home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 53

Они сели в припаркованный «крайслер», чтобы не мешал уличный шум. Двери были толстыми и плотно закрывались, обеспечивая тишину, на которую и рассчитан роскошный седан. Ричер открыл телефон мертвеца, просмотрел все вызовы и нажал зеленую кнопку, чтобы повторить последний номер. Потом поднес телефон к уху и стал ждать. У Ричера никогда не было сотового телефона, но он умел им пользоваться. Люди чувствуют, как телефон вибрирует в кармане, или слышат звонок, вытаскивают телефон, смотрят, кто им звонит, и решают, отвечать на звонок или нет. Процесс занимает несколько больше времени, чем с обычным телефоном. Иногда требуется подождать пять или шесть гудков.

Ричер услышал один гудок.

Второй.

Третий.

А затем на звонок ответили — кто-то очень торопился.

— Проклятье, где ты был? — сказал голос.

Голос был низким. Мужчина, немолодой. И не маленький. Несмотря на нетерпение, Ричер уловил вполне цивилизованный акцент Западного побережья, профессиональный, но еще и с некоторой толикой опыта острых ситуаций. Ричер не стал отвечать. Он напряженно прислушивался к окружающему мужчину шуму. Но его не было. Совсем. Только тишина, словно говоривший находился в закрытой комнате или тихом офисе.

— Алло! Черт возьми, где ты? Что происходит?

— Кто это? — спросил Ричер, словно имел полное право знать.

Словно случайно набрал неправильный номер.

Однако его собеседник не попался на эту простую уловку. Он видел, с какого телефона ему позвонили.

— Нет, кто вы? — спросил он в ответ.

Ричер немного подождал и ответил:

— Твой парень вчера потерпел поражение. Он мертв и похоронен, в буквальном смысле слова. Теперь мы идем за тобой.

Наступило долгое молчание. А потом голос произнес:

— Ричер?

— Ты знаешь мое имя? — спросил Ричер. — А тебе не кажется несправедливым, что я не знаю твоего?

— Никто и не говорит, что жизнь справедлива.

— Верно. Но справедлива она или нет, насладись тем, что тебе осталось. Купи бутылку вина, возьми напрокат хороший диск. Только не рассчитывай на многое. Даю тебе максимум два дня.

— У тебя ничего не выйдет.

— А ты выгляни в окно.

Ричер услышал поспешное движение. Шелест пиджака, легкий скрежет вращающегося кресла.

«Офис. Он в костюме. Письменный стол расположен напротив двери.

Всего лишь миллион имеющих код 310».

— У тебя ничего не выйдет, — повторил голос.

— Очень скоро мы тебя увидим, — сказал Ричер. — И вместе полетим на вертолете. В точности как ты летал прежде. Но с одним большим отличием. Вероятно, мои друзья делали это неохотно. Но ты… Ты будешь просить о том, чтобы тебе разрешили выпрыгнуть. Умолять. И это я тебе обещаю.

Он закрыл телефон и бросил на колени.

В машине было тихо.

— Первые впечатления? — спросила Нигли.

Ричер выдохнул.

— Чиновник, — сказал он. — Крупный мужчина. Босс. Неглуп. Обычный голос. Личный кабинет с окном и закрытой дверью.

— Где?

— Трудно сказать. Я не уловил фонового шума. Не слышно ни дорожного движения, ни пролетающих самолетов. Он не слишком встревожился, когда понял, что у нас есть его телефонный номер. Наверняка регистрация окажется фальшивой. Как и номера этой машины, я уверен.

— Что будем делать дальше?

— Вернемся в Лос-Анджелес. Нам не следовало сюда приезжать.

— Все дело в Суоне, — сказал О'Доннел. — Иначе и быть не может. Мы выяснили, что Франц, Санчес и Ороско здесь ни при чем, значит, остается только он. Очевидно, он влез во что-то сразу после того, как покинул «Новую эру». Наверное, собирал материалы и выжидал.

Ричер кивнул.

— Необходимо поговорить с его прежним боссом. Выяснить, не делился ли он с ним своими опасениями, перед тем как ушел из «Новой эры». — Он повернулся к Нигли. — Итак, мы возвращаемся к Диане Бонд, женщине из Вашингтона. Нужно узнать побольше о «Новой эре» и «Маленьком крыле». Нам нужно иметь на руках козыри. Прежний босс Суона будет говорить охотнее, если узнает, что у нас есть нечто серьезное и мы будем хранить это в тайне в обмен на его согласие сотрудничать с нами. Кроме того, мне стало любопытно.

— И мне тоже, — призналась Нигли.


Они украли «крайслер». Даже не стали выходить из него. Ричер взял у Нигли ключ, и они поехали прямо в отель. Ричер остался ждать в машине, а остальные пошли собирать вещи. Ему понравился «крайслер». Тихий и мощный автомобиль. Ричер видел его отражение в окне отеля. Отличный синий цвет. Старомодная машина без особых изысков — именно такая годилась ему больше всего. Он проверил систему управления, а потом подключил сотовый телефон к зарядному устройству и закрыл крышку подлокотника.

Первой из отеля вышла Диксон. Коридорный вынес ее чемодан, а швейцар бегом отправился за машиной. Затем появились Нигли и О'Доннел. Нигли засовывала счет в сумочку, одновременно закрывая свой сотовый телефон.

— Нам удалось идентифицировать номер «крайслера», — сказала она. — Автомобиль принадлежит корпорации «Уолтер», расположенной в центре Лос-Анджелеса.

— Остроумно, — сказал Ричер, — «Уолтер» в честь Уолтера Крайслера. Готов поспорить, что телефон принадлежит корпорации «Александр», в честь Грэма Белла.[13]

— Корпорация «Уолтер» имеет всего семь машин, — добавила Нигли.

Ричер кивнул.

— Нам нужно иметь это в виду. Где-то рядом находятся крупные силы поддержки.

Диксон сказала, что повезет О'Доннела в своей машине. Ричер открыл багажник «крайслера», и Нигли забросила туда свои сумки, а потом уселась рядом с ним на пассажирском сиденье.

— Где мы поселимся? — спросила через окно Диксон.

— Совсем в другом месте, — сказал Ричер. — До сих пор они видели нас в «Уилшире» и «Шато Мармон». Нам нужно сменить стиль. Выберем такое место, где они не станут нас искать. Попробуем «Дюны» или «Сансет».

— А что это такое?

— Мотель. Место, которое выбрал бы я.

— И насколько там плохо?

— Там хорошо. Там есть кровати и двери с замком.


Первыми уехали Ричер и Нигли. Движение оставалось медленным, пока они не выбрались из города, но на 15-й автостраде Ричер смог увеличить скорость. Машина катилась быстро и бесшумно. Первые тридцать миль Нигли возилась с телефоном, пытаясь дозвониться до военно-воздушной базы «Эдвардс», чтобы поговорить с Дианой Бонд, до того как связь будет потеряна. Ричер перестал обращать на нее внимание и сосредоточился на дороге. Он был неплохим водителем, но не более того. Ричер научился водить машину в армии, и у него никогда не было профессионального гражданского наставника. Он так и не сдал экзамен на гражданские права. Нигли управлялась с машиной гораздо лучше. И гораздо быстрее. Она закончила телефонные переговоры и нетерпеливо заерзала на своем месте, бросая недовольные взгляды на спидометр.

— Ты ведешь машину так, словно украл ее, — проворчала Нигли. — Впрочем, это истинная правда.

Тогда Ричер немного увеличил скорость. И начал обгонять другие машины, в том числе средних размеров грузовик, ехавший по правой полосе.


В десяти милях до Барстоу Диксон догнала их и помигала фарами, а О'Доннел знаками показал, что неплохо бы перекусить. Они остановились в том же кафе, словно безвольные мазохисты. Рядом не было ничего другого, а они проголодались.

Еда была такой же отвратительной, а разговор получился отрывочным. В основном они говорили о Санчесе и Ороско. О том, как трудно эффективно вести мелкий бизнес, в особенности если ты прежде служил в армии. Они входили в гражданский мир с ложными представлениями о нем, рассчитывая найти в нем те ценности, к которым привыкли: прямоту, искренность, честность, готовность к общим жертвам. Временами Ричеру казалось, что Диксон и О'Доннел говорят о себе. Насколько они успешны? Быть может, их уверенность — это лишь желание сделать хорошую мину при плохой игре? Каковы их реальные доходы? И какими они будут еще через год? У Диксон возникли проблемы, она недавно отказалась от прежней работы. О'Доннел не работал некоторое время из-за сестры. Только Нигли ни о чем не тревожилась. Она добилась очевидного успеха. Но она была одной из девяти. Немногим больше одиннадцати процентов, а ведь речь шла о лучших людях, покинувших армию.

Паршивый результат.

«Но ты в эти игры не играешь», — сказала Диксон.

«Обычно меня это устраивает», — ответил ей Ричер.

«То, что есть у нас и чего нет у тебя, — это всего лишь чемодан», — сказал О'Доннел.

«Но есть ли у меня то, чего нет у вас?» — ответил ему Ричер.

Когда обед подошел к концу, Ричер немного приблизился к ответу.


После Барстоу они миновали Викторвилл и озеро Эрроухед. Впереди замаячили горы. Но сначала, на этот раз с правой стороны, показались те самые пустоши, над которыми летал вертолет. Ричер снова сказал себе, что не станет туда смотреть. И снова не смог удержаться. Он то и дело отрывал взгляд от дороги и смотрел на северо-запад, думая: «Где-то там находятся Санчес и Суон». У него не было оснований надеяться на другой исход.

Они въехали в зону приема, и телефон Нигли зазвонил. Диана Бонд была готова немедленно покинуть «Эдвардс».

— Скажи, чтобы она встретилась с нами у «Денни» на Сансет, — предложил Ричер.

Нигли скорчила гримасу, и Ричер добавил:

— После той забегаловки нам даже в «Денни» покажется, будто мы у «Максима» в Париже.

Нигли договорилась о встрече, а Ричер перешел на другую передачу, и «крайслер» начал взбираться по первым пологим склонам гор Сан-Антонио. Не прошло и часа, как они сняли номера в мотеле «Дюны».


В мотеле «Дюны» стоимость одного номера за ночь даже близко не подходила к трехзначному числу, а гостям приходилось оставлять залог за пульт дистанционного управления телевизором, который торжественно вручался вместе с ключом. Ричер расплатился наличными из украденной пачки за все четыре комнаты, что позволило им не регистрироваться под настоящими именами. Они припарковали машины так, чтобы с улицы их было трудно заметить, и собрались в темном холле рядом с прачечной, где никто не стал бы обращать на них внимание.

Самое подходящее место, по представлениям Ричера.

А еще через час Диана Бонд позвонила Нигли, чтобы предупредить, что она въезжает на парковку «Денни».


Глава 52 | Сплошные проблемы и неприятности | Глава 54