home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8. Возвращение

Когда Марков проснулся, он не сразу понял, где находится. Свет от призрачной бета-Возничего проходил сквозь многочисленные грани кристаллов, рисуя яркую радугу на полу и мебели. Марков приблизился к окну и выглянул наружу.

Он почти ожидал увидеть покрытые льдом водоёмы и шапки снега, редкий кустарник, зацветающий розоватыми атласными кисточками борро только на весьма недолгие два летних месяца, длинные ряды теплиц, где та-лоо выращивали литти, ка-мос, нге-фа.

Однако на этот раз воображение не могло сыграть с ним столь злую шутку. И благодарение Создателю! Он, наверное, не вынес бы, если бы снова увидел планету, погибшую десятки лет назад.

Марков положил руку на один из кристаллов. Тот послушно повернулся, приоткрывая проход. Даже сейчас сердце спасателя болезненно сжалось: словно он опять на Лоо. И дверь дома расположена так же. Усилием воли стряхнув с себя эти терзающие душу ощущения, Марков быстро зашагал в ту сторону, где вчера оставил Си-А.

На полпути его окликнули.

— Марков, подождите!

Он обернулся. Со стороны семи «храмов» к нему торопливо бежал Геннадий Коннов.

— Постойте!

Запыхавшийся Гена остановился рядом со спасателем и кивком головы указал на пирамиду из восьмигранных кристаллов.

— Ваша? — на большее у него не хватило дыхания.

— Моя, — спокойно сознался Марков.

— Значит, теперь и у вас тоже? — во взгляде мужчины появилось сочувственное выражение.

— Смотря что ты имеешь в виду.

Геннадий готов был поклясться, что спасатель глядит на него с неприязнью.

— Я имею в виду Сопровождающих…

Марков продолжал изучать фигуру Коннова, взвешивая про себя, что из вчерашнего происшествия можно доверить этому взломщику мониторов, а о чём лучше промолчать. В конце концов, спасатель решил ещё немного выяснить лично для себя.

— Я не понимаю, о каких сопровождающих идёт речь? Впервые об этом слышу!

Гена сделал шаг назад, глаза его испуганно округлились.

— Но этого не может быть, — пролепетал он — Если у вас тоже появился дом, значит… Неужели с вами вчера ничего не произошло?

— Произошло, — холодно обронил Марков. — Но с какой стати мне делиться этим с вами, если вчера вы предпочли скрыть нечто от меня?

— Простите, — поспешно затараторил Гена, глядя себе под ноги и ковыряя сухую землю носком башмака. — Мы подумали, что у команды галлюцинации и…

— И решили посмотреть, начнутся ли они и у меня тоже, да? — желчно продолжил его фразу спасатель.

— Не совсем так, но…

— Но почти, как я сказал! — опять резко оборвал его Марков. — Знаете, я не привык к тому, чтобы меня вводили в заблуждение! Я терпеть не могу, когда мне не предоставляют всей информации. Неужели вы не понимаете, что, пытаясь скрыть от меня ваши контакты с обитателями этой планеты, вы уменьшили свои и мои шансы на возвращение?!

— Мы опасались, что вы нам не поверите.

— Ладно, довольно оправданий, — Марков уже успел в достаточной мере овладеть своим гневом. — Расскажите лучше, о чём эти Сопровождающие говорили лично с вами.

— Только сказали, что мы должны познать Истину, и, когда будем готовы, то отправимся к какой-то Пещере. Потом были только бессвязные образы, навязчивые ощущения, звуки, не более. У остальных примерно то же самое. Некоторые из нас никаких слов не слышали, только чувствовали, будто за ними навязчиво наблюдают. Мы не знаем, что думать.

— Вас прельщает перспектива пожить в этом Эдеме ещё лет с пятнадцать? — сам не желая того, Марков заговорил весьма язвительно.

Геннадий оторопел.

— Зачем?! — выдавил он потрясённо.

— Для познания другой реальности. Именно это вчера сказал мне мой Сопровождающий.

— Пятнадцать лет! — словно находясь в гипнотическом трансе, повторил Геннадий. — А как выбраться отсюда он не сказал?

— Надеюсь, сегодня скажет. Вот что, — неожиданно меняя тон на более доброжелательный, заговорил Марков, — ступай пока к остальным и выясни, нет ли желающих остаться. Иджи сказал, нас не будут держать на планете против воли, но кто захочет пожить здесь, может оставаться.

— Иджи? — удивлённо изогнул бровь Геннадий.

— Сопровождающий, контактировавший со мной.

— Хорошо, я поговорю с ребятами, но вряд ли найдётся хоть один член команды, который изъявит желание остаться.

Геннадий отошёл на несколько шагов, потом оглянулся и крикнул, вскидывая руку вверх в благодарном жесте:

— Спасибо, Марков!

На лице спасателя появилось слабое подобие улыбки:

— Рано, Геннадий! Мы ещё не выбрались!

— Но, по крайней мере, у нас появилась надежда! — бодро воскликнул парень и зашагал назад к «храмам».

Марков проводил его задумчивым взглядом, затем двинулся дальше.

— Доброе утро, Си-А, — радостно поприветствовал он корабль.

— Утро? Попутчик, сдаётся мне, «галлюцинации» членов команды Приуральского Центра не обошли нас стороной… Ты тоже контактировал с Сопровождающими?

— Создатель и Великая Мать! Си-А? — он вопросительно смотрел на корабль.

— Что? Что? — недовольно отозвалась она. — Если ты хочешь поинтересоваться, говорили они со мной или нет, ответ будет «да». Конечно же, ты начнёшь задавать вопросы по существу проблемы. Кто эти Сопровождающие? Ответ: это очень высокоинтеллектуальная сверхфизическая материя, но я прежде с такой не сталкивалась. Что им от нас нужно? Ничего. Наоборот, они всерьёз полагали, что это нам что-то нужно от них. Есть ли среди них та-лоо? Вероятно, но это не те та-лоо, с которыми ты общался на своей планете. Эти невидимые существа между собой очень похожи, и ты никогда не отличишь Сопровождающего-землянина от Сопровождающего-та-лоо.

— Стоп-стоп! — замахал руками Марков. — Я не успеваю воспринимать информацию. Как звали того, кто общался с тобой?

— Мы не называли имён. Попутчик, я общалась с ним так же… так же…

— Как с теми, кого ты смутно помнишь? С подобными тебе? — сумрачно предположил Марков.

— Верно. Знаешь, — она понизила голос, — вначале я даже решила, что встретила своих соотечественников, но… это оказались не они.

— Ты пожалела?

— Совсем немного. Я же говорила, мне никогда особенно не хотелось вернуться на родную планету. К тому же, я её почти не помню: будто не было там для меня ни хорошего, ни плохого… Единственное, что я бы хотела вспомнить: как меня занесло на Красные Хребты?

— Что-нибудь ещё ты узнала от этих Сопровождающих?

— По-видимому, то же самое, что и ты: нас хотят подготовить к переходу через какую-то Пещеру. Кстати, там и находится основная часть пси-зоны, о которой я предупредила тебя до посадки на эту планету.

— Ты могла бы показать на мониторе, где Пещера?

— Я думаю, — в голосе Си-А появилась хитрая нотка, — Сопровождающие крайне ревностно относятся к своему монопольному праву показывать дорогу к Кладезю Знаний. Кроме того, мы не знаем, с чем имеем дело. Может, лучше подождем указаний «свыше»?

— Надеюсь, ты не предполагаешь остаться здесь? — Марков старался казаться равнодушным, но в тоне его голоса промелькнул испуг.

— Не беспокойся. Я не брошу тебя. Даже не собиралась! — сказала она ласково. — Я же поклялась тебе на Красных Хребтах, помнишь? Раз Создателю угодно было сделать нас Попутчиками, дальше мы пойдём вместе…

— Только поэтому? Оттого, что ты веришь в предначертания?

— Ты вгоняешь меня в краску, как обыкновенную девчонку-подростка! — шутливо заметила Си-А.

Помолчав, она добавила:

— Я не могла не пойти с тобой. Теперь-то я могу признаться: если бы даже ты тогда не нуждался в моей помощи, я бы сама стала убеждать тебя забрать меня с Красных Хребтов!

— Проклятье! — он ударил одной ладонью по другой. — Я понимаю тебя с полуслова, ты знаешь меня, как облупленного, но, тем не менее, продолжаешь доверять, заботишься обо мне, несмотря на все мои недостатки… Ты так и не сумела добиться стабильности биоклеток? — спросил он вдруг, будто безо всякой связи с предыдущей фразой.

— Чужие биоклетки получаются стабильными, но мои собственные — увы!

— Проклятье! — выругался Марков с ещё большим отчаянием, нежели вначале. — Это несправедливо!

— Я лишена даже этого, — кажется, она ответила ему лёгкой полуулыбкой. — Негодования по поводу того, что заставляет отчаиваться тебя… Мне вполне довольно моего нынешнего облика и тех отношений, что уже сложились между нами.

— Значит, я оказался в меньшинстве, — грустно пошутил Марков. — Я вспоминаю тебя такой, какой впервые встретил на Красных Хребтах…

— А я себе этого никогда не прощу! — с сердцем воскликнула Си-А. — Если бы я тогда не показалась тебе в том облике, ты бы сейчас не мучил себя несбыточными мечтами найти своих!

— Не надо, — остановил её жестом спасатель. — Ты ни в чём не была виновата. Ты считала, что так я не испугаюсь тебя, прислушаюсь к тому, что ты скажешь… Не стоит. Давай лучше поговорим о настоящем. Сопровождающие больше ничего тебе не рассказали?

— Было кое-что. Они уверяют, что мы должны познать Истину, прежде чем войдём в Пещеру, и у меня на это уйдёт не меньше месяца.

— Тебе повезло, — рассмеялся Марков с облегчением от того, что тема сменена. — Мне сказали, что я проторчу здесь от года до трёх лет.

— Что?! — засмеялась и Си-А. — Да они тебя плохо знают! Мой нетерпеливый спасатель, за это время ты успеешь расковырять всю планету и откопаешь Истину раньше, чем тебе её преподнесут на блюдечке с голубой каёмочкой здешние мудрые жители. Разве нет?

Марков кивнул и, пользуясь тем, что на этой планете Си-А временно не может читать его мысли, подумал: «Там, на Красных Хребтах, ты была такой красивой!»


Восемь странников, забредших по неведению на непонятную планету, с напряжением следили за тем, как садится за горизонт пылающий шар бета-Возничего. Синяя хвоя деревьев стала ярко-лиловой, затем почернела, потом закатный свет погас, и земля погрузилась во тьму. Вечер здесь длился не больше получаса по земному времени. Экипаж «Вепря» до сих пор не мог приспособиться к этому.

— А правду говорят, что на Красных Хребтах изумительные, неповторимые закаты? — выпалила, не подумав, Юля.

— Перестань! — резко одернула подругу Светлана. — Простите её, — обратилась она к Маркову, — она не хотела показаться бестактной, просто Юля всегда так: сперва брякнет что-нибудь, а потом раскаивается. Мы все уже поняли, что вам неприятно вспоминать…

— Ничего, я не обиделся, — неожиданно спокойно проговорил спасатель, оборачиваясь к Юле. — Да, на Красных Хребтах потрясающие закаты, хотя я никому не посоветовал бы лететь туда, чтобы полюбоваться на них. Этот закат совершенно точно окажется последним в вашей жизни!

— А вы успели увидеть хоть один закат на Красных Хребтах?

Света едва удерживалась от желания стукнуть подругу по макушке. А ещё её грызла досада на Маркова за то, что тот совершенно не сердится на Юлю за те же вопросы, за которые день назад взъелся на неё саму.

— Успел, — Марков сосредоточенно глядел куда-то вдаль. — Там звёзды образуют тесную двойную систему. И есть ещё спутник вроде вашей Луны, — все сразу отметили это несоответствие, когда он сказал «вашей», вместо «нашей». — Одна звезда жёлтая, — продолжал Марков, — а другая белая. К вечеру небо окрашивается бархатно-чёрно-алым, и на этом фоне сияет фосфорецирующий треугольник из разноцветных шаров: белый, золотой и ярко-фиолетовый. Пески становятся серебристыми, хотя при дневном свете они оранжево-красные, а из вершин хребтов вырывается потустороннее сияние. Разломы горных пород кажутся наполненными кровью, настолько они делаются интенсивно-алыми. Я не могу описать — это красиво и ужасно одновременно. Как и вся планета в целом…

Все замолчали, будто оцепенели. Почему-то со слов Маркова представить закат на Красных Хребтах оказалось совсем нетрудно, но всем ребятам стало не в меру жутко от описанной та-лоо картины.

— Не спугните Сопровождающих, — пошутил Дима, чтобы разрядить гнетущую тишину, наступившую после рассказа спасателя. — Они уже должны появиться, судя по времени.

— И где? — начал было Михаил, но вдруг подавился словами. — Я чувствую их, — прошептал он одними губами.

— Я тоже, — так же тихо подхватила Света. — Они здесь.

Все с надеждой уставились на Маркова.

— Иджи! — мысленно позвал спасатель.

— Ку-ку! — решил не затруднять себя Сопровождающий официальными приветствиями. — У-у! — протянул он сразу. — Весёлая компания собралась! Что за причина?

— Мы хотели бы отправиться к Пещере, — твёрдо произнёс Марков.

Вся наигранная весёлость Иджи испарилась без следа.

— Я бы не советовал этого делать столь рано! Вы даже не попробовали…

— Попробовали — что? — перебил его Марков. — Ребята прилетели сюда исследовать планету, а превратились в пленников!

— Отнюдь! — отмёл Иджи это несправедливое подозрение. — Они были нашими гостями, а не пленниками.

— Против воли — пленниками, — не согласился с ним Марков. — Вот, кстати, и докажите нам, что мы не в плену: отпустите нас!

— Хорошо, — вздохнул Иджи, — раз всё так повернулось… Видно, и правда, рано для вас, — он вздохнул — Сколько мне ещё придётся ждать тебя, Ни-Шоэ? Тысячу лет? Больше?

— О чём ты? — внутренне похолодел спасатель. — Я и не проживу столько!

— Проживёшь, — убеждённо проговорил Иджи. — Только опять перестанешь узнавать своих… Что ж, Странник, ступай! Как говорится, Дорога открыта.

— Я знаю тебя! — выпалил вдруг Марков с удивившей даже его самого уверенностью. — Но я не понимаю, когда мы виделись… И ты читал Священные Свитки! Значит, ты жил и на Лоо? Только когда? Ты не объяснишь мне?

Молчание. Потом печальный голос Иджи:

— Не нужно этого. Вы очутились здесь, видимо, в результате некоей пространственно-временной ошибки. Такое иногда случается, к сожалению. Когда мне указать вам дорогу? Сейчас?

— Наверное, утром. Сейчас уже темно…

— Да какая разница: светло, темно! — с досадой пробормотал Сопровождающий.

Марков уловил в воздухе странное движение, и внезапно бета-Возничего опять появилась из-за горизонта. Наблюдавшие этот процесс члены команды «Вепря» ахнули, не веря своим глазам. На планете Странников снова нарушились законы физики — в который уже раз!

— Как вы это делаете? Впрочем, неважно… Я так понимаю, эту планету найти будет невозможно после того, как мы её покинем?

— Она появится, когда понадобится вам. Она и раньше появлялась, только ждала не вас. Ну, идёмте?

— Да.

Марков поднялся на ноги, жестом приглашая ребят следовать за собой.

— Только как же Си-А? — напомнил он Иджи.

— А, маленькая очаровательная Дарисса! — засмеялся Сопровождающий.

— Что?!

Команда «Вепря» с удивлением наблюдала за тем, как до сих пор ведший безмолвный диалог спасатель внезапно застыл на месте и зашёлся приступом кашля.

— Твою милую подругу на самом деле зовут Дарисса. На языке жителей её родной планеты это означает то же самое, что и на наречии та-лоо — Владычица Времени. Ты не знал? Правда, за последние десять тысяч лет шепси привыкли к роскоши общения на ментальном уровне.

— Ты знаешь, откуда родом Си-А?

— «Ты знаешь, откуда родом Си-А?», — беззлобно передразнивая Маркова, заговорил Иджи, — спросил блистательный спасатель с Валлы. «О да! — ответил межпространственный глобальный суперсправочник Иджи. — Она родилась на планете Шепси около семисот лет назад по земному времени. Жители Шепси эволюционировали не так, как та-лоо и не как земляне. Если у та-лоо происходила психо-эволюция, у землян — техно-эволюция, у шепси имел место уникальный вид эволюции — взаимопроникновение уровней материи. Лично я, несмотря на мой огромный „стаж работы“ в роли Сопровождающего, нигде больше такого не встречал. За исключением, конечно, планеты Странников, но она была создана искусственно, как раз за счёт пересечения и взаимопроникновения уровней, в то время как Шепси — явление поистине уникальное».

— В чём дело? — толкнул Маркова под локоть Николай. — Мы идём или нет?

Остальные тоже начали с опаской переглядываться.

— Подождите, — отмахнулся от них спасатель, отчего неудовольствие ребят только усилилось.

— Я могу говорить, пока мы будем двигаться, — осторожно заметил Иджи.

— Си-А вернётся вместе с нами? — не успокаивался Марков.

— Вернётся. Я обещаю.

— Но как? — решил выяснить всё до конца Марков.

— Тем же путём, что и вы, не волнуйся. Я не обманываю.

Спасатель почему-то почувствовал, что словам Иджи можно доверять.

— Как же ваш корабль? Неужели вы его бросите? — вспомнил тут про Си-А и Дима Таранченков.

— Нет, разумеется! — ответил ему спасатель. — Си-А отправится следом за нами, — и усмехнулся, что было на него непохоже. — «Фирма гарантирует!»

— А «Вепрь»? — обеспокоился Дима. — Может, он не так совершенен, как Си-А, но нам он очень дорог!

— Передай, чтобы не переживали. Их корабль тоже вернётся на Землю, — мысленно произнёс Иджи.

— «Вепрь» не пропадёт, не волнуйтесь, — сказал вслух Марков.

Это заявление успокоило исследователей лишь отчасти. Они продолжали настороженно коситься в сторону Маркова, особенно Николай.

Во взгляде одной только Светы читалось нечто, похожее на сожаление. Девушка сама себе не могла объяснить своих эмоций. Она одновременно опасалась Маркова, но, с другой стороны, он её и привлекал. Борясь с этими противоречивыми чувствами, Светлана шла следом за остальными вдоль плоскогорья, с изумлением наблюдая за тем, как возвышенность плавно опускается на равнину, как некогда появилась из недр планеты.

Марков же углубился в беседу с Иджи.

— Почему ты сразу не сказал, что знаешь родную планету Си-А?

— А ты не спрашивал, — простодушно откликнулся тот.

— Расскажи всё, что только можешь! — взмолился Марков, и сам поразился этому порыву. — Ведь даже Си-А не всё смогла вспомнить о своём прошлом, — прибавил он более сдержанно.

— Я не так много и знаю, — вздохнул Иджи. — Не думай, что Сопровождающие всеведущи. Но что сумею, расскажу. Жители Шепси — это не биологическая форма жизни. Это сгустки высокоинтеллектуальной энергии, склонной к воздействию на межуровне. В обычном состоянии они выглядят как светящиеся шары, свободно перемещающиеся в пространстве, и можно получить сильный электрический разряд, если дотронуться до этого шара.

— Да-да, знаю, видел, — нетерпеливо перебил его Марков.

— В таком состоянии они могут путешествовать на значительные расстояния, вплоть до других галактик. Они могут становиться невидимыми и материализовываться внезапно, передавать мысли, изменять внешнюю и внутреннюю структуру материи. Таким образом, если такой шарик пройдёт через тело обычного землянина, тот может умереть, а может и получить дар ясновидения, телекинеза, и тому подобное. Взрослые жители умеют придавать любую форму себе и другому существу. Однако и здесь существуют свои ограничения. Думаю, ты и это тоже видел.

— Да, — Марков слегка покраснел, что выглядело вовсе неестественно.

— Но обычно шепси не склонны бесцельно мотаться по просторам Вселенной. Либо они ищут что-то, либо желают усовершенствовать свои способности в какой-то области. Однако некоторые переходы между уровнями опасны даже для них. Шепси может потерять часть своей памяти или утратить её полностью.

— Выходит, Си-А потеряла память во время одного из межпространственных переходов?

— Нет, ты не понял, — поправил его Иджи. — Уровень — это не пространство. А! — вдруг радостно воскликнул он. — Кажется, знаю! Вот ты, например, когда воспринимаешь меня и ребят с «Вепря», делишь своё восприятие на два уровня. Но ты присутствуешь немного на одном и немного на другом. А шепси — сразу на обоих и на все сто и там, и здесь! Всё-таки я плохо объяснил, — честно признался он.

— Удивительно, но я понял, — откликнулся спасатель. — Впрочем, я не понимаю, зачем тогда шепси переходят между уровнями?

— Они меняют себя. Ищут приемлемое сочетание реальностей, в которых могут максимально применить свой потенциал. Предположим, одна реальность их не привлекает, она им не нужна. Зачем же тратить энергию на поддержание в ней своего сознания? Лучше «отключить» восприятие и перейти на другой, более приемлемый для данного существа уровень. Раньше у них тоже была биологическая оболочка, но в процессе эволюции они от неё избавились. Слишком уж она стесняла их свободу.

— Итак, один из подобных переходов затронул память Си-А?

— Совершенно верно. Зато она приобрела в результате этого перехода уникальную способность — видеть структуру времени, перемещаться по нему, извлекать информацию из прошлого и будущего, за что и получила от своих соотечественников имя Дарисса, но она утратила способность когда-либо создать для себя стабильную биооболочку. Для других — возможно, но не для себя!

Марков подавленно молчал.

— Почему она оказалась на Красных Хребтах? — спросил, наконец, он.

— Этого я не знаю. Её переходы по времени отнюдь не предполагают спонтанного перемещения по пространству. Однако я не могу заявлять это со стопроцентной уверенностью, поскольку о Красных Хребтах у меня нет никакой информации. Видимо, в моей реальности такой планеты вообще не существует!

— Ты хочешь сказать, мы с тобой пришли из разных реальностей? — задохнулся Марков.

— Очевидно. Я уже давно заметил некоторые погрешности в нашем общении. Но — не обращай внимания. Это не столь важный факт!

— У меня уже голова кругом идёт, — признался та-лоо. — Скажи мне только одно напоследок: ты сказал, что планета Странников была создана искусственно?

— Да, я так говорил, — подтвердил Сопровождающий.

— Кто её создал?

Наступило долгое и томительное молчание. Когда Марков уже решил было, что ответа не получит вообще, Иджи вдруг задумчиво произнёс:

— Я не смогу внятно тебе это растолковать. Ты сам увидишь, когда пройдёшь Пещеру… Это надо увидеть, понимаешь, Попутчик?

— Постараюсь понять, — рассеянно ответил спасатель, размышляя над тем, почему вдруг Сопровождающий назвал его теперь иначе.

Не по имени, а по значению имени, да ещё выбрал то же значение, что и Си-А.

Пейзаж вокруг них менялся прямо на глазах, и Маркову, равно как и остальным, пришло на ум, что окружающую обстановку кто-то целенаправленно меняет.

— Странная штука — наше сознание, — заговорил тут Сопровождающий. — Оно наблюдает само себя, а люди ещё спорили о том, что первично: субъект или объект…

Марков сделал вид, что не слышит. Слишком много открытий за последние дни. Кроме того, его пугало, что Магические Линии вдруг опять пришли в движение.

«Это неправильно», — подумал та-лоо, заставляя Узор вернуться на место.

Марков даже не мог припомнить, чтобы в Священных Свитках говорилось о том, что Узор может меняться. Кстати…

— Иджи, ты, случайно, не располагаешь сведениями о содержании утраченной моим народом части Священных Свитков?

— Я знаю только, что там была записана Высшая Истина, но в иносказательной форме. Чтобы понять её, надо много пережить и обдумать самостоятельно. И предвосхищая твой следующий вопрос, скажу: Священные Свитки не помогут тебе найти других уцелевших после гибели Лоо. Так что если именно это и является твоей конечной целью, лучше ищи самих та-лоо, а не Священные Свитки!

— Но даже Си-А не в состоянии обнаружить их присутствие! — в отчаянии воскликнул Марков.

— В таком случае я бы на твоем месте уже давно сделал соответствующие выводы, — весьма тактично вставил реплику Иджи.

— Бросить поиски? Ни за что! — вспыхнул спасатель.

— Разве я сказал «бросить»? — изумлённо спросил Иджи. — Я имел в виду — поменять направление поисков. Отчаиваться не следует никогда. Даже в тех случаях, когда ты абсолютно уверен, что проиграл.

— Ты думаешь, у меня есть шансы найти их? — это была даже не надежда, а просьба подарить надежду.

— У тебя есть хорошие шансы найти то, что ты в действительности ищешь. Но пока я больше ничего не скажу. Пока рано. Кстати, мы на месте.

Марков поднял глаза. Перед ним зияло огромное отверстие в кристаллической горной породе, а вокруг столпились исследователи с «Вепря».

Дальнейшее происходило, будто в каком-то полусне.

Человеческие фигуры двигались чудовищно, иррационально медленно. Марков сам не понимал точно, где находится его неповторимая индивидуальность: то ли внутри тела, то ли вне его, то ли уже внутри Пещеры.

— Иджи! — позвал он. — Что надо делать?

— Я привёл вас, как вы и просили, — ответил ему едва слышимый голос. — Ищите выход сами, — ощущение от его присутствия пропало.

— Я пойду первым! — заявил вслух Николай тоном, не терпящим возражений, делая шаг ко входу в Пещеру.

— Я командир и должен идти первым! — возразил Дима.

— Нет. Ты позаботишься о сохранении оставшейся команды, а я разведаю, что это за Пещера.

— Стоп! — схватил Николая за рукав рубашки в самый последний момент к вящему его неудовольствию Марков. — Я пойду. Я могу ошибаться, но, мне кажется, поскольку я больше всех контактировал с Сопровождающими, я должен больше знать и про феномен.

— Феноменон! — презрительно фыркнул Николай, выдёргивая руку. — Как же!

— Коля! — одёрнула парня Светлана. — Веди себя прилично! В конце концов, если бы не Марков, мы бы к Пещере никогда не вышли! Ложное геройство здесь никому не нужно!

— Пойдёмте все вместе, чего резину тянуть? — заговорил тут Михаил. — Ведь если с одним из нас что-то случится, остальные всё равно вряд ли отсюда выберутся!

Члены команды переглянулись между собой.

— Кто «за»? — повторил Михаил, поднимая руку.

— Я согласна! — бодро откликнулась Света.

— Я тоже! — поддержала ее Юля.

— Если уж девушки не против рискнуть… — Геннадий тоже поднял руку.

— Я считаю, это наиболее разумное решение, — заметил Константин, присоединяясь к ним.

— Кажется, мы остались в меньшинстве, — усмехнулся Дима. — Да вдобавок никак не можем между собой договориться. Поделить пальму первенства естествоиспытателей, так сказать. Ну, что, не попрём против общественности?

Николай махнул рукой и отвернулся.

— Идёмте! — Марков сделал шаг в сторону входа.

Со временем случилось что-то непонятное. Марков входил и стоял на месте. Нет, он входил туда снова и снова…

С ним были разные люди… Или не люди?

И Пещера стала другая…

Волна полувспоминания захлестнула его неясными образами. Иджи… Магические Линии… Да, они были здесь тоже. Красивейший Узор, в котором нельзя определить центральную точку… Но, с другой стороны, окажись здесь центр, пропала бы сама симметрия!

Он видел сходящиеся и расходящиеся спирали, светлые шары, воронки, разноцветные искры, сплетающиеся в восхитительные полупрозрачные структуры… Эти узоры проходили сквозь него.

Что? Он сделал шаг? А будто прожил вечность!

Пещера опять стала другой. Под ногами пружинил свежий дёрн. Он был не Марков: его звали Янош… Или Рудольф? Он видел перепачканные в пыли и саже лица солдат. Своих друзей!

Нет, нет, его имя Ксения.

«Создатель, помоги, я схожу с ума!»

Следом за ним шли люди, но он даже не помнил, кто они. На секунду только вспыхнуло в сознании: «Си-А! Переход между Уровнями… Она потеряла память».

Он просто шёл вперёд, не оглядываясь. Время потеряло всякий смысл. Ощущения и воспоминания вывернулись наизнанку. Пространство было непреодолимо, как вечность, и текло, будто воды Ганга…

«Откуда я знаю это название?»

«Кто ты?» — вопрос застал его врасплох.

Сознание моментально прояснилось.

«Марков. Житель Лоо», — поспешно откликнулся он.

«Зачем ты пришёл сюда, Марков, житель Лоо?»

«Я хочу вернуться на Землю».

«Для этого вовсе не обязательно было приходить сюда, — заметил голос с некоторым неудовольствием. — Но ты выбрал Странствие. Будь по-твоему!»

Вихрь налетел на него и сжал сознание в невообразимо маленькую точку, в которой содержалось всё.


Глава 7. Сопровождающие | Слепой странник | Глава 9. Лори