home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Операция «Рыцарь в юбке»

Сдав своего дядю с рук на руки леди Гросс и объяснив ей, куда его засунуть и сколько там продержать, я вернулась к себе. Едва переступив порог своей комнаты, я поняла, что меня ощутимо потряхивает. И если в коляске я думала, что причиной всему зверский холод, то уже здесь, в тепле, окончательно осознала – нервы. Те самые, что даже у демонов отнюдь не железные. А ведь впереди еще приключение в клубе с немного устаревшим названием «Рыцарь»…

Впрочем, весь вечер я вместо того, чтобы готовиться к операции, сидела на одеяле, поглядывала на тусклый кристалл магофона и порыкивала на своего фамильяра, когда тот приставал ко мне слишком уж навязчиво. Все замерцало радужными бликами в тот миг, когда я уже перестала надеяться. В сгустившихся сумерках зрелище показалось мне удивительно красивым… и именно поэтому, а не изза подступившего изнутри ужаса, я так долго не решалась ответить. И никто мне не докажет противного!

Коснувшись кончиком пальца мерцающей всеми цветами гладкой поверхности, я всетаки раскрыла сознание. И увидела чуть виновато улыбающуюся Свитти. На вид она сильно похудела и выглядела далеко не столь божественно, как раньше, но мне хватило и ее улыбки. Ведь именно ради этого момента я перетрясла весь город в поисках причин и следствий.

«Спасибо», – негромко сказала она и отключилась. Да уж, сейчас ей точно не до меня.

Не за что, Свит. Не за что. Ты для меня сделала бы столько же.

Ладно, раз с делами личными мы худобедно разобрались, то пора вернуться к государственным. Но прежде – спать. Остальное на свежую голову и с утра.

Вскочила я непривычно рано, за окном еще царила глубокая темень, но я чувствовала себя бодрой и готовой к новым свершениям. Ладно, посмотрим, что еще необходимо сделать. Косметика есть, платье тоже нашла, что осталось? Какойнибудь небольшой колющережущий сюрпризик? Не помешал бы, в логово врага безоружными не ходят. Но вот что можно будет спрятать в столь скудном одеянии? Я недовольно глянула на тонкую полупрозрачную тряпку, купленную на какойто карнавал, но так и валявшуюся до сего дня на дне ящика. Странно, что я вообще не выкинула это платье. Хотя цвет, конечно, красивый, лазоревосиний, с легкими переливами в более темный оттенок. Само платье было лишено рукавов, а также одного плеча, удерживаясь лишь на одном, правом. Далее ткань свободными волнами падала вниз, лишь на талии перехваченная широким поясом. И сидело оно умопомрачительно!

Хм, заметка на будущее: против света не стоять, а то буду казаться голой, оно мне надо? Да уж, чудесная тряпочка. Но появись я в такой в высшем свете, меня бы с позором оттуда изгнали… а ведь придется.

– Да не волнуйся ты, Крис, тебя точно не узнают, – произнес мой фамильяр, оглядев меня с ног до головы.

– Почему? – не поняла я.

– Потому что на лицо никто и не взглянет! – с самой серьезной мордочкой сообщил он и в тот же миг заржал. Хотя думаю, доля истины в его словах есть. Лицо – далеко не самая привлекательная часть женщины, а при подобной демонстрации…

– Ты, главное, Тиа на глаза в таком виде не попадись, а то потом месяц сидеть не сможешь. Догадайся, по какой причине? – Чтото мой фамильяр больно весел. Хотя от встреч с лордомдиректором, особенно случайных, сегодня следует воздержаться.

Ладно, хватит о платье, займемся макияжем. Вообщето я редко пользовалась красками изза наибанальнейшей лени. Да и зачем они магу, сохраняющему молодость до последнего дня жизни? Разве что разнообразия ради… ну, или в качестве маскировки.

Успела я точно вовремя, секунда в секунду. В тот миг, когда я отложила последнюю кисть, постучали. Никого, кроме Рыжа, я не ждала, а потому, загадочно улыбнувшись своему отражению, я дошла до дверей и сама их открыла. Констан, уже собиравшийся поприветствовать меня, так и застыл, глядя кудато в область груди. Пнуть его, что ли?

– Милый, мое лицо выше! То, куда ты смотришь, – не оно, – ехидно улыбаясь, пропела я. Если он считает, что вместе с платьем я изменила еще и характер, то сильно ошибается.

– Да, Крис, удивила… начинаю подумывать, что не так протестовал бы против нашей свадьбы, как казалось раньше.

– На чужой каравай роток не разевай, – откликнулась я, кладя руку на галантно предложенный локоть.

– Эх, уже завидую твоему избраннику, кем бы он ни был.

– А ты догадайся, о ком это я?

– У меня даже мыслей нет. Вот на какие мыслительные подвиги с моей стороны ты рассчитываешь, явившись в таком виде, а? У меня, может быть, все мысли устремились в небесную высь – петь дифирамбы твоей красоте.

– Хм, боюсь, твои мысли устремились в диаметрально противоположную сторону… Рыж, я не одна из твоих девиц, можешь даже не стараться. Тем более отвечая на твой вопрос… – Я чуть приподняла руку и продемонстрировала родовой перстень. Констан както подозрительно быстро посерьезнел – видать, оценил, в какой интересной ситуации оказался. И уже представил, что с ним сделает Тиа, если я пострадаю.

Эх, вот не ценят меня за то, что я это я. Нет, обязательно надо найти повод…

– Крис, ради всего святого, давай без твоих обычных штучек! Ты тихо посидишь со мной – и домой.

– Согласна, но с одним маленьким уточнением. Я тихо посижу с тобой, но потом пройдусь по этому вашему клубу, осмотрюсь так невзначай, а уж потом и домой можно.

– Крис! – воскликнул Рыж, явно жалея, что вообще пошел у меня на поводу и позволил втянуть себя в эту историю.

– Я осторожно, честно. Просто новенькая девочка немного заблудится, пока будет искать уборную… Кстати, разрешаю тебе испортить эту тряпку какимнибудь вином, но так, чтобы пятно было поярче, а значит, и повод повесомее.

– Крис! Ты меня без ножа режешь! Может, сжалимся всетаки над платьицем, а?

– Рыж! Ты маг или не маг? Подарю я тебе потом эту тряпку, хоть сам ее носи!

– Сам не буду. Но от дара не откажусь, – мечтательно улыбнулся он, явно уже представив в нем какуюнибудь знакомую красотку. Нет, Констан неисправим. Я даже пытаться не стану это делать – пусть его, авось когданибудь само наскучит.

– Рыж! Чуть серьезнее! – напоследок рыкнула я и окончательно вошла в нужную роль. Думаю, ближайший вечер у меня пройдет крайне насыщенно. Остается верить, что еще и полезно. Хотя бы самую малость…

В клуб мы попали без проблем, достаточно было Рыжу предъявить членскую карточку и сказать, что я с ним. Я, представляя этот процесс чуть более долгим, недоуменно глянула на друга. Тот, словно невзначай обняв меня крепче, шепнул мне в самое ухо:

– Здесь нередко появляются дамы полусвета.

Ну, спасибо, дорогой! Так меня еще никто не обзывал!

Хотя кем бы ни считали, лишь бы магией боевой не потчевали, остальное я, так и быть, переживу.

Мы прошли по довольно длинному коридору, прежде чем оказались в уютной комнате средних размеров. Все ее пространство было уставлено удобными кожаными креслами и диванами, между которыми стояли низенькие столики. На столах стояли крепкие спиртные напитки, лежали газеты… в общем, было все для чисто мужского отдыха.

Констан усадил меня на ближайший свободный диванчик и сам пристроился рядом, непринужденно обнимая меня. Наполнив два бокала, он, как и полагается, один протянул леди в моем лице. В мыслях недовольно поморщившись, я всетаки пригубила напиток. У меня совсем не было настроения пить, тем более я сейчас на работе, но и отказываться было бы слишком подозрительно.

– Так кого ты высматриваешь, золотце мое? – вновь склонившись к самому моему уху, поинтересовался мой приятель.

Я, к тому моменту уже болееменее изучившая местность, взглядом указала на три самых дальних угловых диванчика. По моим прикидкам, там было около десятка человек, причем два из них мне были знакомы лично. Хотя если честно, я не представляла, что могло связывать столь разных людей. Одним из них оказался мой не такой уж давний знакомец, барон, страстно влюбившийся в зеркало. А вот второй…

Я уже и забывать его начала… всего лишь случайная встреча на просторах королевства. И он и я были в тех землях проездом. Я в тот момент была озабочена поисками Саби и Мадди, ибо банально заблудилась в лесу. А он просто путешествовал, желая совершить подвиг во славу своей прекрасной дамы. Как там его звали?.. Хм, чтото такое чисто рыцарское… Ясон… Язон… дю или ди… и дальше чтото такое, созвучное с морем…

Да ладно, не суть важно. Интересно другое: что он забыл в столице, да еще и в такой компании? Эх, услышать бы хоть словечко… Но пересаживаться поближе к ним будет слишком подозрительно.

– Ну, ты замахнулась… – пробормотал Рыж, оценив личность и возможности моего противника. – Попроще кого выбрать не могла?

– Если б могла, то выбрала бы, – откликнулась я. – Как думаешь, о чем они разговаривают?

– О том, о чем нам и знать не следует, я думаю, – пробурчал Рыж, закрываясь от меня бокалом.

– Именно это – следует, – убежденно ответила я. – Ладно, обождем немного.

Некоторое время все шло по плану. Мы с Констаном, негромко переговариваясь, успешно изображали увлеченную друг другом парочку, но в какойто момент рядом с нами появился молчаливый официант и поставил передо мной бокал с легким игристым вином. Я недоуменно глянула на него.

– Тот джентльмен, – кивок в сторону так интересовавшего меня угла, – заметил, что вы ничего не пьете и предположил, что ваш кавалер слишком ослеплен вами и не замечает очевидного, – с легким поклоном произнес официант и исчез.

Рыж настороженно замер рядом со мной. Он прекрасно понимал, что в этот момент я вполне могла спокойно покинуть его и уйти к так интересовавшим меня людям… но я удержалась от искушения. Вместо этого я просто встала и отсалютовала бокалом смотрящему в мою сторону мужчине. Он ответил почти незаметной улыбкой, а я внезапно поняла, как можно провернуть это дело быстро и максимально осторожно. Жестом подозвав официанта, я сняла с руки недорогой браслетик, служивший скорее приятным дополнением к костюму, чем драгоценностью, и положила его на поднос.

– Тому учтивому джентльмену, в благодарность и на память о нашей встрече, – улыбнулась я. Всего лишь ответная любезность, не более, верно?

Ох, кажется, леди Вит права – удача меня действительно любит.

Вскоре мой браслетик оказался в нужном месте. Я была так возбуждена этим фактом, что даже закрыла глаза на довольно фривольный поцелуй, которым демонстративно коснулся моего украшения этот тип. Да боги с этим идиотом! Главное, что артефакт у них!

– Дорогая, что это значит?! – довольно громко воскликнул Рыж, не только играя роль, сколько действительно разозлившись при виде моей самодеятельности. Я, как и полагается одумавшейся девице, бросилась к нему и зашептала чтото успокаивающее… со стороны.

На деле же я коротко посвятила своего невольного напарника в особенности данного украшения. Конечно, артефакт из браслетика вышел слабый, но запомнить и передать небольшое количество информации он сможет. Думаю, с полчасика продержится…

– Что это за шпионские игры, Крис? Во что ты влезла? – едва слышно спросил Рыж, нежно прижимая меня к себе.

– Я просто нашла себя, Констан, только и всего, – лукаво улыбнулась я. Такого подъема сил, как в те несколько решающих секунд, я давно не чувствовала. А потому нисколько не преувеличивала – я просто озвучила собственные мысли.

Он лишь удрученно покачал головой. Кажется, не только Тиа и ба будут против моего выбора… как бы его и остальные не приняли в штыки.

Впрочем, об этом подумаю позже, а пока подождем, что там успеет записать мой браслетик – интересно же!

Едва добравшись до дома, я сразу же активировала подаренное леди Вит кольцо.

– Крисса? Чтото случилось? – Ответ последовал мгновенно, при этом казалось, что говорил сам воздух вокруг меня… Интересный эффект. Это слуховая иллюзия или мне действительно не следует его активировать рядом с посторонними? Ладно, потом разберусь.

– Именно. Случилось. Но рассказывать долго, если можете принять пакет информации, то я отправлю его сжатым архивом, – взволнованно произнесла я, все еще не отойдя от услышанного.

– Три секунды… Отправляй.

Я закрыла глаза, пытаясь отрешиться от всего постороннего, после чего мысленно скомкала полученный от браслетика инфообраз и отправила на другой конец напряженно звенящей ниточки связи.

Несколько долгих секунд леди Вит молчала, а потом… Хм, не ожидала, что столь хрупкое и изящное существо способно так ругаться.

– В записи лишь два голоса, – наконец произнесла она. – И ни один из них не принадлежит герцогу.

– Я знаю, но…

– Но эта информация крайне важна, – за меня закончила глава тайной стражи. – Крис, ты ведь понимаешь, что это уже не игры? Речь идет об открытом предательстве интересов Айлетта!

– Понимаю, поэтому и связалась с вами сразу, как смогла покинуть известный нам обеим «клуб». Кстати, думаю, одного из говоривших вы точно узнали.

– Да, один из них – барон Йозак Варийский.

– А второго вы смогли опознать? – на всякий случай уточнила я.

– Нет. Но, чувствую, ты мне сейчас откроешь секрет его личности. Итак?..

– Некто Изон дю Маар. Я встречала его месяца три назад на границе между землями, пожалованными мне королем, и семейным имением Арвишше. Он представился рыцарем какогото ордена, совершающим подвиги во имя прекрасной дамы.

Некоторое время леди Вид молчала, судя по всему, обдумывая мои слова, а потом както задумчиво и медленно произнесла:

– Знаешь, «тенька», ты начинаешь меня пугать – уж слишком интересные случайности с тобой происходят. Кажется, наш странный мир решил тебя поставить в центре всех событий. Осталось лишь понять, в качестве кого – одного из игроков или стороннего наблюдателя. Но и то и другое в данный момент нам играет на руку. Ладно, отдыхай, Крис. Бароном я займусь сама – доказательств для того, чтобы его закопать, достаточно. А под герцога будем рыть дальше – как бы ни старался, а теперь он точно не уйдет. Лишь об одном тебя прошу – не спеши, без самодеятельности. И постарайся пока не мелькать рядом с ним, не стоит привлекать к себе лишнее внимание. Все поняла?

– Так точно, шеф, – невольно улыбнувшись, ответила я.

– Ну раз так, иди отдыхать, – уже совсем другим тоном, заботливым, даже добрым, произнесла леди Вит и отключилась.

Ладно, раз в проблемы государственные нужных людей уже посвятили, пора спать. А завтра, так и быть, выполним еще одно неосторожно данное обещание…


Княгиня мира | Фея любви, или Демонесса на госслужбе | Дар мира