home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7

— Наконец-то я их всех сплавила, — пробормотала Лирис, чисто потому, что ее успокаивал собственный голос.

Дригон сразу по приезду был отправлен местным старейшим, Адриан к князю волков, который, кстати, тоже входил в совет старейшин, а потому момент их разговора оттянулся еще на неопределённое время.

Они оба знали, что девушка обязательно что-нибудь предпримет, особенно после того как дракон вкратце рассказал эльфу все, то, что успел узнать о Гае, но надеялись, что это случится хотя бы не так быстро. На всякий случай, они естественно предупредили оборотней, чтобы они не выпускали ньяри из города ни под каким предлогом.

На то Лирис и рассчитывала.

Девушка узнала, где находится дом мага и теперь быстрым шагом шла по направлению к нему, стараясь ни о чем не думать. Ее глаза безэмоционально скользили по грубой серо-красной гранитной брусчатке, по домам, покрашенным во всевозможные цвета и ярким клумбам. Лирис разглядывала все просто на автомате, потому, что ее собственные мысли были куда как далеки от архитектуры города.

Жена… он женился тут… он наверное был счастлив…

Когда прямая, как стрела, улица довела девушку до небольшого дома песочного цвета с красивыми клумбами у дверей, засаженными красными розами, ею овладел страх. Она замерла с поднятой рукой напротив коричневой двери, кусая свою нижнюю губу. Лирис почти через силу заставила себя постучаться и замерла, боясь пошевелиться.

Дверь открылась и на пороге появилась стройная, молодая женщина с красивыми русыми волосами и голубыми глазами. Она была явно измучена, с черными кругами, с растрепанной головой. Одной рукой она придерживала полы халата, второй тяжело опиралась на дверь.

— Кто вы? — тихо спросила она.

— Я — старый друг Гая, — через силу выдавила ответ Лирис, — я обязана ему жизнью и хочу вернуть долг.

Девушка лишь грустно улыбнулась.

— Еще день-два и вы бы не успели проститься. Проходите, сделать вам чая?

— Нет.

Лирис на не гнущихся ногах зашла в дом. Первым делом в нос ударил затхлый воздух, смешенный с ароматом лекарских трав. Ньяри быстро огляделась — гостиная комната была в жутком беспорядке. Большое помещение со светло-зелеными стенами выглядело так, словно в нем прошло торнадо — даже мебель была частично перевёрнута.

Наверху раздался детский плачь.

— Извините, мне нужно к дочери, — женщина тяжело вздохнула и направилась к лестнице. Через минуту она вернулась, держа на руках маленького ребенка, закутанного в белое одеяло. Угольно-черные волосы, которые даже отсюда были видны Лирис, не давали ни одного шанса на то, что это не было дитя Гая.

— Где он? — тихо спросила ньяри, стараясь не смотреть ни на женщину, ни на ребенка.

— Идите к окну — он лежит на кровати за шторой.

Ньяри пошла в указанном направлении мимо большого мягкого дивана, обитого кожей, мимо круглого стола с такими знакомыми узорами в виде плюща, мимо шкафа с книгами… Туда, где за темно-серой шторой умирал тот, кого она искала все эти годы…

Пальца тряслись, девушка почти заставила себя отдернуть занавеску, чтобы увидеть такое забытое, но все еще родное лицо Гая.

Но это был уже не он.

Маг казалось постарел. У него осунулось лицо, кожа стала какой-то прозрачной и посерела. Волосы щедро покрылись сединой, грудь поднималась и опускалась еле заметно, едва-едва.

Лирис сглотнула комок в горле и тихо спросила у подошедшей женщины.

— Вы любите его?

— Больше жизни, — голос женщины дрогнул, прозрачные дрожки слез потекли из ее глаз.

— Вы были счастливы?

— Наверное, — она села напротив Лирис. Тяжело облокотившись на стену и смотря в пустоту. — Сначала он на меня не смотрел даже, но потом, когда случайно столкнулись с ним… знаете, это было как в сказках — у него словно крылья выросли. Ухаживал долго, нежный, добрый… Сначала я ему отказывала — все-таки он не моего племени, но потом поняла, что не смогу без него жить.

Думала не смогу… а теперь вот придется.

— Где одежда, в которой он был в тот день? — Лирис прикрыла глаза, стараясь заставить мысли течь по рабочему направлению, давя все эмоции.

— Сожгли.

— Вообще ничего не осталось?

— Нет.

— Волосы ему мыли с тех пор?

— Волосы? Нет вроде — не до того было.

Лирис кивнула и быстро отрезала посидевшую, но все еще черную прядь.

— Не хороните его, раньше времени, — девушка повернулась к оборотню, — если что — я ничего у него не брала, куда ушла — не знаете.

— Что вы задумали? — нахмурилась жена Гая. Жена… мать его ребёнка…

— Спасти одного человека, который некогда так же спас жизнь мне.

Лирис быстро развернулись, и почти выбежала из дома. Пусть она умрет, пусть все будет напрасно… пусть. Но ведь ее сюда привели стихии, разве не так? Если они это сделали — значит, такова их воля. А если не искать такие смешные оправдания глупости, которую она собиралась совершить — то Лирис просто не могла оставить все так. Да и уничтожить мир можно в любой момент, так что… она ничего не теряет. Смешно, но если не считать мук совести, ньяри бы ничего не потеряла, даже если осталась бы в городе, опустив руки. Потеряла бы одна уставшая женщина с маленьким ребенком.

Думать.

Некромант… скорее всего Лирис знала какой конкретно и, если у оборотней пропали их сородичи, значит речь идет о продолжении того обряда, который девушка остановила несколько лет назад. Она потом искала информацию и узнала, что эти твари скорее всего собирались провести ритуал, в котором требуется жертвоприношение как минимум тринадцати представителей четырех магических родов. Ритуал был мерзким, основанным на боли и ужасе жертвы, которую заключали в камень. Четыре камня затем устанавливались в месте, где была максимально тонка грань между пространством, и с помощью этого открывался портал. Что было нужно магам в другом мире — девушка не знала и даже не представляла, но одно понимала точно — для обряда нужен второй день полнолуния. Либо некроманты планировали проводить его далеко и потому взяли запас в неделю, либо они собирались провести сразу два к примеру. Место… где это могло быть совершено?

Лирис закрыла глаза, нужно было сосредоточиться и просканировать как можно больший участок земли — волосы некроманта хранят память о магии — с их помощью девушка смогла бы выделить из всех потоков тот, что был ей нужен, но если расстояние до цели будет больше двадцати километров — все пройдет впустую. Умудриться самой все провернуть — было не реально. Лирис не смотря на все свои силы, через воду телепортироваться не умела.

Нужно было срочно, как минимум, покинуть город. И прямо сейчас — через врата нельзя, но остается старый друг, который и в остальных прыжках сможет помочь.

Девушка почти побежала до журчавшей по близости воды, которой оказался роскошный мраморный фонтан в виде четырех танцующих женщин. Лирис быстро резанула руку и кровь ее окрасила жидкость в розовый цвет.

— Тэй, выползай старый друг, забери меня в ближайшее озеро.

— Лирис! — радостный вопль кэльпи зазвучал в голове, а сильные руки ухватились за ее ладонь и дернули в фонтан, открывая нужный путь.

— Ах ты ж вредная тварь, — мужчина был явно рассержен.

Лирис ошалело трясла головой, внезапно оказавшись на берегу покрытого ряской лесного пруда и судорожно отплевываясь от этого мелкого растения.

— Где ты была? Я перепугался до безумия, когда узнал, что ты пропала! Неужели нельзя было хоть какой-то знак подать, о том, что ты жива?!

— Тэй, прости, — девушка виновато улыбнулась, смотря на своего друга жадно, стараясь вспомнить все, что было с ним связано, — я лишь года полтора назад вспомнила вообще о том кто ты… но на это сейчас нет времени. У меня Гай умирает, нужно некроманта найти, который его проклял. Ты мне необходим, помоги, пожалуйста.

Кельпи замер, он смотрел на девушку минуту примерно, потом выматерился и сказал:

— Что нужно сделать?

Лирис достала из-за пазухи прядь волос:

— Она хранит память о том, кто его заколдовал. Но где некромант никак не узнать даже с этим, если расстояние будет больше двадцати километров. Так что, по сути, мне нужно успеть до завтрашнего утра обскакать максимальное количество земель, постоянно сканируя их на наличие этой твари.

— И что ты потом делать намерена? Я с Гаем познакомился кстати тоже, но позже, когда ты уже исчезла — он, прости, но сильнее тебя будет. Если даже этот маг не смог с некромантом справиться — тебе и подавно не суметь.

— Мне нужно немного его крови и только, — Лирис умоляюще посмотрела на мужчину, — и я у меня страховка есть хорошая — я все равно не умру, просто поверь мне.

— А у меня выбор есть? Мы твои вечные должники — деваться некуда. Начинай свой скан. Надеюсь, у тебя есть зелья, чтобы силы пополнять?

Девушка кивнула и закрыла глаза — время и правда терять было нельзя.

И начался ад.

Они метались из места в место и каждый раз девушка лишь качала головой. Кельпи почти силой заставил ее поесть нормально и напоил зеленым чаем, но удержать ее на месте больше получаса у него не вышло. Еще через четыре часа кельпи сам взмолился о небольшом отдыхе, потому что и его личные силы были далеко не безграничны. Лирис кивнула, легла и тут же отрубилась, взяв клятву с мужчины, что больше сорока минут они тут не проведут. Во время всего этого кошмара, на четвертый прыжок после последнего отдыха, девушка даже не поверила, когда магия волос внезапно совпала с магией человека, находившегося всего в трех километрах к серверу.

— Он тут, Тэй, мы его нашли! — руки Лирис тряслись, она выпила залпом, почти не ощущая две бутылочки с зельем, восстанавливающим энергию — одни из последних, что у нее были и повернулась к кельпи, — на север — сколько людей чувствуешь?

— Ты меня что, совсем монстром считаешь? Сколько расстояние?

— Три километра.

— Сейчас подберемся ближе и скажу. Только без меня на этот раз ты не пойдешь.

Лирис пожала плечами и послушно залезла на спину коня. На этот раз прыжок был мгновенным. Они оказались в небольшом, но очень холодном озере и, стараясь не шуметь подплыли к нужному берегу.

— Там много живых — больше десяти оборотней и две твари воняющие мертвечиной. Неприятно знакомая картинка — не правда ли?

— Оборотни должно быть без сознания, — тихо размышляла девушка, — это плохо. Тэй, я не знаю что делать — прошлый раз они были слабыми, а сейчас там главы… или по крайней мере лучшие ученики.

— Может, нужно было раньше думать? — кельпи изогнул бровь, но потом вздохнул, видя, что девушка на гране паники, — милая, ты думаешь, только я тебе должен? Между прочем — моего народа много в этом мире.

— Тэй, — в глаза Лирис вспыхнула надежда и кельпи ее оправдал.

— Браться мои, идите к нам — помощь нужна.

И тут вода начала кипеть. Лирис ощутила всем телом, как сотни существ, равных Тэйнэору наполнили озеро или замерли рядом, ожидая, когда освободиться путь.

— Ну что, возможно, многие из нас погибнут… зато мы отплатим долг одной вредной ньяри, и отомстим тем, кто обрек наших детей на смерть, — тихо сказал мужчина своим собратьям и чмокнул девушку в нос.

— Тэй… — девушка потрясенно смотрела на кельпи.

— Вперед, браться мои, уничтожаем нежить и некромантов и не трогаем пушистых братьев наших меньших — в бой!

И тут из озера начали выбегать великолепные черные кони, клыкастые и когтистые и очень, очень злые…

— Не отставай! — Тэй рывком выдернул девушку из воды, — найди своего некроманта, пока он жив!

Лирис сжала зубы и метнулась вперед тенью, стараясь не быть в числе первых, но и не среди последних. Скрытой атакой даже не пахло — некроманты задолго поняли, что к ним приближаются враги и подняли свое собственное войско. Таких тварей девушка еще не видела — заклинание костяного дракона во всей красе, зависящее только от извращенной психики того, кто их творил.

Лирис старалась понять, кто из двух магов наложил проклятье, но сила их так переплелась во время колдовства, что разделить ее не получалось, как и приблизиться к ним достаточно близко.

«Оборотни!» вспомнила девушка и метнулась к сваленным в кучу бесчувственным телам. Быстрого осмотра хватило для того, чтобы понять — их банально усыпили и вывести эту гадость не слишком сложно. В общем скорее просто муторно и крайне неприятно — представьте себе, большую кучу взрослых мужиков и женщин, которых внезапно начинает просто выворачивать. Причем друг на друга.

Действия девушки заметил некромант и крикнул второму что-то. После этого земля под ногами у ньяри заходила ходуном, а оттуда начали пробираться руки новых поднятых тварей.

— Эй, ньяри, после того, как ты прошлый раз сорвала обряд, мы поняли свои ошибки — теперь тебе не уйти живой! — похабная ухмылка скользнула по губам самого близкого к девушке мага. Собственно губы — это все что было видно при учете головы, скрытой капюшоном.

— А мы ей поможем, — раздался до боли знакомый голос эльфа, — перед смертью нам ее как минимум выпороть надо.

Лирис удивлённо повернула голову и увидела воронку телепорта из которого выходили ее друзья, а еще кажется армия оборотней. Очень злых оборотней, а помимо них — в себя стали приходить еще и те, кого опоили.

В общем, на поле обряда стало тесно, девушку мягко подняли с земли и начали связывать в четыре руки — две принадлежали Дригону, две — Адриану.

— Что вы де… — договорить ей не удалось, так как в рот просто вставили кляп.

— Ну вот, теперь ты сможешь спокойно полежать, пока взрослые дяди убьют других, но уже злых дядей и спасают твоего бывшего. Потому, что для этого и нужны взрослые дяди, — доходчиво и почти по слогам, словно он говорил с маленьким ребенком, сказал Дригон.

Адрин при этом держал извивающуюся девушку на руках, заботливо укачивая ее и, кажется, напевая колыбельную.

Абсурдность ситуации достигала пика при условии того, что происходило все это на фоне эпического сражения кельпи и оборотней бок о бок против кучи нежити и двух некромантов.

Обидно стало — просто до слез.

Еще обиднее стало то, что конец битвы, а именно торжественное убиение некромантов ей увидеть так и не удалось — лишь краем глаза Лирис заметила, как упали на землю руки, которые видимо отрубили для надежности.

— Доставить их живыми в Мингород, — скомандовал чей-то поставленный, но явно сорванный голос, — кровь одного из этих ублюдков должна помочь спасти нашего Гая.

Толпа одобрительно загудела.

— Ну, в общем, Лирис, я вижу ты в надежных руках, так что больше я могу за тебя не волноваться, — рядом с девушкой неслышно встал Тэй.

Ньяри извернулась всем телом, пытаясь продемонстрировать ему как ей плохо и что ее надо забрать отсюда, но кельпи, кажется, не поверил.

— Мы не знакомы, — он протянул руку эльфу, — я старый друг этого недоразумения, кельпи Тэйнэор. Учти, ты ее кажется, мало знаешь — у нее на самом деле принцип сначала бить, а потом вести переговоры, так что развязывай аккуратно.

— Учту, — эльф пожал его ладонь, — степной эльф Адриан — ее будущий муж.

— А ты, кстати, не знаешь ее новой привычки, — вмешался Дригон, — теперь она сначала все выжигает на ближайшей километр вокруг, я так же, как и ты, ей друг и будущий свидетель хрустальный дракон Дриган.

— Вот теперь, я точно спокоен, — кельпи подмигнул девушке, уже бьющейся в истерике от всего того, что она только что услышала. Хищно сужающиеся глаза не предвещали ничего хорошо для друзей.

— Удачи вам с этим несчастьем! — Тэй помахал всем рукой и вместе с оставшимися в живых братьями, не спеша, вернулся в озеро.

— А мы идем домой, мое солнышко, — эльф, кажется, был действительно зол, — и ровно до того момента, пока ты не увидишь, что твоего бывшего, мага, спасли — видишь какой я добры.

В какой-то момент Лирис поняла, что над ними уже откровенно ржут все окружающие. Девушка мгновенно покраснела, но сделать ничего не смогла кроме этого — все последние силы она за сегодняшний день уже спустила и даже сверху.

В общем, возвращались они в город колоритно — шли впереди армии, двое улыбающихся мужчин и отчаянно извивающаяся связанная ньяри.

Через пару часов ее все же пришлось развязать, после чего Лирис торжественно объявила бойкот парням и гордо ушла кушать, а потом завалилась спать, так как сил у нее больше не было ни на что.

Едва девушка проснулась, она тут же выбежала из комнаты, на чистом автомате нашла первого же оборотня и уже от него узнала, что Гай спасен и уже идет на поправку. Ньяри тут же выбежала из дома и понеслась по уже знакомому направлению. Как и в первый раз, долго боялась стучать, стоя напротив дома и кусая губы. Дверь открылась сама и Лирис буквально втащили в дом, заключив в такие крепкие объятья, что ньяри потеряла способность дышать, а ребра угрожающе захрустели.

— Спасибо тебе, спасибо, — женщина рыдала навзрыд, — Боги, Спасибо тебе!

Лирис растерянно гладила по голове ту, чье имя так и не узнала и чувства в ее душе были противоречивы.

— Где все? — только спросила она.

— Гай в центральном лекарском здании, дочку я бабушке отдала — решила, что сегодня я напьюсь. Не могу больше держаться.

— А давай, — внезапно согласилась Лирис, — но мне вино — я с другого, не напиваюсь.

— Момент!

Ньяри робко села на диван и тут же перед ней появилась бутылка красного полусладкого вина, а рядом бутылка самогона — видимо уже для самого оборотня.

— Посуды чистой нет, — извиняющее сказала женщина, которая кстати заметно похорошела — волосы уже были убраны в нормальную косу, в глазах появилась жизнь.

— Нет, так нет, — Лирис открыла зубами крышку и с наслаждением приложилась к бутылке.

— А теперь, за знакомство, ньяри Лэйлис, — имя и то, как горько оно прозвучало было похоже на гром для девушки, — а меня Веда зовут.

— Ты с самого начала все знала? — тихо спросила ньяри.

— Знала, — оборотень звонко ударила своей бутылкой о бутылку девушки и улыбнулась, — я тебя сначала ненавидела — он долго страдал, забыть не мог, но потом… потом мне тебя даже жалко стало. А когда увидела… все поняла. И за что он тебя любил и даже порадовалась тому, что все так вышло, ведь если бы ты тогда не исчезла — не было бы у нас дочери, главной моей радости. Ты знаешь… я ведь не буду тебе козней строить — мне важнее, чтобы он счастлив был, а у меня ребенок есть — я все равно не пропаду. Если он снова тебя полюбит… не судьба значит.

— Нет, — Лирис покачала головой, — мы друг в друге нашли спасение в тот момент, но не на долго. Если бы я память не потеряла и не пропала — все равно бы что-то нас развело. Теперь я поняла и хочу, чтобы ты знала это. Я ведь когда вашу дочь увидела — во мне все окончательно оборвалось. Последние ниточки, что к нему вели. Рада за вас, правда. Ты хорошая, и его выбор я одобряю. Да что мы говорим и говорим — вроде напиться собирались!

Однако добиться желаемого им не дали. На улице раздался какой-то шум и в дверь влетел Дригон, улыбающийся во все зубы.

— Лис, там тебя сюрприз ждет — выгляни на улицу.

Девушки удивленно переглянулись и синхронно двинулись к выходу. Когда Лирис оказалась снаружи, ее в которой раз быстро и ловко связали несколько рук, затем Адриан спокойно перекинул кричащую девушку через плечо и, насвистывая, двинулся к воронке открывающегося телепорта.

— Рад, что мы договорились о новой линии переходов, — хохотнул рядом оборотень, которого девушка не смогла разглядеть, — теперь я знаю, зачем они вам нужны были.

— А то!

На заднем плане Веда удивленно посмотрела на Дригона.

— Это вообще что сейчас происходит?

— Это? Ну знаешь, сейчас тот самый момент, после которого в книгах пишут: «и жили они долго и счастливо».

Лирис услышала это и замерла. Эльф, обративший внимание на то, его ноша не подает обычных признаков жизни взял девушку просто на руки и улыбнулся ей.

— Ты же будешь моей женой?

— Будто если я скажу «нет», это что-то изменит, — буркнула ньяри.

— Лис… я ведь взрослый мужчина, я не хочу свою жизнь положить к ногам той, что не любит меня.

— Люблю, — буркнула Лирис еще тише, — да согласна я, согласна. Но за то, что связал — ты у меня еще получишь и этот наглый рыжий дракон тоже.

— Обязательно — губы мужчина растянулись в хищной, но такой родной улыбке.

— А еще я косы плести не умею такие, — добавила девушка, когда они уже вошли в провал телепорта.

— Придется учиться, — философски пожал плечами мужчина, — и, кстати… нужно ли мне знать о каких либо еще твоих… хммм… друзьях?

— Только то, что их немного, но они все безумны и идут в комплекте со мной. Ну и еще что у меня папа — такхар и он меня очень сильно любит.

— Намек понят, — Адриан рассмеялся, — кстати, мое настоящее имя — Адритэнар, но это знать нужно лишь тебе — моей жене.

— Ох, чувствую у нас будет веселая совместная жизнь.

— Ты даже не представляешь на сколько!


* * * | В поисках мира | Эпилог 1. О том, если ли жизнь после свадьбы