home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 18

Спустя три дня, весьма довольный мудрым решением предоставить Тейлор Донован возможность осознать ошибки, Джейсон Эндрюс упруго шагал по дорожке, направляясь к ее крыльцу.

Весело насвистывая, постучал в дверь. Радостно улыбнулся, предвкушая осуществление заветных чаяний упрямой красавицы. И своих, разумеется, тоже – ему и так пришлось слишком долго ждать.

Раздались легкие шаги, и дверь распахнулась. Тейлор встретила его в джинсах и облегающей серой футболке. И с радостной улыбкой на лице. Такой реакции он и ожидал.

– Привет! Проходите, – с энтузиазмом приветствовала она.

– О, вы почти счастливы видеть меня, мисс Донован. – Джейсон вошел, намереваясь еще немного продлить игру.

– Так оно и есть. Хотела кое о чем с вами поговорить.

Джейсон понимающе улыбнулся. Да уж, поговорить было о чем.

– Правда? И о чем же? – невинно уточнил он.

– Надеюсь, не станете возражать, если продолжу готовить обед, – заметила Тейлор через плечо. – Не стесняйтесь, налейте себе бокал вина. Можете остаться к обеду.

Разумеется. Как же иначе?

Джейсон проследовал в кухню. Войдя, обнаружил, что «приготовление обеда» в понимании Тейлор означало добавление майонеза в уже готовый салат, который, судя по всему, она купила в супермаркете по дороге с работы.

Да, на кухне эта женщина явно выглядела беспомощной. Но он готовился проявить великодушие и не обращать внимания на мелочи.

На столе Джейсон заметил открытую бутылку вина. Тейлор показала, где стояли бокалы, и он достал два – ей и себе. Повод для торжества, несомненно, был.

– Вообще-то я тоже хотел кое о чем поговорить, – заметил он, разливая вино.

– Хорошо. – В знак согласия Тейлор пожала плечами. – Тогда вы первый.

Джейсон не спешил начинать. Хотелось изобразить задумчивость, сомнение. На самом деле он уже трижды отрепетировал монолог – по дороге, в машине. Вечное стремление к совершенству требовало уверенности и точности исполнения.

– Ну… – осторожно начал он, – дело в том, что я немало думал. Насчет Наоми. – Быстро посмотрел, пытаясь определить непосредственную реакцию. Тейлор выглядела невозмутимой и беззаботной, сосредоточенной на салате. Что делало честь ее актерским способностям. – И решил, что в конечном итоге с ней ничего не получится.

Тейлор подняла голову:

– Правда? Почему же?

– Потому что есть другая, которая интересует меня гораздо больше, – пояснил Джейсон. Подошел ближе и убрал с ее плеча непослушный локон. Призывно посмотрел в глаза и протянул бокал. – Почему бы нам с вами не уехать на этот уик-энд? С удовольствием покажу вам Напа-Вэлли, Тейлор. – Голос звучал низко, бархатно, интимно. – Представьте, только мы вдвоем и больше никого.

Тейлор выдержала взгляд, а в зеленых глазах обещанием вспыхнули дьявольские искры. Джейсону показалось, что все свершится немедленно, прямо здесь, на кухонном столе. На всякий случай он даже отодвинул в сторону миску с салатом.

Наконец Тейлор заговорила:

– Нет.

Джейсон растерянно склонил голову. Что это за слово такое – «нет»? И почему она постоянно его произносит?

– Простите?

– Мне очень жаль, но нет, – повторила Тейлор. – Нет, я не смогу поехать с вами на уик-энд. – Она пригубила вино и поставила бокал. Отвернулась, вернула на место салат, который он только что убрал, и возобновила действия, которые называла приготовлением обеда. Перспектива безумного кухонного секса на столе побледнела.

– Что значит «не могу»?

– Ну, можно начать с того, что суббота уже занята. Имеются планы.

Джейсон недоверчиво фыркнул:

– Планы? Какие планы?

Тейлор невинно повела плечами, упорно глядя в салат, который перемешивала.

– Ну, знаете ли, просто другие планы.

А, понятно. Теперь Джейсон догадался, что происходит. Последняя попытка изобразить недоступность. Но в то же время он чувствовал, что пора переходить к делу. Прелюдия и без того уже слишком затянулась.

На углу кухонной консоли лежал журнал «Пипл» – тот самый, с его фотографией на обложке. «Самый сексуальный мужчина». Ага, вот и улика! Решив положить конец притворству, Джейсон схватил журнал и показал упрямице:

– Право, Тейлор, хватит разыгрывать шараду. Неужели кто-то откажется провести уик-энд с этим парнем?

Она склонила голову, словно обдумывая ответ. Потом ткнула пальцем куда-то в угол обложки.

– Да, откажется. Та, у которой в субботу свидание вот с этим парнем.

Что такое?

Джейсон перевернул журнал, чтобы посмотреть, куда она показывает. В углу, под заголовком «Другие претенденты», только сейчас заметил фотографию Скотта Кейси. Взглянул с откровенным удивлением:

– Скотт Кейси?

Тейлор гордо подняла брови:

– Да. Забавно, правда? В эту субботу у нас с ним свидание.

Джейсон остолбенел.

– Нет. Невероятно.

– Скотт Кейси? – тупо повторил он.

Тейлор не выдержала.

– Ну почему вы твердите одно и то же? Да, Скотт Кейси. – Она обошла застывшего Джейсона и достала из ящика вилку.

Джейсон ощутил потребность сесть. Вдруг накатила странная… слабость. Как в тумане, он опустился на один из табуретов.

– Не понимаю, – пробормотал в полной растерянности. – Когда это случилось? Как это случилось?

Тейлор положила салат в свою тарелку и знаком предложила гостю сделать то же самое. Джейсон лишь отмахнулся, с нетерпением ожидая объяснений.

– Я встретила его на вашей вечеринке, – продолжила Тейлор. – Просто интересное совпадение: оказалось, что уходили мы в одно и то же время. Немного поболтали, и – представляете? – он оказался приятным и занятным собеседником. А к тому же… ну, скажем, достаточно привлекательным внешне.

Тейлор оценивающе посмотрела на Джейсона, а потом направила в его сторону вилку.

– Думаю, вполне может потягаться с вами. – По-свойски подмигнула и запустила вилку в салат.

Джейсон сидел молча, окончательно утратив дар речи. По плану к этой минуте должен был жарко пылать костер примирительного секса с оттенком благодарности с ее стороны: «Ах, я так рада, что ты выбрал меня!»

Джейсон откашлялся.

– И куда же он приглашает в субботу? Тейлор беззаботно махнула рукой.

– Понятия не имею, подробности мы не обсуждали. – Лукаво улыбнулась. – К тому же если следовать вашей логике, разве так уж важно, куда он приглашает, если это Скотт Кейси?

Джейсон вскочил так стремительно, что табурет стукнулся о консоль. Нет, это просто невероятно! Нелепо! Немыслимо!

– Серьезно, Тейлор, вам известно, кто я такой? – воскликнул он.

Она улыбнулась:

– Значит, знаменитости и в самом деле так говорят? Классно!

Джейсон раздраженно и нервно запустил в волосы пятерню.

– Не верю, – пробормотал он, больше обращаясь к самому себе, чем к кому-то, кто сидел напротив. Изрядно выйдя из себя, посмотрел по сторонам: – Черт, как пить хочется! Почему здесь такая жара?

Подошел к раковине, вылил из бокала вино и налил холодной воды из-под крана. Залпом выпил и только после этого повернулся к Тейлор.

Она посмотрела долгим взглядом, а потом участливо склонила голову:

– Что-то не так, Джейсон?

Он был уверен, что заметил легкий след улыбки.


Джереми сидел в «Таверне Рейли» на своем обычном месте в углу и, с головой погрузившись в работу, печатал на компьютере. В баре было пусто и тихо; лишь время от времени из внутренних помещений появлялся менеджер, чтобы принять у поставщиков очередную партию пива.

Студия, купившая последний сценарий, просила «усилить центральный момент». Всеведущие редакторы проекта считали, что герою живется слишком легко, а потому необходимо слегка заострить события.

– Может быть, в тени затаился какой-нибудь злодей, чтобы неожиданно и коварно напасть на героиню? – мечтательно предположил один из редакторов. Остальные присутствовавшие на обсуждении джентльмены в костюмах энергично закивали в знак согласия, а Джереми тоскливо закатил глаза.

Чертов Голливуд!

Джереми попытался спокойно и доходчиво объяснить, что сочинил серьезный фильм о гибридах вампиров и инопланетян! Эти существа ведут борьбу за мировое господство с империей зла, где царствуют гибриды колдунов и зомби. Речь идет о битве за вселенскую власть, а не о каких-то слезливых пустяках.

Но поскольку никто его не услышал – на этой неделе его вообще не хотели слушать, – пришлось корпеть, внося в уже сложившийся сценарий нелепые искусственные дополнения.

Неожиданно дверь с шумом распахнулась. Джереми испуганно оторвался от компьютера и увидел Джейсона: тот стоял у входа и казался чернее грозовой тучи.

– Ты?

Джейсон обвинительно ткнул пальцем:

– Это ты подстроил?

Полыхая яростью, подлетел к столу.

– Давай, признавайся! Твои козни?

Джереми ничего не понял.

– Какие козни? Что я подстроил?

– Эту историю со Скоттом Кейси!

– Какую еще историю со Скоттом Кейси? Почувствовав, что диалог может продолжаться бесконечно, Джейсон решил сменить тактику.

– Отлично, ты меня поймал. – Он покорно улыбнулся. – Ха-ха, ужасно смешно. Когда вы с Тейлор это придумали? Маленький фокус, чтобы поставить меня на место? – Соглашаясь проявить великодушие, Джейсон погрозил пальцем. – Ничего не скажешь, умный план.

Джереми мирно сложил руки на столе.

– Не имею ни малейшего понятия, о чем ты рассуждаешь.

Джейсон заметно погрустнел:

– В самом деле?

– Да, в самом деле, – подтвердил Джереми. – С Тейлор мы в последний раз встречались на твоей вечеринке.

Известие подействовало разрушительно: Джейсон без сил опустился на стул и на некоторое время умолк, словно выключился. Потом снова включился и в ужасе посмотрел на друга:

– Значит, у нее и в самом деле свидание со Скоттом Кейси.

Джереми настороженно прищурился.

– Тейлор и Скотт Кейси? – Он немного подумал и расхохотался. Поднял одну руку, а другой схватил себя за бок. – Подожди, подожди. – Он с трудом перевел дух. – Честное слово, слишком хорошо. Надо записать, чтобы при случае непременно использовать.

Джереми повернулся к компьютеру и принялся быстро печатать, проговаривая вслух:

– Вот так самовлюбленный и самоуверенный артист узнал, что ложь и фальшь до добра не доводят.

Джейсон лишь молча сверлил его взглядом. Наконец Джереми снова откинулся на спинку стула.

– Ах… Скотт Кейси… История достойна стать классикой.

– Ты закончил?

Джереми поднял на друга невинный взгляд:

– Знаешь, говорят, в определенном смысле он неотразим.

Джейсон предостерегающе нахмурился.

– Хорошо, хорошо, больше не буду, – пообещал Джереми. – Расскажи, как это произошло.

Джейсон подпрыгнул на стуле.

– Думаешь, я знаю? Вчера вечером пришел к Тейлор домой, чтобы рассказать о Наоми, а вместо этого услышал о Скотте Кейси и о том, что на ближайшую субботу у них намечено свидание. – Джейсон негодующе воздел руку. – И он перехватил ее на моей вечеринке! – Рубанул воздух. – Знал же, что этого подонка надо было выкинуть прочь, едва заметил!

– Ого! Признайся, не ожидал такого поворота?

– Не ожидал, – согласился Джейсон и принялся нервно ходить вокруг стола. – И что она могла найти в этом парне? Скучен, как фонарный столб.

– Этот фонарный столб моложе тебя, – съязвил Джереми.

Джейсон замер, пораженный. Удар пришелся ниже пояса. Джереми понял, что слегка переборщил, и примирительно поднял ладони.

– Ладно, ладно, прости. Виноват. – Он встал и направился к бильярдному столу, приглашая за собой друга. – И что же ты намерен предпринять?

Джейсон покачал головой:

– Понятия не имею. Даже думать ни о чем не в состоянии. Внутри что-то оборвалось.

– Ночью спал?

– Практически нет.

– Сходишь с ума по Тейлор?

– Да. Вот это уж точно.

Джереми облокотился на стол и закурил сигарету. Затянулся, наблюдая, как друг составляет шары для игры.

– А у тебя есть на это право?

Джейсон метнул яростный взгляд. Но уже спустя мгновение заметно смягчился.

– Вообще-то нет, – признался он.

Джереми кивнул и, подобно опытному детективу на службе, потер четырехдневную щетину.

– Видишь ли, симптомы очевидны, – философски заметил он. – Полагаю, болезнь называется «ревность». Обычные мужчины, к которым тебя отнести трудно, нередко ею страдают.

– Да уж, приятного мало, – горько признался Джейсон. Прицелился и… промахнулся, да так неудачно, что рухнул лицом на стол.

Джереми с трудом спрятал улыбку. Эх, вот прекрасный кадр для папарацци!

– Полагаю, теперь вы с Тейлор перешли в разряд друзей, – заметил он.

Джейсон потер нос и презрительно фыркнул:

– Еще чего! Не бывать такому позору!

– А вот Скотт Кейси, возможно, с тобой не согласится.

Джейсон поднял кий.

– Произнесешь это имя еще раз и, клянусь, будешь уволен из своего вампирского проекта.

Джереми почувствовал себя глубоко оскорбленным.

– Эй, давай кое-что выясним: проект посвящен борьбе гибридов вампиров и инопланетян с гибридами зомби и колдунов.


Глава 17 | Твой дерзкий взгляд | Глава 19