home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Пропавшая подруга

На вызов Свитти ответила далеко не сразу. Я уже и не верила в успех этого предприятия, когда она наконец откликнулась.

– Крис? Чтото случилось? – Я слышала лишь голос. Картинки не поступило. Я невольно нахмурилась. Обычно Свит, даже общаясь на расстоянии, предпочитала видеть глаза собеседника. Интересно, что могло заставить ее отступиться от своих привычек? С каждым мигом происходящее нравилось мне все меньше и меньше…

– Ну да. Я вернулась. Не хочешь посидеть сегодня в какомнибудь кафе?

– Вернулась? – както слишком уж безрадостно переспросила она. Складка между моими бровями стала еще глубже. С каких это пор Свит так холодна ко мне? Раньше, что бы ни происходило, такого никогда не случалось. Мы могли неделями не разговаривать и дуться, но в этом не было равнодушия – мы пылали, как два очага во вьюжную ночь.

– Именно. Так что? Может, посидим гденибудь? Ты, я, последние сплетни и подогретое вино – разве не благодать? – нарочито веселым тоном поинтересовалась я.

– Извини, Крис. Не сегодня.

Мыслей нет, лишь одни вопросительные знаки выстроились в ряд. Это еще что такое? Без объяснения причины, без многостраничных извинений? Да не было такого!

– Тогда завтра? – закинула я пробный камень, все еще надеясь вытащить свою любимую подругу из раковины, в которую она забилась, словно испуганная улитка.

– Не думаю, что смогу, – столь же уклончиво ответила она.

– Ты занята? – в лоб спросила я, хоть и подозревала, что никаких особых дел у нее нет. Свитти просто не хочет меня видеть. Совсем.

– Нет, просто неважно себя чувствую. Будет лучше, если сегодня я побуду дома.

– Свит, ты заболела? – вот теперь я уже заволновалась понастоящему. Свитти болела крайне редко, но каждый раз серьезно. Болезни словно отыгрывались за то, что моя подруга так редко сдавалась на их милость, и отступали крайне неохотно. – Если надо, я могу приехать прямо сейчас! С бабулиными средствами – ты же знаешь, она отличный алхимик!

– Нет, не надо. Все нормально, честно. Я просто пока никого не хочу видеть, Крис. Извини. Я свяжусь с тобой позже, ладно? – И она отключилась.

Я отложила кристалл в сторону и недоуменно уставилась на него. И как это понимать? Конечно, при некоторой натяжке можно воспринять эту беседу как нежелание попадаться на глаза подруге, мужчину которой всеми правдами и неправдами тащишь к алтарю, но вряд ли. Свитти не стала бы убегать, тем более столь очевидно. Она бы придумала чтонибудь более изящное.

– Все страннее и загадочнее, – пробормотала я.

– Значит, Свитти отказалась с тобой встречаться? – с давно знакомой ворчливой ноткой поинтересовался мой фамильяр, припрыгав к креслу.

– Угу, – невнятно подтвердила я. Если честно, я не особо поверила Эльке, когда она сообщила, что Свит сидит дома и ни с кем не общается. Ну не похоже это на мою подругу! Она слишком деятельная для этого. Да и уверена я была, что даже если остальных она избегает, от моего общества она не откажется ни при каких условиях! Ошиблась? Не могла…

– И что собираешься делать? Смириться? Или предпримешь чтонибудь глупое, в своей обычной манере?

– Скорее второе, чем первое, – автоматически откликнулась я, мысленно перебирая различные решения этой задачи.

– И как собираешься подступаться к этой своей цели? Лично у меня на уме лишь один вариант…

– У меня тоже. Хотя лично я предпочла бы отказаться от столь занимательных встреч, – тяжело вздохнула я, окончательно понимая всю трагичность своего положения. Если Тиа для меня всегда был своеобразным запалом, мгновенно приводящим к взрыву, то леди Асторлея Гросс вызывала чувства хоть и не менее сильные, но более контролируемые. Иными словами, матушку своей любимой подруги я терпеть научилась, но все равно старалась пересекаться с ней как можно реже. Впрочем, к чистокровным эльфам я всегда относилась именно так, оно спокойнее.

– Значит, всетаки сунешься в логово врага? Сочувствую. Но воля твоя, – подпустив ехидные нотки в голосе, произнес мой вредный кроль.

– Не волнуйся, для тебя у меня тоже работенка найдется. Я хочу, чтобы ты встретился со Свиттиным фамильяром. Уж Муппито должен знать, что творится в голове у его неразумной хозяйки.

– Ну как всегда! Сама развлекаться собралась, а меня работать отправляет. Общества по защите фамильяров на тебя нет! Вот возьму и организую! Будешь тогда знать, как эксплуатировать милого пушистого кролика! – уже както привычно пробурчал Бубль. Иного я от него и не ожидала – уж за четыре года я к нему привыкла.

– Молчать, подушка для блох! Ты существуешь, только пока мне это выгодно, а потому выполняй команды и не высовывайся, – механически напомнила я. Бублик сразу же надулся. Мой кроль вообще крайне негативно реагировал на любые попытки поставить его на место. Интересно, фамильяры все такие? Или это одной мне бракованный достался?

– Вот уйду от тебя – поймешь, чего в моем лице лишилась, – пробурчал он, недовольно отворачивая мордочку в сторону.

– Далеко не убежишь – магическая связь сдержит. Так что кончай лентяйничать и начинай отрабатывать те деньги, что я гроблю на твое пропитание.

– Как скажешь, босс. Еда – это святое. – Ответ последовал незамедлительно. Вспомнил, мелкий, кто его кормит. Вот и хорошо. Пустые ссоры с собственным «я» мне сейчас не нужны.

– Ну тогда я пошла брать штурмом крепость под названием Асторлея Гросс. Ты тоже не задерживайся тут надолго – мне нужна любая информация.

– Я понял, босс, будет сделано. Ты, главное, о корочке черствого хлеба для своего бедного ушастого напарника не забывай… – Последняя фраза была произнесена таким трагическим тоном, что на мгновение мне даже стало не по себе. Неужели всетаки перегнула палку?.. Нет, не похоже. Уж комукому, а Бублю никакие моральные травмы не грозят.

Выскользнув за двери своей комнаты, я сразу же сжала в руке магофон и сконцентрировалась на одномединственном вызове. Леди Асторлея Гросс была чистокровной эльфийкой, дочерью предыдущего посла Великого Леса, а если вспомнить, что абы кого к соседям не посылают… В общем, мама Свитти была одной из тех остроухих дам, что сами эльроу именуют «химмери» – «принцессой». Нет, к правящей фамилии леди Гросс не принадлежит, но ее род один из двенадцати старших, а значит, пусть и в теории, но ее семья могла бы возвыситься над остальными…

Вот только единственная дочка нашего посла вместо того, чтобы думать, как бы ей очаровать их венценосного ушастика, влюбилась здесь в какогото бродягу фейских кровей. Ее отец, разумеется, этой связи не одобрил, но – вот беда – на тот момент они все находились на территории Айлетта, а в нашем королевстве действует весьма интересный закон: носители магического дара вправе сами выбирать себе спутника жизни.

Так леди Гросс, одна из знатнейших химмери Арай Эль, оказалась в числе подданных нашего короля. В принципе нимфы, как и эльфы, являются подданными Великого Леса, а потому после заключения брака супруги могли вернуться на родину, но не стали рисковать. Оно и понятно, ради возможности заполучить себе в жены настоящую принцессу многие эльроу нашли бы способ избавить ее от ненужного мужа…

В общем, на мое счастье, они все остались в Айлетте. И однажды на какомто приеме по случаю чегото, несомненно, важного я встретила Свит. Мы были детьми, нам обеим было неинтересно происходящее в бальных залах… Не могу сказать, что мы сразу же с первого взгляда нашли друг друга (скорее наоборот), но какоето впечатление произвести сумели, а потому и запомнили эту встречу надолго…

Забавное всетаки было время. Особенно когда Тиа в порыве необъяснимого рвения решил, что моей персоне (на тот момент жуткой разбойнице и грозе всех окрестных деревьев и котов) нужно иметь подругу из высшего света. Он тогда, задействовав все свое влияние на меня, и убедил меня обратить на Свит более пристальное внимание. Да уж, наверно, если бы не он, то не было бы в моей жизни этой невозможной девчонки…

Впрочем, это совсем не повод для капитуляции. Так или иначе, но я разберусь, что между этими двумя произошло! И по какой причине!

«Леди Гросс?» – почувствовав слабый отклик, мысленно уточнила я. В тот же миг передо мной развернулась картинка. Химмери Асторлея собственной персоной. Как всегда величественная и прекрасная. Тонкий стан обхватывал лазурный ниэйский шелк (десять золотых за метр!). По подолу и свободным рукавам шла изящная серебряная вышивка явно магической природы. Принцесса. Действительно принцесса. И я прекрасно понимаю ее отца, который до сих пор злится на дочь за ее столь неудачный выбор. Думаю, леди Гросс вполне смогла бы стать императрицей. Но не захотела.

Я, наверно, уже в тысячный раз невольно задержала дыхание в тот миг, когда наши взгляды встретились. Даже по эльфийским меркам она была божественно красива: серебристосиние глаза (в зависимости от освещения казавшиеся то стальными, как грозовое небо, то ярколазурными), золотистый водопад волос (в распущенном виде они достигали ее колен, при этом всегда казались идеально гладкими), маленький аккуратный чуть вздернутый носик и губы, всегда сияющие самой искренней и самой светлой улыбкой. Химмери… Сколько ни смотрю, а все никак не могу отделаться от мысли, что ей здесь не место.

– Крисса? Чтото не так? Ты не часто балуешь меня своим вниманием, а ведь я всегда просила тебя относиться ко мне как к подруге! – с легким укором произнесла Асторлея. Вот именно этим навязчивым стремлением сделать из меня свою постоянную наперсницу леди Гросс меня и раздражала, но время от времени общаться нам всетаки приходилось. И я каждый раз едваедва удерживала себя от опрометчивых поступков.

К сожалению, сегодня побыстрому разобраться не выйдет. А значит, необходимо всетаки набраться терпения и приготовиться раз за разом отражать атаки этой химмери. К моему несчастью, эльфийские принцессы привыкли получать свое… и отступать их явно не научили. Ладно, прорвемся.

– Леди Гросс, я бы хотела с вами встретиться и поговорить. На нейтральной территории.

– Крис, я же просила – зови меня Торри. Мы же всетаки подруги, верно?

Я чуть слышно скрипнула зубами, но это совсем не помешало мне весьма правдоподобно улыбнуться:

– Разумеется, подруги. Так как насчет встречи?

– Через час. В фейском ресторанчике в Золотом переулке. Найдешь?

– Да. Я там была. До встречи, – быстро произнесла я и отключилась, прежде чем леди Гросс успела сказать чтото еще. В любом случае мне предстоит еще довольно долгая беседа с ней, а потому нечего раньше времени портить себе настроение излишне повышенным вниманием к своей персоне со стороны химмери дома Гросс.

Тяжело вздохнув, я бросила магофон в один из карманов теплой курточки и поспешила на улицу. Метель, может, и сошла на нет, но вряд ли за минувшее время дорожные службы разгребли снежные завалы, а значит, и добираться мне предстоит куда дольше обычного… А опаздывать на такие встречи последнее дело, верно?


Старейший из альвов | Фея любви, или Демонесса на госслужбе | Родители и дети