home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Добрососедский визит

Тиа до самого своего городского дома надо мной тихонько посмеивался. Очень уж ему понравился тот взгляд, которым я его одарила в кабинете. Как он сказал: «Никогда еще не чувствовал себя настолько раздетым в обществе леди, будучи в полном облачении». Ему смешно! А мне, между прочим, за себя стыдно! Не подумайте, не за то, что мальчик понравился, а за то, что это так легко и быстро заметили.

– Эй, чудовище, хватит дуться! – дернув меня за рукав шубки, с самой серьезной миной произнес он. В общем, даже мне было понятно, что надо мной банально издеваются. И кто! Лорддиректор, который в привычной жизни даже улыбается только по праздникам! – Ты меня сюда вытащила, тебе и в дверь стучать.

– Но домто твой. Ты и стучись.

– Дом мой, – подтвердил Тиа, – а значит, стучаться мне не надо. У меня ключи есть. Но если я открою дверь своими ключами, да еще и тебя притащу… как, потвоему, о чем подумает мой отец? И какое мнение он впоследствии составит о тебе?

Пришлось, шипя и ругаясь на некоторых излишне распоясавшихся альвов, пробираться по нечищеной дорожке к дверям и стучать. Нда, сразу видно, что Тиа здесь гость редкий – тут не то что снег не счищают, даже окна не все вымыты. Ох, чувствую, достанется слугам от старого герцога! Ну и Тиа за компанию. А нечего было запускать фамильное имущество, вверенное тебе на неопределенный срок!

Двери, к моему удивлению, открылись почти моментально. Правда, в следующий же миг я оказалась в сугробе.

– Крисси! – почти на ультразвуке выдало светлое создание, кидаясь мне на шею и сбивая с ног. – Как я рада, что ты приехала!

– Сабриса! – сурово прозвучало гдето сверху.

– Ой, братик, и ты тут, – смущенно пробормотало существо, запоздало мной опознанное как Сабриса Арвишше. Заметив Тиа, девушка сразу же встала и вместе с братом помогла мне выбраться из сугроба.

– Теперь я понимаю, зачем понадобился я. Боюсь, без меня тебя тут на сувениры порвут, – негромко, со скрытой насмешкой, произнес лорддиректор, указав на замершую в дверях Мадлен. Будь девушкадракон чуть раскованнее, меня вторично изваляли бы в снегу. Но Мадди находилась среди людей только второй месяц, и ей пока было сложно чувствовать себя свободно, особенно в городе.

– Приветик. А мы тут решили к вам в гости завернуть. Не возражаете?

– Неа, – широко улыбаясь, уверила меня Саби. – К отцу с самого утра целые процессии гостей ходят. Даже отдохнуть с дороги не дали. Толькотолько добрались от площади Трех порталов до дома, как стали появляться приветственные делегации.

Я понимающе кивнула. В Тейризе это нормальное явление. Каждый уважающий себя аристократ держит на портальной площади своего человека, чтобы всегда знать, кто из нужных людей отбыл, а кто прибыл. Да и «свидетельствовать свое почтение» начинают едва ли не сразу по получении известия. А если учесть, что герцог Нимар Арвишше далеко не последний человек в нашем государстве, да еще так редко появляется в столице… В общем, масштабы происходящего здесь днем я вполне представляю – моя ба тоже иногда отлучается из города, а следовательно, и возвращается.

– Саби, кончай держать гостей на холоде! Если Крис заболеет – сама лечить ее будешь. Она, когда болеет, – настоящее бедствие.

– А ты откуда знаешь? – Сабриса, как всегда вычленив из слов собеседника чтото свое, заинтересованно посмотрела на брата.

– Имел несчастье в этом убедиться.

– Тиа! Мне было лет восемь! И я заболела изза тебя! – справедливо возмутилась я.

– Если бы сразу сказала, что у тебя температура поднялась и ты себя плохо чувствуешь, я бы тебя за пять минут на ноги поставил! А так изза несвоевременного лечения ты своими жалобами и стонами неделю всем житья не давала, чудовище! – мимоходом откликнулся Тиа, скидывая свой плащ и помогая мне избавиться от верхней одежды.

Я, вывернувшись из рукавов шубки, зло посмотрела через плечо. Он смеялся! Нет, вы представляете, этот бездушный каменный идол изволил смеяться – и над кем?! Надо мной!

– Ребят, а может, вы поженитесь? Папу порадуете, а? – широко улыбнувшись, прокомментировала наш обмен взглядами Саби.

Я смущенно уставилась в дальний угол. Тема не то чтобы запретная, но если учесть, что в моем обществе Тиа толькотолько начал оттаивать и подавать признаки жизни… Эх, как бы Сабриса его не спугнула! А то второй раз растормошить его может и не выйти.

– Сестричка, я, как истинный джентльмен, вынужден пропускать даму вперед, так что только после тебя. Вот сбагрю тебя мужу, удостоверюсь, что он от тебя не сбежит на третьи сутки, и сразу же сам подумаю о браке.

Ох, кажется, пронесло. По крайней мере, он просто шутит, а не уходит в глухую оборону. Кажется, Тиа и правда понял то, что я до него пыталась донести.

– Крис, а ты уверена, что это именно мой брат? – заливисто рассмеявшись, поинтересовалась у меня юная леди Арвишше.

Я задумчиво посмотрела на Тиа. Тот встретил мой взгляд непривычно теплой улыбкой. Не часто я видела его настолько открытым. Вот именно в такого Себастиана Арвишше я и влюбилась когдато. К сожалению, за последние пять лет маска сурового и правильного лордадиректора слетала лишь парутройку раз.

– Знаешь, Саб, не уверена… тот, кого я выцарапывала из рабочего кресла сегодня, был хмур и серьезен.

– Вот и я думаю, что это не мой брат. Мадди, а что скажешь ты? – Сабриса, скорчив серьезную мину, посмотрела на дракониху. Теперь настала очередь Мадлен внимательно осматривать Тиа. Тот даже както смешался. Наверно, не привык, что является центром внимания сразу трех особ женского пола, да еще и столь юных.

– Не знаю, – наконец вынесла свой вердикт Мадди. – Пахнете вы одинаково, а значит, точно родственники… но насколько близкие, мне сказать сложно.

Миленько. Оказывается, драконы, помимо всего прочего, еще и ходячий детектор родства? Да многие благородные семейства за возможность убедиться в чистоте крови наследника душу продать готовы! Эх, и я отдала это богатство герцогу Арвишше! Надо было всетаки сватать дракона любимой ба… правда, сомневаюсь, что та обрадовалась бы подобному прибавлению в семействе.

Тиа, видимо, подумал о том же. С улыбкой глянув на меня, он негромко поинтересовался:

– Крис, это же ты сосватала дракона моему отцу? Надо будет напомнить ему, чтобы он поблагодарил тебя за это.

– Ну и радуйтесь. Я себе другого дракона найду, – буркнула я и решительно направилась в ближайшую светлую комнату.

– Только попробуй! – полетело мне вслед. – Как в детстве выпорю!

– Это кто кого, а главное, когда успел выпороть? – насмешливо поинтересовался герцог Нимар, появляясь на пороге одной из комнат.

Под его пытливым взглядом у меня предательски заалели уши. Совершенно не хотелось вспоминать, как я в десять лет решила сбежать из дома и случайно угодила в старый пересохший колодец. Тиа искал меня целый день, прежде чем смог обнаружить. Мнето ничего, я даже заметить ничего не успела: упала, потеряла сознание, очнулась уже в уютной безопасности объятий своего старшего друга. А вот Тиа пришлось несладко. Хотя он тогда слова ба не сказал, сам, молча выходил меня, а когда я полностью оправилась… в общем, наказание мне запомнилось надолго. Правда, и утешал меня потом тоже он.

– Крис! И как ты его после этого любить можешь, а? Он же вредный и противный! – Сабриса просто не могла промолчать. Юная леди Арвишше слишком уж привыкла быть в центре внимания своих близких.

Лорд Нимар улыбнулся с пониманием. Не думала, что такое возможно, но я покраснела еще сильнее. Умеют же альвы говорить не ко времени! Ну чего ей стоило удержаться от этого комментария? И как я теперь в глаза старому герцогу смотреть буду?

Положение спас Тиа. Поняв, что я сейчас близка к самому банальнейшему обмороку, он перевел все внимание сестры на себя:

– Вот когда подрастешь, тогда поймешь, за что можно любить вредных и противных мужчин. Обещаю, твоего избранника буду тестировать лично. И именно по этим критериям, раз уж ты так хочешь узнать, за что и почему.

Я невольно улыбнулась. Вот как раз за это я его и люблю. Я всегда и во всем могу на него положиться. Так было раньше, так будет и впредь. И он действительно чудесный, даже жаль, что сам он в это верить отказывается.

– Ладно, дети, успокойтесь. Как вы себя ведете при нашей гостье? – Лорд Нимар строго глянул на своих излишне увлекшихся деток. Сабриса сразу же смущенно опустила глазки. Мадлен с невинным видом начала озираться по сторонам. Тиа вновь нацепил привычную и жутко раздражающую меня маску лордадиректора. Может, подойти и пнуть его? Уж очень хочется вернуть эту каменную статую в мир живых. – Кстати, Себастиан, я хотел бы с тобой поговорить. Ты не уделишь мне пару минут? – обратился лорд Нимар к сыну. – Девочки, а вы пока проводите нашу гостью в зеленую гостиную. Я велел подать туда чай, да и Олеф должна вотвот подойти…

Едва услышав о разговоре герцога с сыном, я невольно посмотрела на Тиа. Он был напряжен, как тетива. Кажется, он только сейчас осознал, что я не шутила и не играла с ним, когда говорила, что посвящена в некоторые тайны его семьи. Боги! Ну почему я не могу быть для него такой же опорой, какой он давнымдавно стал для меня?

К сожалению, у меня нет ни сил, ни возможностей возражать герцогу Нимару. Да и права вмешиваться в их семейные дела я не имею, а так хотелось бы остаться рядом с Тиа… Но пришлось следовать за весело щебечущими девочками, гадая про себя, как лорддиректор может отнестись к услышанному.

В зеленой гостиной нас уже ждали. Леди Олеф, невысокая, хрупкая альва встретила меня открытой улыбкой. Не знаю, почему Тиа так и не смог ее простить. Нет, я понимаю, что все детство и юные годы он провел без матери, но она же вернулась. Да и долго таить недобрые чувства по отношению к этой женщине невозможно – она же самое доброе, светлое и великодушное существо! Впрочем, о черствости лордадиректора можно слагать легенды. Он на редкость непробиваемое создание.

– Рада видеть тебя, Крис.

– Я тоже, Олеф. Как твое самочувствие?

– Замечательно, – тепло улыбнулась она. – А как дела обстоят у тебя? Мой сын попрежнему вредничает?

Я обожаю эту женщину! Хотя возможно, я просто питаю слабость ко всем альвам. Более чистых и бескорыстных существ не найти на всем свете. Да, они ошибаются, зачастую набивая шишки там, где остальные видят ровную дорогу, но от этого они мне кажутся лишь очаровательнее. Я не оправдываю их беспорядочные связи, так же как не могу понять и их стремление оставить любимое дитя сразу после рождения, но я прекрасно понимаю, что зла в них нет. Совсем. И каждого своего избранника, пусть даже временного, они любят самым искренним образом. Они живут в водовороте чувств и страстей. Общество осуждает их. Видит лишь то, что снаружи, предпочитая не заглядывать в самую суть. Беспутные, крылатые, рожденные самим ветром, альвы всего лишь ищут свое место в этом мире. Ошибаются, набивают шишки, но ищут. Иногда даже находят. И вот когда находят – остаются. Навсегда.

– Да все нормально, хотя Тиа действительно вредничает. Но это его нормальное состояние. Боюсь, иначе он уже и не сможет.

Олеф понимающе улыбнулась и склонила голову. Думаю, она не меньше меня знала о привычках сына. Альвы хоть и оставляют своих детей, но никогда не выпускают их из внимания.

– Мам, позволь и нам вставить хоть слово! А то будете до завтрашнего утра брата обсуждать, как будто там есть о чем разговаривать! – Сабриса со свойственной ей бесцеремонностью вклинилась в нашу беседу.

Леди Олеф, покровительственно улыбнувшись, махнула рукой. Избаловали они Саби – девочка привыкла получать все, что хочет по первому требованию. Как бы из этого чего не вышло. Альв с демонической властностью и целеустремленностью – это локальный апокалипсис.

– Крис, ты завтра на королевском приеме будешь? Всетаки открытие нового сезона…

– Буду. Куда ж я денусь от своей ба и ее стремления найти мне мужа? – тяжело вздохнула я.

– А почему ты не скажешь своей ба о моем брате? – Сабриса мигом заинтересовалась подробностями моей личной жизни.

– Потому что сказать Марьясе Лиршей чтото, о чем она слышать не хочет, – невозможно. Моя ба любит Тиа и любит меня, но исключительно по отдельности.

– Яаасно, – протянула Саби, както подозрительно перемигнувшись с Мадди. Боги, надеюсь, они ничего не задумали! А иначе ба их сначала размажет по тронному залу и только потом поинтересуется у останков, кто такие и зачем приходили. – Кстати, Крис, а ты уже выбрала, в чем будешь? Мы с Мадлен решили быть в бледнозолотом. Как считаешь, нам пойдет?

Весь следующий час мне пришлось обсуждать с девочками фасоны платьев, модные в столице, наиболее популярные цвета и материалы, известных столичных портних… в общем, все то, о чем обычно магбоевик даже думать не думает.

Некоторое время спустя я поняла, что ждать Тиа бесполезно. Скорее всего, с отцом он завис надолго. Уж очень обстоятельный мужик старый герцог, а значит, пока не промоет сыну мозги и не вернет его на путь праведный, не отстанет. К сожалению, с упрямством Тиа я знакома не понаслышке…

– Олеф, я могу взять вашу коляску? Чувствую, Себастиан сегодня в институт уже не вернется, а мне завтра с утра еще в салон заглянуть нужно – забрать платье.

– Конечно, бери. Саби, кликни экономку, пусть скажет конюху, чтобы запрягал лошадей.

Мне хватило сил лишь на благодарную улыбку. Всетаки этот день был слишком уж насыщенным событиями. Но то ли еще будет?..

В замочную скважину

Нимар Арвишше

Олеф, удобно устроив голову на плече своего мужчины, негромко поинтересовалась:

– Ты заметил? Рядом с ней он преображается.

Герцог Нимар, обняв свою избранницу, неспешно произнес:

– Да, мне даже вмешиваться в эту их беседу не хотелось. Я давно не видел его таким. Похоже, с самого детства. Он всегда был не по годам серьезен, но раньше хоть изредка позволял себе расслабиться в кругу семьи. Сейчас же… думаю, подобные преображения происходят лишь рядом с этой девочкой.

– Что думаешь делать? – поинтересовалась альва. Несмотря ни на что, она любила своего глупого старшего сына. Наверно, именно за все его метания и ошибки любила – ведь этим он был похож на нее куда больше Сабрисы.

– Буду и дальше пытаться убедить Марьясу. Она, правда, уперлась рогом и ни в какую… но должна же она понимать, что поодиночке эти дети пропадут! Да и Криссе следует как можно скорее определиться в выборе мужа… – запальчиво начал было он, но, сообразив, что в своих откровениях зашел слишком далеко, негромко заключил: – Иначе это может очень плохо закончиться.

Олеф непонимающе нахмурилась:

– С девочкой чтото не так?

– Все так, – поспешил уверить ее демон. – Но уж очень беспокойная кровь ей досталась… – невольно промолвил он, а потом, решив, что скрывать от будущей супруги такие подробности както глупо, пояснил: – С одной стороны, ее род идет от самого ДемонаЗавоевателя, а с другой… ох, уж очень много они там намудрили с ее родословной. Ее мать, некая Арисса Ясная, дочь княгини Ниэйи и неизвестного эльфа. Но, зная предыдущую княгиню мира, могу точно сказать – не самый последний это был ушастик. Боюсь, как бы не начали на Криссу претендовать сильные мира сего. Тем более если в Ниэйи прознают, что у нее проявился активный фейский дар… Пора Марьясе заканчивать с этими «подходитне подходит» – Себастиан хотя бы сумеет защитить свою избранницу.

– Думаешь, она этого не понимает?

– Марьяса? Понимает. Она все прекрасно понимает, но почемуто надеется, что ей повезет. Она слишком полагается на эту свою удачу, в то время как девочка совершенно не знает, чем ей грозит болееменее активная деятельность. Как только ее заметят – ее уже не отпустят.

– И что ты предлагаешь? Я же права, – у тебя уже есть какойто план?

Нимар улыбнулся избраннице. Кажется, Олеф его действительно хорошо изучила. Впрочем, у нее было для этого время. Много времени…

– Разумеется, есть. И ты мне поможешь.


Леди и директор | Фея любви, или Демонесса на госслужбе | Открытие сезона