home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 3

Первые два дня дороги прошли для ньяри без проблем. Неприятно было только то, что заметно похолодало и, периодически, начинал сыпать снег. Он налипал на одежду, отчего каждый раз при остановке, приходилось все тщательно сушить, однако по сравнению с ледяным дождем, так же иногда проходящемся по горам, снег был лишь мелочью. Когда с неба начинали падать капли воды, тут же становящиеся льдом, Дригон тут же давал приказ искать стоянку, беспокоясь за коней. Они хоть и были рождены в этих местах и были знакомы с непогодой, но тоже заметно промерзали, кроме того, могли легко повредить ноги, поскользнувшись на том катке, который образовывался уже через полчаса дождя. Благо проблема эта возникла только в первый день дважды с перерывом в три часа, после чего приходилось еще долго идти пешком.

Спутник отличался молчаливостью, он спокойно ехал впереди на не намного большей лошади, с густой кучерявой шкурой, как у полноценной овцы. Дорога была не сложной, если не считать погоды — монотонные подъемы и редкие небольшие спуски. Правда в одном месте Лирис все-таки испугалась до колик в животе — их лошади вполне неплохо ползали по отвесным скалам, но от седока требовалось ловкое балансирование на спине и, хотя ньяри знала, что не разбилась бы в любом случае, понервничать все равно пришлось.

Неприятности начались на третий день их путешествия — Дригон нашел какие-то непонятные следы на снегу и впал в задумчивость.

— Кто это, — девушка кивнула на отпечатки.

— Пока не знаю, есть несколько вариантов и два из них мне очень сильно не нравятся. Кроме того, — мужчина поднял глаза на небо, — скоро начнется сильная буря на всю ночь, ее стоит переждать в нормальном убежище. Тебя, ньяри, может и не волнуют ветра со снегом, а вот лошадей пожалеть придется.

Девушка пожала плечами, демонстрируя, что спорить все равно не собиралась.

Они выбрали для остановки одну из своеобразных «полян» которые в большом количестве были на этой горе. Расположившись таким образом, чтобы с двух сторон защита шла от каменной тверди, Дригон вместе с Лирис начали расчищать весьма внушительную площадь, затем срубили несколько деревьев и прикопали их. Ньяри помогла с тем, что утрамбовала снег вокруг опор и превратила его в лед. Верх шести вкопанных опор связали между собой и начали закрывать сверху лапником и шкурами. Когда лагерь был почти готов, Лирис с помощью ветра замела его снегом, оставив только аккуратную дверь с боку.

Внутри постелили все тот же лапник (на склонах по сути вообще росли исключительно еловые виды деревьев) и еще несколько крупных шкур. Последним шагом стало то, что во внутрь завели лошадей.

В лагере было темно и пока довольно зябко. Главной проблемой стало то, что из-за лошадей пришлось делать его более большим, чем хотелось бы, и обогреть его становилось проблемой. Дригон вытащил из сумки неизвестный для Лирис шар и положил его в центр, чуть откинув шкуры. Щелкнула спичка и шарик начал бойко гореть. На молчаливый вопрос ньяри мужчина ответил:

— Местное изобретение — не знаю уж из чего они его делают, однако горит такой шарик в районе четырех часов и почти не дымит. Хорошее топливо в горах.

Девушка кивнула, достала котелок и пошла на улицу. Зачерпнув побольше снега, она вернулась внутрь. Из трех палок и тут же найденного крюка (Дригон действительно хорошо подготовился и подумал о том, о чем благополучно забыла сама ньяри) была сделана удобная тренога и на ней девушка повесила котелок.

На некоторое время в лагере повисло угрюмое молчание, прерываемое только треском топлива и фырканьем лошадей.

— И часто тебя так мотает — из станы в страну? — внезапно спросил мужчина.

Лирис пожала плечами:

— Не очень. По сути, я сама непоседа — мне слишком мало одного города для жизни и всегда хочется увидеть что-нибудь новое.

— Понимаю, — мужчина кивнул, — проблема бессмертия в том, что рано или поздно все новое заканчивается и остается только память о том, как было хорошо. А еще сожаление, если видишь, что некогда прекрасные места превратились в, скажем, обычную свалку мусора или очередной загаженный городок.

— Мне проще, — Лирис грустно улыбнулась, — некоторое время назад я потеряла почти всю память — остались лишь какие-то отрывки и не более того. К тому же все, что я помню — кажется совершенно не моей жизнью. Словно видения, приходящие иногда, принадлежат другому человеку.

— Возможно, тебе в этом повезло, — как-то горько усмехнулся мужчина. — Я бы многое отдал, чтобы ничего не помнить.

— Кто ты? — Лирис наконец осмелилась задать вопрос, который мучил ее с начала их знакомства. — В смысле, я чувствую то, что ты перевертыш и что в другой ипостаси у тебя чешуя и когти, и что ты силен, но это все, как части пазла, которые, кажется, из разных картинок, а их необходимо связать в одну.

Мужчина молчал. Он смотрел на огонь белесыми глазами и его лицо не выражало никаких мыслей. Словно жизнь ушла из его тела.

— У меня есть предположение, которое лично мне кажется невероятным, но единственным, которое возникает в моей больной голове — ты дракон, — Дригон резко поднял лицо, смотря на девушку почти пугающим взглядом, — и ты каким-то образом оказался заперт в человеческом облике. Это не возможно, нереально, даже если не отрицать существование драконов вообще, а ведь их считают уничтоженными. И тем не менее, ты сидишь напротив меня и с каждой секундой я все больше убеждаюсь в том, что права.

— Ты права, — мужчина снова отвернулся и уставился в огонь, — я глупый дракон, который попался на еще более глупую ловушку и вот, уже двадцать лет, он заперт в облике, который противен до глубины души, который слаб и бескрыл. И я ничего не могу с этим сделать.

Дригон запустил руку в сумку и достал флягу, после чего сделал несколько глубоких глотков. Потянуло запахом дешевого и крепкого алкоголя.

— Может быть, расскажешь нормально?

— Зачем? — он откинулся назад, — ты мне поможешь? Ах, ну да, тебя сюда привели стихии, которые внезапно вспомнили обо мне и которые так хотят меня спасти! Только я об этом не просил и я не собираюсь перед тобой тут душу изливать.

— И правда, — губы Лирис дернулись в улыбке, — не пристало гордым драконам, обычным девкам, жизнь свою рассказывать, не доросли мы. Но ах… постой… ты же не дракон уже! Ты обычный человек — даже ниже меня по общемировому статусу. Так что чего это ньяри общается с таким ничтожеством?

Девушка знала, как она рискует, но ей было нужно вывести дракона из себя и, желательно, пока он трезв.

— И все, что остается этому жалкому человечку — спускать все деньги на выпивку и нажираться до свинячьего вига и ползать в своей же грязи. Дракон… может тебя твои же собраться заточили в этот облик — чтобы ты их род не позорил?

— Заткнись, — голос Дригона сорвался на хриплый рык. Он мгновенно оказался на ногах, а по его коже побежала рябь красной чешуи.

— Заткнуться? — Лирис рассмеялась, — иначе что? Что мне может сделать тот, кто перестал быть драконом, а до человека еще не дорос? Думаю, через пару лет тебя снова ждет изменение облика, и ты станешь кем-нибудь, кто больше отражает твою натуру. Слизнем к примеру. Дракон… хахаха ты деградант в полном смысле этого слова — тень самого себя.

Удар был быстрым и точным. Голова девушки дернулась, тело по инерции отшвырнуло назад на несколько метров — благо она села на против дверей и потому врезалась спиной не в деревянную опору, а просто оказалась на улице.

— Ну вот, — Лирис быстро вскочила на ноги, — бей девушку по лицу, это ведь так соответствует твоей расе. Это так подчеркивает твою гордость и величие.

— Я тебе язык вырву, тварь, — голос мужчины сорвался на откровенный рык. Лицо его заметно потеряло человеческие очертания, пальцы удлинились и на них выросли длинные черные когти.

— Что и следовало доказать, — улыбнулась Лирис и ловко увернулась от второго удара, — давай, давай, больше силы, быстрее!

Еще один удар когтистой лапы прошелся вскользь по руке, вспоров ткань свитера и кожу, но третьего дракон сделать не успел — Лирис ударила его в колено, затем резко обогнула, ухватила за затылок и толкнула вперед, роняя в снег лицом.

— А теперь остынь, дракон. Остынь и посмотри на свои руки. Ты стал оборотнем, а не просто заточен в человеческой форме.

Но Дригон был в такой ярости, что мало что понимал, он откинул девушку в сторону и рванулся к ней, намереваясь видимо уж оторвать голову — вырывать язык в таком состоянии он не смог бы — слишком тонкая работа.

Лирис вздохнула и сделала то, что предпочитала не делать с момента своего беспамятства — потянулась к маги разума.

«ОЧНИСЬ И ПОСМОТРИ НА СВОИ РУКИ — ТЫ ПОЧТИ СТАЛ ДРАКОНОМ!!!!»

Это подействовало. Мужчина резко остановился и его взгляд упал на ладони. Минуту он стоял, с удивлением глядя на чешую и когти, но потом упал как подкошенный. Из его носа текла кровь.

Лирис села прямо в снег, чувствуя, как все тело трясет мелкой дрожью. Она только что довела до бешенства дракона и еще раз использовала магию разума, второй раз за неделю. Интересно, мозг у нее при рождении вообще не предусматривался, или она его потеряла в процессе жизнедеятельности? Кстати, а почему Дригон лежит и не шевелится? Только, кажется булькает кровью тихо.

Ньяри поднялась на все еще трясущееся ноги, перевернула мужчину и потащила его в лагерь — захлебнуться, находясь без сознания, страшная смерть и более того — явно проваленное задание для самой Лирис.

Внутри «палатки» было уже достаточно тепло, по сравнению с морозом на улице. Снег в котелке совсем растаял и начал уже пузыриться. Лирис вздохнула и полезла в сумку за сухим мясом. Кинув пару пластинок в воду, она повернулась к мужчине и начала его осматривать. Собственно ньяри могла себя поздравить — она почти поджарила мозг дракону. Регенерация у него была быстрая, так что беспокоиться не стоило, но на будущее девушка себе поставила памятку — НИКОГДА не пользоваться в критических ситуациях этой магией. Мало того, что она других убить может, так еще и добить свою собственную голову.

Время шло медленно. Девушка добавила к мясу картошки, посолила и присыпала специями. Постепенно по лагерю пополз запах, от которого во рту потекли слюни.

Ньяри положила в небольшую тарелку горячую еду, зачерпнула первую ложку и тут услышала звуки снаружи. Это были абсолютно человеческие и весьма знакомые голоса тех, кто доставал ее в трактире и одной из них была та самая женщина. Лирис прислушалась, стараясь не издавать ни звука.

— Да точно я говорю — они сюда пошли. Там выше есть место, где Рыжий каждый раз лагерь разбивает, чтобы отдохнуть нормально перед самой сложно частью пути.

— Ну, значит идем выше, — ответил Агрине мужской и мало знакомый голос.

Внезапно раздался какой-то непонятный звук — словно к говорившим приближается целый табун неизвестных тварей, но люди явно этого не слышали. Рядом беспокойно завозились лошади, ньяри не обратила на них внимание, старательно вслушиваясь в звуки с улицы.

И тут внизу раздался истошный крик…

Лирис дернулась, собираясь рвануть из палатки на помощь людям, но на нее резко навалился мужчина, находившийся до этого вроде как без сознания.

— Даже не думай, — зашептал он, — это ледяное племя орнидов — тебе и мне с ними не справиться. Тем более что, ты думаешь, что эта компания к нам для помощи шла? Они собирались нас прибить и забрать все деньги. Пусть хотя бы теперь сослужат нам помощь — орнидам хватит того, что они поймают сейчас и на неделю они уйдут к себе в норы.

Лирис дернулась всем телом, но потом расслабилась.

— Может стоит погасить огонь?

— Нет — они очень далеко на самом деле, просто тут звук разносится иначе, чем на просто открытой местности. Пойдем к огню — я чувствую там что-то очень вкусно пахнет.

Лирис молча кивнула, нервно проводя пальцами по кольцу — подарку отца. Чтобы она делала, если бы чувствовала все то, что чувствовали люди внизу? Едва ли она смогла бы остаться в палатке и не ломануться на улицу, наперекор всем инстинктам самосохранения.

— Ты как? — девушка постаралась отвлечься и посмотрела на мужчину, уже накладывающего себе в тарелку картошку с мясом.

— Чувство такое, будто я только что очнулся от недельного запоя, во время которого пил все, что горит. Но определенно лучше, чем чувствовал себя ранее. Не знал, что ньяри могут быть магами разума.

— Не знала, что из дракона можно сделать оборотня, — хмыкнула в ответ девушка.

— Спасибо тебе, на самом деле. Я до этого даже примерно не думал, что стал оборотнем, — Дригон опустил глаза на свою руку, — но почему я сам этого не замечал?

— Очень просто — сначала дракон был слишком слаб в тебе, затем ты сковал его своим неведеньем и отчаяньем. Как-то проявить себя твоя ипостась могла только тогда, когда тебя охватывали чувства сильнее обычных человеческих — ярость к примеру. Но, когда ты пил — это заглушало твои драконьи силы и становилось не важно, какие у тебя эмоции в душе. Так — на будущее, если захочешь все-таки обратиться полностью — тебе пора завязывать и завязывать полностью.

— И что теперь мне делать помимо этого? Получатся, в каждую минуту я мог спокойно стать драконом и бед не знать?

— Не совсем, — Лирис вздохнула и отправила в рот ложку с картошкой, — оборотни с детства обучаются тому, чтобы менять ипостаси — для них довольно часты случаи, когда молодой, скажем, волк, застревает в одной личине и без старшего представителя не может перевернуться. Лучше всего для тебя будет отправить в земли многоликих и попытаться узнать, что делать. Для любого будет честью помочь дракону.

Да, кстати — как тебя все-таки угораздило так влипнуть?

Дракон вздохнул, ковыряясь ложкой в тарелке.

— Есть в горах один артефакт своеобразный. Он исполняет любые желания, но никогда не так, как ты хочешь. Собственно почти все, кто в горы идут — ищут именно это место и я однажды, по глупости нашел и решил, что драконам закон не писан. По сути, от чистой скуки попросил его дать мне хотя бы один день в человеческом виде. Зря я, в общем, добавил «хотя бы». С тех пор я такой.

Лирис даже подавилась от такого, с удивлением смотря на дракона.

— Что это за артефакт? Что даже на драконов действует?

— Решила тоже загадать желание? — поинтересовался Дригон с кривой и грустной усмешкой.

— Ну нет, — девушка покачала головой — зачем мне это? Я лучше своими силами справлюсь с проблемами, чем древней магии доверяться буду. Она, как ты уже понял сам — никогда правильно не работает, так что зачем?

Дригон лишь пожал плечами и отправил в рот новую порцию картошки. Некоторое время они продолжали сидеть в тишине, затем мужчина добавил еще один шар к огню и в лагере заметно потеплело.

— Видимо ты правду сказала на тему воли воздуха, — внезапно буркнул он, — буря уже давно должна была начаться, но обошла нас стороной.

— Надо отметить этот день в своем личном календаре, — Лирис улыбнулась и запила еду холодной водой, — дракон говорит мне, что я была права, а он — ошибался. Кстати, ты за пределы города вообще вбирался хоть? Или нет?

— Только в горы, — кивнул он, — а что?

— Да вот думаю, нужна ли тебе помощь в том, чтобы добраться до оборотней? По сути, мне все равно куда дальше идти, если никакой проблемы не случится, я вполне могу отправиться с тобой.

— Если хочешь — пойдем, — дракон равнодушно пожал плечами, — я действительно мало знаю о том, как передвигаться по землям в образе человека и мне не помешала бы помощь. Тем более, что везде все еще остаются отдельные очаги сражений с нежитью и с магами, стремящимися уничтожить ньяри.

Последнее было явно сказано с иронией в голосе, но девушка проигнорировала.

— Слушай, а что там внизу за твари были? Как их там…

— Орниды. Представляешь себе пауков с человеческими головами? Ну вот — это они. Живут в скалах колониями и выходят только по ночам. По сути вся еда, которую они собирают, относится матке.

— А сами они чем питаются?

— Да по сути — ее экскрементами, — хмыкнул дракон.

— Мерзость, — мрачно прокомментировала девушка, — ладно, ты как хочешь, но я — спать. А то пока ты в себя приходил, я тут глаз не смыкала.

— Кстати, есть вопрос. Что ты еще реально умеешь делать? Спрашиваю я потому, что дальше наша дорога станет в разы опаснее и мне нужно знать, на что рассчитывать. И да — караулить смысла нет. Я тут почувствую приближение любой твари — все-таки некогда хранителем гор был и остаток сил еще горит внутри, так что спать будем вместе, иначе замерзнем, не знаю как ты, а я не любитель с лошадьми обниматься для согрева. Еще один минус моего нынешнего облика — был бы драконом, холода бы не чувствовал совершенно. А теперь видишь, как приходиться утепляться.

Лирис пожала плечами, она после блокировки эмпатии спокойно относилась к необходимости ночевать с кем-то рядом. Да и не думала девушка, что привлекательна для такого существа — приставать он только попьяне может, а алкоголь, как ей кажется, мужчина пить больше не будет никогда.

— Значит так, — ньяри сладко потянулась, — по сути, я вроде училась на мага разума, однако в последнее время я не пользуюсь этой силой без крайней необходимости. Раз уж у нас такой разговор сокровенный вышел — я некоторое время назад переборщила с расходом этой силой и вскипятила себе мозг, вследствие того и потеряла почти всю память. Сам понимаешь — теперь боязно это раз, да к тому же я забыла как правильно, что делать и обычно не могу нормально контролировать масштаб удара. Еще одно не стандартное для моей расы по матери, но нормально по меркам отца — такхара… Не смотри на меня так — да я смесок и причем смесок с силой ньяри, ну так вот, у меня оказался жиденький дар некроманта, такой, что я могу уложить одну какую-нибудь нежить или наоборот — поднять и свалиться на несколько часов без сознания. Ну и ньяри по большей части — магия на меня не действует, чувствую стихии и, если то, что я делаю, не противоречит их воле, то действовать я могу без ограничения в разумных приделах, целительство и травничество. В общем я мастер на все руки, но понемногу. Если я теряю сознание — это нормально и значит, что я просто перетрудилась — ничего страшного, по сути, пока кровь из носа и ушей фонтаном хлестать не начинала.

— А если начнет? — тихо спросил Дригон.

— Тогда ты в мою сумку руку засунь и подумай о синей баночке с белой крышкой. После этого она сама тебе в руки прыгнет — достань ее и влей мне содержимое в рот.

— Договорились, — мужчина был явно несколько шокирован услышанным, но быстро справился с этими эмоциями, — Лирис…

— Что? — девушка посмотрела на дракона.

— Спасибо тебе еще раз. Ты за один день вернула мне надежду, которую я потерял уже очень давно.

Ньяри только улыбнулась, на душе у нее стало тепло от слов Дригона.

— Я рада, что уговорила тебя пойти со мной. А теперь спать.

— Согласен.

Они собрали в одну кучу лапник, постелили сверху шкуры и легли вдвоём, накрывшись двумя оставшимися.

— Я тебя сильно сегодня…

— Нет, — девушка лежала спиной к мужчине, неожиданно наслаждаясь тем, что он рядом — без романтики, просто ей было хорошо чувствовать живое тепло, — я же частично такхар — у нас регенерация не на много хуже чем у драконов.

— Я тебя приобниму? Без намеков, естественно — просто так будет удобнее.

Девушка лишь прижалась к нему сильнее вместо ответа и мгновенно заснула едва покрытая тонкими шрамами рука мужчины легла на ее талию.


Глава 2 | В поисках мира | * * *