home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Родители и дети

В небольшой фейский ресторанчик мы с Асторлеей вошли практически одновременно. Я как раз стояла у гардеробной, стряхивая с мехового воротника форменной куртки снег, когда в помещение вошла она. Разумеется, в тот же миг все взгляды оказались прикованы к этому божеству женской красоты. На какоето мгновение я тоже попала под действие чар этой ослепительной эльфийской леди, но это быстро прошло, потому что, едва завидев меня, леди Гросс кинулась ко мне с криком: «Крисси! Наконецто! Я так скучала!» – И в тот момент, отбиваясь от проявившей излишнее рвение в попытке заключить меня в объятия принцессы, я совсем не понимала, как этому бедствию в юбке может идти третья сотня лет. Ну вот ни настолечко! Да Свитти и то ведет себя намного взвешеннее и разумней! Правда, Свит и не являлась чистокровной эльфийской химмери…

– Леди Гросс, прекратите!.. Пожалуйста, не надо! – В конце концов какимто чудом мне всетаки удалось отбиться от назойливого проявления чувств Асторлеи.

– Ну, Крис! Сколько раз повторять? Зови меня Торри! – смешно надув губки, произнесла моя собеседница. Почемуто в этот момент вспомнился недавно встретившийся мне эльфийский посол… Неужели все потомки Старших семейств такие? Может, их воспитывают по какойто другой методике? Уж больно они не похожи на всегда спокойных и хладнокровных эльфов.

– Конечноконечно, но давайте всетаки пройдем уже в зал, а то мы мешаем работать. – Я кивнула на оторопело ожидавшего конца этой сцены официанта. Леди Гросс проследила за моим взглядом, покраснела, как девчонка, и послушно закивала.

Наверно, Свитти пошла в отца. Если бы не некоторое сходство во внешности, никогда бы не поверила, что моя подруга и это ушастое бедствие – родственники.

Начать нормальный разговор я смогла лишь четверть часа спустя. К счастью, к тому моменту и леди Гросс уже успела немного остыть, и внимание окружающих к нам стало не столь абсолютным, как в самом начале.

– Леди Гросс, я хотела поговорить с вами, – тяжело вздохнув, начала я. К моему удивлению, этой фразы оказалось достаточно, чтобы привлечь внимания химмери. Давненько я не видела эту принцессу такой серьезной.

– Я так понимаю, речь пойдет о моей дочери, – даже не придравшись к тому, как я ее в очередной раз назвала, спокойно произнесла Асторлея.

– Именно. Меня беспокоит поведение Свитти.

– Не одну тебя. Мне тоже не нравится то, что происходит, но в данном случае я бессильна. Если Савита хочет выйти замуж именно сейчас и именно за Себастиана Арвишше – я не вправе мешать. Тем более в прошлом именно этот закон Айлетта сыграл мне на руку.

– Подождите! То есть как сама Свитти? Вы хотите сказать, что это было ее решение?!

– Именно, – убежденно произнесла химмери Асторлея. – Более того, я тебе скажу, что и с герцогом Нимаром она договаривалась сама. Не знаю, как к подобному решению отца относится сам лорддиректор, но вот его отец был весьма рад, делая предложение от лица своего сына.

– А вы? Неужели вы не против этого брака? Тиа же наполовину альв!

– Крис, я скажу тебе больше – даже мой отец не был бы против такого брака. У меня прадед был альвом. Да и не только у меня. У большинства Старших родов весьма тесные связи с нашими воздушными сородичами.

Я удивленно уставилась на химмери. Ничего себе новости! Впрочем, тогда понятны коекакие странности отдельных представителей знатнейших семейств Великого Леса… Но я даже подумать не могла!..

– Не знала? Забавно, а я была уверена, что хотя бы ты выяснила это. Испокон веков уставшие от странствий и гонений крылатые оседают в Арай Эль. И любой из Старших родов будет рад заполучить себе когонибудь из них. Правда, сами альвы редко на это идут. В Великом Лесу они не живут – доживают. Так и не обретя нигде долгожданного дома, они медленно угасают под сенью наших деревьев. – Впервые я увидела на лице леди Гросс настолько печальную улыбку. Кажется, она действительно переживает за них. Неужели в нашем беспокойном мире еще есть место, где альвов принимают без раздумий? Видимо, есть. Но тогда странно, что они все не переселились к эльфам. Хотя что я знаю о беспечных воздушниках? Оказывается, крайне мало. А значит, и на вечные блуждания и бесконечный поиск у них есть свои причины.

– Значит, препятствий нет, – задумчиво произнесла я, впервые подпуская эту мысль достаточно близко, чтобы начать осознавать.

– Кроме воли самого Себастиана – никаких, – подтвердила Асторлея Гросс.

– То есть Тиа еще не согласился на этот брак? – Я почувствовала, как с сердца упал огромный такой булыжник. Оказывается, до этого момента я сомневалась в нем. Неприятное осознание, но вполне закономерное – мы слишком долго изводили друг друга, чтобы за столь краткий срок научиться доверять.

– Не согласился. Но как долго он сможет сопротивляться воле отца? У вас, демонов, с этим строго. А герцог Арвишше какникак глава рода.

Да уж, это давало определенную пищу для размышлений. Еще летом Тиа вообще не стал бы спорить с отцом, хотя бы для того, чтобы лишний раз доказать себе и другим, что он всетаки демон, а не беспечный альв. Раз он все еще колеблется, значит, я сумела до него достучаться. Правда, это совсем не помешает ему сдаться в скором будущем. К сожалению, я была убеждена, что долго противиться воле отца Тиа не станет – слишком привык подчиняться. А если лорд Нимар еще и правильно надавит…

– Со Свитти, я так понимаю, мне встретиться не удастся, – полувопросительно произнесла я, машинально помешивая ложечкой в большом стакане фруктовый десерт. Есть совершенно не хотелось, наслаждаться экзотическим лакомством тоже.

– Не выйдет. Она даже со мной не идет на контакт. Единственный, с кем она общается беспрепятственно, это герцог Арвишше. Изредка подпускает к себе отца, но не меня. С друзьями, насколько мне известно, она тоже отношений не поддерживает. Я совсем не понимаю, что могло произойти с моей дочерью. Ее словно подменили.

– Ничего, мы справимся. – Я ободряюще улыбнулась своей собеседнице. Может, я и привыкла видеть в ней весьма поверхностное и легкомысленное создание, но она была матерью Свитти. Она не могла не волноваться за нее.

– Сожалею, что ничем не смогла помочь, Крис. Мне правда очень хотелось… – Леди Гросс виновато и доверчиво посмотрела мне в глаза. Время беседы истекало. Впрочем, уже то, что она смогла поговорить со мной без своих обычных ужимок, недвусмысленно говорило о ее взвинченном состоянии. Химмери Асторлея была именно такой, какой казалась. И она действительно страстно жаждала моей дружбы. Хоть я до сих пор так и не поняла, чем это может быть обусловлено.

– Но вы помогли, леди Гросс, действительно помогли. Теперь я хотя бы точно знаю, с кого могу стребовать необходимые ответы.

– Торри, Крис, Торри. Я уже устала тебе это повторять. Мы же друзья – зачем так официально! – прощебетала моя собеседница, вновь начиная сиять, словно солнышко в середине лета. Да уж, долго предаваться печальным мыслям она не могла. Но, возможно, оно и не так уж плохо.

– Разумеется, я запомню. А теперь извините меня, но я должна удалиться. Мне предстоит сегодня еще одна важная встреча. Вы ведь отпустите меня? – Надежды на положительный ответ было мало, но я всетаки верила, что на сей раз леди Асторлея Гросс поступит не так, как всегда.

– Уже? – обиженно надула губки она. – Но мы ведь только пришли! Я так много хотела тебе рассказать!..

– В другой раз. Честно! Сейчас мне действительно нужно бежать. – Я скорчила самую просительную мину из возможных. Не знаю, это ли подкупило химмери, но она меня всетаки отпустила.

– Ладно, ловлю на слове – в другой раз! Но уж тогдато зови меня Торри, ладно?

– Обязательно, – просияла я и, кивнув на прощанье своей собеседнице, почти бегом направилось в гардеробную – вдруг передумает! К счастью, останавливать принцесса меня не стала, а потому уже десять минут спустя я ехала по направлению к городскому дому Арвишше. Надеюсь, лорд Нимар сумеет мне разъяснить, что здесь и к чему. Если честно, эти маршброски по заснеженной столице меня уже порядочно достали…

Пока добиралась до дома Арвишше, я успела сильно продрогнуть, но упрямство все равно заставляло меня двигаться вперед. Как бы там ни было, но ответы на свои вопросы я получу. Так или иначе.

Когда возница остановился возле какогото аккуратного строения, я далеко не сразу узнала в этом ухоженном особняке тот самый дом. Да уж, герцог Нимар развернулся на славу! Окна сверкали чистотой и новыми шторами, все дорожки и тропинки были расчищены и посыпаны мелким гравием. В общем, едва ли не впервые на моей памяти здание обрело жилой вид. Кажется, Тиа действительно не слишком утруждал себя заботой о городском имении своей семьи. Думаю, именно так и проявляла себя безалаберность, свойственная всем крылатым, потому что во всем остальном Себастиан Арвишше был до жути аккуратен.

Без особого труда приблизившись к входной двери, я постучала. Вообщето было довольнотаки невежливо приходить не то что без приглашения, а даже без предупреждающего звонка, но я была уже порядком раздражена и взвинчена. В общем, мне было глубоко плевать на правила приличия! Тем более с некоторых пор я – глава рода Лиршей, а значит, мало кто решится мне отказать во встрече. К сожалению, герцог Нимар вполне мог оказаться одним из этих немногих…

Открыли мне лишь пару минут спустя. Если честно, я даже начала подумывать, что зря приехала… однако, к моему счастью, лорд Нимар оказался дома. И именно он мне и открыл.

– Леди Лиршей? – Хозяин дома с фальшивым удивлением посмотрел на меня. – Чем обязан вашему внезапному визиту?

Будь я чуть менее раздражена, я бы смутилась, а так вышло все наоборот – я лишь еще сильнее разозлилась.

– Какое счастье, что я застала вас дома! Нам надо поговорить, – проигнорировав и его наигранное удивление, и его насмешливое любопытство, твердо произнесла я.

– Вот как? Ну что ж, проходите. Буду рад послушать, что же привело такую очаровательную леди ко мне домой.

С каждым мигом происходящее бесило меня все больше. До алых пятен перед глазами. До шума в ушах. К счастью, демоны уже не имеют второй формы, иначе сейчас я бы уже пребывала в боевой трансформации.

Кабинета главы дома мы достигли в напряженной тишине. Но стоило двери закрыться за моей спиной, а герцогу Арвишше устроиться в своем кресле, как я сорвалась:

– Вы что тут задумали?! Что это еще за новости насчет свадьбы Свитти и Тиа? – В один миг подлетев к его столу, я уперла руки в бока и угрожающе нависла над ним.

– А вы чтото имеете против, леди Лиршей?

– Имею! И думаю, вам это прекрасно известно. Я не позволю вам использовать мою подругу в этом деле!

– Использовать? ДемонКороль сохрани! Эта милая девочка сама пришла с этим предложением, как только поняла, в какой ситуации оказалась моя семья. Я даже не знаю, кто ей нашептал о наших трудностях, но решение она предложила весьма изящное. Я просто не мог не согласиться с ее доводами, – все с той же легкой насмешкой в голосе произнес лорд Нимар. Кажется, меня он всерьез не воспринимал, иначе на агрессию ответил бы агрессией. Но в его понимании я была не демоном, достойным схватки, а сопливой девчонкой, устроившей некрасивую истерику у него в доме. Нуну. Посмотрим, как вы выкрутитесь на этот раз. Перстень все еще у меня. И отдавать я его не собираюсь.

– Сама, значит? – подозрительно спокойно уточнила я.

– Именно так. Но, если честно, я не понимаю, какое вам дело до отношений между моей семьей и семьей моей будущей родственницы?

– Вот мои причины! – Я демонстративно махнула рукой с кольцом перед носом этого упертого демона. – По мне, их даже больше, чем нужно. Не находите?

– Любопытно… и что на это сказала ваша дражайшая бабушка?

– Ничего. Я глава рода Лиршей. И я вполне сама могу решать за себя!

Вот теперь герцог Нимар удивился, он даже както подобрался, словно впервые осознав, что я действительно могу быть достойным противником.

– Вот, значит, как… Интересный поворот, ничего не скажешь. Но чего вы хотите добиться от меня? У меня свадьба в конце недели – мне не до ваших глупых разборок! Ты с Себастианом говорила?

– Нет. – Вот теперь я действительно смутилась. При такой постановке вопроса все мои метания от источника к источнику смотрелись более чем глупо. Наверно, стоило для начала обсудить все с Тиа… Но както не до того было.

Лорд Нимар смерил меня какимто до безобразия покровительственным взглядом и убежденно произнес:

– Ну так пора поговорить! В конце концов, разбирайтесь сами – вы же не дети! Или ты считаешь, что раз теперь глава рода, то и все проблемы должна решать исключительно на высшем уровне? Уверяю тебя, это не то, что тебе позволит завоевать моего сына. – На это мне сказать было нечего. Раздражение схлынуло, словно его и не было. – Ну раз на этом все, то вам лучше удалиться. У меня действительно весьма много дел в связи с предстоящей свадьбой. Кстати, не забудьте проверить почту – вы приглашены.

Я нашла в себе силы лишь на слабый кивок. Как бы там ни было, а подобное мероприятие я бы не пропустила – не часто один из известнейших лордов королевства женится на альве. Если на то пошло, это вообще случается впервые. И пропустить подобное мероприятие будет величайшей глупостью.

Впрочем, для начала не мешало бы разобраться с собственной личной жизнью.


Пропавшая подруга | Фея любви, или Демонесса на госслужбе | Веский довод в пользу свадьбы