home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Санкрист аль Ноор. Высокий замок

За окном — привычная серо-чёрная пелена. Высокий замок снова ушёл из мира, и часы, проведённые в его стенах, обращаются в дни, месяцы или даже годы для тех, кто обладает счастьем жить под открытым небом, наслаждаться тишиной ночи, жмуриться от ярких солнечных лучей, ощущать кожей прохладные капли дождя. Я отворачиваюсь от окна — это зрелище наскучило мне много, много лет назад.

Тяжело опускаюсь в глубокое мягкое кресло. Бокал кинтарийского вина, возникший на столике, так и остаётся нетронутым — этот редкий сорт доставлял мне радость на протяжении бесконечной череды лет, но сегодня я не нуждаюсь в изысканном напитке.

Толстая книга на столе. Зависшее над первой страницей перо, ожидающее моих слов. Забавно, что титул Творца Сущего, высший ранг, которого только может добиться маг, я получил не за создание Высокого Замка, этого величественного творения, способного даровать бессмертие, а за вот это перо, игрушку, сделанную больше от лени, чем из стремления к совершенству. И то, что никому не удалось повторить мою работу, оказалось для меня совершенно неожиданным… Нет, как и любой маг на всём Эммере, я всем сердцем стремился к вершинам мастерства, я мечтал доказать своё право на расшитую золотом мантию Творца, я верил, что сумею — но истинным делом всей моей жизни стал Замок, а не эта безделица.

Или, возможно, есть в этом некая глубинная истина? Если подумать, если всё взвесить, то понимаешь, что достижение бессмертия — не та мечта, которой стоит посвятить жизнь.

Но сделанного не воротишь. Не отмотаешь назад время, не подскажешь самому себе, как избежать уже совершённых ошибок.

Я снова бросаю взгляд на перо. Оно ждёт… оно может ожидать бесконечно долго, у него нет своих чувств и стремлений. Только мои. Пожалуй, оно и правда истинное Творение Сущего. А Замок… он больше, чем просто сплав магии и таланта. Он — моё дитя. И моя кара.

Когда началась история, которую я хочу сохранить в этом томе, затянутом в мягкую чёрную кожу? Возможно, начало всему положил Уммар альМегер, создавший великие Клинки судеб, оружие из магического стекла, способные изменять судьбу человека. И вместе с этим человеком — судьбы целых народов. Каждый из клинков достоин отдельного рассказа, за каждым — трагедии, радости, надежды и разочарования. И жизни, спасённые или утраченные. Или отступить назад, в те времена, когда люди, едва оправившиеся после Разлома[1] и приступившие к созданию будущих великих государств запада и востока, Инталии и Гурана, впервые повернули свои мечи друг против друга, чтобы сделать это противостояние многовековой традицией? А может, всё началось в те страшные дни, когда на многострадальный Эммер обрушился с небес огненный дождь, сметая всё на своём пути, разрушая города, отправляя на океанское дно острова и куски материка?

Впрочем, о тех временах написано достаточно. Да и не стоит ворошить прошлое, оно не ушло бесследно, оно в нас сегодняшних, оно определяет наши поступки, наши мысли, наши цели. Поэтому начнем, пожалуй, с событий недавних. Конечно, я знаю далеко не всё. Гости рассказали многое, но иные детали придётся додумывать самому. Но, в целом, мое повествование не слишком будет отличаться от реальности… да и кто прочитает эту книгу? Разве что еще один случайный гость…

Итак, все началось с того, что Его Величество Унгарт Седьмой, Император Гурана, решил, что его полки слишком долго простаивают без дела[2]. Не самое оригинальное решение, такое с завидной регулярностью происходило и раньше. Вопрос о том, куда направить клинки имперских рыцарей, не стоял — всё было давным-давно решено. Кинтара, сохранившая с древних времен претензии на мировое господство, зато утратившая всяческую возможность этого господства добиться, ни малейшей угрозы для Империи не представляла. Индар, прославленный необоримой силой своих наёмников, вполне довольствовался ролью разящего меча, не слишком беспокоясь о том, кто станет направлять удар, а кому придётся подумать о защите. Затерянное в глубине Инталии герцогство Тимретское и вовсе никого не интересовало по причине своей малозначительности. Ну а пираты с острова Южный Крест… разбить пиратов — дело, в общем-то, доброе — но в таком походе не сыскать особой славы, не наполнить казну добычей, не осыпать верных сподвижников землями. Другое дело Инталия — и земли богатые, и сокровищница Торнгарта отнюдь не пуста. Нельзя сбрасывать со счетов и вопросы веры — жрецы Эмнаура, бога ночи, люто ненавидели тех, кто приносит дары светлому Эмиалу. И, более всего, ненавидели Орден Несущих Свет, что охранял ложе Святителя Инталии… злые языки говорили, что светоносцы не столько оберегают Святителя, сколько управляют им, словно марионеткой. Как знать, правдивы ли эти слухи, как знать. В моё время Орден свято соблюдал некогда взятые на себя обязательства, но времена меняют людей.

Итак, Инталия. Заклятый враг, ненадёжный сосед, который и сам, при случае, не откажется проверить на прочность имперские рубежи. Тут уж кто успеет первым. Император считал, что успеть должен он. Тем более, что его доверенное лицо, леди Дилана Танжери, одна из сильнейших волшебниц государства и, безусловно, лучшая из убийц, уже предприняла меры, дабы заблаговременно ослабить противника. В привычной для себя манере — попросту устранив кое-кого из тех, кто мог помешать Его Величеству в осуществлении далекоидущих планов.

Сколько было таких войн? Не перечислить. Все уловки были уже использованы, все стратегии опробованы, все оригинальные ходы давно утратили свою новизну. Да и многое ли можно придумать, если два государства разделены практически непреодолимым горным хребтом, в южной части которого оставался единственный проход, через который имперцы отправлялись на штурм инталийских земель и те, в свою очередь, той же дорогой шли на восток, дабы нести с собой свет Эмиала… ну и разжиться золотом и воинской славой. В этот раз, как бывало и ранее, Его Величество вознамерился отправить особый отряд горными тропами, чтобы, воспользовавшись уходом армий к южному проходу, захватить столицу.

А чтобы заставить противника поступить именно так, как нужно имперцам, Консул Тайной стражи Империи, Ангер Блайт, осуществил хитроумную комбинацию — дал одному из доверенных лиц Ордена услышать часть планов по захвату столицы. Казалось бы, дело пахло откровенным предательством, но… но леди Таша Рейвен славилась вздорным характером, независимостью, нахальством и, что важнее, патологической неудачливостью. Расчет Блайта строился на том, что сведения, полученные от неё, будут расценены как заведомая дезинформация. И светоносцы не оставят особо существенных гарнизонов в столице, бросив все силы на отражение основного удара.

В этом он оказался прав.

Небольшой отряд, перешедший горы, сумел подобраться к Торнгарту без особых сложностей. Разве что немного позже, чем предполагалось. Имперцы не могли упустить возможности захватить по пути Школу Ордена, то самое место, где Несущие Свет воспитывали новых магов и белых рыцарей. Большинство тех, кому не повезло в тот чёрный день оказаться в стенах Школы, ждала незавидная участь. Лишь одной девочке удалось спастись. Альта Глас не была такой уж сильной волшебницей… да что там, её дара едва-едва хватало на простенькую ледяную стрелку или небольшой светляк. Но ей помогли. Та самая леди Рейвен оказалась свидетельницей нападения и, не имея возможности помочь всем, сумела вытащить хотя бы эту девчонку. Правильным ли было такое решение? Если исходить из того, что рассказали Альта и Таша, я бы сказал, что подобное поведение орденской волшебницы граничило с нарушением долга. Но это лишь на первый взгляд.

Битву в Долине Смерти войска светоносцев проиграли. Не то чтобы имел место разгром — узнав о том, что столица находится под угрозой захвата, Ингар арХорн бросил всю кавалерию к стенам Торнгарта и сумел, пусть и с немалыми потерями, пробить имперские заслоны и войти в город. А пехота отступила в Тимрет… открыв полкам Императора дорогу к сердцу Инталии. Кто-то назовет этот вариант развития событий не самым лучшим, но не думаю, что у Ордена в тот момент был выбор. Ингар арХорн сохранил войска, но практически провалил кампанию.

А Таше Рейвен не повезло… впрочем, как обычно[3]. Получив серьезных раны, она долгое время не имела возможности принимать участия в этих печальных событиях. Хорошо хоть Альта осталась с ней… во многом именно благодаря этой девчушке волшебница выжила. Увы, когда она начала подниматься на ноги, имперцы уже вовсю хозяйничали на севере и востоке Инталии. Особого выбора не было, Таша решила, что они с Альтой сумеют пробраться в захваченный агрессорами порт Шиммель, нанять там корабль и морем, в обход северного побережья, добраться до еще не захваченных врагами территорий.

И снова всё вышло не так. Корабль найти удалось, но не обошлось без шума. Дилана Танжери, имевшая к леди Рейвен старые счеты, оказалась в это время в Шиммеле и пустилась в погоню. Спасаясь от неминуемой гибели, шхуна, несущая на борту двух беглянок ушла в вечно затянутую туманом область северного моря.

Альта Глас… это имя был дано ей не от рождения. Кто знает, как называла девочку давно погибшая мать. Великая Лейра Лон, одна из самых ярких волшебниц Ордена, о которой и Таша, и Альта отзывались с исключительной теплотой, граничащей с обожанием, подарила нищей сироте новое имя, на полузабытом древнем языке означавшее «капля удачи». Самая маленькая капелька — но без удачи в этом деле явно не обошлось. Блуждая в непроницаемом для взгляда тумане, шхуна наткнулась на обледеневшие скалы, остатки некогда известного каждому крестьянину острова Зор-да-Эммер. В древние времена на острове располагалась Академия, где юноши и девушки под руководством опытных преподавателей постигали тайны магии. Во время катастрофы остров большей частью погрузился на дно океана, но на его мертвые останки и после гибели ступала нога человека. И не раз. Именно там, на острове Зор, Таша и нашла величайшее из возможных сокровищ — «Изумрудное жало», последний из уцелевших Клинков судеб. Кстати, я-то был убежден, что истинное «Изумрудное жало» украшает мою коллекцию древнего оружия… Оказалось — искусная подделка. Досадно.

Выбраться с острова оказалось не так уж просто. Задуманный обманный маневр, в соответствии с которым шхуна пошла не на запад, где её должны были ожидать, а на восток, не удался. Дилана Танжери оказалась хитрее, и имперская галера под её командованием настигла Ташу уже у берегов Гурана. Боя не было — леди Рейвен с Альтой успели высадиться на берег… попутно отправив на дно и галеру, что ничуть не добавило Дилане хорошего настроения. Началась погоня.

Тем временем, в Империи тоже не всё было ладно. Война затягивалась, Торнгарт, гарнизон которого, если я всё верно предположил, усилили рыцари арХорна, упорно сопротивлялся. А Юрай Борох, верховный жрец Триумвирата, строил козни в отношении тех слуг Его Величества, в коих чувствовал угрозу своему положению. Ничего необычного, так уж повелось, что власть в Гуране, формально единая, на деле всегда была разделена на три части, пусть и не совсем поровну. И если глава Тайного братства предпочитал в большую политику не лезть, ибо это может плохо сказаться на здоровье и благополучии, то Верховные жрецы не упускали случая упрочить свои позиции и убрать с дороги потенциальных соперников. Следует отметить, что Императоры, как правило, отвечали им тем же. В этот раз Юрай Борох избрал своей целью Консула Блайта, который, по мнению жреца, в последнее время начал обладать слишком большой властью.

Ангеру Блайту пришлось бежать. Альтернатива — допрос с пристрастием в застенках Триумвирата… а много ли найдется слуг, которые ни разу за всю свою жизнь ни словом, ни делом, ни даже мыслью не выступили против желаний хозяина. Консул понимал, что на допросе, проведённом с применением магии, выложит всё. Одну лишь правду — но и правда, поданная должным образом, отправит его на плаху столь же верно, сколь и лживый навет.

Где-то там, в северных предгорьях Империи, он встретился с Ташей и её юной спутницей. Где-то там, в тщательно замаскированном схроне Тайного братства, кто-то из них троих сумел догадаться, что зеленый клинок, висевший на поясе леди Рейвен, есть не что иное, как считавшееся утраченным сокровище.

Чтобы преломить Клинок Судеб, нужно быть очень сильным магом. Таша, конечно, не лишена таланта, да и Блайт способен на равных потягаться с большинством волшебников Триумвирата… если за века, прошедшие с момента моего заточения в Высоком замке, ничего не изменилось. Триумвират всегда был силён железной дисциплиной среди служителей, да еще их фанатичной преданностью делу Эмнаура. А вот особым умением они не отличались… история знает лишь одного Творца Сущего из числа магов Триумвирата. Уммара альМегера, создателя Клинков.

Кому из них пришла мысль найти меня, чтобы предложить идею преломления Клинка во славу всеобщего мира и благоденствия? Таша утверждает, что ей. Признаться, я не очень в это верю. Волшебница показалась мне немного… гм… поверхностной. Если за плечами Блайта чувствуется огромный жизненный опыт, стальная твердость характера и умение находить выход из любой, сколь угодно сложной ситуации, то его прекрасная спутница производит впечатление взбалмошной самовлюбленной девчонки. Что же касается Альты… нет, я скорее поверю, что идея исходит из этой юной белокурой головки, чем допущу, что леди Рейвен, которая явно превыше всего в жизни ставит личную славу, добровольно отказалась от шанса единолично завладеть сокровищем. Хотя я могу и ошибаться — ведь волшебница отдала мне обломки Клинка, лишая себя возможности доказать всем, что именно благодаря леди Рейвен окончилась эта война. Ведь понимала, с чем расстаётся.

Хотя особой разницы в том, кто предложил идею, кто её поддержал а кто, скрепя сердце, позволил себя уговорить, нет. Важен результат. Приняв решение, троица отправилась на поиски Высокого замка. Создавая своё убежище, я вложил в него столько силы, что преодолеть сплетённые заклинания казалось невозможным. Они это сделали, и тут уж я точно знаю, кого Эммеру стоит благодарить за успех. Кто бы мог подумать, что древняя безделушка, не имеющая особой цены, способна проломить защиту Замка и заставить его явиться миру. Магия Формы, искусство, сперва забытое, а потом и запрещённое под страхом смерти, наделяла незатейливое украшение свойством возвращаться к хозяину. Альта подарила свой кулон мне… и заклинание заставило Замок вернуться в реальность и открыть двери, дабы я смог получить подарок.

Что ж, Альта снова воспользовалась той капелькой удачи, что хранилась в её имени. Может, магическим даром малышка и обделена, но умение оказываться в нужном месте в нужное время у неё не отнять. Вот, кстати… а сама идея преломлением Клинка обеспечить, пусть на какое-то время, мирное сосуществование извечных противников — она-то кому принадлежит? Вряд ли Блайту, не в его характере перекладывать ответственность на чужие плечи. И вряд ли Таше, она скорее бы потребовала от Клинка дать ей возможность повести за собой войска и одержать сокрушительную победу над врагом.

В общем, Высокий Замок открыл дверь навстречу их зову, и я, впервые за многие сотни лет, вышел из опротивевших мне стен. Вышел, чтобы услышать одну из самых интересных в моей жизни историй, чтобы вновь… нет, как оказалось, впервые взять в руки истинный Клинок Судьбы. И преломить его.

Идея, на первый взгляд, выглядела не столь уж и бредовой. Если противостояние двух сил, Инталии и Гурана, постоянно ввергает мир в пучину войны, то нарушить этот порядок может либо полное уничтожение одной из сторон, либо выход на арену третьей силы. Недостаточно могучей, чтобы захватить всю власть для себя одной, но способной послужить противовесом для обеих враждующих сторон. Ульфандер Зоран… разумеется, я не знал этого человека, но Комтуры Круга Рыцарей во все времена мало отличались друг от друга. Очень много гордости, очень много отваги, строгие представления о чести. Последние, кстати, не мешали Индару торговать своими клинками, по сходной цене предлагая их каждому, кто готов заплатить. Комтур и в самом деле неплохой выбор для применения Клинка, его поведение даже не будет слишком уж сильно выходить за рамки ожидаемого — а ведь были случаи, когда Клинок изменял судьбу человека настолько, что тот не выдерживал нового пути и сходил с ума[4]. И Круг рыцарей Индара поддержит своего лидера, поскольку играть роль величайшего в истории миротворца куда почётнее, чем быть просто одним из тех, кто ковал победу Гурана в очередной, никому не нужной войне.

Утром мы расстались. Не знаю, как сложится дальнейшая судьба Таши, её спутницы и бывшего Консула, да и не слишком хочу знать. Вряд ли их ждёт счастье… Слишком многим в свое время насолил Блайт. Слишком мало шансов у леди Рейвен достичь каких-то особых высот на магическом поприще. Слишком трудно придётся Альте — можно лишь посочувствовать человеку, почти лишённому дара. Но я всё равно желаю им удачи.

А что было дальше с Инталией? Тут я вступаю на зыбкую почту предположений, базирующихся исключительно на моём жизненном опыте. Как бы я поступил, окажись на месте рыцаря, командующего остатками орденских пехотных полков? Прежде всего, необходимо стянуть в кулак все оставшиеся силы, собрать ополчения с западных территорий Инталии. Вытрясти из герцога Тимретского всех воинов, которых он только может отдать. В идеале — вообще всех. Ну и, конечно, я бы обратился за помощью к магам Альянса Алого Пути. Могу поспорить на своё бессмертие, что в битве у Долины Смерти, как принято именовать единственный нормальный проход в разделяющем Эммер горном хребте, огненных магов было немного. Алые всегда с готовностью нанимались на службу к сильным мира сего, но участие в глобальных конфликтах Ректором Альянса не приветствовалось ни в седой древности, ни в моё время. Не думаю, что за прошедшие века что-то кардинально изменилось. А вот купить их помощь в ситуации, ставшей откровенно безвыходной, наверняка удастся — в конце концов, Инталия является домом не только для Ордена, но и для магов Альянса. А свой дом положено защищать…

Собрав все доступные силы, я бы попытался деблокировать столицу. Не потому, что я самоубийца — хотя при том раскладе сил, о котором рассказывал Блайт, шансов на убедительную победу у инталийцев не так уж и много. Не готов был Орден к этой войне, совсем не готов. Но битвы, весьма вероятно, не будет…

Всё так же неподвижно висит над чистой страницей книги моё перо. Ни одной строчки… но они появятся, обязательно появятся. Позже.

Я протягиваю руку, пальцы смыкаются на эфесе Клинка Судьбы. Обломок… что ж, он всё равно останется истинным украшением моей коллекции. Пальцы скользят по зеленому стеклу, касаются места излома.

Да, этой битвы не будет, ибо Клинок Судьбы уже вступил в игру. Комтур Зоран и непобедимые индарские клинья внесут изменение в расклад сил. Империи придётся отступить. Инталия получит возможность зализать раны. И на Эммере воцарится мир. Возможно, надолго. Но вот навсегда ли?

— Ты так наивна, юная волшебница, — шепчу я, словно леди Рейвен сможет меня услышать.


( Несущие Свет — 3) | Плечом к плечу | Пролог