home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Между свободой и судьбой

День свадьбы одного из знатнейших герцогов королевства и обычной альвы наступил на удивление неожиданно. Хотя оно и понятно, когда все время проводишь в собственных мыслях, както не до отсчета часов становится. Впрочем, оставалась определенная вероятность, что намеченное на сегодня событие достаточно значимое, чтобы вытащить в этот зимний денек из их «крепостей» всех маломальски значительных людей королевства. А значит, и мне пропускать подобное мероприятие не стоит. И дело не только в вежливости и давних связях моего рода с родом Арвишше.

Одевалась я медленно и вдумчиво, словно собиралась не на очередной светский вечер, а как минимум на дуэль. Что, впрочем, при моих последних выходках при дворе было не так уж и далеко от правды. Конечно, избавляться от моей скромной персоны при всех не будут, но осторожность всетаки не помешает. Тем более я – магбоевик, а не кисейная барышня.

Упаковавшись в лиловосеребристое платье, я еще раз проверила небольшую коллекцию артефактов, теперь украшавшую мое бренное тельце. Давненько я не использовала все имеющиеся в наличии «сюрпризы». Не то смелее стала, не то глупостей какоето время совершала чуть меньше обычного. Но теперь все вернулось на круги своя.

– Красавица! – обозрев меня, высказался Бубль. – Ты на свадьбу собралась? Или всетаки на войну? А то я уже подслеповат стал и, кажется, путаю облачения, – ехидно закончил он.

– В моем случае это одно и то же, – ответила я, не поддавшись на очередную провокацию. – Извини, но мне пора. Поговорим, как вернусь. – И, подхватив с кресла белоснежную песцовую шубку, выскочила из комнаты. Возница уже, наверное, заждался. Впрочем, леди всегда приходят вовремя – это просто у когото временное заклинание сбилось.

В соборе оказалось многолюдно. Причем, к моему удивлению, ребята из нашей институтской группы явились все… вернее, теперь уже все. Свитти не было. Но, как недавно мне сообщил лорддиректор, она уже не наша сокурсница.

Убедившись, что за темными эльфятами присматривают остальные, я позволила себе чуть отойти от них и поприветствовать коекого из знакомых. Сегодня здесь действительно было многолюдно, почти тесно, а ведь зал был рассчитан на полторы тысячи человек. Да, подобное событие пропустить было бы глупостью, даже наследник с супругой соблаговолили появиться и, как и остальные, ожидали появления молодоженов среди прочих гостей. Издали махнув рукой Эльке и Валю, я всетаки не решила к ним пробираться – толпа вокруг них обретала почти каменную плотность. Ладно, может, к концу мероприятия все желающие поприветствовать принца и принцессу отсеются, и вот тогда… правда, в подобное чудо верилось слабо. Но, в крайнем случае, всегда можно перехватить их по дороге во дворец, ну или в самом дворце – тут как повезет.

– Привет, Крис, ты чего тут одна делаешь? – раздался за моей спиной радостный голос Сабрисы. Я обернулась и с улыбкой приветствовала это сумасбродное дитя:

– Привет, Саби. Тот же вопрос могу адресовать и тебе: где Мадлен? И что это ты сегодня так рано? Я думала, с семьей подъедешь.

– С родителями остался Тиа, он же их и поведет к алтарю. Демонстрация семейных привязанностей, как понимаешь, а то пошли слухи, что отец готов лишить его наследства и отлучить от рода. Глупость, конечно, но развеять слух надо, – чуть сморщив аккуратненький носик, откликнулась альва. – А Мадди нашла себе когото такого же нелюдимого, как она сама, и теперь обсуждает с ним рукопись какогото древнего и нудного драконоборца…

– Мадди? Когото нашла?! – Пораженная этим известием в самое сердце (мало ли что учудит в столице этот малолетний дракон!), я начала озираться вокруг. Мадлен нашлась довольно быстро – впрочем, ее внешность была достаточно яркой, а потому даже в толпе ее было сложно не заметить. Хм, чтото подозрительно знакомой кажется спина ее собеседника… настолько знакомой, что…

Мой взгляд скользнул чуть левее, за колонну. Действительно, Нил. А значит, и спина мной опознана верно: магистр Милион. Ох, только скоропалительного бегства альва мне и не хватает для полного счастья! Если Нил всетаки предпочтет кудато смыться, мне точно будет не до его поисков, а значит, я имею все шансы упустить уникальный источник наиболее достоверной и исторически верной информации. В отличие от книг, которые были написаны с разной степенью достоверности, этот внешне юный паренек помнит все сам. И я не отказалась бы его разговорить.

– Да не беспокойся ты так о ней! Она не собирается в ближайшее время искать себе мужчину, потому что до сих пор не разобралась в природе чувств. Мадди сейчас с упоением изучает все доступные ей источники информации.

– Это какие? – с закравшимся подозрением посмотрела я на юную леди Арвишше.

– Разумеется, бульварные! Я ей тут такую подборочку любовной литературы прикупила!.. Кстати, не хочешь взять почитать? Есть весьма интересные…

– Саби! – возмущенно воскликнула я. – Это чтиво для замужних горожанок, которым больше нечем заняться днем, но никак не для юных леди!

– А как еще прикажешь юным леди опыта набираться? Не на практике же! – негодующе фыркнула она, но заметив, как вытянулось мое лицо, рассмеялась: – Крис, да не бери ты в голову! Это такая мелочь, она недостойна твоего внимания. Еще скажи, что ты совсемсовсем не интересовалась темой!

Не будь у меня опыта общения с Марьясой Лиршей, я бы покраснела, а так просто внутренне почувствовала себя весьма неуютно. Да, я помню, что Сабриса чистокровная альва, но все равно… Эх, вот вам и ребенок! Хотя ей ведь уже пятнадцать – может, не такое она и дитя?..

Заметив мой пылающий праведным гневом взгляд, Саби сразу же подняла руки, признавая свое поражение.

– Ладноладно, об этом больше ни слова, – справившись со смехом, произнесла она, а потом, как ни в чем не бывало, переключилась на другую тему: – Представляешь, у меня брат и племянница родятся почти одновременно! – просияла Сабриса. Она была совершенно и абсолютно счастлива, что лично меня в данный момент почти раздражало.

– Надеюсь, не одновременно, – недовольно буркнула я, не скрывая, что мое настроение далеко от радужного. И продолжает опускаться все ниже и ниже; еще немного – и оно провалится в Бездну прямо к ДемонуЗавоевателю и его прихлебателям.

– Это еще почему? – обиделась Саби.

– Потому что если это произойдет одновременно, то я Валю все бубенчики пообрываю, чтобы впредь неповадно было соблазнять невинных девиц до свадьбы.

– Это будет преступлением против короны, – хихикнув, напомнила мне эта разбойница.

– Не будет, – уверила я. Заметив ее недоуменный взгляд, я пояснила: – Наследница к тому моменту уже родится.

Сабриса засмеялась уже в голос. Альв, что с нее взять. А ведь я и не думала шутить. Есть темы, над которыми я смеяться просто не умею. И благополучие моих друзей одна из них.

– Ладно, Крис, давай уже прибьемся к какойнибудь группе, а то скоро родители приедут, а мы стоим в проходе и всем мешаемся.

Я на секунду задумалась, вспоминая, кого еще сегодня хотела бы узреть. В голову ничего не пришло, а потому все подождут до окончания официальной части.

– Ладно, пойдем я тебя со своей группой познакомлю. Коекого ты, конечно, уже видела, но дроу раньше нигде не появлялись, а потому их…

– Дроу? У тебя в группе есть настоящие темные?! – с какимто странным восторгом в синих глазах воскликнула моя спутница, но я не придала этому значения. Зря, конечно, но я ведь тогда не знала… впрочем, альвов никто не знает – они непредсказуемы по определению.

– Угу, стараниями твоего братца теперь есть. Хочешь, познакомлю?

– Разумеется! – Сабриса едва не прыгала от счастья. И чего только она в них нашла? Черные лица, белесые волосы, вредные и очень вредные характеры… бедствие, а не раса, но комуто, кажется, нравится. Хотя… невольно вспомнился дракон и то, с какой готовностью юная леди Арвишше сорвалась с места. Может, она опасные расы любит? Ну там острых ощущений не хватает? Или любопытство заело? Все возможно. По крайней мере, с альвами. Остальные народы всетаки более предсказуемы и понятны. Ну и боги с ними!

Знакомство всех с Сабрисой и Сабрисы со всеми прошло вполне гладко. Ребята, уже привыкшие к альвам в моем окружении, встретили девочку искренними дружелюбными улыбками. Разве что Рисон ограничился хмурым кивком и отвернулся… но он случай особый, на него я уже давно внимания не обращаю. Саби тоже, казалось, не заметила его недружелюбного взгляда, а может, и не придала значения. Она практически тут же какимто чудом умудрилась разбить нашу вечную пару Йола – Мик и втянула в беседу темную. Впрочем, долго она ей не надоедала, довольно быстро переключившись на Мая. С ним она беседовала уже дольше, до самого начала церемонии. И даже села рядом с нашим до жути наивным и весьма таинственным маленьким дроу. Впрочем, они друг друга стоят.

Церемония началась точно в срок, демоны всегда отличались пунктуальностью и верностью обычаям. А лорд Нимар был достаточно стар для демона и весьма привержен традициям – эта отличительная черта всегда выдавала рожденных в Димиании. Молодежь (и уже не очень), рожденная в Айлетте, была свободнее в своих привычках и далеко не так много значения придавала старым законам. Да и зачем это нам? Здесь все проще, и живем мы не одни, а среди остальных рас, – не вижу смысла столь строго придерживаться правил, тем более бежали сюда именно от традиций, душащих и мешающих жить.

Обряд, кстати, тоже оказался не местным, а демонским, до жути помпезным и полным тайными смыслами. Хотя возможно, в этом первозданном состоянии он только у нас и уцелел – в Димиании от этой традиции отошли, потому что разорвать узы, подобные этим, довольно сложно. Да, гдето там, далеко, за много миль отсюда, избрали другой путь, а мы… мы просто ответили иначе на древний, впаянный в этот обряд вопрос…

– Между свободой и судьбой что выбираешь ты? – протянув руки к жениху и невесте, произнес жрец.

И я невольно, одними губами, одновременно с ними произнесла знакомые с детства слова ответа, единственно верного в данном случае:

– Между свободой и судьбой я выберу судьбу, не потому что опасаюсь, но – искренне люблю.

Я невольно улыбнулась. Они озвучили истинную, изначальную клятву. Были и другие, не настолько искренние, пришедшие вместе с договорными браками, где и речи не могло быть о чувствах.

Всетаки коечто в традициях демонов достойно того, чтобы жить и дальше передаваться из поколения в поколение, но не все. Далеко не все.

Церемония уже подходила к своему концу, оставалось совсем немного. Да, совсем скоро повскакивают со своих мест гости и кинутся поздравлять молодоженов, а потом, когда все угомонятся, начнется уже та часть любого мероприятия, где можно вдоволь пообщаться и многое узнать…

Что ж, подождем.

В замочную скважину

Сабриса Арвишше

Как я и думала, с темными оказалось интересно. Вопервых, они не видели во мне когото достойного лишь порицания, а вовторых… не знаю, возможно, это уже навязчивая идея, но в детстве я любила одну сказку… В ней рассказывалось о двух светочах эльфийского народа – Черном и Белой. Черный совсем не умел чувствовать, он не понимал эмоций окружающих, но он всегда учитывал их в своих расчетах – и именно так и вел за собой народ. Белая же, напротив, целиком доверялась своим предчувствиям, она не старалась быть логичной, всегда настаивая на том варианте, который внутренне воспринимала правильным.

На этом они и разошлись. Черный считал логичным помочь воздушным собратьям с поисками их пропавшего города. Белая же настаивала на том, чтобы просто принять их в лоно своего народа и растворить в себе их кровь, усилив тем самым собственные позиции. Они поспорили. И Белая, чтобы доказать, что ее способности сильнее рассудочного взгляда партнера, использовала свой дар, чтобы пробудить в Черном безумие страсти. И он уступил, сдался, нарушив главное правило: любить лишь того, кто достоин его любви.

Когда приворот ослабел и Черный понял, что совершил по чужой вине, он в сердцах проклял Белую и ушел, позвав за собой всех, кто готов был ему поверить. Многие ушли, но еще больше осталось. Не поверили эльфы тому, кто отступился от главной клятвы. Так и разделился народ на две ветви.

Невольно предавший свой дар Черный избрал местом своего пребывания пещеры, чтобы не видеть больше солнца и не чувствовать слепящего жара страстей, что дает мир на поверхности. И чтобы отделить свой народ от тех, что пошли за прекрасной обманщицей, он призвал всю оставшуюся у него силу мира. «Пусть станет наша кожа черна, как наша жизнь, чтобы никто не спутал праведника и павшего!» – произнес он, всю свою жизнь вкладывая в будущее своего народа.

Так и появились темные, отрешившиеся от чувств и страстей, забравшиеся во тьму пещер во имя исполнения одного желания. Они хотели искупить грех своего светоча, светоча, запятнанного грязной страстью верхнего мира…

Я люблю эту сказку. Наверно, с тех пор, как мама впервые ее рассказала. Помню, как рыдала, когда она рассказывала мне о гибели Черного. Запятнанный, лишенный шанса вновь почувствовать прежнее могущество, он все равно до последнего защищал доверившихся ему эльфов…

С тех самых пор я отказываюсь иметь дело с выходцами из Великого Леса, а вот темных… темных я не видела до сего дня. Но, видать, много времени прошло с момента раскола: не заметила я в них той искры, которую Черный вложил в свой народ перед самой смертью…

Разве что…

Я заинтересованно скосила глаза на единственного из темных, который при знакомстве со мной даже не взглянул в мою сторону. Любопытно…

Остальные тоже интересные ребята, но именно этот похож на того самого настоящего, истинного дроу!


Вести издалека и не очень | Фея любви, или Демонесса на госслужбе | «Любимый» дядя и другие приятные встречи