home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Открытие сезона

Проснулась я поздно. И к своему величайшему удивлению, сама. Окинув еще сонным взглядом свою спальню, я поняла, что моего ленивого Бубля почемуто нет поблизости. Интересно, куда это его могло унести с утра пораньше? Вопрос, конечно, занятный, но совершенно неактуальный.

Глянув на часы и убедившись, что я катастрофически опаздываю к модистке, я бросилась в ванную – надо быстренько придать себе свежий вид и бежать дальше. О желании пообщаться с Тиа перед этим предбальным марафоном можно смело забыть – не успеваю, а значит, общаться с лордомдиректором и обсуждать все новости будем позже.

В королевский дворец я, как и предписывалось правилами, прибыла за час до начала официальных мероприятий. Обычно именно в этот час заключались все союзы и сделки. В том числе и брачные.

И ба, к сожалению, об этом не забыла. Взглядом найдя самую внушительную группу гостей, я обнаружила и Марьясу Огненную. В самом центре. Надеюсь, она там не меня рекламирует, а государственные вопросы решает, иначе я просто за себя не отвечаю.

Впрочем, ко мне пока с различными предложениями никто не подходил, да и бабуля меня ни с кем не знакомила. Это обнадеживает. Хотя до закрытия сезона еще далеко.

– Привет, Крис! Тыто что забыла в этом охотничьем лагере? Только посмотри, как эти хищницы на меня смотрят – наверняка опять будут отца мучить всякими непристойными предложениями.

Я глянула через плечо на недовольно ворчащего друга. Констан Орше. Мой однокурсник и боевой товарищ. По происхождению алый демон и сын одного из могущественнейших графов Айлетта. Избрав путь магии, он, конечно, потерял право на светский титул, но связи рода в любом случае останутся с ним.

Ох, если ба увидит меня рядом с ним, то, боюсь, в ее голову может взбрести совсем неподходящая идея…

– Рыж, если не хочешь, чтобы я невольно перешла в разряд хищниц, лучше рядом со мной не светись. А то ведь Огненная может вспомнить, что ты еще не женат… оно нам надо?

– Понял, убираюсь…

Я невольно улыбнулась. Всетаки Констан очень понятливый. Особенно когда дело касается возможных ограничений его свободы. Думаю, если бы стоял выбор между браком и смертью, наш Рыж с большей охотой расстался бы с жизнью.

Решив, что лучше присоединиться к какойнибудь группе и не мозолить глаза различным друзьямзнакомым мужского пола, я решительно направилась к толпе весело щебечущих девушек. Уж лучше потерпеть часок в обществе этих сплетниц, чем засветиться перед ба с какимнибудь лордом, которого, возможно, после некоторого изучения признают достойным… В общем, улыбаемся и обсуждаем шляпки.

В тронный зал нас пригласили в тот самый миг, когда пробили часы на башне. Пунктуальность нашего короля давно стала известной далеко за пределами Айлетта. Впрочем, так же широко известна и нелюбовь Акнора Второго к длительным церемониям.

Уже через полчаса взаимные поклоны были закончены, и бальный сезон объявили открытым. Так как большая часть брачных контрактов заключалась в первую неделю, то этот период давно прозвали «ярмаркой невест». Тогда как для заключения политических союзов требуется куда больше времени и информации, а потому оставшееся время все присматриваются ко всем.

Глядя на шумный выводок дебютанток, я всерьез задумалась над тем, почему из года в год являюсь на открытие сезона. Ведь мне ничего не стоило бы сказаться больной! Ну или хотя бы отговориться сильной занятостью в институте – будущим магам пусть и не рекомендуется, но разрешается пропускать обязательные к посещению ежегодные события. Тиа, например, вообще не часто балует короля своим присутствием. Если честно, я сомневаюсь, что лорддиректор покидал когдалибо свой рабочий кабинет без веских на то причин. А в понимании Себастиана Арвишше балы таковыми точно не являются.

К моему величайшему удивлению, на этот раз он сделал исключение и явился. Заметив его рядом с семьей, я даже с шагу сбилась. Это что же могло его привести на бал? Да еще и на открытие сезона?! Я же знаю, как он все это не любит. Особенно взгляды, которые на него кидают всякие придворные кумушки. Да и разговоры теперь весь вечер будут вестись о нем да о его сестре… ну, не любят при дворе альвов, не любят.

Ладно, раз уж так все совпало, то будем действовать на свой страх и риск. Ба, конечно, потом будет рвать и метать, но это мое дело, с кем общаться, а с кем – нет.

– Герцог… – Приблизившись к лорду Нимару, я склонилась в церемонном реверансе. Он приветливо улыбнулся и запечатлел поцелуй на моей руке. От такого внимания к своей персоне я даже слегка смутилась. Обычно подобные вольности позволялись лишь между близкими людьми. Не знаю, когда и как, но я, кажется, вошла в круг доверия этого старого демона. И это не могло мне не льстить.

– Крисси! Приветик! Ты уже видела наследника? А с его супругой успела познакомиться?.. – Сабриса налетела на меня подобно маленькому урагану, сыпля как вопросами, так и просто фразами.

Мне приходилось лишь улыбаться этому стихийному бедствию в юбке и кивать в нужных местах. К счастью, долго страдать от общества юной леди Арвишше мне не пришлось – вмешался Тиа.

– Саби, ты ведь не будешь против, если я у тебя похищу свое любимое чудовище?

Сабриса лишь заливисто рассмеялась и махнула рукой, отпуская нас на все четыре стороны.

– Спасибо, – негромко поблагодарила я, едва мы отошли от неугомонной девчонки. Кажется, она уже успела найти себе следующую жертву.

– Так я же для себя старался. Или побоишься задержаться рядом с альвом на лишнюю минутку? – полушутливо уточнил Тиа, краем глаза следя за внимательно наблюдающими за нами кумушками.

Я сразу же поняла, что это последний шанс. Если я сейчас сделаю хоть полшага назад – я его потеряю. Навсегда. И даже не потому, что он оскорбится или обидится, а потому что сам вспомнит обо всех возможных последствиях нашего общения, особенно на людях. Если скрытый роман с альвом еще могут простить (оно же всяко в жизни бывает, да и у самих грешков хватает), то столь явственный контакт будет своеобразным плевком в лица всех сплетников. Меня заклеймят. Меня изгонят с позором из высшего общества. Меня перестанут пускать в лучшие дома Тейриза…

Да пусть только попробуют! Боги! Я сама пожму руку тому смельчаку, кто решится все это проделать с внучкой самой Марьясы Лиршей!

А на шепотки за спиной и недовольные лица мне плевать.

В общем, будь что будет. После нас хоть потоп, хоть пожар, хоть конец света.

Тиа, восприняв мое молчание как отказ, отпустил мою руку и предпринял попытку к бегству. Размечтался! Пришлось с милой улыбкой хватать его за рукав и возвращать на место, – и все это под неусыпным вниманием столичных сплетниц. Кажется, этот вечерок я проведу крайне… насыщенно.

– Тиа, я никак не пойму, это ты меня оскорбить так пытался? Или действительно считаешь, что мне есть чего стыдиться? Я тебя знаю уже тысячу лет и мне незачем скрывать наше знакомство.

– Ты не понимаешь… – начал он, попрежнему посматривая на дворцовых куриц.

– Все я прекрасно понимаю, – резко оборвала я, теряя остатки терпения. Я знаю, что его весьма не любят при дворе и всячески это демонстрируют, но это не повод действительно превращаться во всеобщего парию. Не можешь ответить тем же – игнорируй! Стань выше этого! Наберись сил – и измени правила игры! Все лучше слепого подчинения чужому мнению.

– Крис…

– Еще слово – и я тебя поцелую при всем народе, – хмуро пообещала я, устав уже от такого поведения одного из известнейших магов Айлетта. – Заодно потом по упавшим в обморок телам можно будет узнать точное число излишне любопытных куриц, – негромко закончила я.

– Крис, ты этим ничего не докажешь. Только уничтожишь остатки своей репутации.

Вспомнив свою извечную борьбу с бабушкой и ее почти ультимативные заявления, я нервно улыбнулась:

– Так даже лучше. – Тиа недоуменно глянул на меня, вынуждая продолжить эту мысль. – Тогда ты как честный мужчина будешь обязан на мне жениться.

А что такого? Шутка как раз в моем духе. И Тиа не может этого не знать.

– Ты действительно этого хочешь? – предельно серьезно осведомился он, при этом глядя на меня фирменным взглядом лордадиректора. Неприятно, конечно, но пережить можно. Тем более от меня все еще ждут ответа.

Действительно, хочу ли я этого? Хотя чего этого ? Свадьбы? Не особо, но заявить свои права на него – бесспорно. Я не собираюсь под венец ни в этом году, ни через год, но это ведь не значит, что не найдется другая вертихвостка, способная привлечь и удержать внимание моего персонального лордадиректора, так?

– А почему нет? – вопросом на вопрос ответила я, не желая пока слишком вдаваться в проблемы семьи и брака. Я еще даже институт не закончила! Все равно магамнедоучкам нельзя жениться, а покидать стены любимой альмаматер раньше времени я не собираюсь.

– Потому что твоя ба будет в ярости… а вот, кстати, и она. – Тиа сразу же нацепил на лицо дежурное каменное выражение. Впрочем, вспомнив о его словах, я поспешила также принять более благонравный вид. И плевать, что я уже минут двадцать нахожусь в компании альва на глазах у всего королевского двора!

– Себастиан, Крисса… Рада, что вы весело проводите время. – Пылающий негодованием взор моей ба переместился с меня на моего спутника и обратно. – Но, к сожалению, я вынуждена разбить вашу пару. Себастиан, ты не уделишь мне пару минут?

Ох, не нравится мне это. Ято любой удар выдержу и стерплю, а вот Тиа слишком уважает Марьясу Лиршей и слишком многим ей обязан, чтобы посметь ей хоть в чемто возразить…

– Извини, ба, но Тиа уже пообещал мне танец. Так что поговорите позже, – бросила я, и прежде чем эта парочка «великих и ужасных» успела сориентироваться, втащила своего альва в круг танцующих. Все, ниже падать некуда.

Последняя мысль заставила меня поднять взор на своего обескураженного партнера и заливисто рассмеяться.

– Ты сумасшедшая. Тебе никто этого не говорил? – както обреченно спросили у меня, правда, неуверенная улыбка то и дело проскальзывала в глубине алых глаз.

– Нет. Но можешь начинать, ибо мне понравилось.

– Крис, я серьезно, зачем тебе понадобилась эта демонстративная пощечина всему обществу? Они и так искренне верят, что король слишком много нам позволяет, допуская нас в избранный круг.

Я лишь неопределенно дернула плечиком, выполняя очередную сложную фигуру танца.

– Мне плевать на мнение косных людишек, какими бы они титулами ни обладали. Мне с ними, к счастью, детей не рожать. А среди магов я к тебе какогото особого отношения не заметила.

– Марьяса, – напомнил Тиа мрачно.

– И что? Ее мнение – ее личное дело. Кстати, поведешься на ее речи – пеняй на себя. У меня зелий много, и, как выяснилось, они прекрасно прочищают тебе мозги.

– Угрожаешь своему директору? – удивленно хмыкнул Тиа.

– Предупреждаю, причем своего мужчину. Надеюсь, в этом вопросе мы уже все прояснили? – Определенно наглость – это особое счастье.

– И когда это мы успели так сблизиться? – проворчал Себастиан, явно пытаясь скрыть за тоном собственное смятение. Эх, связываясь с женщинами рода Лиршей, следует сразу приготовиться к некоторым отступлениям от приличий. Например, от своего мы не отказываемся. Даже если весь мир будет против нас.

Мило улыбнувшись, я невинно хлопнула пару раз ресничками и уточнила:

– Ты желаешь это обсудить?

Тиа, убедившись, что со мной спорить бесполезно, лишь тяжело вздохнул:

– Ладно, чудовище, твою точку зрения я уже понял. Заодно и насчет своей просветился… А сейчас, если больше никаких комментариев и дополнений не будет, то я пойду пообщаюсь с Огненной. Надеюсь, при таком скоплении народа сразу шашлык из меня делать не будут.

Так как танец к тому моменту уже закончился, а удерживать его рядом с собой у меня поводов больше не было, пришлось отпускать. Впрочем, за Тиа я и не опасалась – он достаточно сведущий маг, да и Марьяса, хоть иногда и взрывается, на редкость хладнокровна в те моменты, когда оно действительно нужно.

Проводив взглядом двух самых любимых существ до дверей, я снова повернулась к танцующим парам. Чувствовать на себе чужое внимание было неприятно, но терпимо. К разговорам я старательно не прислушивалась, ибо и так знала, какое мнение обо мне уже бытует среди этих дамочек. Ну и боги с ними. При дворе я появляюсь так редко, что их неодобрение для меня ничего не значит. Среди магов же нравы куда свободнее. Да и замуж я ни за кого, кроме своего крылатогокрасноглазого не собираюсь.

Поймав разносчика с напитками, я взяла себе бокал с чемто явно алкогольным. А почему бы и нет? В любом случае падать ниже уже все равно некуда. Заметив неодобрительный взгляд очередной ревнительницы правил приличия, я отсалютовала ей бокалом.

Боги! А ведь мне действительно нравится. Кажется, Тиа снова оказался прав в своей оценке: я сумасшедшая. Но тем интереснее. Определенно намного интереснее…

Я так увлеклась перемигиваниями со всеми чопорными дамами высшего света, что не заметила появления рядом с собой очередной крайне занимательной личности.

– Барон Йозак Варийский, – отрекомендовался подошедший мужчина.

Я, смерив его недоуменным взглядом и не найдя в нем ничего интересного, уже привычно представилась сокращенным вариантом имени:

– Крисса Лиршей.

– Леди, я видел вас недавно… – широко улыбнувшись, начал барон. Кстати сказать, был он самой человеческой внешности из всех возможных: чуть рыжеватый брюнет с карими глазами. Черты лица привлекательные, но какието слишком сглаженные. В общем, среднестатистический аристократ. Разве что возраст у него не совсем подходящий для знакомства с молоденькой девушкой – слегка за тридцать. Даже первые морщинки уже проявились. Думаю, и седина – тоже. Но как раз ее довольно легко запрятать с помощью современных алхимических составов. – Леди, я заметил вас в весьма интересном обществе…

Я, кривовато улыбнувшись, чуть приподняла бровь. Любопытно…

– Вы были с альвом, – продолжал он, сладко улыбаясь и совершенно не понимая, что меня все эти ухищрения стареющего похитителя женских сердец абсолютно не трогают.

– И?.. – нетерпеливо спросила я, прекрасно понимая, что в противном случае он будет тянуть эту свою речь следующие полчаса.

Барон, както не так интерпретировав мое нежелание общаться с ним дольше необходимого, просиял и закончил в максимально сжатые сроки:

– Может, вы составите мне компанию этим вечером? Я как раз собирался съездить за город полюбоваться луной…

Первым моим порывом было просто ударить. Даже без магии, просто показать, как ставят удар у боевиков в нашей альмаматер. Потом я всерьез задумалась, что мне будет за шашлык из барона… и только еще миг спустя я поняла, как все это глупо, и выбрала самое обидное для моего неудавшегося кавалера – рассмеялась ему в лицо.

– Вы действительно думаете, что сможете сравниться с альвом? Фантазер! – Оставив за собой последнее слово в этом разговоре, я развернулась и направилась к выходу из зала. Развлеклись – и хватит. Забавлять своим присутствием еще и остальных я не планирую.

Впрочем, кажется, я излишне поспешила, решив, что это происшествие меня нисколько не задело. Задело. Злость и раздражение хоть и спрятались до поры, но никуда не исчезли. Как же я ненавижу лицемеров! Значит, альвы у нас – грех во плоти, а такие вот типчики в высшем свете живут себе припеваючи?! Да уж лучше с крылатыми связаться – те хотя бы действительно любить будут, а этого, кроме низменных удовольствий, не интересует ничего!

В коридор я влетела, уже практически пылая праведным гневом, а потому не заметила в тени очередной колонны чужого присутствия. До столкновения. Судя по масштабу фигуры, на которую я налетела, принадлежала она явно мужчине…

И это стало последней каплей.

– Ну какого дьявола вы все, мало того что носите черное, так еще прячетесь по углам?! – «ласково» поприветствовала его я. Впрочем, едва в полутьме коридора зажегся магический светильник, я сразу же пожалела о своих неосторожных словах.

Карл Майшше. Это ж надо было из всех обитателей придворного серпентария нарваться именно на главу МП! Мне только проблем со службой магического правопорядка и не хватает!

В замочную скважину

Савита Гросс Лучезарная

Невольно поморщившись, я пригубила напиток. Пламя прокатилось по горлу. Никогда не любила спиртное, но сейчас у меня просто не было выбора. Пусть я потом пожалею, но лучше жалеть о совершенном, чем о том, на что не решилась.

Оправдание. Да, всего лишь оправдание.

Сделав два небольших глотка, я смочила в резко пахнущей жидкости пальцы и прикоснулась ими к основанию шеи. Запах должен остаться на коже. Если уж я создаю себе оправдание, то оно должно быть правдоподобным.

Наверно, это слишком трусливо с моей стороны, но без этой маленькой хитрости я никогда не решилась бы на подобное. И пусть это будет последней низостью – мне уже все равно.

Глянув на едва тронутую бутылку из черненого стекла, я невольно нахмурилась. Слишком заметно, что из нее никто не пил. Что ж, к демонам десять золотых (огромные деньги по местным меркам!) – легенда стоит дороже. Но куда вылить лишнее пойло? Офис МП – это не то место, где можно спрятать компрометирующие тебя улики. Обозрев в тысячный раз кабинет, я обреченно вздохнула. Прятать было некуда. Если вылить в кадку с эльфийской пальмой, он почувствует запах, а больше вариантов и не было. Что ж, значит, пробежимся до уборной. Но не с бутылкой, нет, хватит и того, что я плесну в походную кружку.

Возвращаясь обратно, в кабинет я вошла осторожно, ожидая любого подвоха, но повезло. Успела. Подойдя к своему столу, я вновь наполнила свою кружку гномьим пойлом, но на сей раз лишь наполовину. Что ж, декорации расставлены – ждем главного героя.

К счастью, долго ждать не пришлось. Негромкий шелест шагов за спиной заставил меня зажмуриться. Сердце зачастило в груди, а в области живота както все похолодело. Что ж, Свитти, отступать больше некуда – это было только твое решение.

– Сави… Леди Гросс?! – первые слова отдавали хоть какойто эмоциональностью, но постепенно удивление сходило на нет, и завершил он свою речь привычно безразличным тоном: – А разве вы не должны сейчас быть на балу? Открытие сезона какникак.

Я, пьяно улыбнувшись, повернулась к вошедшему.

– Анжей? А почему ты здесь? Разве сегодня не Авлис дежурит? Он же обещал… – словно невзначай начала я, но поспешно прикусила язык.

Разумеется, я знала о замене в расписании, Ав просто не мог меня обмануть, но вот как раз Анжу об этом знать не стоит. Я ведь очень тщательно создавала себе легенду.

– Обещал – что? – скривив губы в язвительной усмешке, уточнил мой куратор. Всетаки права Крис, я дура, что влюбилась в такого. Но после того, как я узнала, каким он умеет быть… Всетаки зря она опоила его своим зельем. Если бы не оно, я бы никогда не решилась на этот шаг.

– Ну это… – многозначительно протянула я, теребя рукав платья. – Неважно! – словно бы найдясь с ответом, заявила я и предприняла попытку встать с кресла. Неудачную. Задетая рукой открытая бутылка со звоном упала на стол и залила своим содержимым парочку документов. Анж мгновенно обратил внимание и на нее и на мою «грацию». Вмиг оказавшись рядом, он подозрительно принюхался:

– Да ты пьяна, как последний сапожник!

А вот и нет. Два глотка не в счет – оно для храбрости было. А остальное и вовсе спектакль. Но это опятьтаки информация не для распространения.

– Я не пьяна, – возразила я, обиженно надувшись и неловко взмахнув руками.

– Пьяна. Я лучше знаю. И что в таком виде ты собиралась делать? – подозрительно сощурив злые зеленые глаза, поинтересовался он.

– Не твое дело. – Гордо вскинув голову, я попыталась отстранить от себя это чудовище в обличье нимфа. Разумеется, не сделав и шага, я споткнулась и вцепилась в Анжа всеми возможными мне способами.

– Ты как? На ногахто стоишь? – поинтересовался он уже без своей наигранной холодности. И почему только Анжей бывает нормальным исключительно либо под криськиным зельем, либо в обществе пьяной до розовых драконов меня?! Ладно, к демонам странных нимфов! Когда леди хочет – леди добивается всего сама. В том числе и грязными способами.

– Пусти, – уперев руки ему в грудь, я попыталась выбраться из чужих объятий. Слабо так попыталась. Пожелай я этого на самом деле, у меня не возникло бы особых трудностей, но это так, к слову.

– Да ты еле на ногах держишься! Куда ты пойдешь в таком виде?!

– К себе, – со свойственным всем пьяным упрямством заявила я.

– Нуну. До первой подворотни. Пойдем, я тебя лучше в караулке устрою, – заботливо произнес он, одновременно с этим пытаясь заставить меня двигаться в нужном направлении. Я особо не сопротивлялась.

Караулкой у нас называлось помещение для отдыха особо уставших после дежурства сотрудников. Правда, по назначению использовали его редко – гораздо чаще здесь ребята после дневной смены собирались для игры в карты. Но сейчас в комнате оказалось пусто, а обе неширокие кровати были свободны.

Анжей осторожно усадил меня на одну из них и попытался сбежать. Но я не пустила, обвив руками его шею.

– Свит?.. – Он вопросительно глянул на меня.

– А поцеловать на ночь? – надулась я. Не будь все так печально, я бы рассмеялась. Давно не видела у нашего сурового куратора такого беспомощномилого выражения лица.

– Ты сегодня явно перебрала, – произнес Анж, даже не думая выполнять мою просьбу, напротив, он попытался выбраться из моих объятий.

– И что? – сильнее сжав руки, поинтересовалась я.

– И то, – последовал до жути лаконичный ответ. Меня он, кстати, не устроил, а потому я сама потянулась к его губам. В конце концов, это было мое решение, и глупо было бы упустить собственноручно подстроенную возможность.

Он сдался почти сразу. Я ведь наполовину эльф, а эльфам очень легко очаровывать. Особенно когда они любят…

А потом было горько и пусто. В груди словно образовался большой и темный камень, постоянно цепляющий острыми сколами внутренности. Я прекрасно знала, что так и будет, но все равно…

Что ж, к демонам сожаления. И в глаза Анжею я научусь смотреть! В конце концов, не просто так я выстраивала себе оправдание!

Ох, Свит, это ж надо было так сглупить…


Добрососедский визит | Фея любви, или Демонесса на госслужбе | Опоры престола