home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 23

В результате вся компания оказалась в квартире Тейлор, где продолжались шутки, смех и возлияния. Кейт решительно заявила, что, как только вернется в Чикаго, сразу даст интервью журналу «Ас уикли» и расскажет, что в Лос-Анджелесе было очень весело. И бестолково, добавил Джереми. Вообще-то Тейлор показалось, что эти двое слегка флиртуют.

Валери тем временем растянулась на диване. Окончательно опьянев, она вспомнила нечто, что совсем уж было не к месту.

– Тейлор, ты, кажется, говорила о каком-то свидании? – Она взмахнула бокалом, и манговый мартини выплеснулся на пол.

В комнате внезапно воцарилось молчание.

За весь вечер Тейлор даже ни разу не вспомнила о Скотте Кейси.

Заметив застывшее лицо подруги, более трезвая Кейт быстро пришла на помощь:

– О, разве это интересно сейчас, в такой чудесный вечер? Тейлор, успеешь рассказать завтра.

Но из угла донесся другой голос:

– А мне хотелось бы услышать о свидании прямо сейчас.

Все повернулись и посмотрели на сидящего в кресле Джейсона.

– В конце концов, – продолжил он, глядя прямо в глаза Тейлор, – не каждый день девушке выпадает удача провести вечер наедине со Скоттом Кейси.

Новость окончательно сразила Валери.

– Скотт Кейси? – ошеломленно выдохнула она и сжала руку подруги с такой силой, что та поморщилась. И даже обычно невозмутимая Кейт не могла скрыть изумления.

Тейлор старалась выглядеть беззаботной:

– Подумаешь, всего лишь одно свидание. Я собиралась рассказать о нем утром.

И в этот момент с Вэл случилась самая настоящая истерика.

Она пронзительно взвизгнула и соскочила с дивана. Остатки мангового мартини разбрызгались по комнате. Кейт немедленно обстреляла вопросами из серии: «Кто? Где? Когда?»

– О Бог мой, о Бог мой, – твердила Вэл, оригинальным способом внося собственный вклад в допрос.

Кейт продолжала гнуть свою линию:

– Как? Где? И что потом?

Пытаясь кое-как разделаться с нездоровым интересом подруг, Тейлор краем глаза взглянула на Джейсона. Сказать, что он казался обиженным и разочарованным, – значит ничего не сказать. С каждым очередным вопросом лицо становилось мрачнее, а пальцы еще безжалостнее сжимали бокал.

И неожиданно Тейлор ощутила раздражение. Во-первых, это он завел разговор о свидании со Скоттом Кейси, а вовсе не она. Во-вторых – на взгляд Тейлор, это обстоятельство было самым важным, – она не совершила ничего предосудительного. Ведь совсем недавно он сам хвастался перед ней своим свиданием с Наоми. Она не знала наверняка, в какую игру играл Джейсон, но твердо понимала одно: участвовать в поединке должны двое.

А потому решительно откинула волосы и принялась подробно отвечать на многочисленные вопросы подруг.

Первым делом прояснили основные позиции. Включая и то обстоятельство, что и как Скотт для нее готовил.

– О!.. Как мило! – сентиментально вздохнула Валери. После чего Джереми извинился и вышел во двор покурить.

Джейсон, однако, продолжал тихо сидеть в своем углу, так что на некоторое время девушки совсем забыли о его существовании.

– Итак, что же дальше? – строго осведомилась Кейт, переходя к следующему этапу расследования. – Ты собираешься снова встречаться со Скоттом?

Тейлор ответила не сразу.

– Да. В эту субботу.

Джейсон мгновенно напомнил о себе:

– Мне ты об этом не говорила.

Тейлор пожала плечами:

– А ты не спрашивал.

Валери пьяненько перегнулась через валик дивана и пояснила:

– Понимаешь, только женщины умеют задавать правильные вопросы.

– Разумеется, – согласился Джейсон. – Продолжайте, пожалуйста. Интересно узнать, какую еще информацию об этом свидании я пропустил.

Кейт засомневалась:

– Может быть, лучше поговорить потом?

Джейсон помахал рукой:

– Нет-нет, ни в коем случае. Только сейчас. Какие вопросы дамы обычно выясняют в следующем туре? В каких ботинках он был? Какими соусами заправил салаты? – Он презрительно фыркнул и с высокомерным видом опытного покорителя сердец отпил из своего бокала.

Кейт невозмутимо пожала плечами:

– Вообще-то я собиралась узнать, хорош ли он в постели.

Джейсон захлебнулся. Откашлявшись, вскочил со своего кресла и подлетел к Тейлор:

– Надеюсь, ответа на этот вопрос ты не знаешь!

Она смерила его спокойным взглядом:

– Почему же? Сколько раз ты приступал к делу на первом свидании?

Джейсон снова опустился в кресло. Крыть было нечем.

– Вот именно, – заключила Тейлор. – Так что не изображай праведное возмущение. Вы, мужчины, задаете точно такие же вопросы.

Джейсон усмехнулся:

– Нет, мужчины обычно начинают с того, большие ли нее… – Он на мгновение задумался, подбирая более подходящее в данной ситуации выражение. – Ну, скажем, хорошо ли она оснащена, – вежливо закончил он.

Кейт с удовольствием вступила в игру.

– Отлично, – тут же подхватила она. – Так что же. Скотт Кейси хорошо оснащен?

Джейсон в ужасе вздохнул и гневно направил на Тейлор указующий перст:

– Ни слова больше!

Тейлор взглянула с интересом. События принимали забавный оборот. Если бы между ней и Джейсоном действительно разыгрывался матч (чего, разумеется, не происходило), то следовало бы объявить, что команда Донован только что выиграла очередное очко.

Она встала с дивана и начала собирать расставленные повсюду пустые бокалы.

– Какие-то проблемы, Джейсон? – поинтересовалась Тейлор между прочим. – По-моему, кто-то говорил, что вовсе не ревнует к Скотту Кейси.

Вместо ответа Джейсон тоже схватил несколько бокалов и направился в кухню следом за ней.

– Это не ревность, – произнес он после долгого молчания. – Всего лишь стараюсь быстрее покончить с женской болтовней, чтобы перейти к бою подушками или другим популярным в вашей среде развлечениям.

Они прошли мимо Джереми, который как раз покончил с сигаретой и возвращался в квартиру.

– Но мы вовсе не обязаны говорить о свидании, если это тебе не нравится. – Тейлор принялась составлять бокалы в посудомоечную машину.

Джейсон рассмеялся:

– О нет, продолжай! Мне абсолютно безразлично.

Тейлор пытливо посмотрела ему в глаза. Джейсон выдержал взгляд.

– Да-да, продолжай. Думаю, ты как раз собиралась поведать, спала ли со Скоттом Кейси.

Тейлор собралась ответить, однако в этот самый момент боковым зрением уловила интересную картину. Кейт, Вэл и Джереми.

Все трое сидели рядышком, дружно повернув головы, и поверх спинки дивана самозабвенно наблюдали за сценой в кухне. Смотрели неподвижно, как завороженные. Вэл взяла со стоящего на столе блюда пару карамелек, засунула в рот и механически жевала, словно не в силах оторваться от экрана.

Тейлор откашлялась. Хм…

Кейт и Джереми заморгали и подскочили, поняв, что их разоблачили.

– Эй, ребята, смотрите, как поздно! – торопливо заговорил Джереми. – Знаешь, Джейсон, по-моему, нам пора.

Кейт схватила Валери за руку и по-своему поддержала Джереми:

– Вставай. Вэл. Пойдем спать. Завтра полно дел. – Она стащила упирающуюся подругу с дивана и повела по коридору. Валери с трудом переставляла ноги.

– Но, Кэтрин, это же интереснее, чем сериал «Анатомия страсти», – громким шепотом возразила она.

Вот так, совершенно неожиданно, вечеринка закончилась.

Тейлор проводила джентльменов до двери. Джереми протянул на прощание руку.

– До свидания, Тейлор. Как всегда, было очень приятно. – Он дружески подмигнул и ушел.

Оставив ее наедине с Джейсоном.

Джейсон скрестил руки на груди и прислонился плечом к дверному косяку. Он молчат, но Тейлор и сама понимала, чего именно он ждет.

– Не то чтобы это тебя касалось, – заговорила она, – но ответ на твой вопрос отрицательный. – Внутренне сжалась, ожидая язвительного комментария.

Однако реакция Джейсона удивила, как всегда, полной непредсказуемостью. Он внезапно расслабился и смягчился.

– Что ж, – тихо выдохнул он.

И сделал шаг вперед, чтобы попрощаться.

– Спокойной ночи, Тейлор, – произнес он нежно, а потом склонился и легко поцеловал в щеку.

От поцелуя и необычного тона все вокруг закружилось. А когда ненадежный мир остановился, Джейсона уже не было.

Тейлор заперла дверь и прислонилась спиной к стене. Немного постояла с закрытыми глазами, а потом медленно пошла по коридору в свою спальню.

Как она и предполагала, Вэл и Кейт сидели на кровати и терпеливо ждали ее возвращения. Кейт повелительно произнесла:

– Рассказывай.

Тейлор шлепнулась на кровать рядом с подругами и вздохнула:

– Даже и не знаю, с чего начать.

– Хорошо, тогда начну я, – подала голос Вэл. Судя по всему, ожидание позволило ей немного протрезветь. – И начну с самого очевидного: он – Джейсон Эндрюс.

Она значительно посмотрела подруге в глаза, словно в поисках подтверждения полного и безраздельного понимания.

– Он – Джейсон Эндрюс.

– Знаю, Вэл.

– Неужели? – усомнилась Валери. – А по твоему поведению и не скажешь.

– И все же поверь, прекрасно знаю.

– Отлично. Тогда перейдем к тому факту, что он чертовски красив, умен, остроумен и, не хочется об этом говорить, неприлично богат.

Тейлор моментально подняла руку:

– Ты прекрасно знаешь, что данное обстоятельство меня не волнует.

– Да, и все же данное обстоятельство ближе к достоинствам, чем к недостаткам.

– Уверяю, все это мне прекрасно известно, – стояла на своем Тейлор. – Так же, как и любой другой женщине в мире.

– Но на любую другую женщину в мире он не смотрит так, как на тебя. – Валери улыбнулась. – Он от тебя без ума.

Тейлор задумалась.

– Знаешь, в какой-то момент мне тоже показалось. И все же это не так.

Вэл огорченно простерла руки.

– С чего ты взяла?

Тейлор очень хотелось рассказать о вечеринке в поместье Джейсона и о встрече с Наоми Кросс. Но она отдавала себе отчет в том, что Наоми – всего лишь небольшая часть куда более серьезной проблемы.

– Он – Джейсон Эндрюс, – наконец произнесла она. – И можно назвать сотню женщин, причем очень знаменитых, каждая из которых заявит, что он смотрел на нее точно так же, как, по-твоему, он смотрит на меня. – Она поймала скептический взгляд Вэл. – Он актер. Очень хороший актер. – Тейлор предостерегающе подняла палец. – Только не передавайте ему мои слова.

Видя, что Вэл осталась при своем мнении, она продолжала убеждать:

– Только подумай, каков он. Он тот, кто заявил на национальном телеканале, что с женщинами надо обращаться как со сценариями: если час спустя ему становится скучно, больше времени он не тратит.

Валери решительно покачала головой.

– Но это было сказано еще до встречи с тобой. – Она повернулась к Кейт, которая все это время сидела подозрительно тихо. – Помоги мне, – взмолилась она. – Убеди эту упрямицу.

Кейт молчала. А когда заговорила, слова прозвучали осторожно, неуверенно:

– Не знаю. Сама не знаю, что я обо всем этом думаю.

– О, только не это! – в отчаянии воскликнула Вэл. – И ты туда же! Может быть, от меня что-то скрывают? – Она внимательно посмотрела на подруг.

Тейлор явственно ощущала сомнения Кейт.

– Ну давай, – подзадорила она. – Не бойся, выкладывай начистоту.

– Дело в том… – осторожно начала Кейт, понимая, что ступает на опасную почву, – что ты уже все это проходила.

Валери негодующе замахала руками:

– Но Джейсон Эндрюс ни капельки не похож на Дэниела!

– Ты права: он гораздо опаснее, – сухо уточнила Тейлор. – Он – легенда. Вершина, к которой мужчины типа Дэниела еще только стремятся. Да что говорить! Вы и сами видели в баре, как девушка билась в истерике от желания с ним поговорить!

– В университете мы все были влюблены в Дэниела. – Кейт посмотрела на Валери. – И все прекрасно знали о его репутации. Но с Тейлор он вел себя так… я, например, считала, что он изменился. – Она с сожалением посмотрела на Тейлор и покачана головой. – Как я ошиблась, правда?

– Мы все ошиблись, – поддержала Тейлор. – А больше всех, разумеется, я. Надо было доверять интуиции.

– Вот оно! Вот что нам сейчас нужно! – Кейт убежденно сжала руку подруги. – Как бы мне ни нравился Джейсон, как бы я ни считала, что роман с ним – воплощение мечты, больше ни за что не возьму на себя смелость советовать. И ты не услышишь от меня обычных глупостей насчет того, что любовь изменяет людей. Пусть красивые слова останутся для сказок и кино.

Вэл впала в отчаяние.

– В жизни не встречала такой убийственной, депрессивной позиции! – Она повернулась к Тейлор в надежде найти союзницу: – Скажи ей, что она ошибается! Ведь ты совсем другая! Скажи, что все еще веришь в любовь!

Тейлор грустно смотрела в растерянные глаза подруги. Романтичная Валери идеализировала звезд, потому что для нес они олицетворяли мечту о красивой жизни. Казались прекрасными людьми, которым дарованы приключения и чувства – счастливая любовь к таким же прекрасным людям и долгая-долгая жизнь.

Да, Валери верила, что если подобное могло произойти с Тейлор Донован, девушкой из южного Чикаго, которая до приезда в Лос-Анджелес не знала ни души в этом сумасшедшем и прекрасном городе, значит, могло произойти и с любой другой энергичной жизнелюбивой особой.

Но вот здесь возникала проблема.

Сама Тейлор не верила в чудеса.

Тейлор верила только в логику. Верила в изучение свидетельств и улик и в закономерные выводы. Она не верила фантазиям и сказкам. Застав Дэниела вместе с секретаршей и насмотревшись на ритмичные движения голых ягодиц, больше не считала жизнь романтической комедией.

Поэтому она повернулась к Валери, чтобы ответить:

– Знаешь, по-моему, самая частая и опасная ошибка женщины заключается в надежде на то, что измениться сможет она сама. Однажды я уже сделала эту ошибку. Больше ни за что не повторю.

Тейлор не знала, что еще сказать о Джейсоне Эндрюсе.

Обсуждение закончилось.


Глава 22 | Твой дерзкий взгляд | Глава 24