home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Охота и охотники (окончание)

Я отодвинулся от стола, с удовлетворением потянулся в кресле, закинул руки за голову и повертел большими пальцами, созерцая свое творение. На экране монитора было открыта папка, в которой были четыре файлика. Четыре часа назад их было два. Я сваял две статьи. Ну как сваял — они просто выстрелили из меня. Одна полностью сложилась в голове еще на дороге из Фладриджа — ее только надо было переложить на бумагу. Ну ладно, забить в текстовый редактор. Вторая написалась такое ощущение что сама, вылетела из меня как пробка из шампанского. Одна была посвящена игровой механике — предметы, квесты, магия. Вторая — обустройству мира — география, история, сказки и легенды народов Файролла. Так что считай 65 процентов задания выполнено. И это за неделю с хвостиком. И кстати — это повод задуматься. Мне на всю эту карусель отвели месяц. Если дело дальше пойдет так, то через неделю я задание сдам целиком. Как бы оставшиеся две недели прижать? И желательно с сохранением оклада. Есть у меня одна мыслишка, как эти две недели по уму провести…

Ну да ладно. Я отправил файлы Мамонту, слегка перед этим поразмыслив — оба отправлять, или один на время затаить? Но решил — да ладно. Пусть порадуется, гривой седой потрясет. Может даже спляшет чего-нибудь эдакое. Статьи-то оказались резонансные — я заглянул в интернет-версию «Столичного вестника», там в форуме шел порядочный гвалт вокруг этих публикаций. Как не странно, первые две статьи прочли и пионеры и пенсионеры. Ну и само собой среднее поколение.

Продвинутые пенсионеры единым фронтом набросились и на меня как на автора и на предмет моих изысканий — как не крути позицию я в материалах обозначил достаточно четко — игры не зло и не повод уйти от проблем. Игры лишь недостающий глоток воздуха.

Старшее поколение и часть примкнувшего к нему среднего набросились на меня и на игровую индустрию в целом, обвинив нас в оболванивании молодежи, в попытке лишить их права на активную гражданскую позицию, в ведении их не тем путем и еще в сотне-другой иных грехов. По-моему обвинив меня даже в поджоге Рима, в попытке сговора с беглым монахом Гришкой Отрепьевым с целью захвата Москвы и в убийстве эрцгерцога Фердинанда. В общем — все как всегда. Не может не радовать — материал не ушел в пустоту.

Молодое поколение (вот эти удивили — они еще и газеты читают? Хотя, может кто один прочел, рассказал на игровом форуме (надо будет проверить), народ и подтянулся)) и вторая часть примкнувшего к нему среднего, защищала меня в частности и игровую индустрию в целом. Мол — чего догреблись? Хотим и играем. Сами страну профукали, а теперь на нас навалились. Активную жизненную позицию им подавай! Рейды и инстансы — вот наша позиция!

И все это наверняка безумно радовало Мамонта — народ ходит, лается, — а рейтинг-то растет. Алилуййя!

Мне, конечно, тоже было безумно приятно. Я пошарился по сайтам с помощью поисковика, обнаружил на добрых двух десятках свои статьи, как водится уже бессовестно спертые и перепечатанные без соблюдения прав правообладателя. Еще больше порадовался — это явно популярность. Подумал было — не сплясать ли тоже? Но от этого меня отвлек желудок.

— Есть хочу — сказал он мне.

Я погладил живот, сказал ему:

— Сейчас мы тебя покормим, сейчас мы в тебя две сосиски положим. Или три! И с макарошками!

Живот довольно заурчал. Потом недовольно взревел, обнаружив что его обманули. В холодильнике постиралась ледяная пустыня, с одиноко торчащими в ней банкой горчицы и невнятным куском чего-то, в прошлой жизни видимо бывшего сыром? Или чем-то еще? Еще в ледяной пустыне было одинокий оазис в виде чахлого кустика укропа.

Я глянул на часы — девять часов вечера. Лениво, конечно, но надо идти в магазин. Чего-то с этим Файроллом я совсем квартирку подзапустил — холодильник пустой, хаос вон в комнатах и душно кстати.

Я открыл окна, оделся и двинулся в ближайший маркет. По дороге я радовался, что уже девять и все безумные бабки смотрят новости.

Пожилые люди как и молодежь — они разные. Есть люди в возрасте, которые сохранили в душе кусочек детства, которые искренне хотят понять то, чем живут люди сейчас, пусть это даже стопроцентно разнится с тем, как жили они. Их легко узнать по смешливым искоркам в глазах, по врожденному чувству собственного достоинства, по тому, с каким они с юмором рассказывают о своих недугах, — а недуги, увы, неизбежны. Таких стариков много, и слава Богу что они есть.

Но как всегда есть другая сторона медали. В данном случае это — безумные бабки.

Безумные бабки — это истинный бич мегаполисов. Нет, в малых и даже средних городах они занимаются своим исконным делом — сидят у подъездов, обсуждают входящих-выходящих жильцов и соревнуются с гопниками в скорости поедания семок.

Но это в провинции, в ее посконно-патриархальной тиши. В мегаполисах дикое племя бабок давно мутировало, приобретя новые навыки, умения и потребности. С первыми лучами солнца (а зимней порой и не дожидаясь их) они достают свое мега-оружие — тележки на колесиках и палки-трости с резиновыми набалдашниками, одевают свои отличительные знаки — шлепки и белые панамки и выходят в город, творить бесчинства и разруху. В час пик они врываются в салоны автобусов и вагоны метро, с криками.

— Я старая, всю жизнь работала, а ты расселся (расселась)!

— Ишь какой! Ты погруби мне, погруби!

— Вырядилась как шлюха! Наркоманка небось!

— Смотри, смотри молодой какой. А уже пиво лакает! Алкаш!

В течение дня безумные бабки бывают во всех местах массового присутствия, делая вид что им есть чем там заняться. А вечером (и в выходные дни) они устремляются в магазины — ну на самом деле — не ходить же пенсионеркам в магазин днем, когда там никого нет?

В магазинах их методы не менее грубы, чем в транспорте:

— Вы здесь не стояли!

— Я ветеран! Я всю жизнь работала!

— Ишь понабрала!

— И откуда у людей деньги — столько набирать!

— А нечего с ребенком таскатся в магазин! Ах, оставить не с кем? Не рожала бы! Понарожают дебилов! Что? Кто! Ах ты, хамка, да я заслуженный….

И носятся безумные бабки по городу, сея злобу, хаос и тьму… Куда той достопамятной Фриде из Файролла, до этих истинных исчадий мрака.

Хотел я про них статью написать как-то, но побоялся. Я подозреваю, что у них есть тайный орден, наподобие масонского — загадочный, всемогущий и с длинными руками. И мне не улыбается быть забитым ночной порой у своего подъезда клюками и авоськами.

Кстати что интересно — безумные бабки есть, а безумных дедок нет. Наверное, наш брат мужик в какой-то момент начинает замечать, во что превратилась его когда-то молодая и симпатичная супруга, понимает что теперь это не человек, а исчадье МКАДа и решает, что сдохнуть куда как проще, чем с этим жить.

Но есть. Есть тот час, когда люди могут без опаски ездить в транспорте и посещать любые магазины. Хвала создателям программы «Время». В девять вечера безумные бабки откладывают свое оружие и темные дела и садятся у экранов телевизора, приговаривая.

— Развалили Союз, демократы чертовы!

— А вот раньше то!

— Опять цены на машины подросли! И это они об народе думают!

И мчится народ с девяти до десяти в магазин, и гулять, и за пивом. Весело ему и не страшно! Зло в это время сковано новостями!

За такими мыслями я взял хавчика и газировки (не пью я пиво. Не пью. Была там одна история… С тех пор не пью) и даже вернулся домой. А дальше все просто — пожрал и спать пошел. Слава Богу — один. Элька, она конечно чудо, но не каждый же вечер…

Разбудил меня телефон. И я совершенно не удивился, увидев что звонит Мамонт. То, что на часах шесть утра — тоже не удивило.

— Никифоров, может все-таки статей восемь напишешь? — начал он, пропуская всякие условности вроде «Добрый день» и «Не разбудил?»

— Нет, Семен Ильич, не напишу.

— А чего? Народу нравится — сходи вон в интернет, глянь на общественный резонанс. Собственники газеты меня похвалили за актуальную тему. Да и вообще…

— Вообще-то Семен Ильич лучшее — оно завсегда враг хорошего. Ведь пересушим тему. Лучше вон через полгодика еще один цикл забабахать. Так сказать — «Возвращаясь к напечатанному».

— Может ты и прав. Это кстати очень даже разумно. Не все еще мозги ты пропил. Кстати, как допишешь — в кассу зайди. Собственники тебе сказали по окончании работы над циклом премию выписать. У нас похоже тираж подрастет. Ну не только из-за тебя конечно — это общие усилия коллектива плюс мое грамотное руководство. Совпало просто.

— Вы видели, я там две статьи вам направил?

— Видел, прочел, одна завтра в номер пойдет, другая через два дня. То есть через пять дней у меня должна быть еще одна.

— Будет, как не быть.

— Бывай — и Мамонт положил трубку.

Чудо что за человек! Позвонил, разбудил, нахамил, работой напряг — порадовался я тому, что у меня такой шеф и пошел в душ.

Когда через два часа я зашел в игру. Файролл встретил меня как всегда хорошей погодой и птичьим пением за окном.

Я спустился по лестнице и подмигнул Любелии:

— Доброе утро, красавица!

— Да какое оно доброе, господин — ответила мне какая-то осунувшаяся и смурная красавица. — Пастуха-то нашего, Янку сегодня ночью убил кто-то. И кому понадобилось? Он же совсем безобидный был.

— А как убили-то? Ножом или голову проломили?

— Да кабы так! Его как будто поджарили всего — вся одежда прожжена и сам весь в ожогах. А Гарри Будочник говорит, что видел как в ночи молнии били.

— Так может его молнией шандарахнуло?

— Какой молнией, милсдарь? На небе ни облачка уже недели две. Нет, тут колдовство черное. Одну ведьму-то пришибли, да видать другая нагрянула.

— Видать — задумчиво сказал я.

Предположения, возникшие у меня вчера, плавно складывались в моей голове уверенность.

Выйдя из гостиницы, я быстрым шагом направился к миссии ордена Плачущей Богини.

— К майорду Гуго, доложить немедленно — скомандовал я тоном, не терпящим возражений брату Цимисхию, сидевшему все за тем же столом и употребляющему то ли кефир, то ли молоко.

Все-таки служба в военизированной организации меняет даже писцов и прочих канцелярских работников. Брат Цимисхий снялся со своей табуреточки прям в каком-то рывке. Ну, помните, как Джеки Чан встает на ноги из положения лежа? Ну, вот как-то так.

— Майорд Гуго ожидает вас — через секунду сообщил он мне и распахнул дверь пошире.

— Добрый день, милсдарь Хейген — поприветствовал меня магистр, сидевший в кресле у камина и приветливо кивнул головой.

— Рад видеть вас, майорд. Я кажется знаю, кто ведьмак.

Магистр встал и подошел ко мне.

— Кажется или знаете?

— Магистр, это расхожая фраза из плохого романа. У меня есть несколько фактов и мелких деталей, ведущих к одному человеку. Я изложу их вам, и мы подумаем, насколько они разумны. Хорошо?

— Согласен. Итак?

— Вчера я получил заказ от местного бургомистра на уничтожение ведьмы, орудующей в близлежащем лесу. Ну, похищение людей, темные ритуалы, то-се…

— Я в курсе этого. Гунтер фон Рихтер вчера рассказал мне о том, что вы в отчаянном бою убили эту нелюдь.

— Я? Нет, убил ее сам Гунтер. Дрались мы вместе, но решающий удар нанес он. Он вообще у вас молодец. Был бы я один — вряд ли я бы ее убил.

— Ну, тем не менее, и он один ее убил бы вряд ли. В общем, вы оба молодцы. Продолжим.

— Вы Гунтеру какую-нибудь благодарность вынесите. Хотя бы устную что-ли. Ему приятно будет.

— Вынесем, вынесем. Продолжайте.

— Воот. Условием, которое мне поставил бургомистр и подтверждающим выполнение заказа, было принести ему колдовскую книгу этой ведьмы. Обычное в принципе дело — убил — докажи. Но вот какая штука — от ведьмы остались очки. И судя по всему, именно этот предмет и являлся прямым доказательством ее смерти.

— Почему?

Елки. Как объяснить неписю, что об этом написано в комментарии к заданию?

— Там гравировка была. Очки ведьмы Фриды.

— Понятно. И?

— А на книге ничего такого не было. Она вообще по ходу фамильная, идущая сквозь поколения ведьм. И вот именно ее бургомистр схватил, а от очков отмахнулся. А ведь ему отчитываться за деньги перед магистратом. С него же тоже спросят доказательства.

— Действительно странно. Что-то еще?

— Да. В книге указаны все заклинания, которая знала Фрида. Наиболее сильным и эффектным ее заклинанием были молнии, которые она метала руками. Вы слышали, сегодня ночью был убит пастух? И как именно он был убит? Кстати бургомистр его сильно недолюбливал — я это сам слышал. Доказательства конечно косвенные, но…

Вами выполнено задание «Ведьмак в тени»

Условие — узнать что-либо о ведьмаке, живущем в Фладридже или его окрестностях, и донести информацию до Гуго фон Шлиппенштайна

Получены награды:

600 опыта

— Они конечно косвенны. — Гуго прошелся по кабинету и потер виски пальцами. Если б ему сейчас убрать усы и сунуть в рот трубку — вылитый был бы Шерлок Холмс. — Но они как раз свели картину воедино.

— Видите ли — продолжил он. — Многие в городе последние полгода говорят, что бургомистр порядком изменился. Раньше он часто общался с жителями, был главой застолий на всех праздниках и особенно на свадьбах. Говорили что, мол, если губернатор на свадьбе не был — то и брак не действителен. Дорогу постоянно ремонтировал. А последние полгода он и выходит из кабинета неохотно и на застолья не ходит, отговариваясь делами. Это похоже на ведьмака.

Магистр остановился и сказал:

— Надо спешить.

— Почему? — спросил его я.

— Он получил желаемое. Он жил здесь только для того, чтобы получить эту книгу. Ведьмаки отличаются от ведьм. Их отличие в том, что ведьмы живут с полученными по наследству знаниями, а ведьмаки все время в погоне за новыми заклинаниями. Книга у него и он может сбежать в любой момент.

Гуго открыл дверь и рявкнул:

— Фон Рихтер! Ты где, соня, бездельник и растяпа?

Через полминуты с лестницы на второй этаж с грохотом слетел заспанный Гунтер в кальсонах, но с мечом в руках.

— Вооот. И вы, лэрд Хейген — ух ты, «лэрд». Старик Гуго делает мне рекламу, — говорите мне, что вот это недоразумение, по ошибке принятое в орден — славный воин?

— Но с мечом же? — возразил я.

Фон Рихтер стоял, краснел, хлопал ресницами и был готов провалиться сквозь пол.

— Ну да. Чтобы добить врагов, которые и так умрут от смеха, глядя на этого горе-рыцаря.

— Доброе утро майорд Гуго. Доброе утро лэрд Хейген, — пробормотал Гунтер, окончательно стушевавшись.

— Для кого доброе, а для кого и последнее — если так будете вести себя и далее фон Рихтер. Сегодня весь вечер будем тренироваться — оделись-разделись. Я и розги запасу, — отечески сказал майорд Гуго.

Да уж. Игра виртуальная, но армия останется армией. Я, было хотел рассказать о горящей спичке и сержанте-живопыре, но не стал. Бедному парню и так сегодня не позавидуешь.

— У вас есть две минуты на сборы. Я собираюсь пойти, поохотиться на ведьмака и вы, разумеется, идете со мной. Лэрд Хейген, у меня к вам вопрос.

— Да, майорд.

— Вы не составите нам с этим пентюхом компанию? Вы хороший воин и славный товарищ. Эта тварь довольно сильна, а на этого головоногого особой надежды нет.

Вам предложено принять задание «Убить ведьмака»

Это задание является вариативной наградой за ранее выполненное задание «Ведьмак в тени»

Условие — убить ведьмака

Награды:

1500 опыта;

Иная награда — вариативно

Важная информация — рекомендуется группа из трех-пяти человек. Ведьмак является высокоуровневым монстром, значительно превышающим уровень обычных противников локации «Фладридж»

Принять?

Опачки. Да где ж мне их брать, три-пять человек. Хотя — стоп. Как где? А клан?

— Майорд Гуго. Разумеется, я пойду с вами. Но у меня есть предложение.

— Готов выслушать.

— Насколько я понимаю, наш с вами противник довольно сильная нелюдь. При этом из действующих воинов вашего ордена в Фладридже есть только вы и фон Рихтер.

— Еще брат Цимисхий.

— Ну да. Но он как-то не производит впечатления сильного бойца. По крайней мере с первого взгляда.

— Да. Он силен в письме, но с мечом…

— Я мог бы связаться со своими друзьями. Думаю, они будут рады помочь вашему ордену.

— Да, но это займет значительное время. Пока они соберутся, пока прибудут сюда — ведьмак уйдет. И мне снова придется его искать.

— Мои друзья — это мои соратники из клана. У нас есть довольно могущественные маги, которые смогут перебросить их сюда в очень краткое время. Это недешево, но…

— Орден возместит все расходы — тут же отрезал фон Шлиппенштайн. — Это дело чести. Как быстро ваши друзья смогут тут быть?

— Через пять-десять минут я скажу вам точно.

Я вызвал список друзей. В игре в данный момент были Родригес, Флоси, Рейнеке Лис и Кролина. Вот это славно. Первые двое — уж простите ребята, но вы еще дохловаты против ведьмака. А вот двое последних…

Я написал Рейнеке

«Привет. Нет желания пришибить ведьмака?»

Ответ пришел моментально.

«Ведьмака? Ведьм бил много, а вот ведьмака… Хор. Сильный?»

«Судя по описанию — значительно превышающий 27–30 уровни»

«Значительно? Стало быть 65–75. Кто еще?»

«Я, магистр ордена Плачущей Богини — где-то 55 уровень и рыцарь того же ордена — 30 приблизительно»

«Кро в игре, предложу ей»

«И хорошо бы еще одного танка»

«Да ладно. Два хая и вас трое»

«Серьезно. Лучше перебдеть»

«Ладно. Где?»

«Фладридж, миссия ордена. Да, они кстати оплатят свитки перемещения».

«Это хорошо. Жди, минут через десять будем»

— Майорд — окликнул я фон Шлиппенштайна — через десять минут три моих друга будут здесь.

— Отлично. Пойду, одену доспех. Фон Рихтер!

— Я здесь магистр. — Гунтер влетел в помещение, видимо он стоял за дверью и боялся войти.

— Поможете мне одеть доспех.

Рыцари вышли. Я же задумался — почему собственно никто до сих пор не грохнул ведьмака? Явно квест не скрытый — это бы было указано в описании. Подумав немного я пришел к следующему выводу — механизм квеста явно револьверный. Если игрок шел сразу к бургомистру, то тот, выдавая квест, давал указание принести как доказательство смерти ведьмы ее очки. Книга как часть квеста не возникает, потому что ведьмака никто не ищет, и бургомистр — просто бургомистр. А не ищут его, потому что магистр выдает задание только другу ордена. А другом ордена становится тот, кто берет как награду скилл. А скилл сто лет уже никто не берет, предпочитая шмотку или деньги. Квест и не активизируется. Однако, как все непросто.

Минуты через три хлопнула дверь и голос Кролины произнес:

— Привет лысенький. А где Хейген?

— Лэрд Хейген в кабинете майорда Гуго фон Шлиппенштайна. Прикажете доложить? — голос у брата Цимисхия был крайне недовольный. Ну, оно понятно. Ворвались, наследили… Еще, не дай боги кормить придется.

— Сиди, я сама дойду.

Дверь скрипнула и влетела Кролина:

— Привет. Ты уже лэрд? Круто!

Она вернулась к двери и крикнула:

— Лысенький, там еще двое сейчас придут, ты их сразу сюда направь.

— Хорошо, светлая леди — покорно проскрипел Цимисхий.

Кролина, топоча ботиночками, обежала комнату, приговаривая:

— Мммм, тут прикольненько. Камин! Какой мишка был здоровый! Хороший клинок! — она вынула из стойки кацбальгер. Подержала в руке, сделал пару выпадов. — Славная игрушка! Хочу такую!

Лязгая доспехом, сверху спустился магистр Гуго. Увидев Кро, он склонил голову.

— Добрый день, светлая леди. Разрешите представиться — Гуго фон Шлиппенштайн. Прошу прощения, не знаю вашего имени и не могу встать на одно колено, дабы поприветствовать вас должным образом — доспех знаете ли.

Кро сделала книксен и сказала:

— Прочь формальности. Я Кролина, приятельница вот этого парнишки. Очень рада знакомству. Сейчас подойдут еще два наших друга. Кстати! — Кро подняла указательный палец вверх.

— Добрый день — раздался голос Рейнеке Лиса. — Тут должен быть наш приятель, Хейген?

— Лис, иди сюда! — завопила Кро. — Все тут!

В комнату вошел Рейнеке, следом за ним шагнул еще один воин, с ником Ромуил.

— Всем привет — кивнул головой собравшимся Рейнеке. Ромуил помахал рукой.

— Магистр — Рейнеке отвесил персональный поклон Шлиппенштайну.

Тот ответил тем же.

— Ну что мы имеем? — деловито сказал Лис.

— Есть ведьмак, замаскированный под бургомистра — начал докладывать я — его надо убить. Он очень плохой!

— А это точно ведьмак? — спросил Ромуил — а то завалим непися, греха не оберешься!

— Квест на поиск ведьмака зачелся — сказал я. — Так что с вероятностью до 90 %.

— Если зачелся — все сто что он ведьмак — согласно кивнула Кролина.

— Кстати. Майорд Гуго, мои друзья так еще и не получили задания?

— Да, конечно — сказал рыцарь. — Господа и леди, вы же не откажетесь убить этого негодяя?

Все сказали что, мол да, конечно не откажутся.

— Тогда сейчас мы пойдем и убьем его — закончил доклад Гуго.

— Не-не-не — сказал Лис — если он бургомистр — то он где? В магистрате. Там неписей полно — не дай Бог кого заденем. И маневра нету. Тут надо по другому.

— Да — раздался голос фон Рихтера, до этого скромно сидевшего в углу. — Люди могут пострадать!

В следующую секунду раздались сразу две реплики:

— Фон Рихтер, кто вам дал право влезать в разговор! — это был майорд.

— Ой, какая няшка! — это была Кролина.

— Стоп! — это уже был Рейнеке. — Предлагаю следующий план действий. Мы все идем за стену города. Там, за выходом есть небольшая полянка перед лесом, там мы его и подождем. Кто-то — хоть бы даже вон привратник. Ну, тот, что там за столом чего-то пишет…

— Брат Цимисхий — сообщил фон Шлиппенштайн.

— Да, вот этот брат Цимисхий пойдет и попросит бургомистра проводить вас, так как вы уезжаете. Вы не последний человек — не откажет. Ну, а там…

— Слушайте — перебил его я. — А как мы собственно его атакуем? Он же по факту сейчас бургомистр? Он, к примеру, нас всех увидит, поймет что могут ему напинать, расцелуется с майордом Гуго, помашет ему платочком на прощанье и пойдет себе в магистрат обратно. А ночью смоется.

— Кстати, да — озадачился Рейнеке.

— Это не является проблемой. У нашего ордена есть некий порошок, изготовленный еще Старыми Богами. Если даже малой его горстью осыпать нечисть или нежить, то будет открыт ее истинный лик.

— Ну и отлично. Тогда давайте-ка малыми группами идем за ворота, а вы скажите Цимисхию, чтобы он выдвигался к бургомистру.

— А чего не всем кагалом пойдем? Вместе — веселее! — спросила Кролина.

— Такая у нас тактика будет, Кро. Тактика малых групп!

Наша дружная компания стояла за воротами Фладриджа и обсуждала будущий бой. Правда создавалось впечатление, что никто никого не слушает.

— Мы танчим, Кро как всегда — говорил Рейнеке и Ромуил согласно кивал его словам.

— С ним буду биться я! — горячился фон Шлиппенштайн и тыкал пальцем в свой меч — гигантский фламберг.

— Это твоя лошадка? А ты меня покатаешь? — спрашивала Кро у пунцового от смущения фон Рихтера. Тот согласно кивал, уперев глаза в землю и похоже жалея что захватил с собой Герцога.

Я отмалчивался и следил за воротами.

Вся эта картина привлекла окрестный люд из игроков и небольшого уровня и хаев, которых по-прежнему в Фладридже было немало. Все-таки не каждый день видишь такую забавную картину — три хая, один лоу, два НПС-рыцаря и лошадь. Извините — конь. И все что-то втолковывают друг другу. Даже конь периодически фыркает.

— Флеш-моб поди! — предположил гном из клана «Руби орков мой топор».

— В игре? — усомнился эльф из клана «Дети лесов».

— Может квест? Кто кого переспорит? — пропищала крошечная эльфийка из клана «Озерные феи».

Народ прибавлялся и все выдвигали свои версии.

И тут я увидел щекастого бургомистра выходящего из ворот.

— Ого, сколько народу собралось проводить нашего героя, нашего отважного рыцаря, магистра ордена Плачущей Богини Гуго фон Шлиппенштайна! Весь город, а так же его гости! Ну, скажем ему дружно — доброй дороги!

— Ну да, для того и пришли — хмыкнул из притихшей толпы чей-то голос.

Народ затих, понимая, что видимо сейчас будут ответы на вопросы.

Бургомистр подошел к Гуго:

— Ну! Обнимемся на прощанье? — и раскинул руки.

Гуго не стал тянуть и швырнул ему в лицо горсть порошка.

Раздался «Пфффф», полетели клочья грязного дыма, и запахло жженым волосом.

На месте бургомистра стоял высокий старик в грязной хламиде и с сальными волосами, обрамлявшими костистое небритое лицо.

— Аааа! Микалийский порошок. Догадался-таки, змей! — процедил ведьмак.

Я глянул на его уровень. Мать моя в зеленой шляпке! 107!

Рейнеке посмотрел туда же и начал переглядываться с Кро и Ромуилом. Меня он в расчет больше не брал — это было понятно. Я, впрочем, тоже в данной ситуации иллюзий относительно себя не питал.

— Догадался — спокойно ответил Гуго. — Поди прибрал бы меня по дороге, коли я бы уехал?

— А как же! Я и радовался искренне, от чистого сердца. Нынче ночью и пришиб бы тебя. Догнал бы и пришиб. А это что с тобой за сброд?

— Друзья мои. Поглядят, чтобы все честно было.

— У ведьмака — да честно? Да не смеши меня!

— Аааа! Ведьмак! Все народ, это сто пудов квест — раздался голос из толпы. — Есть такой, редкий. Я об нем слышал.

— Скрытый?

— Да нет, блин. Просто редкий. Там хренова туча условий, чтобы его запустить (Ага! Я так и думал!). Но и награда неслабая. Там у меня чувак один знакомый элитку срубил.

— Да ладно!

— Да отвечаю.

— Кстати цени, народ, ведьмак то не слабый.

— Ну да, сто седьмой левел, да еще наверняка с подковырками.

— Так и «Буревестники» тоже не хреном деланы — три хая.

— Двадцать к одному на «Буревестников»!

— Такой умный! И так понятно, что они этого патлатого сольют. Три к одному, что его кончит красотка!

— Принимаю. Пять к одному что вон тот… как его… Рейнеке.

— Услышано.

Народ начал шуметь, заключая споры.

Ведьмак и рыцарь с удивлением смотрели на эту вакханалию азарта. Кро не теряя времени оттягивалась назад, воины расходились на фланги. Рихтер, понимая неизбежность драки, привязывал Герцога к ветке близлежащего дуба.

— Ты где набрал этих шутов? — наконец спросил ведьмак у рыцаря.

— Твои же жители. И гости города — парировал Гуго. — Ладно начнем пожалуй!

Рыцарь перехватил рукоять фламберга двумя руками и воздел его над собой.

— Да о чем речь — хмыкнул ведьмак и выкинув руку вперед проорал заклинание.

Это вам не молния Фриды. Из ладони вынесся сгусток энергии и помчался на рыцаря. Тот только что и успел, выставить перед собой меч, о который этот сгусток и разбился. Брызги энергии с силой ударили в грудь майорда Гуго, и он опал как озимые.

Дальше все было очень быстро.

— Ну ни хрена! — выдохнула толпа.

— Я ж говорил с подковыркой!

— Блин, прям как Саруман!

— Сарумян!

— Интересно, что за заклинание? — произнес длиннобородый седой маг по имени Петрониус.

— Я танкую, Кро полминуты! — заорал Рейнеке, перекатом бросился к ведьмаку, нанес ему удар и петлями побежал по кругу.

— Магистр! — ахнул Рихтер и подскочив к упавшему Гуго, начал расстегивать на нем шлем.

Ведьмак лупил по Рейнеке молниями, тот невероятно лихо от них уворачивался.

В ведьмака вонзилась стрела, потом вторая — в дело вступила Кро.

Ведьмак сорвался с места и помчался за Рейнеке.

— Я — крикнул Ромуил и шарахнул мечом пробегавшего мимо него ведьмака. Тот развернулся в сторону Ромуила, заработал еще одну стрелу и попытался кастануть какое-то проклятие. Но не успел, получив удар в спину от Рейнеке. И еще одну стрелу в плечо.

Я чего, рыжий? — подумал я и подскочив саданул ведьмака в бедро. Тот отмахнулся от меня, попал рукой по мне по корпусу и я отлетел метров на пять с красным показателем жизни.

— Легко отделался, приятель! — сообщил мне кто-то из толпы.

Я и сам это понимал. Куда я-то полез?

Рейнеке и Ромуил продолжали бодро уродовать ведьмака мечами, Кро садила в него стрелу за стрелой. Казалось ведьмак вот-вот и рухнет. Но он вдруг развернулся как пружина, гаркнул заклинание, раскинув руки в направлении танков и те отлетели в разные стороны. Ведьмак же немедленно выкинул правую руку с выставленным указательным пальцем в направлении Кро и кастанул файербол, который свалил Кро на землю.

— Вот тебе бабушка и Юрьев день! — прокомментировал это воин из клана «Рубилы».

— Да фигня — не согласился неуемный гном из «Топоров» — он уже красный. Главное повалить — там затопчут.

Ведьмак захохотал, запрокинув голову и по-моему очень удивился, увидев острие меча высунувшееся из своей груди.

Гунтер фон Рихтер, единственный оставшийся на ногах боец из нашей команды стоял позади ведьмака и держался за рукоять меча. Ведьмак подался чуть вперед, чтобы меч вышел из груди, крутанулся на пятках и толкнул Гунтера в грудь. Казалось бы — совсем слегка толкнул.

Но я был недалеко и увидел, как от этого толчка закипела сталь доспеха. Гунтер зашатался и упал ничком.

Но Гунтер сделал главное. Он выиграл десять секунд на перегруппировку. Когда ведьмак снова повернулся к полю битвы его ждала стрела в голову и два меча, вошедшие под ребра. Линия жизни ведьмака была минимальна. Рейнеке поднял меч, для последнего удара.

— Стойте! — это был голос Гуго фон Шлиппенштайна. — Это должен сделать я!

Рейнеке опустил меч.

Майорд подошел к умирающему ведьмаку и поднял с земли меч Гунтера.

— А ты говорил — я тебя не убью — посмотрел старый рыцарь на своего врага.

— Если бы не твоя псиная свора — ни за что бы ты меня сегодня не убил. Сам бы сдох!

— Это не свора. И это не псы — ответил ему майорд. — Это — мои друзья.

И вбил меч в грудь ведьмака.


Охота и охотники (продолжение) | Акула пера в Мире Файролла | У камина