home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Неизбежное столкновение

До злосчастного Бала невест время пролетело почти незаметно. Вернее оказалось, что часов в сутках куда меньше, чем необходимо для полноценной подготовки наследницы «древнего и славного рода» к такому «значимому» событию. Один только выбор фасона платья отнял полдня! А ведь я особо и не сопротивлялась – сразу покорилась воле и желаниям «тети» Сивьялы (называть себя бабушкой эта «славная» женщина мне не позволила, а ведь так хотелось). В итоге ее бурной деятельности я обзавелась крайне неудобным платьем алого цвета (что при моей внешности смотрелось пошло и вызывающе), комплектом гранатовых украшений (слишком массивных для тонкой девичьей шейки и маленьких аккуратненьких ушек) и прической «стог сена обыкновенный, накидной».

В общем, я была крайне рада, что такой красоты Тиа не увидит. Что же касается остальных, то на их мнение мне было плевать. В чемто это стремление Сивьялы сделать из меня нечто достойное славного имени рода Лиршей играло мне на руку – вряд ли на такое пугало найдется много претендентов. Хотя ктонибудь да польстится, я в этом даже не сомневалась. Впрочем, и на кандидатов у меня найдется управа. В конце концов, здесь не Айлетт, а значит, и сдерживаться мне необходимости нет, верно?

На Бал невест мы прибыли вовремя, то есть минута в минуту. Кажется, появляться заранее в этой стране не в чести, а опаздывать все же невежливо. Хотя если на то пошло, я бы предпочла опоздать. И вовсе не для привлечения к собственной персоне внимания (егото как раз было с избытком), а для того, чтобы как можно меньше времени провести в этом обществе. Демоны всех цветов и мастей важно скользили по серебристобелой зале. Подобное буйство красок на практически бесцветном фоне вызывало скрытое раздражение. Уж лучше пышное золото королевских залов в Айлетте, чем такое зрелище. Там хотя бы на фоне общего богатства крикливые цвета одежд и яркие всполохи драгоценных камней не так бросались в глаза.

В общем, оказавшись в таком обществе, на какоето время я даже растерялась. Слишком необычно все здесь было. Ну не привыкла я к такой атмосфере! Мужчины и замужние матроны рассматривали появляющихся в зале девушек с тем же интересом, с каким рассматривали бы на базаре лошадей или гончих собак. Даже в Айлетте в первую неделю сезона не бывало столь откровенно оценивающих взглядов. Там собственный интерес хотя бы пытались замаскировать под общее настроение веселья и праздника.

Нда, кажется, излишняя прямолинейность демонов может играть и против них. Искренность искренностью, но здесь это все граничит с откровенной бесцеремонностью.

Я украдкой посмотрела на своих спутников. Марьяса чувствовала себя здесь довольно свободно. Хотя рядом с ней Рельм, а потому удивляться нечему – будь здесь Тиа, я бы тоже вряд ли особо переживала по поводу своего окружения. Сивьяла улыбалась до того безэмоционально, что на нее было тошно смотреть. А вот Ялли явно чувствовала себя не лучше меня. Она постоянно оглядывалась, вздрагивала от случайных прикосновений и вообще больше напоминала испуганного зверька, угадившего в силки, чем светскую даму. Я, конечно, держалась получше, но одни лишь боги знают, чего мне стоило держать эту безразличную мину, когда внутри все пенилось и кипело.

Я – магбоевик! Меня с самого первого курса учили одному: при любой опасности – бить на опережение! И сейчас я едваедва удерживала себя от подобной… оплошности. Да, в данных обстоятельствах это будет глупостью. И пока еще разумная часть меня доминировала над привитыми в учебке инстинктами. Надолго ли? Хотелось бы верить, что хотя бы на этот вечер меня хватит. Да и, в конце концов, что такого страшного тут со мной может произойти? Чем это светское общество отличается от айлеттского? Да ничем! Разве что демонов больше, а в остальном то же смрадное болото, кишащее змеями и прочими милыми ползучими тварями. В общем, при желании выжить можно. Главное – не совершать совсем уж откровенных глупостей, а все остальное здешние дамы – господа с радостью спишут на молодость и чужеземное происхождение.

Коекак успокоив себя этими мыслями, я в какойто степени даже начала получать удовольствие от происходящего. Тем более на менято внимания никто особо не обращал. Вереницы лордов и леди тянулись к моей ба, многие из них начинали с ней разговоры о возможном повторном замужестве, но тут уж в дело вступал ее верный страж и обрубал подобные темы на корню. Всетаки вовремя случилось то недоразумение с Рельмом… может, все же стоит поблагодарить Свитти? Хотя от последней моей «благодарности» она до сих пор отойти никак не может.

Хм! А это мысль! Почему бы по возвращении не заняться этой парочкой вплотную? Правда, не мешало бы придумать этому безобразию подходящую причину, чтобы оправдаться хотя бы в собственных глазах. Скажем, я всего лишь не хочу терять хватку. А что? Чем не причина? Я же всетаки фея любви! И мне хоть изредка, но полагается заниматься сводничеством. А чем сложнее случай, тем интереснее.

В общем, Тейриз, держись – Крися нашла себе новое развлечение!

Правда, до этого еще как до столицы – долго, муторно, и пока не видно даже горизонта.

Тяжело вздохнув, я в сотый раз обвела взглядом бальную залу. К сожалению, ничего нового я так и не обнаружила.

– Интересно, с чего бы это юной наследнице рода столь обреченно вздыхать? Или вечер вам не по нраву? – мягкий, какойто мурлыкающий голос раздался у меня над ухом. Вздрогнув всем телом, я замерла. Всего на один удар сердца, но этого хватило, чтобы понять и вспомнить. Раньше мне всегда казалось, что никто и никогда не сможет выжать из своих голосовых связок подобные звуки… но так было до одной памятной ночи, той самой ночи, когда я узнала о Димиании и этом мире куда больше, чем планировала.

Резко обернувшись, я чуть не утонула в черной бездне чужого взгляда. Этот демон подавлял всем своим существом. Он подчинял на какомто интуитивном уровне – ему просто невозможно было отказать, ибо это было почти… кощунственно.

Странные мысли. Но и собеседник у меня нарисовался не менее странный. Правда, я уже сейчас могу сказать, какого древа это ветвь, а значит, мы находимся в равных условиях.

– Лорд Лирен, – вежливо кивнула я одному из братьев Дария. Да, я не знала имени этого демона, но ни мгновения не сомневалась в том, кто стоит передо мной. Пока этого было достаточно.

– Вы меня удивили. Неужели интересовались политической ситуацией в нашей стране? Или это было всего лишь смелой догадкой? – с легкой насмешкой поинтересовались у меня. Забавно, но ответ его действительно интересовал. Он не играл в слова – он спрашивал. И именно о том, что действительно трогало его душу. Я к подобному не привыкла, но почемуто это все равно подкупало, а потому я ответила честно:

– Боюсь, что второе. Для первого мне не хватило бы ни времени, ни прилежания. А родовое сходство поймать сможет даже такая бездарь в линиях наследования, как я.

Чернильночерная бровь на какойто миг чуть приподнялась, проявив на лбу мужчины скрытые морщинки. Впрочем, уже в следующий миг от этого жеста не осталось и следа, лишь безмятежная улыбка играла на губах демона.

– Стало быть, уже встречались с представителями славного рода Лирен, – понимающе кивнул он. – Что ж, возможно, вы сообщите мне имя того, кто так бесцеремонно меня опередил? Да и хотелось бы знать, не принес ли он вам какихлибо проблем?

– Нетнет, Дарий был сама обходительность и вежливость. – Я разом ответила на оба вопроса, чтото мне подсказывало, что промедли я хоть секунду, и моему новому приятелю могло сильно не повезти.

– Дарий? Малыш Дар вырвался изпод опеки своих нянек? Странно… – едва слышно пробормотал мой собеседник, но эльфийский слух на этот раз сыграл в мою пользу. Всетаки иногда крайне удобно быть сборным конструктором из большинства рас, населяющих наш мир. Но долго предаваться мыслям мне не дали – на горизонте появился очередной черный демон. А вместе с ним и неприятности…

– Верий, сын, куда и к кому ты так стремительно сбежал? Почему это я должен развлекать твою супругу, пока ты тут?.. – Черный взгляд пришельца споткнулся об меня. Молчание, слишком тяжелое, чтобы его терпеть, но настолько уместное, что никто не решается его нарушить. Выжидание. Да, мы все ждем результатов. Не только я, не только демон, голос которого я уже слышала когдато, но и все, кто по воле случая оказались поблизости и стали свидетелями… чего? Пока не знаю. Но, кажется, осталось совсем немного времени – и ответ будет найден. Правда, вряд ли он многим придется по вкусу.

Холодный изучающий взгляд. Я всетаки его не выдерживаю и, вздрогнув всем телом, пытаюсь уйти от такого пристального внимания. Для начала просто отвернувшись.

Но у меня не выходит. Чужие пальцы больно впиваются в подбородок – и я вынуждена подчиниться. Несколько бесконечно долгих секунд он просто вглядывался в мои черты, а потом принялся бесцеремонно поворачивать мою голову то в одну, то в другую сторону. Неприятно. Больно. И унизительно.

– Похожа. Можно сказать, одно лицо. Удивительно даже. Не думал, что Силия вернется – и в таком виде, – внимательно рассмотрев меня, хмыкнул новый демон. Черный. И смотрелся он, в отличие от того же Дария, весьма и весьма внушительно. Я бы даже сказала – опасно. И судя по тому, что до сих пор никто не прервал это показательное выступление, данный тип занимал довольно значимое место в здешней иерархии. А еще он достаточно стар, чтобы помнить мою прабабку. И кажется, помнить далеко не в лучшем свете…

Ох, вот его имя я угадаю с точностью до буквы! Не так уж много типов решило бы при всем народе бросить вызов женщине рода Лиршей. Только тот, кто один раз такое уже проделал. И победил. Ведь вынудив противника бежать, в чужих глазах вы все равно окажетесь победителем. Даже если все далеко не так просто, как кажется.

– Родрик Лирен, лордправитель Димиании, если не ошибаюсь, – на миг заставив кожу на лице воспламениться, я с какимто пьянящим удовлетворением увидела, как демон, обжегшись, отдернул руку. К его чести, показывать боль и слабость он не стал.

Я с какимто детским интересом посмотрела на существо, только что одним жестом поставившее себя в конфронтацию ко мне. Что ж, сам напросился. Лично я терпеть подобные унижения не приучена. А потому не стала сопротивляться необъяснимому пылающему чувству, зародившемуся в груди, – думаю, именно оно и вело когдато давно демонов вперед.

Да, точно. Когдато, века назад, совсем в другом времени и месте они… мы обладали всего тремя дарами. Яростью, заставляющей пламенеть кровь и гнать вперед тех, кто потерял все остальное. Страстью, живущей в каждом из нас с рождения и до смерти, страстью и желанием принадлежать лишь самому себе – и королю. И любопытством, окрашенным в оттенок абсолютного безумия, ведь между объектом интереса и нами не было никаких границ, в том числе и чувства самосохранения.

Ярость – для воиновберсеркеров.

Страсть – для лордовповелителей.

И любопытство, всегда принадлежащее… Королям?

Ох, чтото мне подсказывает, что в этот раз я зашла слишком далеко и узнала то, что знать мне не следовало… Совсемсовсем.


Воссоединение семьи | Фея любви, или Демонесса на госслужбе | Танец над огненной бездной