home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 39

— Ради всего святого, отстань! — раздался голос Мари по ту сторону зеркала. — Мы всё равно пойдём!

Наоми с трудом разлепила веки, почувствовав, как Конрад опустился радом с ней на раскладушку. Он приподнял её голову и мягко баюкал на руках.

— И почему каждый раз ты должен идти первым? — продолжила возмущённо Мари.

— Потому что я больше тебя, — раздался в ответ голос Бауэна.

Когда ликан вышел из зеркала, а вслед за ним появилась Марикета, у них обоих глаза поползли на лоб.

Марикета метнулась к Наоми, но Бауэн схватил ведьму за руку и дёрнул назад, задвигая себе за спину. Внимательно всё осмотрев вокруг и потянув воздух, оборотень повернулся к Конраду:

— Кто сделал это с твоей женщиной?

— Демон, — отозвался Конрад охрипшим от крика голосом. — По имени Кейдеон.

— Вот ублюдок! — рявкнул Бауэн и прижал Мари к себе. — Ты не должна была мешать мне размазать его тогда в джунглях.

— Кейд? О, Геката, ты серьёзно? — Мари поспешила к Наоми. — Так вот кто пытался до меня дозвониться! Скорее всего, это был несчастный случай.

Наоми слабо кивнула и ещё сильнее закашлялась кровью.

Конрад сжал её руку, почти не контролируя свою силу, и выглядел на грани срыва.

Взгляд Мари скользнул по шее Наоми.

— Ты её укусил, — констатировала ведьма. — Ты видел её воспоминания?

— Нет, это случилось всего несколько часов назад…

— Тогда как ты узнал о том, что со мной можно связаться через зеркало?

— Наоми рассказала мне после… после того, как… проклятье, да какая разница? Просто исправь своё заклятие, ведьма!

— Мне очень жаль, — Мари грустно покачала. — Я не могу ничего изменить. Я предупреждала Наоми, что этим закончится.

— Исцели… это… тело.

— Это тело — лишь искусственно созданная оболочка. Даже если я смогу её исцелить, Наоми опять убьют. Она будет умирать снова и снова.

— Если всё, что ей нужно — настоящее тело… то я вернусь с ним через минуту!

«Это мой Конрад. Такой неистовый», — отрешённо подумала Наоми.

— Слишком много условий нужно выполнить, чтобы вселиться в чужое тело, — возразила Мари. — И главное… тело должно быть добровольно уступлено его обладателем. Нельзя… эм… заставить владельца его отдать.

— Тогда восстанови её собственное. Я знавал колдунов, которые могли возродить плоть, воссоздать тело из единственной пряди волос. — Конрад явно прилагал все усилия, чтобы не слететь с катушек. Было видно, как он старается подбирать правильные слова. — Ты могла бы сделать то же самое для… Наоми, — его голос дрогнул на имени девушки.

— Так создаются лишь бездушные зомби, — ответила Мари.

— Но ведь у нас есть душа, вот же она, здесь, — воспротивился Конрад. А Наоми уже чувствовала как её бренное тело развоплощается. Вампир тоже почувствовал это и взмолился: — Оставайся со мной, Наоми. Пожалуйста, детка.

— Воскрешение духа, это не наука. Это искусство, которое пока что мне не по плечу. Особенно, учитывая, что для начала нужно восстановить её тело. Обычно ведьма исцеляет тело, и лишь затем перемещает в него душу. А ты хочешь, чтобы я сделала и то, и другое одновременно, хотя ни того, ни другого я вообще никогда не пробовала осуществить?

— Да… ты должна попытаться! — Глубоко вздохнув, чтобы совладать с собой, вампир процедил сквозь стиснутые зубы: — Сонный демон отметил меня. Я думаю, наложенное им проклятье как-то связано с её ранением. Это случилось с Наоми за какие-то мгновения до того, как демон был убит этой ночью.

Мари прищурила глаза.

— Ты хочешь сказать, что сонный демон напал на мою подопечную только для того, чтобы воплотить твои кошмары? Да на ней на всей с головы до ног была моя магическая печать. И какой-то недоносок просто проигнорировал мою метку?

Бауэн опустил руку на плечо Марикеты:

— Может, он её не заметил, Мари?

— Да кто угодно, хоть сколько-нибудь имеющий отношение к магии, увидел бы её. Нет, меня это реально бесит! Я предположительно самая могущественная ведьма из всех живущих, а на объект моих чар наложили лапы спустя две несчастные недели!


«Думай… думай».

Контроль… Ещё никогда Конрад не нуждался в контроле над собой так сильно, как сейчас. И никогда ещё не был так опасно близок к тому, чтобы утратить его окончательно.

«Стоп…»

— Ведьма, если ты ничего с этим не сделаешь, все решат, что любой может безнаказанно разрушать твои чары. Кто станет платить за заклинания, которые не срабатывают?

Макрив зарычал, но Марикета ответила спокойно:

— Считаешь, я не понимаю, чего ты добиваешься? К несчастью, в этом я с тобой согласна.

— Даже не думай! — рявкнул Бауэн.

Марикета нервно взглянула на оборотня и обратилась к Конраду:

— Вампир, пойми, я никогда не делала подобного с человеком. И ещё одна проблема — у меня даже нет её тела. Мне придется искать его местоположение по магическому кристаллу, одновременно колдуя над остальным.

— Она угасает. — Конрад вцепился пальцами в волосы. — Время уходит! Что нам терять?

— Она может вернуть другой, неправильной, — ответил Макрив.

Конрад встретился с оборотнем взглядом:

— Я сделаю, что должно, если это случится.

— Это не всё, — добавил ликан. — Мари, глядя в зеркало, может зачаровать саму себя. Её глаза станут испепелять всё, что окажется между ней и её отражением. И она может впасть в вечный транс. Я сочувствую тебе, вампир, но не позволю Мари так рисковать.

— Себастьян спас твою жизнь… он уберег тебя от ужасной судьбы. Ты ему должен.

Макрив пожирал Марикету взглядом. Его глаза изменили цвет под воздействием какой-то чрезвычайно сильной эмоции. С застывшим выражением лица он посмотрел на Конрада:

— Мой долг не сравнится с этим.

Марикета повернулась к Наоми:

— А ты хочешь этого, дорогая? Смертной жизни?

Когда та слабо кивнула, Марикета поднялась и подошла к Макриву. Пристально глядя в глаза оборотню, ведьма заявила:

— Я думаю, что справлюсь. Я должна попытаться. Я хочу сказать, ты только посмотри на вампира.

Наоми потеряла сознание… а Конрад, встретив хмурый взгляд ликана, понял, что выглядит словно сам одной ногой в могиле.

— Мы теряем время, — прохрипел Конрад.

Марикета оттащила Макрива в сторону.

— Ты говорил, что если мы поженимся, ты никогда не станешь мешать моей карьере. А этот случай — такой эффектный шаг вверх по карьерной лестнице. Ты представляешь, как замечательно это будет выглядеть в моём резюме?

— Я также обещал твоим родителям и ковену, что никогда больше не дам тебе снова затеряться в зеркале. Ты не готова, девочка! Слишком мало времени прошло… после последнего случая.

— Бауэн, я влипла в это, ещё когда произнесла первое слово заклинания над Наоми. Я знаю, ты ненавидишь Кейда, но он действительно спас мне жизнь. И он пытался дозвониться до меня, чтобы помочь сейчас Наоми. Если я спасу Наоми, я смогу отплатить ему за всё. — Она взяла оборотня за руки. — Просто поверь в меня. Я могу это сделать. Я чувствую, что у меня получится. — Когда Бауэн сжал челюсти, что, очевидно, было знаком его капитуляции, ведьма улыбнулась. — Принесёшь мои перчатки для Больших Заклинаний?

Бубня себе под нос что-то по-гаэльски, Макрив поплёлся обратно в зеркало.

Пока оборотень отсутствовал, Мари обратилась к Конраду:

— Цена будет высока, вампир. Я собираюсь взять с тебя десять лимонов. И беру я оплату недвижимостью, драгоценными камнями либо золотыми слитками. Или пачками акций эмиссии двадцатых годов, которые считаются недооценёнными. И поклянись Ллором, что расплатишься со мной, поскольку у нас нет времени на составление контракта.

— Согласен, десять миллионов, — с лёгкостью согласился он. — Клянусь Ллором, что заплачу. Но и ты должна согласиться молчать обо всём этом. Если демоны узнают, они снова вернутся за Наоми.

— Я связана кодексом чести наёмников, поэтому сохраню нашу сделку в секрете, — пообещала Мари, хотя ей явно было не по себе от того, что придётся утаить всё от своего друга демона, который, очевидно, на самом деле спас ей жизнь.

— Тогда по рукам. И, для протокола, ведьма, я тоже верю, что ты справишься.

На мгновенье зловещая тень набежала на лицо Мари.

— Просто будь готов сделать непростой выбор, Конрад, на случай, если у меня не получится.

Вернулся Макрив, по прежнему чернее тучи, и принёс пару странных перчаток с обрезанными пальцами и обшитых на ладонях гнущимися зеркальными полосами.

Надев перчатки, Марикета глубоко вздохнула и как-будто оставила все свои тревоги позади.

— Мне нравится Наоми… Я бы согласилась и на половину этой цены, — неожиданно сообщила она Конраду.

— Я люблю Наоми, и я заплатил бы любую цену, какая бы тебе ни заблагорассудилась.

— Вот ёлки! Век живи, век учись, да? О’кей, что там у нас заказывали? Невеста вампира, возвращённая из могилы — одна штука. — Марикета хлопнула в ладоши и потёрла затянутыми в зеркальные перчатки руками. — Ну что ж, повеселимся, как следует, на похоронах!


Глава 38 | В оковах мрака | Глава 40