home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 31

С громким хлопком кто-то откупорил первую бутылку шампанского, и праздник получил официальное начало.

Тейлор стояла в окружении юристов, каждый из которых спешил поздравить ее. Чтобы должным образом отпраздновать победу, фирма сняла один из частных залов отеля «Времена года» в Беверли-Хиллз. Народу собралось множество: юристы с радостью пользовались любым поводом улизнуть с работы пораньше. Да и бесплатная выпивка служила отличной приманкой.

Впрочем, Тейлор никак не могла отделаться от подозрения, что в данном случае существовала и еще одна приманка, на которую сослуживцы слетелись, как бабочки на огонь. Уже несколько недель офис полнился слухами о фантастической личной и светской жизни мисс Донован (без Линды и ее соратниц, судя по всему, здесь не обошлось). Всякий раз, как только открывалась дверь, взгляды дружно устремлялись к входу, словно присутствующие ожидали появления некоего всем известного лица.

Тейлор снова и снова рассказывала коллегам увлекательную историю о капитуляции Комиссии равных возможностей найма на работу. Как и предсказывал Фрэнк, за этим последовало быстрое урегулирование судебного спора. Так что долгое и запутанное дело благополучно завершилось несколько часов назад. События развивались с такой скоростью, что даже немного кружилась голова. Наверное, не помешало бы выйти на воздух.

Тейлор медленно продвигалась по направлению к высокому французскому окну, выходившему на открытую террасу. С каждым шагом рассказ становился все лаконичнее. К счастью, Дерек не предал и принял груз беседы на свои плечи. Пока он занимал компанию бесконечными историями о судебных эскападах мисс Донован, Тейлор молча улыбалась, довольная тем, что никто не замечает ее рассеянности.

Примерно в середине вечера, когда появилась надежда на временную передышку, неожиданно раздался красноречивый звон бокалов. Тейлор взглянула туда, откуда долетел звук, и увидела, что Сэм Блейкли собирается произнести тост.

– Хотел бы сказать несколько слов в честь сегодняшней победы нашей фирмы, – начал он, гордо посмотрев на Тейлор. – Победы, которой мы в значительной степени обязаны мастерству и упорству одного из наших компаньонов, целеустремленной, настойчивой и проницательной Тейлор Донован. – Сэм замолчал, а коллеги захлопали и радостно закричали. Едва восторг стих, начальник обратился непосредственно к виновнице торжества: – Тейлор, когда ты приехала в офис Лос-Анджелеса, нам представили тебя как восходящую звезду. Поработав с тобой, готов подписаться под каждым словом той хвалебной песни, которую с энтузиазмом пели чикагские партнеры.

Тейлор слегка покраснела и скромно потупилась.

– Мы здесь, в Лос-Анджелесе, уже привыкли считать тебя своей, – продолжил Сэм. – И вот теперь, когда твой проект успешно завершился, нам будет очень скучно без тебя. А поскольку ты, конечно, будешь ужасно скучать без нас, – Сэм сделал небольшую паузу, чтобы дать слушателям посмеяться, – позволь преподнести тебе то, что хотя бы немного скрасит грусть.

Все собравшиеся с интересом наблюдали, как Сэм направился к Тейлор. Сама же она решила, что он собирается преподнести какой-то прощальный подарок.

Однако мистер Блейкли удивил.

Он протянул руку для пожатия.

– Понимаю, что подобное событие происходит впервые в истории фирмы, поскольку на целых два года опережает все мыслимые сроки, и все же позволь поздравить. Дело в том, что, вернувшись в Чикаго, ты обнаружишь новый кабинет, значительно просторнее и наряднее прежнего. – Сэм хитро подмигнул. – Кабинет партнера.

Зал снова взорвался аплодисментами и приветствиями.

Тейлор застыла, остолбенев от неожиданности.

Люди хлопали по плечам, по спине. Сама она, словно во сне, сжала протянутую руку Сэма. Потом коллеги выстроились в очередь и чинно, по одному, принялись поздравлять. С каждой минутой голова кружилась все сильнее и сильнее, пока наконец не показалось, что стены поплыли. Пришлось срочно извиниться и выйти на террасу, чтобы глотнуть свежего воздуха.

Она подошла к балюстраде. Чтобы успокоиться, посмотрела вниз, на роскошный парк отеля. Теплый вечерний ветерок шелестел листвой бугенвиллеи. Мраморные скульптуры и фонтаны утопали в девственно-белых цветах. Прекрасный пейзаж выглядел таким… калифорнийским. И она, смотрела не отрываясь, боясь упустить какую-нибудь мелочь.

Потому что ее время в этом райском краю подходило к концу.

Досрочное урегулирование споров вовсе не считалось необычной практикой, а потому следовало заранее готовить себя к сокращению срока командировки. Но она, к сожалению, не проявила осмотрительности и не подготовилась.

Больше в ее жизни не будет фантастических голливудских вечеринок. Не будет ужинов в претенциозных ресторанах и коктейлей в модных ночных клубах Лос-Анджелеса. Не будет милой квартиры возле самого пляжа, солнечных калифорнийских дней, теплых вечеров и душных ночей.

И больше не будет Джейсона.

Вот почему с того самого момента, как процесс неожиданно закончился, Тейлор ходила словно в густом тумане, сама не своя.

Облокотившись на перила, она глубоко вздохнула, стараясь обрести равновесие. Надо было вернуться в компанию коллег и наслаждаться каждым мигом собственного триумфа. Стать партнером на два года раньше положенного срока – небывалый, невиданный успех! Ради этой минуты она работала с момента окончания юридического факультета. Об этом неизменно мечтала.

Разве не так?

За спиной послышались легкие шаги. Тейлор обернулась и увидела Линду, секретарша подошла и встала рядом.

– Какой замечательный вечер, правда?

Тейлор кивнула:

– Можешь сказать это еще раз.

Линда внимательно посмотрела и подала руку:

– Поздравляю, Тейлор.

Тейлор улыбнулась:

– Спасибо за все, Линда. Было очень приятно с тобой работать.

– Как бы там ни было, а после твоего отъезда в офисе станет гораздо тише, – поддразнила та.

Тейлор рассмеялась:

– Да, наверное.

Некоторое время обе молча смотрели в парк. Линда заговорила первой:

– Что ты ему скажешь?

Тейлор недоуменно пожала плечами:

– Понятия не имею.

В этот момент на террасе появился Сэм и потребовал немедленного возвращения виновницы торжества. Вопрос Линды повис в воздухе, однако подумать о нем больше так и не пришлось: Тейлор переходила от одной группы адвокатов к другой, беседуя, смеясь и пожимая руки в той непринужденной и уверенной манере, какую требовало новое положение.

Когда вечеринка подошла к концу, Тейлор поехала домой, по дороге решая многочисленные задачи и проблемы, которые сопутствовали скорому возвращению в Чикаго. Следовало упаковать содержимое квартиры и офиса, отказаться от аренды квартиры и машины (а сотрудники фирмы «РТ-Крузер» недавно любезно предоставили новую взамен разбитой). Еще предстояло позвонить в общественный центр Санта-Моники и попросить вернуть деньги за уроки йоги, на которые она записалась, но так и не успела сходить… короче, список неотложных дел казался бесконечным.

А потому, разумеется, когда Тейлор свернула на дорожку к своей квартире, в голове ее роилось множество самых разных мыслей и соображений.

Наверное, поэтому она и не заметила, что напротив дома, на улице, припаркован черный «астон-мартин». Поднялась на крыльцо и увидела Джейсона.


Глава 30 | Твой дерзкий взгляд | Глава 32