home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Шаг в «тень»

– Крис? Чтото не так? Мы тут уже пять минут, а ты даже не взглянула в нашу сторону! – Голос Свитти звучал почти обвиняющее. Невольно вздрогнув, я глянула на нее через плечо. Забавно, но я толькотолько обнаружила их присутствие.

Поняв, что моя маска дала трещину еще до первого произнесенного слова, я чуть заметно поморщилась и всетаки попыталась настоять на своем:

– Все нормально. Я просто немного задумалась.

– И позволь узнать о чем? – теперь в игру вступил Рыж. Конечно, он не был мне близок так, как Свитти, но он был демоном, а это помогало ему лучше меня понимать. Так же как и мне – говорить с ним о том, о чем остальные знали еще меньше нас.

– А ты был когданибудь в Димиании? – задумчиво поинтересовалась я, краем глаза следя за реакцией друга.

– Нет, – недоуменно ответил Рыж. Кажется, его нисколько не занимала наша историческая родина. К сожалению, Димиания нами уже интересовалась, и мне совсем не хотелось столкнуться нос к носу с государством, все знания о котором ограничены начальным школьным курсом. И почему только магам, которые вроде бы должны остаться «придворными», преподают политику применительно лишь к нашему королевству? Не хотят, чтобы мы самовольно лезли на территорию леди Вит? Или это своеобразный способ отсеять нежелательных людей? Ведь далеко не каждый полезет разбираться в ситуации…

Хм, я бы тоже не полезла. Но, к сожалению, ситуация уже «лезет» ко мне.

– А хотел бы? – уточнила я.

– Зачем? Моя жизнь здесь. С тех пор как мои предки покинули родину, прошли века.

Угу. Вот бы и в моем случае все было так просто! У моей ба нет светского титула вовсе не потому, что она маг, а потому, что род Лиршей не участвовал в образовании этого государства. Вот и земель, как те же Орше или Арвишше, мы не получили. В общем, мы прибились позже… многомного позже. О чем говорит уже тот факт, что Марьяса Лиршей родилась именно в Димиании, а два поколения – это не такие уж и солидные цифры. Вряд ли этого времени хватило, чтобы о нас успели забыть… особенно при учете срока жизни отдельных представителей данного народа.

– А я хотела бы… – невольно вздохнула я. Будь проклято мое неуместное любопытство! Но я действительно хотела бы посмотреть на демонов в их естественной среде обитания, а по ходу дела еще и разобраться с семейными тайнами.

– Зачем? В этом нет никакого смысла, Крис. Мы забыли о них, они вычеркнули из своих списков нас – все честно.

Эх, Рыж, если бы это было так, я бы сейчас не парила себе мозги. К сожалению, желаемое и действительное в жизни чаще всего расходятся по всем статьям и пунктам.

– Веришь или нет, но мне кажется, что не все так просто в их отношении к нам, отщепенцам, как они это пытаются показать.

Констан нахмурился, впервые за вечер выдавая свое беспокойство. Обведя взглядом помещение и убедившись, что посторонних людей здесь нет, он активировал внутреннюю защиту библиотеки.

– А теперь рассказывай. И поподробнее.

Тяжело вздохнув, я подчинилась. В конце концов, что касается одного из нас – касается всех. Осталось только дроу в этом убедить, и все вообще станет замечательно.

В гостях хорошо, но и на серьезные разговоры должно оставаться время. Выдав своим друзьям всю возможную информацию, то есть все, кроме своей потенциальной связи с «тенью», мы разработали болееменее приемлемую схему поведения. Эх, всетаки удобно, когда группа давно сработалась и притерлась. Мы все знаем сильные и слабые стороны друг друга, а потому и свои действия корректируем в соответствии с этим.

Да, наши наставники могли бы нами гордиться. Если бы, конечно, знали, кого именно выпустили в мир. Так уж повелось, что на всевозможных тренировках мы работали едва ли в полсилы. Хорошо сработанные боевые единицы – это такая редкость, что нас бы сняли с обучения и отправили на индивидуальное обучение в военную академию. А оно нам надо? Мы, конечно, любим и ценим друг друга, но у каждого из нас есть свои планы на жизнь – и они, мягко говоря, сильно отличаются от того, что нам навязали бы. Тем более наш набор был один из самых необычных за все время существования боевого факультета в Институте Маготворчества и Волшебства. Изначально нас было семеро. Пять девушек и два парня. Мягко говоря, уже это было из ряда вон. Но если бы нашелся желающий копнуть поглубже… из нашего набора только Мисса вышла из никому не известного рода, остальные же – все как на подбор дети знаменитых родителей. К сожалению, нашей семерке не суждено было остаться в полном составе. Сначала Мисса провалилась на переводном экзамене, я бы даже сказала – поглупому слилась. Потом Ларика в последний момент практически без объяснений отказалась от участия в отборе… да и я отличилась.

Хм… кстати, а ведь ни о Миске, ни о Ларке я больше ничего и не слышала. Вернее, я знаю, что Мисса вроде как отправилась на границу и присоединилась к одному из отрядов маговохранителей, но эта информация из рода «так должно быть, но кто его знает, как оно на самом деле». Да и Ларика не из тех, кто сдается. Конечно, она объяснила нам, что ее присутствие срочно требуется дома, но… почему никто из нас так и не побеспокоился о судьбах тех, кто был с нами связан почти четыре года? За столькото месяцев могли бы хоть весточку отправить!

Думать об этом было както непривычно. Конечно, ни с Миссой, ни с Ларикой я особо близка не была, но партнерство не менее крепкая связь, чем дружба. Если бы пропали Свитти или Рыж, я бы весь мир на уши поставила, но и остальных я посвоему любила. Даже Снежу. Да и к дроу за эти полгода успела привязаться так, словно мы вместе не одно болото проползли…

Таак. А ведь коечто подобное я гдето уже слышала. Или читала…

Точно! Еще в момент основания нашего института заложили привязку по факультетам… и наиболее тесной сделали связь между потенциальными магамибоевиками!

Мило. Значит, на сознание всех студентов оказывают воздействие. Да, вероятнее всего оно незначительно, на уровне «нравится – не нравится», но все равно неприятно думать, что на нас влияют. Нет, я понимаю, что это имеет смысл, особенно если в одной группе оказываются представители враждующих группировок или семей…

Ох, наверно, всетаки мне стоит серьезно обсудить эту тему с Тиа. Думается, что он в курсе всех воздействий, которым подвергаются студенты, иначе не был бы таким дерганым и не препятствовал бы применению магии в общежитиях. А в том, что влияют на нас именно там, я почти не сомневаюсь: легче всего вмешиваться в сознание во время сна, а спят все студенты строго в своих кроватках, ибо иное чревато отчислением…

Ладно, оставим эти мысли на время. Разговор с Тиа обещает быть крайне насыщенным, но он произойдет не сегодня. И даже не завтра. Пока меня должно интересовать лишь одно: исполнение задуманного. А для этого мне необходимо поговорить с леди Вит. И чем раньше, тем лучше.

Я решительно сжала в ладони обжигающе горячий кулон и произнесла в пустоту перед собой:

– Леди Вит, нам надо поговорить. Срочно.

Несколько мгновений стояла необычная тишина, но потом я все же услышала спокойный женский голос:

– В кафе у Синего моста. Через полчаса.

Вот и весь разговор. Что ж, все могло быть куда хуже. Многомного хуже.

Я сидела в стеклянном зале кафе и смотрела, как на улице метет метель. Еще немного, и отсюда даже знаменитый мост нельзя будет различить. В ночных сумерках танец снежных хлопьев смотрелся невыразимо красиво. Я как зачарованная наблюдала за ним, в голове не было ни мысли. Все, что было нужно, уже тысячу раз обдумано и обговорено. Даже составлен какойникакой, а план. Вот только я давно убедилась, что в моем случае все тщательно выстроенные планы летят в Бездну к ДемонуКоролю прежде, чем я успеваю сказать «ой»…

Ее приближение я почувствовала на интуитивном уровне. Я просто знала, что вот сейчас подойдет именно она. И для этого мне не надо было оборачиваться и смотреть. Я пригубила чашку с уже остывшим чаем и, выждав мгновение, спросила, все так же в пустоту:

– Скажите, вы в курсе, что будет война?

Леди Вит чуть насмешливо хмыкнула и устроилась напротив меня. Я невольно глянула на нее. Сегодня она была яркофиолетовой. Подобная цветовая гамма чуть раздражала, но я не смогла удержаться от улыбки. Я вновь обратила внимание лишь на цвет, взгляд словно соскальзывал, когда я пыталась рассмотреть ее получше.

– А ты, девочка, по мелочам не размениваешься, – наконец произнесла она. – Видимо, правду говорят о способностях твоего рода.

Я недоуменно воззрилась на свою собеседницу. Нет, мне не впервой слышать подобные предположения – люди часто наделяют разными сверхспособностями тех, кого опасаются, чтобы оправдать свою трусость, а мою ба, надо сказать, боятся многие, – но в отличие от остальных леди Вит явно знала, о чем говорила.

– О способностях? – переспросила я, хотя на честный ответ надеяться особо и не приходилось. Возможно, когданибудь в будущем, когда я докажу свою полезность делу… но не раньше. Пока я лишь девчонка со стороны, которой ударила в голову очередная блажь и она подалась в «тень».

Что ж, если придется ждать – я подожду. Я вообще упрямая и терпеливая. Уже на примере Тиа я сумела в этом убедиться.

– Ну да. С твоей родословной надо или в боги подаваться, или в шпионы, – широко улыбнулась леди Вит, всем своим видом показывая, что сказала ровно столько, сколько и собиралась. Ладно, в этот раз я смирюсь с подобным ответом, но когданибудь мы еще вернемся к этому вопросу, и уж тогдато я не отступлюсь.

– Интересное мнение, – выдавила из себя я вежливую улыбку, – но сейчас меня куда больше интересуют другие обстоятельства.

– Какие?

– О том, что я слышала.

Леди Вит насмешливо вскинула брови:

– Ну, так слышала ты, а не я. Если ты объяснишь мне, что тебя заинтересовало, – я, так и быть, разъясню.

– Я слышала разговор графа Орше с кемто, скорее всего, связанным с Димианией. По крайней мере, мне так показалось.

– И о чем же был сей разговор?

Я невольно нахмурила лоб, пытаясь воскресить в памяти все подробности подслушанной беседы. Надо сказать, о самой ситуации в целом я узнала не так уж и много, зато у меня возникла уйма вопросов по семейной части. И чтото мне подсказывало, что леди Вит, одна из немногих, посвящена и в эти тайны.

– Я не уверена, что поняла точно, но речь шла о возвращении потерянного наследия. По крайней мере, собеседник графа настаивал на том, что Рыж… в смысле Констан Орше, – сразу же поправилась я, хотя друга мне было привычнее и легче называть по прозвищу, – должен вернуться обратно. Потом они случайно помянули Марьясу, после чего мелькнула еще парочка имен… Яли… Ями… Яллиса! Точно, Яллиса. И какаято Силия. Кажется, ктото комуто наследовал. Эту часть я как раз поняла смутно, но в том, что здесь както замешана моя ба – я уверена.

Взгляд Витории Туманной сказал мне много больше, чем я хотела бы знать. Кажется, я со свойственной мне «удачей» снова наткнулась именно на ту информацию, которую мне сообщать не хотели.

– Я поняла, о ком ты говоришь. Яллиса ЛиршейСайшен – единственная дочь Сивьялы ЛиршейСайшен, младшей сестры твоей бабки. Упомянутая тобой Силия являлась матерью Марьясы и Сивьялы.

Забавно. А ведь все это время мне доказывали, что в Димиании у нас родственников не осталось. Действительно, что такое сестра и племянница, особенно когда пытаешься уберечь собственную семью, верно, ба?

Что ж, зато теперь я точно уверена, что мне необходимо побывать на исторической родине. Слишком уж много вопросов у меня нарисовалось, причем большая их часть относится к группе «личные», а значит – внеочередные.

– Хм… ясно. Но я слышала еще одно имя. Лирен. Кажется, Родерик Лирен.

– Родрик, – поправили меня. – Его имя Родрик Лирен. И в настоящий момент он – глава правительства. Что именно ты о нем слышала?

Задумавшись на секунду, я внезапно улыбнулась. Да, ситуация, о которой я слышала, была весьма… пикантной.

– Собеседник графа Орше упомянул о том, что одного из шпионов выцарапали из спальни леди Лирен. Так что некоторое время они обсуждали эту ситуацию и то, как на нее отреагировали в окружении мужа данной дамы.

Леди Вит понимающе хмыкнула. Кажется, она моментально расшифровала все мои иносказания, а может, просто знала подробности этого дела.

– Ясно. Тогда же они проговорились и про войну, так? – уточнила моя собеседница, рассматривая меня изпод опущенных яркофиолетовых ресниц.

– Да. И я не могу сказать, что мне понравилась уверенность, с которой были произнесены эти слова.

– Подобное и не должно нравиться. Но я не стану от тебя скрывать: ситуация в мире сейчас напряженная. Многие склоняются к мысли, что вооруженное столкновение неизбежно. Но пока еще есть время. Возможно, мы сумеем этого избежать. На данный момент это приоритетное направление работы моего отдела.

Я кивнула, ибо примерно так и думала. Айлетт сейчас вряд ли готов к открытому столкновению, но вот вести закулисные и теневые войны мы давно наловчились. И сейчас куда важнее нанести упреждающий удар, но не по стране – по человеку. Необходимо точно выяснить, кто мутит воду, и отправить к нему группу уничтожения.

В общем, как работают структуры, подобные «тени», я осведомлена, так как моя ба является главой примерно такого же объединения, но только с магическим уклоном. Правда, насколько мне известно, она предпочитает работать чужими руками. Я бы так не смогла. Я не координатор – оперативник. И с этим нам всем придется смириться.

– О чем задумалась, девочка? По лицу вижу, что ничего умного в твою голову не пришло, – с непонятной насмешкой поинтересовалась леди Вит. Странно, но на мгновение я даже забыла о том, что здесь нахожусь не одна. Расслабилась. Даа, Крис, заигралась ты. Стоило провести всего одно лето не в лагере по подготовке маговбоевиков, а уже выпадаешь из реальности в обществе таких интересных личностей, как глава «теней».

– Я думаю о том, как мне попасть в Димианию. Насколько я помню, въезд к демонам в страну строго ограничен.

Улыбка леди Вит стала почти заговорщицкой. Кажется, мой выбор места практики ее устроил. А в том, что она меня возьмет к себе, я уже не сомневалась – не делятся информацией с посторонними, особенно такой информацией.

– Въезд ограничен, – подтвердила она. – Но в твоем случае сделают исключение. Тем более как мне стало известно, Марьяса Лиршей выказала желание навестить свою родину. Если сумеешь убедить ее взять тебя с собой, то избавишься от многих проблем.

Хм, либо наши мысли с леди Вит настолько схожи, либо она заранее все просчитала и меня в любом случае ждала бы командировка к демонам. Что ж, когда необходимое совпадает с желаемым, это ли не повод для радости.

– Спасибо. – Я, чуть склонив голову, искренне поблагодарила за помощь.

– Не за что. Ты еще пожалеешь. Обо всем. В том числе и об опрометчивом желании стать частью большего в лице моих «теней». Но это твой выбор. Да и не стану скрывать: сейчас ты – лучший из имеющихся у меня вариантов. – После этих слов она встала с явным намерением покинуть и меня и это место. – Кстати, от отчета я тебя не освобождаю. По возвращении отчитаешься лично. И, Крис… постарайся заранее придумать оправдания всем своим выходкам, чтото мне подсказывает, их будет немало. – И загадочно улыбнувшись, Витория Туманная выплыла из кафе.

А я вновь загляделась на вьюжный танец снега. Определенно, мне еще есть над чем поразмыслить.

В замочную скважину

Персиль, дворецкий дома Лиршей

В дом Марьяса Лиршей влетела с таким выражением лица, будто за ней гнался сам ДемонЗавоеватель во главе своей армады. Персиль, дворецкий, служивший еще старому графу, недоуменным взглядом проводил рыжезеленый ураган, коим и предстала перед ним его хозяйка. Недовольно покачав головой, он уже собирался вернуться к себе в комнату и продолжить прерванный сон, но в дверь снова постучали.

Второй ураган оказался просто зеленым – демон, друг хозяйки. Неужели поругались?..

Спустя минуту второй раз громко хлопнула дверь на втором этаже. Старый дворецкий постоял немного, подумал. Шума бьющейся посуды и ломающейся мебели наверху слышно не было. Странно. Уж леди Лиршей всегда умела выставлять незваных гостей из своих покоев. Впрочем, а так ли неприятен был ей гость?

Решив, что его хозяйке давно пора сменить траурный наряд на подвенечное платье, Персиль с довольной улыбкой направился к себе. Мальчик, кажется, довольно упрямый попался – может, что и выйдет. Не дело же такой женщине гробить себя! Даже старый хозяин это прекрасно понимал, он бы не был против.


Столкновение интересов | Фея любви, или Демонесса на госслужбе | Утро в родовом гнезде