home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Дарий Лирен

К моему удивлению, новый знакомый сразу же согласился на предложение моей вероломной родственницы. С чарующей улыбкой он уверил Марьясу, что обязательно проследит не только за моей безопасностью на улицах города, но и за моим поведением. Последнее, кажется, окончательно подкупило Огненную. Чувствую, если бы этот тип в тот момент попросил моей руки (и прочий ливер – согласно комплекту), ему и это бы позволили. Неужели я так сильно ее достала своим поведением? Или она действительно рассчитывает меня пристроить в этих землях?..

Механически проверив наличие на своем пальце перстня, я сразу же успокоилась. Пока я ношу это кольцо, все прочие предложения и брачные контракты будут разбиваться об эту преграду. Никогда не думала, что это скажу, но сейчас я действительно благодарна Тиа за его предусмотрительность.

Хотя предусмотрительность ли это? Иногда мне кажется, что лорддиректор просто знает много больше, чем стремится показать. К сожалению, я до сих пор так и не поняла, к какому из наследий можно отнести те или иные черты его характера… а ведь все могло быть намного проще и полезней.

Тяжело вздохнув, я посмотрела прямо перед собой. Рассматривать город и поражаться странностям местной архитектуры не хотелось. Совсемсовсем. Да и компания явно не располагала к бестолковому глазению по сторонам. Зато настороженность и внимательность была на уровне. Примерно в таком же напряжении, тщательно замаскированном под обывательское равнодушие, я находилась во время учебных вылазок и практик. Вот только раньше я могла себе позволить ошибиться, потому что рядом всегда были люди, готовые прикрыть и помочь, а сейчас о подобном приходилось лишь мечтать.

– Леди, простите, что вмешиваюсь в течение ваших мыслей, но вам не кажется, что наша прогулка не имеет смысла? – поинтересовались справа от меня. Я недовольно зыркнула на навязанного мне сопровождающего. Разумеется, тот и не думал смущаться. Мне внезапно стало крайне интересно, кто невыносимей в плане личного общения: лесные эльфы или демоны. И те и другие состояли со мной в дальнем родстве. И те и другие тщательно следили за чистотой крови в пределах границ собственных государств. И те и другие могли показать себя крайне невоспитанными гадами с острой формой ксенофобии, замешенной на мании величия… В общем, странно, что при таких родственных связях я получилась такой мягкой, белой и пушистой!

Пока я размышляла над одним из ключевых аспектов бытия (и не спорьте – ученые и маги всех стран давно бьются над вопросом, кто у нас в болоте главная сволочь!), мой спутник потерял остатки терпения:

– Леди!

– Вы чтото сказали? – невинно улыбнулась я, прекрасно помня, как подобное поведение раздражало Тиа и ба. Конечно, оставалась небольшая вероятность того, что их ответная реакция была вызвана особенностями характера, а не расовой принадлежностью… нет, всетаки расовой принадлежностью.

Демон в один миг потемнел лицом. Этакий сумрачный мальчик вышел.

Мрачноватенько. Но довольно миленько. Некоторым девушкам, возможно, даже нравится…

Мой спутник удивленно вытаращил на меня глаза. Минутку, я что, это вслух сказала?!

Мысленно простонав ругательство на одном из тролльих диалектов (всетаки должен же был меня мой па хоть чемуто полезному научить!), я снова состроила невиннейшую мордочку. И вообще, я белая и пушистая! А когти и чешуя – это мимикрия! А иначе никак – свои же сожрут. Правдаправда, я хорошая.

Вот только демон, видимо, из битых жизнью попался – не поверил. Да, такой скептичной морды лица даже у лордадиректора не было, а онто за семь лет своего шефства над институтом на студентах уже хорошо натренировался.

– Могу ли я сделать вывод из ваших слов, леди, – последнее слово он произнес с таким непередаваемым ехидством, что мне даже стало както не по себе, – что вы себя к данной категории дам не причисляете?

О как завернул! Я даже не сразу сообразила, что он это про мою оговорку. Впрочем, я же умненькая и сообразительная, иначе к леди Вит на практику никогда бы не попала.

Нда, даже для самоутешения это прозвучало както уж слишком жалко.

Ладно, раз уж все равно лоб в лоб столкнулась с этим черным, то будем предельно откровенны в своих реакциях. Конечно, слишком много посторонней информации мы сообщать ему не станем, но и скрывать прописные истины будет весьма и весьма глупо.

– Не причисляю. Я все больше светленькими интересуюсь. Ну, эльфиками там, альвиками и прочими златокудрыми мальчиками, – доверительно сообщила я. Хотя мои слова были не сказать, что слишком уж правдивы, но в какойто мере… Мне ведь и правда нравится блондин, просто один и конкретный. Но вот как раз об этом моему собеседнику пока знать рано.

– И как к подобным предпочтениям относится ваша старшая родственница? – не скрывая интереса, в лоб спросили меня. Нда, миндальничать со мной тут явно не собираются. С другой стороны, на особое отношение и какуюлибо снисходительность с его стороны я и не рассчитываю. Все просто идет своим чередом.

– Не то чтобы положительно, но активно против них не выступает, – пробормотала я, прекрасно зная, что столь откровенную ложь раскусят сразу.

– Нуну. Знаем мы, что собой Лиршей представляют. Вы бы врали поубедительнее, а то ведь если меня обмануть не в силах – с отцом моим вряд ли справитесь.

– А оно мне надо? Справляться? – Я, поняв, что случайно наткнулась на весьма и весьма значимую информацию, заинтересованно подалась вперед. Демон лишь покровительственно улыбнулся:

– Все зависит от того, леди, какие цели вы преследовали, соглашаясь на данное путешествие. – Он вопросительно глянул на меня, давая понять, что ждет прямого и честного ответа.

Я растерялась. Както за годы жизни – сначала вблизи королевского двора, потом в обществе маговинтриганов – я отвыкла от такой прямолинейности. Нет, я прекрасно помню, что у демонов не в чести длинные и выматывающие беседы, что они предпочитают сразу открывать все карты, но считать подобное в порядке вещей, наверно, уже не смогу.

– То есть ваш отец мне может чемто угрожать? – Я попыталась сменить тему. Разумеется, столь топорная попытка не могла укрыться от внимания Дария Лирена, но то ли он сегодня был в хорошем настроении, то ли его забавляла милая и недалекая девочкаполукровка в моем лице – в общем, настаивать на моем ответе он не стал.

– Он все может. На правах сильнейшего. Вы же знаете, что у нас во главе государства стоит не монарх, а лорд, избираемый Государственным советом?

Я кивнула. Об этом знали все. Но далеко не все понимали, как можно доверить власть не однойединственной династии, с четко вылепленными способностями и достоинствами, закрепленными в генах многовековой селекцией, а кучке периодически сменяющих друг друга, стремящихся к власти и идущих по головам демонов. Но, наверно, у нас просто разные представления о достоинствах и недостатках правителей. В Димиании считают, что только лучший достоин стоять во главе народа – и неважно, из какой семьи он выйдет.

– Знаю. Но все же не понимаю, какой смысл в таком порядке… – задумчиво протянула я. Против воли вспомнилась наша собственная королевская династия, уже прерванная, кстати сказать, но… Нет, Валь – плоть от плоти ее. И пусть он альв, пусть подкидыш, но по воспитанию он – наследник. А могут ли демоны всем потенциальным кандидатам обеспечить такое воспитание? Сомневаюсь. Если из всех лепить правителей, начнется один ДемонЗавоеватель знает что!

– А смысл в том, леди, что нам опостылело подчиняться монархам по крови. Знаете ли, когда вы веками, тысячелетиями принадлежите душой и телом своему королю… Нет уж, пусть наши собратья в Бездне так развлекаются! А мы равны друг перед другом, а потому и возглавить нас может лишь тот, кто докажет свои личные качества.

– А если вы ошибетесь при выборе? – поинтересовалась я. Както прежде я не задумывалась о том, кто именно раньше правил у этого народа. Разумеется, после того, как их предал их правитель и запечатал в этом мире, вряд ли хоть ктото из демонов или их потомков горит желанием возвращаться к прежней системе правления.

– Любой член Совета может в любой момент высказать свои сомнения относительно соответствия лордаправителя его высокой должности и выдвинуть иную кандидатуру, – мой собеседник както равнодушно пожал плечами, закованными в плотную темную ткань. Забавно, но, несмотря на мороз и зимнее время года, на улицах Симфы снега не было – то ли его счищают, то ли город окружен цепью сдерживающих заклинаний. Второе, правда, маловероятно, ибо в институте не рисковали создавать подобные щиты на площади большей, чем десять квадратных метров – слишком значительное насилие над природой, а потому и отдача впоследствии весьма и весьма ощутима.

– И часто подобное бывает? – спросила я, зябко кутаясь в шубку. Мне совершенно не нравилась эта тема, отдавала она чемто… грязным, лживым, в общем, пахла большой подставой. А я своим предчувствиям привыкла доверять.

– Не так уж и часто. Мой отец занял место Силии Лиршей полтора века назад.

А вот и подстава! Даже странно, что мне удалось вот так запросто узнать подобные сведения. Нет, я прекрасно понимаю, что не посвящена в эту историю была лишь я одна, но все равно както не рассчитывала на двадцатой минуте разговора с практически незнакомым аборигеном узнать столь интересные подробности о собственной семье.

– И часто Лиршей приходили к власти? – осторожно уточнила я, мысленно прокручивая в голове разговор, подслушанный в доме Рыжа. Может, они имели в виду именно эту «корону». Почемуто власть всегда ассоциировали исключительно с этим символом, зачастую забывая обо всех прочих.

– Достаточно. В принципе Совет чаще всего отдавал предпочтение именно нашим родам. Остальные удостаивались этой чести практически в единичных случаях.

Мило. А самое забавное – эта информация наверняка не является секретной, то есть при желании и наличии хоть небольшого количества серого вещества в голове я все это могла легко узнать в библиотеке института. Нда, печально… не привыкла я считать себя дурой, но, видимо, пора учиться.

– Только не говори, что ты не знала! – явно прочитав чтото у меня на лице, воскликнул Дарий. Дада, както незаметно этот демон для меня из врага номер один превратился в существо крайне полезное и весьма интересное, то есть подлежащее дальнейшему изучению.

– Не говорю, – буркнула я, старательно пытаясь замаскировать под раздражением собственную растерянность. Ох, чует моя печенка, не все так просто с бегством Лиршей из страны, и аукнется еще мне эта история полуторавековой давности…

– Ясно. Кажется, я понимаю, что тебя привело в наши края, – Дарий посмотрел на меня столь выразительно, что я сразу поняла, какую из всех возможных причин он выбрал. Глупость. Дада, именно ее, родимую. И кажется, я сейчас абсолютно согласна с данным диагнозом.

Тяжело вздохнув, я подняла глаза и посмотрела в грязносерое пасмурное небо. Говорить о чемто еще не хотелось – эту бы информацию переварить, а остальное пусть ждет своей очереди. В том, что этого пресловутого «остального» будет столько, что я еще подавлюсь, я уже не сомневалась. Семейные тайны, они, знаете ли, редко когда оказываются мелкими и незначительными, намного чаще – фатальными. Особенно для наследников.

– Ну что? Все обсудили? – с едва уловимой насмешкой в голосе поинтересовался Дарий. Я механически кивнула, полностью поглощенная своими мыслями. – В таком случае, может, всетаки насладимся видами Симфы? Уверяю тебя, это место весьма интересно, особенно для чужестранцев.

В какой момент мы отошли от официальных обращений? Уже не могу сказать точно, както оно само собой произошло. Широко улыбнувшись (надо отметить, искренняя улыбка в один миг преобразила его, сделав из унылой болезненной серости весьма симпатичного, хоть и излишне мрачноватого мальчика), Дарий уверенно пошел вперед. Я послушно последовала за ним. По сторонам смотреть попрежнему не хотелось – слишком много пищи для размышлений мне подкинули, но теперь я хотя бы отрывала взгляд от мостовой, когда это требовалось, и даже чтото отвечала…

А городок, кстати, произвел на меня довольно благоприятное впечатление: не очень большой, аккуратный, с ровными узкими улочками, вычищенными практически до блеска. Архитектура хоть и не баловала разнообразием, но приятно радовала глаз своей рациональностью и добротностью исполнения. Здесь совсем не было эльфийских вывертов декоративного и прикладного искусства, зато все мило, практично и с намеком на тонкий вкус. Да, определенно городок мне понравился. Мне не понравились его жители. Вернее, я так думала, пока не оказалась в столице – там, как выяснилось, и места красивее, и демоны злее…

В общем, чем дальше, тем интереснее. Но с моей удачей на чтото иное было рассчитывать глупо, верно?


Знакомство в Симфе | Фея любви, или Демонесса на госслужбе | Прибытие в столицу