home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 21

Монотонный голос свидетельницы все бубнил и бубнил – до бесконечности.

Из-за стола защиты адвокат мисс Донован наблюдала, как реагируют на показания присяжные. Нудная особа действительно говорила уже несколько часов, и в обозримом будущем конца не предвиделось.

Тейлор видела, что трое членов коллегии уже выпали из процесса, задремав, а остальные шесть могли в любой момент упасть подобно мухам. Солидная дама в дальнем углу сражалась со сном, как школьница на уроке истории. Сейчас, сейчас… еще немного…

Голова члена коллегии откинулась на спинку скамьи, а рот широко открылся.

Тейлор мысленно улыбнулась. Так. Еще одна повержена в прах.

Явно не замечая происходящего, Фрэнк стоял на кафедре и задавал один нестерпимо долгий и скучный вопрос за другим. Бедняга не понимал, на какую пытку обрекает тех самых заседателей, у которых намерен испросить тридцать миллионов долларов.

– Как я уже сказала ранее, – распространялась свидетельница, – мне неоднократно доводилось слышать, как менеджер называет одну из сотрудниц «цыпочкой».

– И сколько же раз вы слышали употребление этого слова? – уточнил Фрэнк.

Свидетельница не спешила отвечать, словно пыталась собраться с духом. Тейлор с трудом удержалась, чтобы не закатить глаза, и лишь выразительно взглянула на сидящего рядом Дерека.

– О, даже не представляю, – со слезами в голосе произнесла наконец свидетельница. – Слишком часто, чтобы сосчитать.

Фрэнк сочувственно кивнул:

– В таком случае, возможно, стоит перечислить все ситуации, в которых вы можете вспомнить употребление обращения «цыпочка». Каждую по очереди и в деталях.

Нет, это уж слишком! Тейлор поднялась из-за стола:

– Вынуждена возразить против подобного стиля допроса, ваша честь!

Судья пронзил ее острым взглядом:

– На каком основании?

– Во-первых, выслушивать каждую из историй отдельно и в деталях, да еще во второй половине дня в пятницу, слишком утомительно.

Присяжные – по крайней мере те, которые еще не уснули, – рассмеялись.

Фрэнк неистово застучал по кафедре:

– Ваша честь! Возражение мисс Донован в высшей степени недостойно! Прошу сделать замечание за нарушение правил поведения и убрать комментарий из протокола!

Тейлор дружелюбно пожала плечами:

– Отлично. В таком случае изменяю свое возражение и включаю в него то обстоятельство, что ни одно из показаний данной свидетельницы даже отдаленно не напоминает сексуальное домогательство.

Прежде чем Фрэнк успел возразить, судья предостерегающе поднял руку:

– Спасибо, адвокаты, достаточно. Согласен, что время позднее. Самое время сделать перерыв. – С высоты своего подиума он посмотрел на Фрэнка: – Адвокат, намерены ли вы продолжить допрос данной свидетельницы в понедельник?

– Ваша честь, позвольте сделать замечание в интересах следствия, – заговорила Тейлор. – Ответчик готов признать утверждение данной свидетельницы о том, что она несколько раз слышала на рабочем месте слово «цыпочка».

– Не несколько раз, ваша честь, а много раз, – обиженно возразил Фрэнк.

Тейлор невинно воздела руки:

– Ваша честь, защитник теряет чувство меры.

Со скамьи присяжных снова раздались смешки. Призывая к порядку, судья слегка ударил молотком.

– Чтобы не нарушать график работы суда, готов принять предложенное признание ответчика. Протокол отразит показания свидетельницы о том, что она несколько раз слышала на рабочем месте обращение «цыпочка». – Судья сурово посмотрел на Фрэнка: – Мистер Сидлецки, вы затянули допрос свидетелей уже на два дня. Рекомендую строже структурировать показания. – Потом судья повернулся к Тейлор: – Что касается вас, мисс Донован, в будущем постарайтесь излагать возражения в рамках установленных Федеральными правилами свидетельских показаний. – Голос звучал твердо, однако в уголках глаз притаилась улыбка.

– Да, ваша честь, – скромно ответила Тейлор. Она и сама прекрасно понимала, что совершила своего рода провокацию.

– Хорошо, – заключил судья и обратился к присяжным: – Леди и джентльмены, до утра понедельника все свободны. Напоминаю, что вы не имеете права обсуждать процесс, в том числе и между собой, до тех пор, пока не настанет время совещания. – Он снова стукнул молотком по столу, уже категоричнее. – Объявляется перерыв.

– Всем встать! Суд удаляется на перерыв, – призвал присутствующих секретарь суда.

Судья поднялся, чтобы уйти, а за ним и все остальные. Судебный пристав повел присяжных к выходу. Проходя мимо Тейлор, некоторые с улыбкой кивали.

Дерек наклонился к ней.

– Они тебя обожают, – шепнул он.

Тейлор гордо улыбнулась. Да, все происходящее доставляло ей истинное удовольствие.

Как только присяжные ушли, она принялась торопливо запихивать бумаги в портфель.

– Очень спешу, опаздываю, – пояснила ассистенту, но в воскресенье вечером нам надо обязательно встретиться и обсудить предстоящие на следующей неделе перекрестные допросы.

Дерек с интересом наблюдал за поспешными сборами. Тейлор подозревала, что понимающая улыбка имела прямое отношение к тому факту, что в понедельник она получила пышный букет от Скотта Кейси. Новость мгновенно облетела весь офис.

– Грандиозные планы на вечер? – поинтересовался он. – Подожди, дай угадаю: может быть, счастливый час в «Л'Эрмитаже» с Джонни Деппом?

Тейлор удивленно подняла глаза:

– Так-так-так… значит, все-таки где-то глубоко и в тебе таится уверенность в собственной проницательности? Мне это нравится, Дерек.

Ассистент расплылся в улыбке:

– По-моему, твои чары начинают действовать и на меня. Еще неделя, и я начну разбрасывать по офису цветочные бомбы.

Тейлор дружески похлопала его по плечу.

– Думаю, тебе это не грозит. А вот выражение «цветочные бомбы» употреблять не советую. – Насмешливо подмигнув, она схватила портфель, пожелала Дереку приятных выходных и поспешила к выходу.


По пути в аэропорт, ощущая неумолимо возрастающее волнение, Тейлор обдумывала, как рассказать Кейт и Вэл о бурных событиях, случившихся после переезда в Лос-Анджелес. Репетировала разные способы, но каждый из сценариев казался нелепым.

Ну например: «Эй, девчонки! Отгадайте, что со мной приключилось! Не можете? Так вот: я работала с Джейсоном Эндрюсом над его новым фильмом, и он возил меня в Лас-Вегас на собственном самолете. Там мы едва не поцеловались, а потом он пригласил меня на гламурную вечеринку. На вечеринке Скотт Кейси назначил мне свидание. Готовил мне обед на своей многомиллионной вилле на Голливудских холмах, и мы с ним несколько раз поцеловались».

Ничего не скажешь, надежный способ заработать смирительную рубашку и направление в лучшую чикагскую психиатрическую клинику.

Тейлор прекрасно понимала, что ситуация требовала тонкого и деликатного подхода, особенно если учесть, что этот каскад информации мог повергнуть чувства подруг в шоковое состояние. До возвращения домой лучше вообще ничего не говорить. Девочки устроятся, отдохнут, и тогда уж она постепенно развернет цепь событий. Во всяком случае, все будет звучать правдоподобнее.

Сейчас, ведя машину по шоссе, Тейлор ощутила, что впервые с момента переезда в Лос-Анджелес у нее появилась возможность перевести дух. Да, наконец-то выдалось время для самой себя, для критической оценки собственной жизни.

Джейсон Эндрюс.

Скотт Кейси.

Она неожиданно расхохоталась. По-настоящему, до слез. Чтобы увидеть дорогу, пришлось вытирать платком глаза.

Загорелая калифорнийская пара в сером «мерседесе» взглянула с удивлением. Да уж, зрелище, должно быть, забавное: девушка едет одна в неуклюжей машине и громко смеется. В одно безумное мгновение захотелось опустить стекло и крикнуть: «А вы знаете, кто я? Я – Таинственная Женщина!»

Однако «мерседес» промчался мимо, момент безумия прошел, а смех постепенно отступил. Но хорошее настроение осталось.

В Лос-Анджелесе продолжался великолепный день, солнце еще не собиралось прятаться в бесконечности бульвара Сансет, и она ехала встречать своих лучших подруг, с которыми не виделась почти два месяца. Не терпелось показать все интересные уголки этого великолепного города, которые недавно узнала сама, да и вообще хотелось весело провести время в своей компании: ей так этого не хватало!

Но как же подруги отнесутся к новостям?

Что скажут о Джейсоне? Ах да, и о Скотте Кейси тоже.

Интересно, не примут ли они ее в самом деле за сумасшедшую?


Тейлор стояла в зале прилетов, с нетерпением ожидая появления подруг. Первой показалась Валери и бросилась навстречу с распростертыми объятиями.

– Тейлор Донован! – восторженно закричала она. Да, Вэл всегда была такой: открыто выражала и радость, и горе. Ничего не скрывала и всегда говорила все, что думает.

За ней вышла Кейт – более спокойная и выдержанная, но не менее счастливая от встречи.

– Смотри-ка, совсем калифорнийская девушка, – весело подмигнула она Тейлор.

Несколько секунд продолжались объятия и бессвязный женский лепет, поскольку все трое говорили одновременно, а потом, наконец, Тейлор повела подруг к выходу.

– Как долетели? – уже серьезно поинтересовалась она. – Пришлось регистрировать багаж?

– Да, Вэл регистрировала и сдавала, – ответила Кейт. – На два вечера привезла пятнадцать нарядов и девять пар туфель.

– Не обращай внимания на ее ворчание, – перебила Вэл, – просто завидует, что я увидела в бизнес-классе Джоша Хартнетта, а она нет.

– Это был не Джош Хартнетт; тому парнишке, которого ты видела, не больше восемнадцати, – не сдавалась Кейт.

– Я же тебе говорила: здесь стареют медленнее. Все дело в свежем калифорнийском воздухе, – настаивала Вэл.

– Ну конечно! – сухо подытожила Кейт. – Именно этим и славится Лос-Анджелес: чистым воздухом с высоким содержанием кислорода.

Тейлор остановилась и обвела подруг счастливым взглядом. На миг показалось, что снова оказалась дома, в Чикаго.

– Господи, до чего же я соскучилась, – с улыбкой призналась она. Снова посмотрела на обеих: вот Валери, с кудрявыми светлыми волосами до плеч и, как всегда, в слегка эклектичном наряде: джинсы, яркая свободная кофточка в сельском духе и серьги в виде огромных колец. Кейт совсем другая: затянутые в серьезный узел прямые черные волосы, серый брючный костюм в полоску и дорогие туфли от Марка Джейкобса.

Сам факт присутствия в Лос-Анджелесе двух близких сердцу подруг поверг Тейлор в тихое блаженство.

– Девчонки, вы такие красивые. – Она вздохнула, не в силах выразить радость от встречи.

Услышав сентиментальное признание, Кейт наклонилась к Вэл и громким шепотом прокомментировала:

– О нет! По-моему, она к нам неравнодушна!

Вэл прикрыла рот рукой:

– Я же говорила, что отчетливо слышала по телефону, как она хихикает от радости!

– Да, точно, вот именно! – Кейт решительно ткнула в Тейлор пальцем, словно внезапно что-то вспомнила. – Ну-ка выкладывай! Хихикала? Какие-то таинственные свидания? Что здесь вообще происходит?

Тейлор посмотрела вокруг:

– Может быть, хотя бы выйдем из аэропорта? Да и выпить не помешало бы.

Валери тут же согласилась:

– Отлично! Поедем скорее к тебе. Надо привести себя в порядок.

Кейт с иронией посмотрела на нее:

– Привести в порядок? Последние двадцать минут в самолете ты только этим и занималась!

Валери смерила подругу чрезвычайно серьезным взглядом:

– Кэтрин, не забывай, что мы в Лос-Анджелесе. Здесь необходимо выглядеть как можно лучше. Неизвестно, кого встретишь в следующую минуту. – Вэл взяла Тейлор под руку и повела к багажному отделению. – Скажи ей, Тейлор.

Кейт с чемоданом на колесиках поспешила следом.

– Да, скажи мне, Тейлор, – поддразнила она. – Расскажи, как знаменитости падают с веток прямо в ладони, словно апельсины.

Тейлор строго смотрела прямо перед собой, изо всех сил сдерживаясь, чтобы не расколоться прямо здесь, в аэропорту.

– Мм… давайте все-таки сначала приедем домой. А там уж расскажу обо всем, о чем захотите узнать.


Дома, устроив Кейт и Вэл в спальне для гостей, Тейлор разлила по бокалам любимый манговый мартини. Поспешно отхлебнула, надеясь, что алкоголь поможет развязать язык: при одной лишь мысли о Джейсоне Эндрюсе он почему-то прилипал к нёбу.

Да, и о Скотте Кейси, разумеется.

Понимая, что дальше откладывать нельзя, она поставила бокал на кухонный стол и решила приступить к главному.

– Ну вот, должна кое-что вам рассказать. Даже не одно «кое-что», а два. – Она глубоко вздохнула, набираясь решимости. Главное – не спешить и не суетиться. – Дело вот в чем: фирма доверила мне особый проект, а потому пришлось молчать, чтобы избежать гласности и возможных конфликтов во время суда. – Тейлор закусила губу. Черт побери. Начало ей не понравилось. – Не то чтобы я боялась, что кто-то из вас нарочно проболтается, – попыталась оправдаться она, – но…

– О Господи! – в ужасе прошептала Кейт, вытаращив глаза. – Ты не вернешься в Чикаго?

Тейлор покачала головой.

– Разумеется, вернусь. Дело не в этом. – Она попыталась перестроиться. – Дело в том, что в этом проекте мне пришлось работать с одним человеком и помогать ему…

Валери возбужденно вздохнула:

– Я так и знала! Ты с кем-то встречаешься!

Тейлор энергично покачала головой:

– Нет. Мы не встречаемся, и это вполне определенно. Но кроме этого парня, существует еще один, с которым я познакомилась на прошлой неделе, и вот теперь непонятно, куда течет река…

Заметив растерянные взгляды подруг, она взяла себя в руки.

– Ладно, начну сначала. Примерно месяц назад я познакомилась с…

Договорить она не успела, так как в дверь громко и настойчиво постучали.

Тейлор многозначительно воздела палец:

– Секундочку. Сосредоточьтесь на этой мысли, а я сейчас вернусь.

Направляясь в прихожую, услышала, как Кейт пробормотала Вэл:

– На какой мысли следует сосредоточиться? Я не поняла ни слова.

Тейлор отперла входную дверь. Не успела открыть, как в квартиру влетел взбешенный Джейсон:

– Где, черт возьми, ты была? Я звонил и звонил… отключила телефон? Мне необходимо узнать, на кого подавать в суд. Только что встречался с Марти. Нам вернули проекты новых рекламных плакатов, которые студия намерена использовать для продвижения «Ада».

Джейсон ворвался в кухню, настолько погруженный в свои проблемы, что даже не заметил присутствия ошеломленных Кейт и Вэл. Открыл холодильник и достал бутылку воды.

– Только представь, – гремел он. – Недоумки, которые сочиняли эти картинки, выбрали сцену, в которой я тушу пожар вместе со всей командой. Но если посмотреть сбоку, то получается, что вода течет не из шланга, который держит один из пожарных, а прямо у меня из паха! А самое забавное в том, что именно этот плакат собираются повесить над входом в кинотеатр в день премьеры. – Он театрально развел руками. – Приходите смотреть «Ад»! Пусть на вас помочится Джейсон Эндрюс! – И вдруг хитро подмигнул Тейлор: – Как раз в твоем духе.

Завершив монолог, Джейсон тут же успокоился, обмяк и глотнул воды прямо из бутылки. И только сейчас заметил присутствие посторонних дам. Очаровательно улыбнулся:

– О, а здесь, оказывается, женщины. Приветствую!

Кейт и Вэл молча сидели за столом и во все глаза смотрели на недостижимый идеал современного мужчины, на божество, неожиданно представшее во всем своем величии.

Божество хозяйничало в кухне их подруги. Валери нервно хихикнула.

Кейт застыла, задержав руку с бокалом мартини на полпути ко рту. Так она и сидела с самого момента появления голливудской знаменитости.

– Тейлор Донован, – наконец хрипло прошептала она. – Что этот человек делает в твоей кухне?

Джейсон постучал по бутылке:

– Пьет воду.

Тейлор пригвоздила незваного гостя взглядом – он совсем не облегчал ситуацию. Потом повернулась к подругам, чтобы провести положенную церемонию знакомства. О постепенном раскрытии цепи событий пришлось забыть.

– Кейт, Вэл. Думаю, вы прекрасно знаете Джейсона. Джейсон, это Кейт и Валери, мои близкие подруги из Чикаго.

Валери соскочила с табуретки, наконец-то обретя голос.

– Врушка! – Она погрозила пальцем перед носом Тейлор. – Как ты могла ничего нам не сказать?

Не дожидаясь ответа, принялась экспансивно трясти руку Джейсона, одновременно болтая без умолку.

– Так приятно познакомиться с вами, Джейсон. Я ваша верная поклонница, видела все фильмы, до единого. По несколько раз.

Услышав признание, Джейсон гордо выпятил грудь и с довольной улыбкой посмотрел на Тейлор.

– Вот, я же говорил! – подмигнул он. Потом снова обратил внимание на Валери, которая продолжала смотреть с обожанием и все еще не выпускала руку. – Спасибо, – вежливо поблагодарил он. – Всегда приятно слышать. Так, значит, вы подруги Тейлор?

Кейт и Вэл дружно кивнули.

– И приехали в гости из Чикаго?

Снова дружный утвердительный кивок, который при желании можно было расшифровать следующим образом:

«Да, из Чикаго. Да, обожаем. Да, видели вас обнаженным в фильме «Перегрузка».

Джейсон посмотрел на Кейт, пытаясь вызвать на разговор:

– Итак, каковы же планы на вечер?

Кейт и Вэл дружно пожали плечами. На лицах застыла глупая улыбка.

Тейлор взяла инициативу в свои руки и незаметно вытащила ладонь Джейсона из цепкого плена.

– Я пыталась заказать столик в «Кой», но на выходные у них уже все занято. Так что придумаем что-нибудь другое.

Джейсон, не в силах спрятать улыбку, вытащил сотовый.

– Не перестаешь удивлять, Тейлор. Тейлор почему-то густо покраснела.

Не отводя взгляда от ее зардевшегося лица, Джейсон заговорил по телефону:

– Да, Марти, это я. Устрой-ка на сегодняшний вечер столик в «Кой». На… – Он посмотрел вопросительно, прикрыл телефон рукой. – Планируется девичник или парней тоже приглашают?

– О, мой Бог, еще как приглашают! – заверещала Валери, от восторга едва не сбив Джейсона с ног.

Он поймал равновесие и с иронией обратился к Тейлор:

– Что ж, мисс Донован, судя по всему, вам снова придется терпеть мое общество. – Улыбнулся Валери и пояснил: – Ваша подруга считает, что не может терпеть меня.

Озорно подмигнул, словно говоря, что всем прекрасно известно, правда ли это.


Глава 20 | Твой дерзкий взгляд | Глава 22