home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9

Вот уже пятый час мы бродим по темным коридорам и комнатам огромной башни Шанура, и по настоянию Гедеона ищем его личный кабинет, при этом постоянно натыкаемся на различные ловушки. Первые десять магических ловушек мы обнаружили без особых проблем. Последние две были не магическими – их мы не смогли обнаружить заранее.

На первую напоролся Филадил. Его обдало облаком какойто кислоты, и мы с Ариниэль потом полчаса залечивали ужасные ожоги на его теле, а потом пришлось доставать ему из пространственного кармана запасную одежду вместо сожженной кислотой.

Во второй раз мы напоролись на ловушку в центре небольшого зала. Туча стальных дротиков вылетела из окружающих стен и ранила всех кроме меня… Вернее не так. Ранило всех, а меня убило… Опять не так. Меня должно было убить, но почемуто я этого не заметила и все еще была жива.

Первым упал Тамир и я бросилась к нему. Быстро убедившись, что раны не грозят немедленной смертью, я остановила кровь и бросилась к Ариниэль и Филу.

В этот раз Филу повезло больше всех, всего пара дротиков пробила мягкие ткани его правой руки.

А вот у Ариниэль дела были серьезнее. Из нее торчал десяток дротиков, и она истекала кровью. Быстро остановив кровь и обезболив, я выдернула все дротики и начала лечение.

После того, что случилось со мной на болотах Лишхарр, лечение мне давалось куда легче. Я лечила не только на уровне физического тела, но и сразу латала разрывы в ауре. Преимуществом этого метода было то, что пациенту не требовалась реабилитация, он сразу был абсолютно здоров и готов действовать.

Ариниэль пришла в себя и я отправила ее заниматься Филадилом, а сама вернулась к Тамиру.

Ему досталось чуть меньше, чем Ариниэль, и его состояние было не таким критическим, но тоже пришлось повозиться.

– Ну как ты себя чувствуешь? – обратилась я к лежащему на моих коленях любимому, как только он открыл глаза.

– Я то нормально, – сказал он, глядя на меня серьезными глазами, – а ты как себя чувствуешь?

– Лучше всех, – сказала я улыбаясь, – меня вообще не задело.

– А это что? – потрогал он пальцем чтото на моей груди.

Десятисантиметровый стальной дротик воткнулся мне прямо в сердце и… И ничего. Я его потому сразу и не заметила, что вошел он на всю глубину, и наружу торчало только небольшое красное оперение.

– Эээ – только и сказала я.

Боли я не чувствовала даже когда выдернула дротик из тела, а когда я стянула кожаную куртку и лифчик, то обнаружила, что дырки есть только в них, а на коже даже шрама не осталось и даже крови ни капельки не было.

– Как это? – все еще не понимая, пялилась я на дротик в своей руке.

Я растеряно оглянулась на друзей, ища у них ответ на происходящее.

– Видимо богиню не так просто убить – улыбнулась подошедшая сзади Ариниэль.

– Да, видимо обычная сталь тебе теперь нипочем – улыбнулся Тамир.

– Я думаю, теперь тебе лучше идти первой, – решил проявить практичность Филадил, – ловушки Шанура тебе не страшны.

– Угу. С древних времен женщину пропускали в пещеру первой, – ухмыльнулась я, – на случай если там притаился хищный зверь.

– Чтобы женщина его убила? – поинтересовался Филадил.

Все дружно засмеялись.

– Тинувиэль точно убила бы, – сквозь смех проговорила Ариниэль.

Дружный смех перерос в дикий гогот.

– Ну а если серьезно, – сказала я, – то наверное Фил прав. Мне лучше идти впереди и обезвреживать ловушки своим, так сказать, телом.

Тамир попытался возразить, но я показала ему дырку от дротика у себя на куртке и многозначительно повела бровями. Возразить ему было нечего и он, наконецто, сдался.

Сказать – это одно, а идти и ждать, что сейчас какая нибудь гадость свалится на твою голову – это совсем другое.

«Ну, вот, накаркала» – подумала я, когда в очередном коридоре из дыры справа мне в голову ударило огромное окованное медными полосами бревно.

К величайшему облегчению моя головушка вместо того, чтобы весело пораскинуть мозгами по противоположной стеночке, проделало в камнях этой стеночки углубление, а у меня от удара даже в ушах не зазвенело.

Я не выдержала и, опустившись на пол, зарыдала:

– Я теперь прямо как Кощей бессмертный какойто?

Филадилу вкратце пришлось знакомить Тамира и Ариниэль с этим персонажем земного народного фольклора.

– Очень похоже. – Сказал Тамир, выслушав рассказ Филадила – Только вряд ли ее смерть находится на конце иглы как у этого вашего Кощея. Скорее всего, ее можно теперь погубить либо при помощи какогото специфического ритуала, либо какимто специально изготовленным оружием.

Услышав это, я зарыдала еще сильнее.

– Ну что ты, дурочка? – успокаивал меня Тамир. – Это же просто замечательно. Теперь мне можно меньше за тебя волноваться.

– Дурак. – ласково обозвала я его – Зато теперь мне о тебе нужно больше волноваться.

– Интересно как Архимаги убивали старых богов? – задал вопрос Филадил.

– Между прочим, нужно будет спросить у Гедеона при следующем сеансе – поддакнул Тамир.

– Очень приятно слушать ваши рассуждения. – Нервно сказала я.

– Уже принимаешь на свой счет разговоры о богах? – хохотнул Тамир.

– С вами тут попробуй не принять, – проворчала я, – а особенно после такого. – Я кивнула головой на вмятину от моей головы в стене.

– Это весомый аргумент. – Согласился со мной Тамир, взглянув туда же.

– Ладно, – закончила я рефлексировать по поводу своего божественного статуса, – идемте дальше.

Дальше было еще несколько магических ловушек, которые я с успехом обнаружила, и наконец, мы нашли личный кабинет Шанура, на пороге которого меня ждал неприятный сюрприз. Два металлических копья проткнули меня с боков на уровне пояса, и теперь я была похожа на бабочку, наколотую на иголку. Точнее на две иголки.

– Только без паники – успокаивала я себя, но, похоже, не очень успешно. Паника приближалась.

– Снимите меня отсюда, пожалуйста, – обратилась я к друзьям дрожащим, готовым сорваться на крик голосом.

– Спокойно – сказал Тамир, протискиваясь у моих ног в комнату, – сейчас попробуем найти механизм и раздвинуть копья.

– Пожалуйста побыстрее, – психовала я.

– Тебе больно? – спросил Филадил.

– Нет – отрицательно помотала я головой.

– Ну, тогда потерпи немного.

К счастью, механизм оказался легко доступен изнутри кабинета. Он был прикрыт сдвижными деревянными панелями, и Тамиру с Филом нужно было всего лишь вытащить копья из зажимов и выдернуть их из меня.

– Я убью этого Шанура. – ярилась я – Он мне испортил мой любимый походный костюм. Вы посмотрите, кругом одни дырки. – Жаловалась я друзьям.

– Если она переживает за костюм, – хохотал Тамир, – значит с ней все в порядке.

– Ладно, – успокоилась я, наконец, – ищем сейф с документами.

Мы принялись обшаривать кабинет в поисках скрытого сейфа.

Быстрее всех сориентировался Филадил. Используя опыт, почерпнутый из просмотра различных детективных фильмов и сериалов, он обнаружил сейф, спрятанный за портретом хозяина кабинета.

Как только сейф был найден, я связалась с Гедеоном, и вскоре он присоединился к нам.

– Думаю здесь для меня много работы – сообщил он нам, бегло просмотрев бумаги, извлеченные из сейфа. – Попытаюсь разобраться в записях Шанура и вычислить, где он может скрываться.

Вы пока можете осмотреть башню.

– И обезвредить для тебя еще кучу ловушек? – ехидно спросила я.

– Каких ловушек? – удивился Гедеон.

Пришлось рассказать ему в подробностях как мы искали кабинет и, что в это время думали о Шануре и о самом Гедеоне.

– Простите, – сказал Гедеон, – но когда я был в башне у Шанура в последний раз, никаких ловушек здесь и в помине не было.

– Так он тебе их и показал, – сказал Филадил.

– Возможно, ты прав – задумчиво сказал Гедеон – наверное Шанур давно готовился избавиться от нас, а мы, дураки, этого не замечали.

– За что и поплатились, – резюмировала я.

– Да – тяжело вздохнув, признался он. – Ладно, идите. Мне нужно поработать.

– Есть один волнующий меня вопрос – задержал внимание Гедеона Тамир. – Мы говорили тебе, что обычное оружие на Тинувиэль больше не действует.

– Да – согласился Гедеон – это говорит, что Тинувиэль окончательно обрела божественную силу.

– И чего ей теперь стоит опасаться? – продолжал допытываться Тамир. – Как вам удалось победить старых богов? Есть какоето заклинание или оружие?

– Нет, – помотал головой Гедеон. – все дело в вере. Если у бога есть верующие – он непобедим. Старые боги сами были виноваты в своем поражении, потому что бросили своих последователей. Они были настолько самоуверенны и кичились своей мощью, что даже перестали помогать смертным и не откликались на их молитвы. Нам лишь пришлось приложить минимум усилий, чтобы люди окончательно забыли богов и таким образом подорвали их силы. И хотя даже без веры последователей они были сильнее любого из нас, но зато без веры они не были неуязвимыми. У Тинувиэль появились последователи, ей возносят молитвы и пока будет так – уничтожить ее невозможно.

– То есть, – подвел итог Тамир, – ее божественные способности зависят от количества верующих.

– Да, – сказал Гедеон – но и от силы их веры тоже. Чем больше она будет помогать смертным, тем сильнее будет их вера и тем больше силы будет ей приходить от них.

– Проще говоря – можно брать не количеством, а качеством – подытожила я.

– В этом деле обычно качество всегда переходит в количество. – Сказал Гедеон – Верующие, которые своими глазами видели богов, обычно становятся мессиями, обращающими в свою веру других. Ну а теперь идите, – махнул он рукой – мне работать нужно.

Гедеон засел за документы, а мы отправились в подземелья башни – единственное место, где мы еще не побывали. В подземельях ловушек тоже хватало, к сожалению, кинетический щит я поставить не могла потому, что как и большинство защитных заклинаний, он был стационарным, накрывающим определенную площадь и при движении по узким извилистым коридорам был абсолютно бесполезен.

Еще несколько раз меня как дикобраза утыкивало дротиками, которые я научилась вытягивать из себя телекинезом. Очень страшно и неприятно было, когда дротики попадали в глаза, особенно когда это случилось в первый раз. Но к счастью зрение восстанавливалось мгновенно, как только дротик вытаскивался из глазницы.

Два раза меня насаживало на колья, которые я тоже вынимала телекинезом. Облако с кислотой только сожгло мою одежду не оставив на теле ни ранки.

Мной многострадальный костюмчик погиб смертью храбрых и за это я уже ненавидела Шанура лютой ненавистью. Под конец я уже голой, чтобы не портить одежду, перла как танк, мгновенно ликвидируя все последствия срабатывания ловушек.

В подземелье было множество всевозможных лабораторий, тюремных камер и пыточных комнат, в которых валялись трупы людей и монстров. Видимо Шанур перед тем как сбежать активировал ловушки и убил всех слуг, заключенных и подопытных.

В одной из пыточных нами был найден труп человека средних лет в богатой одежде. Судя по найденной на одном из столов с палаческим инструментом короне, тело принадлежало императору империи Ож, пресветлому Артигону.

– Думаю нам нужно посетить дворец, – сказал Тамир – передать родным тело и сказать, что дракон городу и окрестностям больше не угрожает.

Наконецто я смогла переодеться. Затем мне пришлось телепортироваться за нашими «лошадками» так как Тамир объявил, что: «Негоже столь важным особам как мы являться во дворец на своих двоих».

К чести имперцев, не смотря на царящие в городе хаос и разруху, стража во дворце продолжала нести службу. Пускать нас сначала не хотели, но увидев чье тело мы привезли, всетаки впустили, но потом долго мурыжили, выведывая где и при каких обстоятельствах мы нашли тело.

– Нам нужно увидеться с императрицей, – сказал Тамир встретившему нас главному церемониймейстеру.

Тот презрительно глянул на наши дорожные костюмы и заявил:

– Мы не пускаем всяких бродяг к ее императорскому величеству.

Тут уж я вскипела:

– Объяви ее императорскому высочеству, что здесь король чернолесья Тамир и принцесса Великого леса Ариниэль со спутниками. Надеюсь подобные персоны допускаются к императрице?

– А лучше объяви императрице, что сама верховная богиня Алаварна – Тинувиэль со спутниками почтила ее своей милостью, – решил добить Тамир обнаглевшего церемониймейстера.

– И кто тут из вас богиня? – насмешливо вопросил придворный вельможа.

Я вышла вперед:

– Допустим я. – я взглянула ему прямо в глаза – Или не веришь?

Увидев мои, глаза он слегка подрастерял свою уверенность, но не наглость.

– Чем докажешь? – спросил он – Яви чудо.

– Наглый ты, – заявила я ему, – пороть тебя нужно. Будет тебе чудо, – сказала я, доставая из пространственного кармана нож.

Ну как еще доказать свою божественную силу в мире магии? Только показав нечто недоступное даже местным магам. Пока я знала только один такой фокус.

– Можешь так? – спросила я, воткнув нож себе в ладонь. Затем я вынула нож и показала чинуше, что на ноже нет ни капли крови, а на руке нет раны. Могу себе в глаз воткнуть. Показать?

Тот отрицательно замотал головой и упав на колени, начал просить прощения.

– Простите, богиня, не признал…

– Да хватит уже, – не выдержала я – веди лучше к императрице.

Подхватившись, церемониймейстер рванул вперед по коридору. Мы последовали за ним.

В тронном зале было шумно. Находившиеся там люди бурно обсуждали подтвердившуюся гибель императора и конечно же начали делить должности при императрице, которая должна была принять власть до совершеннолетия сына.

Когда церемониймейстер объявил нас, в тронном зале мгновенно повисла тишина, а все лица обернулись к дверям, в которых мы стояли.

Мне пришлось возглавить нашу процессию через зал к трону.

– И по какому праву эта выскочка называет себя богиней? – брезгливо вопросил стоявший по правую руку от императрицы высокий, седой, усатый мужчина.

– Зачем ты привел эту самозванку? – обратился к церемониймейстеру толстячок, стоящий по правую руку от императрицы.

Сама же императрица изучающе смотрела на меня.

– Это вы доставили тело моего мужа во дворец? – спросила она.

«Не делает скоропалительных выводов в отличие от своих министров» – отметила я про себя.

– Да, ваше императорское величество.

– Представьте ваших спутников, – попросила она.

– С удовольствием, – ответила я, слегка улыбнувшись.

– Это Тамир – король чернолесья и мой жених.

– Это Ариниэль – принцесса Великого леса.

– Это Филадил – жених принцессы Ариниэль и мой брат.

– Темные и светлые эльфы из правящих домов вместе… – Свита достойная богини. – Задумчиво кивнула головой императрица. – В высшей степени странная… невозможная. Но действительно богине только с такой свитой и ходить среди смертных.

– Они не свита, – возразила я, – они моя семья.

– Ваше величество, – возмутился седой, – как вы можете ей верить?

– Это ведь о ней вещал слепой пророк на улицах столицы? – в ответ на его возражения спросила императрица у одного из стоящих в толпе вельмож. Глава тайной канцелярии? – Не вы ли мне докладывали об этом?

– Точно так, ваше величество, – поклонился императрице низенький невзрачный человечек в мышиного цвета мундире, – приметы полностью совпадают. Четверо эльфов. Двое светлых и двое дроу. Одна из них – дева с горящим взором.

Императрица задумалась, а потом, кивнув какомуто принятому решению, покинула трон и опустилась передо мною на колени.

– Ваше величество… – начал возмущаться седой.

– Я думаю, всем стоит последовать моему примеру, – оборвала его императрица.

Дождавшись, когда все вельможи опустятся на колени, она сказала:

– Позволь поблагодарить тебя, богиня, что избавила наш город от сумасшедшего злодея Шанура и его ужасного монстра, а также за то, что вернула мне тело мужа, и я могу достойно похоронить его.

Затем она взглянула мне в глаза и попросила:

– Позаботься о его душе.

Я стояла в некоторой растерянности. Не привыкла я еще, чтобы передо мной стояли на коленях.

– Встаньте, пожалуйста – попросила я.

Императрица поднялась и обратилась к усатому:

– Распорядитесь о том, что бы башня Шанура была снесена, а на ее месте будет построен храм, посвященный нашей богине.

– Эээ – растерянно промычала я.

Благо Тамир не растерялся и попросил:

– Если возможно, не стоит начинать ломать башню прямо сейчас. Мы там ищем коекакие документы.

– Естественно – склонила голову императрица – в городе много разрушений. Думаю, ими мы займемся в первую очередь.

– Спасибо – поклонился Тамир.

Нам выделили гостевые покои во дворце. Сначала решили выделить те покои, которые обычно выделяли для делегаций светлых и темных эльфов, но оказалось, что они находятся в противоположных крыльях дворца, поэтому мы выбрали для себя одни покои на всех.

Все во дворце безоговорочно приняли тот факт, что я богиня и относились соответственно. Все, кроме усатого министра обороны империи Жуана.

Однажды вечером он решил подослать ко мне убийц.

Я в последнее время допоздна засиживалась в дворцовой библиотеке и одна возвращалась в наши покои. Жуан об этом знал и решил воспользоваться.

Убийц было трое. Они выскочили из боковых коридоров, когда я проходила мимо. Двое из них схватили меня и, зажав рот рукой чтобы не кричала, потащили по лабиринту переходов кудато в подземную часть дворца.

В одной из больших комнат, похожих на пыточную, меня привязали к стулу и засунули в рот кляп.

Жуан уже был там и с мерзкой улыбочкой смотрел на меня.

– Ну что, Богиня? – заржал он – както очень легко тебя схватили, ты не находишь?

Я спокойно смотрела ему в глаза. Я могла бы их всех раскидать, но мне почемуто стало интересно посмотреть, что они будут делать дальше.

– Ничего не хочешь сказать напоследок? – издевательски спросил он – А, ну да. – Снова заржал он – ты же не можешь говорить. У тебя во рту кляп.

Я вынула телекинезом кляп изо рта и ответила:

– Просто такому подонку как ты мне нечего сказать.

– Что? Думаешь, прогнала Шанура, слегка покалечила его дракона и уже можешь называть себя богиней?! – заорал он на меня. – Я прирежу тебя сейчас, и хозяин наградит меня.

– Ааа, – сказала я, – так это ты, покрывая его грязные делишки, гонял императорскую армию на убой в Великий лес? А твой император знал истинные цели этого похода?

– Ты достала меня, эльфийская сучка. Глой, перережь ей горло.

Один из убийц подскочил ко мне и полоснул по горлу ножом. Потом еще раз. И еще.

– И? – спокойно смотрела я на онемевшего от удивления и страха Жуана, – что теперь будешь делать?

– Этого не может быть, – дрожащим голосом проговорил Жуан.

Убийцы уже валялись у меня в ногах, тихонько подвывая от ужаса.

– Скажи еще, что тебе это снится, – усмехнулась я – поверь – это все на самом деле. Можешь даже ущипнуть себя.

Он действительно ущипнул себя несколько раз. Всетаки надежда умирает последней.

– Ну ладно, – сказала я, стряхивая путы, – поигрались в соловьевразбойников и хватит.

Я встала и велела своим несостоявшимся убийцам схватить Жуана и тащить наверх, что они с радостью и исполнили.

Оглядев комнату, я тяжело вздохнула и пошла следом за волочащими бывшего военного министра убийцами.

Самую свою интересную находку Гедеон обнаружил примерно через неделю. Оказывается, Шанур вел достаточно подробный дневник.

Естественно читать мы его начали с той части, которая нас больше всего интересовала в данный момент, а именно с конца.

Вот там и обнаружились сразу очень неприятные факты для многоуважаемого лерра военного министра Жуана, который, между прочим, оказался родным дядей покойного императора.

Оказалось, что дракон не сам решил начать разрушать столицу, а сделано это было по сговору Жуана с Шануром. Таким образом Жуан собирался выманить императорскую семью из дворца, убедив их укрыться от «ужасного монстра» в одной из загородных резиденций. Естественно по сценарию, по дороге дракон нападал на кортеж и императрица с наследником должны были при этом погибнуть. Таким нехитрым образом следующим претендентом на трон становился Жуан.

Этого обвинения за глаза хватило для того, чтобы приговорить бывшего министра к плахе, а ведь было еще множество других, не менее тяжких, скрупулезно записанных Шануром преступлений.

Список обвинений перед казнью зачитывали около получаса.

Я на казнь не пошла. Не люблю таких зрелищ. Тамир пытался убедить меня, что обязанность любого правителя присутствовать на подобных публичных мероприятиях, но я была непреклонна.

– Ти, – говорил Тамир, – но ведь он же хотел убить тебя. – Тамир передернул плечами, представив это – неужели ты не хочешь ему отомстить?

– Я и так отомстила, – сказала я спокойно, – его казнят сейчас. Но смотреть на это… Нет уж. Увольте.

– Но ты же убивала в бою? – удивлялся Тамир – Видела смерть. Неужели до сих пор боишься.

– Убивать в бою – это одно, а смертная казнь – совершенно другое. И пускай сам Жуан спокойно смотрел, как перерезают горло мне, я так не могу, – упрямо помотала я головой.

– Так ты что, – удивился Тамир, – прощаешь его?

– У нас на земле есть такое выражение, которое обычно относят к таким как он: «Бог простит». – Улыбнулась я.

После казни еще две недели мы ждали, когда Гедеон закончит свои изыскания, затем, по личной просьбе императрицы, мне пришлось помочь со сносом башни мага, а потом меня еще и заставили торжественно заложить первый камень в основание будущего храма себе самой.

– Но это же нонсенс, – не выдержав, сорвалась я на Тамира, когда после церемонии мы вернулись в свои покои, – Боги!!! Ну, где это видано – закладывать камень в основании храма самой себе!? Вы все издеваетесь надо мной!?

– Ну, успокойся, Ти – миролюбиво оправдывался Тамир – завтра мы тронемся в путь, и весь этот фарс закончится.

– Фарс!!! – воздела я руки к небу. – Вот именно что какойто фарс. Боги… Тфу ты, – чертыхнулась я. – Даже воззвать не к кому.

Я загнанным зверем металась по комнате.

– Скорей бы уже свалить отсюда. – Пожаловалась я – я уже устала от всех этих поклонов, молитв, стоящих на коленях людей, боящихся поднять головы и посмотреть на меня. Чувствую себя какимто изгоем или тираном. Я же никого не убью, если они будут на меня смотреть.

– Пусть вон в храмах на статуи молятся, а на меня не нужно, – продолжала кипятиться я.

– Хорошо, – серьезно ответил Тамир – так и запишем в писании.

– В каком еще писании? – не поняла я.

– Ну, положено богам писания делать, в которых записаны все их деяния… – с ехидной улыбочкой начал Тамир.

– Тамир! – зарычала я – я убью тебя, если ты не прекратишь!

– Ладно, ладно, – поднял он руки – я пошутил. Не мог сдержаться.

– Ты что не видишь, – укоризненно сказала я ему – я уже практически на грани нервного срыва, а ты шуточки шутишь.

– Ладно, – уже серьезно сказал Тамир, – прости, больше не буду.

И он повлек меня в постель, где мы предались ласкам друг друга.

Из дворца выехали еще затемно. В этот раз наш путь лежал на север в Солидор. Гедеон обнаружил записи еще об одном месторождении руды «Абсолюта» и предположил, что Шанур будет пытаться использовать его в своих целях. Сам Гедеон, задав нам направление поисков, снова отбыл по какимто своим непонятным делам.

Я ехала, насупившись мрачной тучей, предаваясь невеселым думам.

– Чего насупилась, любовь моя – поравнялся со мной Тамир.

– Да вот думаю, что если к тому времени как рассветет, не выедем из столицы, опять начнутся толпы коленопреклоненных людей вдоль всего пути.

– Ну, с этим ничего не поделаешь, – пожал плечами Тамир.

– Я бы с удовольствием замаскировалась – вздохнув, сказала я и пожалела, что не додумалась до этого раньше. – Перекрасить бы волосы в черный цвет, да очки черные или контактные линзы, чтобы глаза замаскировать… Или хотя бы плащ с капюшоном надеть.

Плащ у меня был но теплый, а изнывать от жары ради того чтобы скрыть свою личность не хотелось.

– Ти? – удивленный голос Тамира заставил меня отвлечься от своих размышлений.

– Что? – отозвалась я, глядя на него.

– Хм. – Только и хмыкнул Тамир. – Ариниэль! – позвал он – можно твое зеркало?

– Что еще случилось? – забеспокоилась я, доставая собственное зеркальце из ременной сумочки.

– Ооо! – воскликнула подъехавшая ближе Ариниэль.

Я взглянула в зеркальце и обалдела. – Кто это? – не поняла я.

Лицо точно мое, а вот все остальное… черные волосы карие глаза. Обычная темная эльфийка.

– Круууто, – протянул Филадил.

– Ага – согласилась я.

– Видимо вопрос с маскировкой решился, – сказал Тамир. – Но как ты это сделала? Я не чувствую никакой магии.

– Я тоже ничего не чувствую, – подтвердила Ариниэль.

– Не знаю – пожала я плечами – просто очень захотела изменить внешность.

И если в столице нашу четверку узнавали даже с замаскированной мной, то выехав из города, мы перестали привлекать внимание окружающих.

Несколько раз на привалах я невольно пугалась, увидев себя в зеркальце, когда доставала его чтобы прихорошиться. Но гдето после пятого раза я всетаки привыкла.

Ариниэль наблюдала за мной и тихонько хихикала.

– Я бы тоже пугалась, если бы вдруг так резко переменилась? – сказала она мне, в очередной раз наблюдая, как я вздрагиваю, заглянув в зеркало.

– Это еще что, – сказала я, – ты не представляешь, как это спросонья припереться в туалет, изготовиться и вдруг обнаружить, что мочиться стоя ты не можешь, потому что нечем.

– Это я точно не смогу представить, – округлив глаза, согласилась Ариниэль.

– А у меня такое месяца два было, пока привыкла – пожаловалась я.

– А как оно? – перешла на шепот Ариниэль.

– Что? – также шепотом спросила я.

– Ну, стоя… – уточнила Ариниэль – удобно?

– Угу – кивнула я, – и главное быстро.

Ариниэль завистливо посмотрела на Фила.

– Да, в дороге парням комфортнее, чем нам – протянула она.

– Особенно когда холодно – поддакнула я – Помню, когда по степи за твоими похитителями гнались… Это же ужас. Вокруг двадцать мужиков и ни кустика. Приходилось Шилен заставлять ложиться с подветренной стороны и за ней присаживаться.

– Хорошо тебе, – пожаловалась Ариниэль, – а у меня вокруг сотня орков и все пялились, пока я свои дела делала на холодном ветру. И никто лошадь для меня не опускал на землю, чтобы хоть от ветра прикрыть.

– Да, уж – вздохнула я. И разговор затих.

Через две недели пути, когда мы были уже на пол дороге к границе с Солидором, мы въехали в небольшой городок.

– Предлагаю остановиться на пару дней, чтобы передохнуть в нормальных условиях. Выкупаться, привести себя в порядок, поесть нормальной еды и сделать запасы. – Предложил Тамир.

– Двумя руками за, – сказала я – мне нужна настоящая ванна, а не те малюсенькие тазики, что предлагают в придорожных трактирах.

Ариниэль была со мной полностью солидарна и уже выпытывала у прохожего, где в этом городке самая приличная гостиница.

Двинувшись в указанном направлении, мы вскоре приблизились к довольно приличному на внешний вид зданию, вывеска на котором гласила «Белая гусыня».

– Похоже, нам сюда, – кивнул головой Филадил.

Как только мы спешились, к нам подбежал слуга и, подхватив поводья, повел наших животных в стойло.

– Сервис – довольно ухмыльнулась я, предвкушая хороший отдых после дальней дороги.

Последние две недели самой приходилось ухаживать за Шилен, даже на остановках в трактирах, поэтому мысль о том, что сегодня и в ближайшие пару дней этим займется ктонибудь другой, меня порадовала.

По обыкновению мы заказали обед на всех в наш с Тамиром номер, и я первая оккупировала ванную комнату.

Ванная была огромная, с двумя медными кранами с горячей и холодной водой. В ней можно было вытянуться в полный рост. Я быстренько разделась и, взбив пышную пену, нырнула в горячую водичку. Это был кааайф. Я просто замурлыкала от удовольствия.

Я нежилась в теплой водичке примерно час, и уже совсем было собралась выходить, как услышала, что в ванную ктото вошел.

– Тамир, иди ко мне, котик – томно сказала я, не оборачиваясь.

Странно, но Тамир промолчал. Я решила обернуться, но в это время мне на шею набросили удавку. Инстинктивно я попыталась схватить ее руками, но тонкая веревка плотно впилась в мою кожу.

Я было запаниковала, но потом вдруг поняла, что удушья нет.

Я успокоилась, собралась и переместив свои руки с веревки на руки держащего меня сзади человека резко дернула на себя. Человек такого не ожидал и стал валиться на меня. Моя голова резко ушла под воду, но я не стала переживать по этому поводу. Задрав из воды ноги, я обвила их вокруг шеи падающего на меня убийцы и, прижав его лицом к своему животу, стала душить.

Как только хватка нападавшего ослабла, я перекинула тяжелое тело через себя и быстро вынырнув, схватила его за шиворот, а затем подняла его одной рукой, лицом к моему лицу.

Он был выше меня, но благодаря тому, что я стояла в ванне, к моему росту добавилась еще длина ее ножек, и человек висел в нескольких сантиметрах от пола. То, что он весил гораздо больше меня, абсолютно не играло для меня роли. Эльфийки и так сильнее людей, а сейчас, помоему, я стала еще сильнее.

Теперь я смогла рассмотреть нападающего. Одет он был в черный костюм из мягкой ткани, и на голове была маска аля ниндзя.

Сорвав маску, я разглядела его лицо. Простое, ничем не примечательное, обычный человек. Мимо такого пройдешь и не запомнишь.

Похлопав мужика по щекам, я привела его в чувство.

Очнувшись и сразу сориентировавшись, он схватил меня руками за горло и начал душить.

К сожалению руки мои были гораздо короче его, и я не могла его отодвинуть.

Поэтому мне пришлось сломать ему правую руку.

– А теперь поговорим, – сказала я ему, когда он перестал орать от боли.

Швырнув «ниндзю» в угол комнаты, я наконецто вылезла из ванны и, не одеваясь, схватила его за ворот и потянула в комнату.

Бросив человека на середине комнаты, я поставила вокруг него защитный купол, чтобы не сбежал, а сама отправилась искать Тамира, в наших покоях его не было. Как была голышом я вышла в коридор и отправилась в покои Фила и Ариниэль. В комнате был погром. Всюду виднелись следы борьбы, но ни Фила, ни Ариниэль, ни Тамира не было.

Я вернулась в свою комнату и недобро посмотрела на неудавшегося убийцу.

– Где они? – без всяких подготовительных речей перешла я сразу к главному вопросу.

Убийца молчал.

– Если думаешь, что сейчас начну тебя пытать, – сказала я – то скажу сразу – не люблю ненужного насилия. Знаешь, что такое магия разума? – недобро улыбаясь, сказала я.

Судя по тому как он побледнел – знал.

– Так вот, если ты не в курсе всех тонкостей – решила я объяснить – обычно вытягивание информации дело довольно безопасное и кроме сильной головной боли ничем не грозит. Но это если все делать как полагается. Медленно.

Я многозначительно посмотрела на убийцу.

– Но, как ты понимаешь, – продолжила я – времени у меня нет. А если это делать быстро, то у тебя мозги просто закипят и сварятся в собственном соку.

– Даже если я все расскажу, тебе не пробраться туда – нервно заговорил убийца.

– А ты рассказывай – поощрила я его – а я уже сама решу, проберусь я или нет.

– Я из местной гильдии убийц, – начал человек, нервно облизав пересохшие губы – с месяц назад, точнее не припомню, появился тут мужик бородатый, вроде как маг. Злой был как черт, нервный. Ругался в полголоса постоянно на когото. В общем, вел себя странно, как сумасшедший. Вышел на нашего агента и сделал заказ. Сказал, что скоро в городе должны появиться четверо эльфов, двое темных и двое светлых, путешествующих вместе. Как только они прибудут в город, светлых и темного эльфа нужно захватить, а темную… – он отвел глаза – … темную постараться убить. Мы поставили наших следить за всеми постоялыми дворами в городе и округе. Ну и как только вы поселились в «Белой гусыне», нам сразу сообщили.

– Где мои друзья? – спросила я.

– В катакомбах, – ухмыльнулся «ниндзя» – но тебе самой туда не пройти. Там целый лабиринт, куча ловушек и дозоров наших. А иногда и кто похуже попадается, если забрести куда не положено.

– Ну ловушки и дозоры – это мелочи, – хмыкнула я – дорогу, пожалуй, тоже найду. Ваши дозоры меня и проводят. Говори пароли, тайные знаки и все что нужно, чтобы пропустили.

– Даже если все это знать будешь…, у нас все друг друга в лицо знают, – улыбнулся убийца – на ножи сразу возьмут.

– А если так? – улыбнулась я.

Лицо у мужика вытянулось, а глаза стали по размеру с полновесный имперский золотой.

Еще бы – перед ним стояла его голая копия, правда с женской киской. Но тут я ничего поделать не могла, да и делу это не мешало.

– Раздевайся, красавчик, – сказала я его голосом – и давай не стесняйся, рассказывай все, что нужно знать. Адреса, явки, пароли?

Как ни странно, ближайший вход в катакомбы находился тут же, в «Белой гусыне». Хотя чего я удивляюсь? Как еще объяснить, что толпа мужиков в масках бегают средь бела дня, практически по центру города? Можно было бы предположить, что они прикрываются магией, но мой подопечный ей точно не владел. И амулетов, отводящих глаза, на нем не было.

Погрузив убийцу в вечный сон, я переоделась в его одежду и, пробравшись в подвал гостиницы, вошла в катакомбы.

Темнота пещер и катакомб никогда не была проблемой для дроу и даже в моем нынешнем образе все мои способности сохранялись, так что видела я прекрасно. Другое дело тело. Гораздо белее крупное и тяжелое, с непривычки оно создавало проблемы с координацией, а отсутствие женской груди не так чтобы мешало… Скорее наоборот… Но вот непривычная пустота в этом месте меня постоянно отвлекала, заставляя то и дело ощупывать себя руками. Никогда бы не подумала, что исчезновение этой части женского тела произведет на меня такое впечатление. Да что там говорить, ощущения были сродни тем, что были у меня, когда я обнаружила отсутствие члена, попав в тело Тинувиэль. И вроде не мешает ничего, и с другой стороны, пустота в том месте, где ты привыкла чтото ощущать, пугает.

Небольшое поисковое заклятие, настроенное на ауру Тамира прочертило в воздухе видимую только мне светящуюся нить.

Я уверенно двинулась вперед. Без поискового заклятия сориентироваться тут было бы не так просто. Катакомбы под городом были очень разветвленными и уходили далеко за его пределы.

Как мне объяснил захваченный мной пленник, их гильдия убийц была одной из самых известных в Алаварне и катакомбы были одной из причин, по которой они выбрали для своей штабквартиры именно этот провинциальный городок, а не столицу. Хотя та тоже славилась своей обширной сетью канализации, но здесь хотя бы не воняло.

Как и говорил мой пленник, минут через пятнадцать блуждания по катакомбам я приблизилась к первому посту. Как только заметила вдали мерцающий отсвет факела на стенах, я произвела небольшие приготовления к встрече с «согильдийцами».

Я сняла маску, чтобы быть узнанной и зажгла прихваченный с собой у входа в катакомбы потайной фонарь. Бродящий в такой кромешной темноте без света человек явно привлечет нездоровое внимание, особенно если до этого всегда ходил с фонарем.

Я мысленно собралась и двинулась вперед. Пройти этот первый пост без шума было, наверное, одной из сложнейших задач во всем этом мероприятии. Как сказал пойманный мной убийца, в это время здесь должна дежурить его пассия – некая Силина и это могло стать проблемой.

Я дошла до поворота и, завернув, сразу наткнулась на перекрывающую проход деревянную дверь.

Постучав условным стуком, я дождалась пока откроется маленькое окошечко и осветила свое лицо.

– А вот и мой голубок пожаловал, – послышался изза дверей глубокий женский голос и сразу за ним послышался скрип отодвигаемого засова.

– Ну что, кончил длинноухую сучку? – послышался мужской голос откудато слева.

Я вошла за дверь и обнаружила, что тоннель здесь расширялся до размеров небольшой комнаты примерно четыре на четыре метра. Слева у стены стоял стол и три стула. На стульях сидело двое мужчин в таких же костюмах как и у меня. Женщина, стоящая передо мной, была даже выше ростом, чем я нынешняя. Крупная, накачанная, с лысым черепом. Лицо было симпатичное, но его портил огромный кривой шрам на правой щеке, начинавшийся от глаза и оканчивающийся на шее.

Она с улыбой смотрела на меня. Ее огромные ручищи были сложены крест накрест под внушительного размера бюстом, глядя на который я опять ощутила непривычную пустоту у себя на груди.

– Кончил, – хрипло ответила я – а что, ктото сомневался?

– Я нет, котик, – сказала огромная Силина, – но вот чего это ты так долго возился? Уж не изменил ли ты мне с этой эльфийской потаскушкой?

Сидящие за столом мужики заржали.

– Как ты можешь обо мне такое думать, Силина? – деланно возмутилась я – Просто она прыткой оказалась. Пришлось повозиться.

– Иди ко мне мой герой – пробасила Силина и сграбастала меня в свои медвежьи объятья.

А затем она сделала то, чего мой идеальный план никак не предусматривал.

То, что Силина полезла целоваться было еще ничего, но когда она, абсолютно не стесняясь двух пялящихся на нас с гнусными улыбочками мужиков, сунула мне руку в штаны… Такого я точно не ожидала.

Одевалась я в спешке, потому так и натянула костюм убийцы на голое тело. Когда Силина пытаясь ухватить своей рукой то чего у меня естественно не было, один из ее пальцев попал мне между губок и резко прошелся ногтем по клитору. От неожиданности я охнула, а Селина застыла с выпученными глазами.

Я виновато улыбнулась и ударила щепотью ей в горло, давя готовый сорваться с губ крик.

Быстро отпрыгнув назад под прикрытие все еще открытой двери, метнула один из метательных ножей в первого из мужчин. А затем мое громоздкое, неуклюжее тело меня подвело и я, замахав руками, грохнулась на спину.

Мгновенно перекатившись, вскочила на ноги и рванула назад в комнату, напоровшись на летящую мне на встречу руку с ножом.

Нужно признать: тренированы местные «ниндзя» были отлично. Они не терялись и быстро реагировали на изменения ситуации. Если бы не моя божественная неуязвимость, на этом бы мои похождения по катакомбам и закончились. Но на беду моему противнику, нож в сердце был мне все равно, что заноза в пальце. Через секунду он валялся на полу с распоротым горлом, а я выдергивала нож из груди.

К моему глубокому сожалению мой план тихо проникнуть в гильдию с треском провалился. На шее у каждого из сидящих на посту, висели кулонысигнальные амулеты, и мой последний противник успел своим воспользоваться, пока я боролась со своим непослушным телом.

– Демон бы побрал эту распутную бабу, – выругалась я на лежащую со сломанным горлом Селину и приняла свой истинный облик.

Скрываться смысла все равно уже не было, а вернуть себе свою легкость, гибкость и подвижность было важно. Да и просто морально я испытывала дискомфорт, находясь не совсем в своем теле.

– Привет, родные, – не удержавшись, я руками потрогала свою вновь появившуюся грудь. – Кто бы мог подумать, что я так быстро за вами соскучусь.

Задержавшись еще на несколько минут, чтобы при помощи бытовой магии подогнать ставшую слишком просторной одежду к своему такому родному телу, я двинулась дальше по следу.

Спокойно двигаться теперь было практически невозможно. И так не быстрое продвижение по запутанным подземным ходам еще больше замедлилось.

То и дело мимо проходили патрули по трипять человек с факелами. Я старательно отводила им глаза, отступая с их пути в боковые коридоры и ниши. Иногда, если они заставали меня на участках, где боковых ответвлений не было, приходилось подпрыгивать под потолок и пережидать так, пока патруль пройдет, упираясь в стены руками и ногами.

Я блуждала еще два часа или больше, когда при встрече с очередным патрулем вдруг обнаружилось, что отвод глаз не работает.

Размазав бросившихся на меня убийц ровным слоем кровавых ошметков по ближайшим стенам при помощи телекинетического удара, я решила разобраться в чем дело и почему я не смогла отвести глаза этому патрулю.

Я сначала думала, что возможно, дело в какомто амулете, из тех, что присутствовали у когото из патрульных. Но я ошиблась. Все было гораздо хуже. Дело было действительно в какомто амулете, но в очень мощном, находящемся гдето неподалеку в этих катакомбах.

Видимо, я приближалась к логову этих подонков и там у них был какойто неизвестный артефакт. И еще неизвестно что из магии не сработает кроме отвода глаз.

След вел меня дальше по широкому тоннелю, но через пару десятков шагов вдруг свернул в узкое ответвление. Этот тоннель был так узок, что взрослый мужчина прошел бы тут только боком. К счастью он был довольно коротким и вывел меня в большой грот метров восемь шириной и с очень высоким потолком, дальний же конец грота был примерно метрах в ста от того места, где сейчас находилась я.

По бокам широкого прохода находились железные клеткикамеры.

Справа от входа за небольшим деревянным столом, сбитым из нестроганых досок, на широкой лавке сидел небритый лысый мужик в грязной, засаленной рубахе и почемуто в одетом поверх нее длинном фартуке.

Увидав меня, мужик округлил глаза, а затем стал тянуться за стоявшим у стены мечем.

Я быстро подскочила к нему и зажала шею в захвате.

– Тихххонько, – прошипела я ему на ухо, приставив для убедительности к горлу метательный нож.

– Что тут у вас за место?

– К… каталажка, – прохрипел сдавленным голосом мужик.

– Где пленные эльфы, которых привели сюда недавно?

– Иих сразу увели, как только тревога поднялась. – Проговорил мужик и нервно икнул.

– Демоны, – зло сплюнула я и несильно ткнула мужичка, чтобы поспал подольше.

Я двинулась по следу дальше, но в одной из камер заметила сидящую на полу фигуру.

– Ты кто? – спросила я.

Фигура поднялась и я увидела, что это молодая девушка, одетая в очень короткое кожаное платье, больше напоминающее легкий доспех. На руках у нее были надеты кожаные краги и налокотники, а на ногах невысокие мягкие сапожки и наколенники. Ну прямо вылитая Ксена. Правда в отличии от главной героини земного сериала эта была огненнорыжей, голубоглазой и миниатюрной, даже ниже меня ростом.

Она несколько секунд внимательно изучала мое лицо, особенно взгляд остановился на глазах.

– Это изза тебя весь этот шум? – задала мне встречный вопрос «Ксена».

– Похоже, что так, – почемуто виновато ответила я.

– Демоны! Я готовила свою месть долгие тринадцать лет, а изза тебя меня схватили! – гневно зашипела она на меня.

– И кому мы мстим? – не отреагировала я на ее гневное шипение.

– Этот ублюдок Изим, убивший моего отца, смеет называть себя главой гильдии…

– Все понятно, – оборвала я девчонку – похоже мы с тобой на одной стороне. Они похитили моих друзей и пытались убить меня. А за то, что нашумела – прости. Мой идеальный план испортила одна озабоченная сучка. Потом как нибудь расскажу.

Быстро вернувшись к месту охранника, где я видела висящую на стене связку ключей, я открыла камеру и выпустила пленницу.

– Как тебя зватьто, подруга? – спросила я суровую девушку.

– Элиса – ответила она, снова возвращаясь к месту охранника.

Во встроенном в стену шкафу она взяла перевязи с парой коротких клинков и пояс с подвешенными к нему на веревочках глиняными бутылочками. Затем одела на шею пару амулетов.

– Мои вещи, – зачемто объяснила она мне.

Я пожала плечами:

– Знаешь, где тут у них главный сидит? – спросила я ее.

Она утвердительно кивнула и двинулась вперед, а я пошла за нею.

Эта часть катакомб выглядела обжитой. На стенах через каждые двадцать шагов висели горящие факелы. Несколько раз нам попадались патрули, но Элиса расправлялась с ними в считанные минуты. Ее владение мечами практически не уступало уровню Филадила или Тамира, но при этом она была более гибкой и стремительной и ее противники просто не успевали за ней. А она чуть ли не под ногами у них проскакивала за спины и убивала без малейших эмоций на лице. Только после второго такого боя у нее на мордашке проскочило выражение брезгливости, и она прошипела в сторону поверженных противников: – Пппреддатели.

– Вот главный зал – кивнула Элиса головой в сторону массивной двустворчатой двери, которой оканчивался очередной коридор. – Там должен быть этот подонок Изим. Обычно тут открыто, но благодаря тебе… – она не договорила, махнув рукой.

Я вышла вперед и попыталась выбить дверь телекинезом.

Странно, но заклинание не сработало.

«Но в прошлый раз я же справилась с патрулем» – подумала я – «и телекинез работал».

Я попробовала еще раз, на этот раз вложив в заклинание больше силы и дверь улетела вовнутрь, как будто выбитая взрывом.

Видимо находящийся здесь артефакт требовал время на перезарядку после каждого срабатывания.

Но думать об этом времени не было. Перед нами в зале стояла плотная шеренга из одетых в черное бойцов с мечами. Разрыв в шеренге был только в том месте, где пролетела выбитая мною дверь. Там вповалку лежали разбросанные как кегли тела.

Элиса с воплем рванулась вперед, а я попыталась зажечь магический светильник. То, что заклинание не сработало меня не смутило. Для того я и старалась – чтобы вызвать срабатывание гасящего магию артефакта. Затем я телекинезом подхватила валяющуюся в дальнем конце зала дверь и прошлась ею по рядам противника справа от сражающейся Элисы.

Пока я разбиралась с врагами справа, Элису окружили и пространства для маневра у нее практически не осталось.

Я переключилась на новую цель и стала аккуратно, боясь задеть союзницу, оттаскивать от нее противников по два три человека за раз и сбивала с ног, а потом бросала в барахтающихся на полу врагов кинжалы.

Все осложняло то, что после каждого удачного заклинания мне приходилось делать одно «холостое», чтобы разрядить блокирующий артефакт.

В результате девчонку зацепили раз, потом второй раз серьезнее и она начала сбавлять темп.

Видя, что сейчас ее будут убивать, я изменила тактику. Вместо того чтобы таскать врагов от нее, я выдернула Элису к себе за спину. Один «холостой» магический светильник и затем бегущие в мою сторону враги отлетели на пол, натолкнувшись на невидимый барьер. Который, к сожалению, тутже развеялся.

И в это время мне в руку впился метательный кинжал. Странно, но моя неуязвимость не сработала, видимо отключенная барьером, а вот сидящее в кинжале странное заклинание сработало – меня пронзила сильная боль, а потом из меня стало вытягивать силы.

Но тут опять отключился артефакт и заклинание развеялось.

– Ах вы…! – Заорала я и вновь применила свой излюбленный прием – «летающая дверь».

Наконец посреди зала остался только один высокий мужчина. Кучерявые волосы, щегольские закрученные на концах усики и крошечная козлиная бородка.

Он резко метнул в меня один нож и затем с левой руки, но при этом не с меньшей силой второй.

От первого ножа я увернулась, но второй вошел мне в правый бок. И в этот раз моя неуязвимость опять не сработала, а его странное заклинание в ноже сработало. Затем опять моя защита развеяла его заклинание.

– Интересно – сказал мужчина, прохаживаясь мягкой походкой хищника тудасюда.

– Шанур говорил, что ты крепкий орешек, но я не думал, что на столько.

– Кто же ты такая? Вроде дроу, но я таких как ты прежде не видел. А глаза… таких я точно не встречал.

– Где мои друзья? – сказала я, украдкой оглянувшись как там Элиса.

Та медленно пыталась подняться на ноги.

– О. Они уже далеко. – ухмыльнулся Изим, а это был именно он.

– Ты лживый ублюдок, Изим, – прохрипела у меня за спиной Элиса.

– А кто это у нас там пищит? – издевательски проговорил Изим.

– Та, кто отнимет у тебя то, что ты отобрал у моего отца – истинного мастера гильдии.

– О, малышка Эли. Ты всетаки жива. Говорил я Селиму, чтобы спустился в ту пропасть проверить… А этому лентяю не хотелось туда спускаться и он сказал, что ты не выжила, свалившись с такой высоты.

– При моем отце это была элитная гильдия ассасинов, а ты превратил ее в банальную гильдию убийц. Набрал сюда отребья, которое даже с двумя девчонками справиться не может, – сказала Элиса и плюнула в сторону Изима.

Изим резко метнул два кинжала. От одного увернулась я, а второй попал Элисе в ногу. Она охнула и осела, ее лицо сразу както посерело и осунулось, а потом она стала заваливаться набок.

– Хорошие ножички мне подарил Шанур – улыбнулся Изим – даже малейший укол смертелен.

Я быстро присела и выдернула кинжал из ноги Элисы, и тутже мне в бедро ударило еще два кинжала.

– Ну, сволочь, – зашипела я от боли, – в эту игру можно играть вдвоем.

Я начала выдергивать из пространственного кармана кинжалы и один за одним метать их в уворачивающегося Изима.

В какойто момент мне это надоело и я, сбив его с ног заклинанием, нашпиговала его тело десятком кинжалов. Один из них ударил в странный, похожий на сделанный из мутного стекла или слюды дискмедальон, висящий у него на груди. В воздухе раздался тонкий, протяжный звон и вокруг вдруг засветились десятка два световых шаров, а в проходе в зал ухнул мой первый телекинетический удар погашенный странным артефактом.

Я подошла к Элисе и присела рядом. Полученные ей раны были тяжелыми, но не смертельными, а вот маленькая ранка от метательного ножа Изима странно почернела вокруг. В магическом зрении она выглядела еще ужаснее. Странные черные щупальца клубились вокруг нее, а из раны кудато вдаль утекала тонкой струйкой жизненная сила девушки.

Заклинание было не похоже ни на что, виденное мной ранее. Это не была магия Алаварна. Это было чтото чуждое, явно принесенное Шануром из другого мира.

Все мои попытки развеять этот клубок мерзких щупалец оказались безрезультатными.

Гдето в глубине я видела какието похожие черты… По крайней мере оно както взаимодействовало с магическим полем Алаварна, но на то чтобы разобраться с этим нужно было потратить не один день, а то и месяц, а у меня и нескольких минут не было.

И хотя я практически не знала эту девчонку, скорее всего мою ровесницу, я решилась на крайний шаг.

– Если меня эта гадость не берет, то сделаю вот что:

И я стала связывать свою ауру с аурой Элисы. Как только я закончила, черные щупальца задрожали и рассыпались прахом, а девушка открыла глаза.

– Что со мной случилось? – спросила она.

– Этот подонок Изим чуть не прикончил тебя, – ухмыльнулась я.

– Где он? – встрепенулась Элиса.

– Ты об этом странном ежике? – махнула я головой в сторону утыканного кинжалами тела.

– Ты достала его?

– Пришлось погоняться, – улыбнулась я.

– Жалко, что не я, – грустно опустила голову девчонка.

– Да какая разница кто, – махнула я рукой – кто мне теперь скажет: где мои друзья и для чего они понадобились Шануру?

Я тяжело вздохнула.

– Ты лучше скажи, как ты себя чувствуешь? – спросила я Элису – А то у этого твоего Изима ножи с какимто мерзким заклятием. Я такого не видела ни разу.

– Я… – задумалась Эллиса, прислушиваясь к своим ощущениям – както странно. И… и когда я закрываю глаза, я вижу какието нити… Цветные нити.

– Какие цвета у нитей? – спросила я.

– Серые в основном, но есть немного голубых и зеленых, – ответила девушка.

– Раньше ты магией не владела? – спросила я.

– Нет, – замотала головой Элиса – только самые просты бытовые заклинания.

– Поздравляю, – улыбнулась я – теперь ты высший маг.

– Я? – удивилась девушка.

– Да, – кивнула я – мне пришлось привязать твою ауру к своей, иначе ты умерла бы. Видимо ты получила часть моей силы.

– Кто ты? – удивилась Эллиса, – никогда не слышала, чтобы ктото делился своей силой и делал из обычного человека мага да еще такого… Такого сильного.

– Ну, если верить некоторым моим знакомым, – потупила я взгляд – то я как бы новая верховная богиня Алаварна.

– А…? – Застыла с открытым ртом Элиса.

– Рот закрой, – порекомендовала я – муха залетит.

Я поднялась и пошла искать уцелевших. Среди находившихся вокруг трупов таковых не нашлось, но зато из скрытого прохода в дальнем конце зала неожиданно появилось человек десять.

Мы с Элисой уже было изготовились к бою, когда они опустились на колени и сложили оружие.

– Приветствуем тебя, Элиса дочь Марка – сказал один из вошедших. – Ты, наверное, помнишь меня? Я Морт.

– Я помню тебя, – серьезно сказала Элиса – ты всегда играл со мной в прятки.

– Да – улыбнулся мужчина.

– А где ты был, Морт, когда предатели убивали моего отца и меня? Почему тебя тогда не было?

– К сожалению, лерра, мы в это время выполняли одно из поручений вашего отца далеко от дома, а когда прибыли назад, то все уже было кончено.

– Почему не убили предателя?! – закричала Элиса – почему не отомстили за отца?!

– К сожалению, правду мы услышали только что. Мы подошли к тайной двери, чтобы вступить в бой, но услышали ваш разговор. Изим рассказывал нам совершенно другую историю. Он говорил, что на гильдию напали маги, мстившие за когото из убитых нами родных, и вы с отцом погибли, защищая гильдию.

– Эээ – решила я обратить на себя внимание – любезные лерры. Я, конечно, тронута вашей встречей, но меня очень интересует, куда подевались те трое эльфов, которых вы сегодня похитили из «Белой гусыни». Я конечно понимаю, что вам есть о чем поговорить и вспомнить дела минувших дней… Но мои друзья в опасности и каждая минута дорога.

– Как только поднялась тревога, их сразу вывели за территорию города и там должны были верхом с перекладными отправить в Сартал. А оттуда по реке, но куда точно не знаю.

– Демоны, нужно спешить, – выругалась я – вода быстро развеет след ауры над собой. Как быстрее добраться до «Белой гусыни»?

– Я покажу – сразу вызвалась Элиса – я с тобой.

– Нет – отрезала я – со мной опасно. А ты, как я вижу, здесь нужна.

– Нет – упрямо мотнула головой Элиса – не знаю как объяснить, но чувствую, что связана с тобой и должна идти туда же куда и ты.

– А ведь действительно связана. – Хмыкнула я – Ладно, еще пара умелых мечей мне, неумехе, не помешает. Показывай короткую дорогу.


Глава 8 | Хроники Алаварна | Глава 10