home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 5

— И все-таки я считаю, что это все правильно, — Дригон ехал на лошади рядом с Лирис, прикрыв глаза и наслаждаясь спокойным ветерком, дующим с юга. Девушка в который раз ловила себя на мысли, как похорошел ее спутник — сейчас он был одет в чистую рубашку серого цвета, развязанную на груди, темны брюки и кроткие ботинки. Сидел мужчина ровно, почти царственно. Копна рыже-красных волос была затянута в высокий хвост, открывая слегка заострённые уши — все-таки полностью засунуть дракона в человека не вышло.

— Не нам судить других, — покачала головой Лирис, переводя взгляд на широкую ровную дорогу, ведущую через густой лес в орчьи степи, а потом и в земли оборотней, — мы обычные живые существа и видим все только с одной стороны, не в силах оценить общий масштаб. Не знаю как другие, а я не считаю, что мне не нужна божественная сила. Я и со своей-то разобраться не могу и творю черт-знает-что, а чем больше ее у меня будет, тем больше будет соблазн делать все, что захочется. Нет. Мне такого не надо.

— Ты не знаешь, что будет, и не знаешь, кого они еще выбрали — возможно ты — единственный вариант вменяемый.

— Это и пугает, — девушка вздохнула, — радует только то, что от меня по сути ничего не требуют в данный момент. Надеюсь только, остальные «избранные» будут не на столько глупы, чтобы начать конец света прямо завтра.

— А что, наверно будет очень красиво. Вот слушай, ты уже думала, кого выберешь в напарники? Тебе ведь сказали — троих.

Девушка мрачно посмотрела на дракона.

— Это самая хреновая часть на самом деле. По сути, я должна выбрать не по личной симпатии, а исходя из того, что богом должен стать тот, кто справится с этим. Вот скажи, ты захочешь возиться с расами в этой роли?

— Не знаю, но, если учесть, на сколько «активны» наши боги сейчас — работа не на столько уж тяжелая. Знай — живи себе, как хочешь, только периодически вмешивайся, чтобы не было глобального пушистого зверя.

— Вот-вот, а ведь, возможно, что именно потому, что боги были так «активны» мир и утонул в крови. Замкнутый круг выходит, не находишь?

— А что, ты предлагаешь все время за ручку держать каждого и попу подтирать? — дракон скептически посмотрел на девушку.

— Изначально — возможно. Вырастить первые поколения в строгости, а потом уже давать больше власти. Как детей растить.

— Плохая идея это. Те, кто привык, что ему ничего не надо решать и ни о чем не надо думать станет зверем куда более страшным с большей силой и внезапной свободой, чем нынешние — или умрет. Люди становятся лучше только тогда, когда их трудности закаляют.

— Вот как ты запел, — Лирис поморщилась, — только вот я на своей шкуре проверила этот принцип и не желаю другим такого.

— А я вот наоборот — повидал тех, кто в достатке с детства рос, бед не зная — такие твари, хуже некуда. Мне кажется, что потому и оставляют разных существ как богов — чтобы они вместе баланс соблюдали в конечном счете.

Лирис лишь пожала плечами.

— Только не вздумай с этого момента подобные разговоры с кем-либо поднимать, если узнают о воле стихий — страшно представить, что начнется.

— Я не дурак.

Лирис скептически фыркнула, припоминая все глупости, что совершил ее спутник — начиная с артефакта, на котором он загадал желание и заканчивая гиенами.

— Ну ладно, дурак, но не столько, — Дригон кажется правильно понял взгляд девушки, — и тем не менее мы живы и все хорошо.

— Не благодаря нам, — заметила Лирис, — ладно, ты в этих землях как человек не бывал никогда, так что слушай — мы к вечеру уже окажемся в орчьих степях. На самом деле орки — веселый и забавный народ, который не нападает просто так на путников — они кочевники, а не шайка с большой дороги. Главное быть вежливым и не провоцировать. Собственно они не самая большая проблема. Еще одна раса, которая там обитает — степные эльфы. Собственно эльфами их называют исключительно за длинные уши. Причем уши у них в два раза больше, чем у обычных и они куда как подвижные. Кожа, как правило, темная — серая или коричневая, когда как, волосы тоже самых разных цветов могут быть. Вот они существа… специфические и сложные. Если столкнемся, в глаза не смотреть, говорить коротко. Хорошо будет, если ты скажешь им, что я твоя жена — они к таким союзам относятся бережно, а если решат, что я ничейная, могут быть проблемы. Степные — маги земли и очень сильные, надо сказать, да и воины потрясающие, могут быть большие неприятности, очень большие. Третья беда — гоблины. Вот им для нападения хватит того, что мы из мяса состоим. Ну и всякая менее разумная тварь — шакалы и прочие, но они едва ли сунуться к нам, в силу того, что от тебя за километр несет драконом и простая хищная живность будет от этого сбегать.

— Теперь ты мой начальник и я буду тебя слушаться, — с улыбкой сказал Дригон, — моя белая госпожа.

— Вооот, наконец-то ты осознал, кто тут главный, — рассмеялась девушка.

— Ну, учитывая, на какие льготы можно рассчитывать, я готов твоим рабом стать.

— А что, — девушка изогнула одну бровь, — хорошо звучит — мой личный дракон-раб.

— Да уж, думаю с эльфами нам даже хорошо было бы столкнуться — я так понимаю у них там гаремы? Даже интересно как бы ты себя вести начала.

— Лучше уж с орками, — девушка прищурила глаза, — я среди них много кого знаю, как пожалуюсь на тебя… обижают тут маленьких.

Дригон рассмеялся, и, поравнявшись с Лирис, выдернул ее из седла и пересадил к себе:

— Обидишь тут тебя, чертенок, себе же дороже. Не злись, — мужчина чмокнул ее в макушку и прижал к себе, — ты главное ничего не бойся.

— И я не боюсь, в отличие от некоторых, степи мною во все стороны объезжены — буркнула девушка закрывая глаза.

— Боишься, я же знаю. Чтобы не случилось — я с тобой буду и всегда помогу. А теперь давай на свою лошадку обратно, а то она у тебя беспокоится о внезапной пропаже хозяйки. И кстати, на открытое пространство мы днем въезжать будем или ночью?

— На самом деле без разницы — тут в лесу даже страшнее ночевать, чем в степях — нежити больше в разы, а в поля она неохотно выходит, предпочитая нападать из засад.

— Как скажешь, — кивнул мужчина.

Дальше они ехали молча. Солнце быстро покидало небо, становилось прохладнее, что радовало и Лирис и Дригона, которые заметно успели зажариться под летним, в этих краях, солнцем. Лес заметно начал редеть, ели сменились редкими лиственными деревьями, деревья сменились кустарниками. Земля становилась сухой, местами покрытой трещинами с желто-зеленой травой. Тут было мало растений способных сдерживать ветер, а потому даже те осадки, что выпадали, быстро высыхали. По сути красивым это место было исключительно весной, расцветая сотней необычных пестрых цветов, во все остальное же время картина удручала. Раньше, кстати, тут все было иначе, но люди начали вырубать леса для строительства и печей, потому климат и начал меняться в худшую сторону и с каждым годом все больше и больше.

Ехали они до самой ночи. Когда двигаться стало уже просто неудобно, они спешились и начали разбивать не хитрый лагерь. Костер по привычке сделали из все того же топлива, которое перед поездкой девушка накупила аж на год вперед, удивляясь как раньше без него существовала, а вот с водой было хуже — пришлось рядом создавать небольшой подземный ключ, чтобы и коней напоить и самим еду приготовить.

— Как думаешь, на долго мы к оборотням? Они тебя хоть нормально примут? — Дригон сегодня взял на себя готовку и медленно помешивал длинной деревянной ложкой кашу с мясом.

— На долго ли — я не знаю. Дракон в тебе очень силен, ты и сам знаешь, как его сила через тебя рвется. Весь вопрос в том, что тебя нужно научить отпускать его — а это уже тяжело для того, кто все хочет контролировать. Насчет меня — не волнуйся, я там никому на хвост не наступала, а те, кто знают, кем я была во время войны, либо мертвы, либо в глаза меня не видели. Вот скажи, по мне понятно, что я в прошлой жизни, так сказать, людей убивала направо и налево? Нет? Ну вот это меня и спасает последнее время.

— Это уж точно. Я, на тебя глядя, вообще не думаю, что ты что-то тяжелее ложки поднять можешь, — хмыкнул дракон, — тебя так и хочется нянчить и на руках носить.

— Эх, жаль, что ты не в моем вкусе, — девушка, сдерживая улыбку придирчиво оглядела мужчину.

— Взаимно, чертенок, взаимно. Ладно, давай спать. Сначала ты караулить будешь, часа через четыре меня разбудишь.

— Хорошо, — кивнула девушка, — тепай, я посторожу.

Ночь была любимым для ньяри временем. Дракон быстро уснул на жесткой лежанке из шкур и травы, кони, так же не слабо уставшие за время поездки уже давно легли под бока друг друга и лишь редко фыркали и трясли лохматыми головами, с заплетенной в косы гривой. Тишина и спокойствие стали абсолютными.

Ньяри расслабилась, сливаясь с ветром, дующим в лицо. Мысли, испуганными тараканами носившиеся все это время в голове, успокоились и затихли. Не было ни глупой идеи с Богами, ни грозящего конца света… странно, даже черные глаза перестали терзать душу — это все казалось теперь лишь глупым сном или сказкой, пусть не со счастливым концом.

— Доброй ночи путникам.

Лирис вздрогнула как от ведра ледяной воды, услышав низкий и бархатный голос мужчины, возникшего буквально из неоткуда.

Девушка схватилась за мечи, но незнакомец тихо рассмеялся и сказал:

— Право, не стоит леди. Боюсь тут вам со мной не тягаться, да я и не угрожаю вам.

Лирис внимательно следила за мужчиной — из-за того, как он стоял, и горящего огня она не могла разглядеть его лица, лишь то, что он был высок и строен и волосы у него были убраны в косы. Девушка решила расставить все точки сразу, и пламя от топливного шара взвилось вверх, потянулось змеей к мужчине и осветило его лицо. К слову степной эльф, а был это именно он даже не вздрогнул от произошедшего. Лирис с интересом стала рассматривать мужчину — серая, но не такая темная, как у пещерных, кожа, жидкое серебро волос, на которое отбрасывал блики огонь, убранное лишь частично в сложное переплетение кос с бусинами и одним черным пером. Глаза у степного были миндалевидные, как почти у всех эльфов, большие и такие, что его сразу захотелось убить — в них читалась не скрытая ирония и превосходство. У мужчины был прямой нос с легкой, едва заметной горбинкой, пухлые, как у девушки, губы и ямочка на подбородке. Одет он был в свободную рубашку светло-коричневого цвета, на шее висло не менее десятка кожаных шнурков с разными медальонами.

— Осмотром довольна? — мужчина скрестил на груди руки, похабно ухмыляясь.

— Не совсем, — девушка наклонила голову на бок, — и была бы благодарна, если бы милорд покинул мою с мужем стоянку.

— А врать не хорошо, — эльф воспользовался тем, что Лирис убрала огонь и сел напротив, вальяжно развалившись на земле, — тебе на будущее — я чувствую ложь, так сказать мое врождённое качество, и прекрасно знаю, что вы друг другу, максимум друзья.

Ньяри прищурила газа.

— Тогда вы так же прекрасно знаете, что в случае опасности — я могу выжечь все на расстоянии полукилометра и вас в том числе.

— И для тебя это не обернется проблемой в виде обморока? — эльф кажется, откровенно наслаждался жалкими попытками девушки отбиться.

Лирис скрипнула зубами — соврать она не могла.

— В этом случае у меня всегда остается мой друг, которой непременно поможет бедной девушке.

— Друг, за которым будут гнаться разгневанные степные эльфы, крайне мстительный, кстати, народ. И вы правда хотите узнать что будет, когда они его догонят? — одна бровь насмешливо приподнялась, — право слово, мы никак не собираемся угрожать вашей паре, к тому же почти очевидно, что ведет вашу дорогу воля стихии и не нам ей перечить.

— Тогда чего вы хотите? — Лирис постаралась максимально расслабиться, внутри же нервно перебирая все возможные пути к отступлению.

— Всего лишь пригласить вас в наш лагерь — большая честь увидеть ньяри и разделить с ней еду. Как друзей, разумеется. Ваш спутник, я думаю, не будет против?

— Не советую его будить лишь для этого вопроса — он бывает весьма… нервным.

— Про себя говори, — раздалось ворчание за спиной, — Лирис, вот мне только заснуть стоило, а ты уже незнакомого мужика в наш лагерь затащила. Тебе не стыдно?

У ньяри даже на секунду дар речи пропал. Сильное желание оторвать другу уши стало просто нестерпимым.

— Ну так что, дамы и господа, согласны ли вы разделить с моим народом кров и еду?

«НЕТ!» закричало все внутри девушки — дракону-то что, когда они узнают кто он, его на руках отнесут к оборотням, а вот ей может не так повезти. Однако же — отказываться от приглашения такого типа, значит нанести сильное оскорбление. Да и пригласили их как друзей, а значит на время пребывания в лагере — они неприкосновенны. Смешно конечно — стоит им покинуть стоянку и, при желании, знак дружбы с них могут снять, но пока они разделяют их пищу — к девушке и пальцем не прикоснуться.

— Я не против, — дракон потянулся всем телом, — однако лично я сейчас хочу лишь спать и мне лень куда-то ехать. Давайте утром — выспимся и к вам.

— Позволите ли каверзный вопрос? — эльф так же потянулся, демонстративно зевая и показывая далеко не маленькие клыки, — спутник ньяри — оборотень?

— Мое имя Дриган, — мужчина оскалился, — и да, но я могу поспорить, вы даже не представляете какой.

— Адриан, — представился эльф, явно сократив свое настоящее имя. — Вы действительно предлагаете спор?

— А давайте, — дракон усмехнулся и сел рядом с ньяри, — если я выиграю — Лирис продолжает путь со мной и вы не мешаете ей покинуть ваши земли.

— Однако же, если выиграю я — вы останетесь у нас на семь дней, ну или только она.

— А мое мнение уважаемых мужчин, я так понимаю, не волнует? — ньяри хищно прищурила глаза, и огонь изогнулся недвусмысленно зависнув над драконом.

— Лирис, милая, доверься своему названному брату.

— Последний раз, когда я тебе доверялась, нас весьма сильно порвали серые гиены.

Эльф явно с интересом прислушивался к тихой ругани, наблюдая за огнем, который в такт голосу Лирис хищно разгоралось то сильнее то слабее.

— Но закончилось-то все хорошо, — как ни в чем не бывало парировал мужчина, — и мы даже сократили дорогу до минимума.

— Хорошо значит! — Лирис почти шипела, — между прочим, я вообще ранена была только из-за тебя — я поскользнулась на твоей крови!

— Ну, прости, что ее во мне так много, — фыркнул дракон.

— И все же, — эльф едва сдерживал смех, — вы согласны на спор.

— НЕТ!

— ДА!

— Вы относитесь к числу оборотней метоморфов — об этом говорит ваша скрытая сила и необычная аура, я угадал?

Лирис с облегчением выдохнула.

— Вы не угадали, Адриан, — Дригон с видом превосходства выпрямил спину, — я дракон, причем человеческая форма — не моя истинная.

Эльф удивленно поднял брови, затем слегка склонил голову:

— Большая честь, делить кров и еду с древним. И все же — предлагаю начать собираться и выдвигаться — мы, степные эльфы, обладаем магией, позволяющей заметно сокращать дорогу.

«Тонкий намек на то, что нам бессмысленно убегать», — мрачно подумала девушка.

— Хорошо, но учтите, что если вы совратите мою сестру — вам придется жениться.

— Дриган, — Лирис низко зарычала, а пламя все-таки обрушилось на дракона. К сожалению это происходило на последних каплях топлива и через секунду на поляне оказалась кромешная тьма.

Зрение ньяри не успело вовремя адаптироваться, и она абсолютно не смогла ничего сделать, когда чья-то мужская рука со звоном шлепнула ее пониже спины. Найти виновника оказалось просто невозможно — с одной стороны незнакомый эльф невинно хлопал глазками, с другой — дракон нагло улыбался, сверкая клыками. Нехорошее подозрение на тему того, что эти две могут сдружится, скользнуло внутри девушки. Захотелось оставить дракона и ломануться подальше из степей, куда глаза глядят.

К сожалению, ньяри знала — это просто бессмысленно — ее догонят.


* * * | В поисках мира | * * *