Book: Зигзаг судьбы



Зигзаг судьбы

Ольга Росса

Эраллия. Книга 1. Зигзаг судьбы

Глава

1

Тёплый летний ветерок подгонял меня, дуя в спину, как будто знал, что я тороплюсь домой. Катерина, подруга школьных времен, ждала меня около подъезда. Именно сегодня ей пришла гениальная идея: познакомить меня с бывшим однокурсником, который по случаю заехал в наш городок.

Я быстро шагала по тротуару, держа на плече кофр с концертными костюмами. Выступала в кафе, о данном мероприятии я договорилась еще неделю назад, поэтому никак не могла помчаться навстречу к подруге ради сомнительного знакомства. Да и деньги, полученные за три номера, были необходимы, чтобы оплатить предстоящий мастер-класс знаменитого хореографа из самого Египта. Восточные танцы — это моё увлечение и любовь на всю жизнь. Вот уже четыре года, как я занимаюсь самыми женственными и обворожительными танцами. Приятельница попросила выступить на юбилее её отца в качестве подарка имениннику. Аплодисменты были впечатляющими, со всех сторон слышались одобрительные возгласы и восхищение. Эта ещё одна положительная сторона танцев, которая даёт невероятный позитивный заряд, и я понимаю, что не зря трачу время и деньги на своё увлечение.

В голове звучала весёлая арабская песня, под которую я сегодня танцевала на празднике. Редкие прохожие смотрели на меня с некоторой долей удивления. Девушка с распущенными яркими рыжими волосами, длиной до самой талии, сценическим восточным макияжем, в облегающих джинсах и зелёной футболке, с чехлами для одежды в руках; улыбающаяся и напевающая себе что-то под нос, не является обычным явлением в маленьком уральском городке.

Смыть косметику я не успела, так как подруга уже названивала несколько раз и просила меня поторапливаться. Кафе, где я выступала, было в десяти минутах ходьбы от моего дома, поэтому я решила сэкономить на такси и добраться пешком. Пусть Катин однокурсник полюбуется на мой вызывающий макияж, может, он тогда сам от меня сбежит. Я ухмыльнулась, представив его недоуменный взгляд. На этой одухотворенной ноте шла по асфальтовой дорожке недалеко от родного дома. Я повернула голову направо и посмотрела на растущую кучу мусора в овраге. Восемь лет назад здесь хотели построить новую школу, но по не известным причинам стройка была заморожена. И теперь это излюбленное место личностей без определенного места жительства. Я покачала головой: скоро здесь будет настоящая свалка. Если бы не деревья и кустарники, растущие здесь, то вид из окна был бы ужасным.

Я, погруженная в свои мысли, краем глаза заметила что-то, не вписывается в местный пейзаж. Приостановилась и, повернув голову в сторону оврага, увидела человеческие ноги, наполовину торчащие из-за кустов. И тут же остановилась, остолбенев. Присмотрелась: ноги одеты в чёрные брюки и обуты в кожаные ботинки. В кустах явно лежало мужское тело. Ступор накатил на моё сознание, секунду помявшись, нерешительно двинулась в кусты.

Раздвинув ветки, я увидела молодого мужчину, который лежал на боку и не подавал явных признаков жизни. В моей голове пронесся вихрь мыслей: «Пьяный? Наркоман? Выглядит прилично, на бомжа не похож. Может, ему плохо стало? Или его избили?». Я присела, осторожно перевернула на спину мужчину, ранений не наблюдалось. Может, зря я его трогаю, врачи не советуют из-за возможной травмы позвоночника. Что же с ним произошло? На ограбление тоже не похоже: на груди висел красивый круглый кулон с витиеватым узором, на правой руке перстень, вроде, с рубином, и на запястье браслет с гравировкой, явно всё из золота. Я осторожно похлопала мужчину за плечо:

— Мужчина, очнитесь. Вы слышите меня? Откройте глаза.

Никакой реакции. Я прикоснулась пальцами к вене на шее, пульс ощущался слабо. Мамочки!!! Что же делать??!!!

— Эй!! — я похлопала его по щекам. — Вы слышите меня?? Очнитесь!! — вытащила мобильник из кармана джинсов, придётся скорую вызвать. Какой там номер??? Чёрт!!! Не помню!!

Вдруг мужчина застонал и приоткрыл глаза, которые с болью посмотрели на меня.

— Уф! — с облегчением выдохнула я, обрадовавшись признакам жизни пострадавшего. — Слава богу! Как вы себя чувствуете? Я сейчас скорую вызову…

Но мужчина еле замотал отрицательно головой и протянул ко мне ладонь, я, не задумываясь, подхватила её. И тут же почувствовала, как приятное тепло из моей руки струйкой потекло в его холодную ладонь. Странное ощущение. Другой рукой он схватил кулон, лежащий на груди, и чуть слышно прошептал:

— Простите…

Я услышала слабый щелчок. И в мгновение воздух стал плотнее, и странный синий туман внезапно накрыл нас.

— Мамочки… — испуганно прошептала я, — что за??..

Через пару секунд туман так же быстро рассеялся, как и появился. В глазах замелькали белые мухи, и лёгкое головокружение неожиданно накатило на меня. Кажется, у меня галлюцинации. Иначе как объяснить то, что вокруг росли высокие деревья вместо привычного городского пейзажа. Мы находились не в овраге около моего дома, а на дорожке из мелкого гравия. Впереди возвышался самый настоящий каменный замок, словно из средневековья, только без защитного рва. На секунду я оторопела, но опустив глаза на мужчину, который снова был без сознания, вспомнила, что тому нужна срочная помощь.

— Кто-нибудь! Скорее!! Помогите!!! Тут мужчине плохо!! — что есть мочи закричала я с надеждой, что здание не пустует и там есть обитатели. Через пару секунд из-за массивных дверей появился мужчина средних лет в черной ливрее, как у швейцаров в дорогом отеле. Он быстро подбежал к нам.

— Что случилось? Кто вы? — но заметив мужчину, чертыхнулся. — Герард Теоррен! — он резко развернулся и, что есть мочи, ринулся обратно в дом.

— Эй! Стойте!!! — недоуменно выкрикнула я. — Куда вы?

Минуты показались вечностью, когда на руках умирает совершенно незнакомый человек.

Из дверей замка выбежали тот же привратник и молодой брюнет в белой рубашке, черных бриджах и высоких кожаных сапогах, кажется, это хозяин дома. Он подбежал к лежащему мужчине, положил ему одну руку на грудь, вторую на лоб, и сосредоточился, раздумывая о чем-то.

— Что вы его щупаете?! Ему нужен врач! — воскликнула я возмущенно, наблюдая за неразумными действиями мужчины.

— Спокойно, я — целитель! Не мешайте! — рявкнул тот в ответ. — Кто вы? И что тут делаете? — и удивленно посмотрел на меня.

— Я Поля, шла мимо… увидела его… думала уже не жилец… потом этот туман непонятный… и тут… — сбивчиво пролепетала я, но меня особо никто не слушал, осматривая пострадавшего.

— Гэролл Элдрю, что с герардом? — с опаской спросил привратник.

Странный целитель переложил обе ладони на грудь пострадавшего:

— Это «чёрная смерть», еще бы чуть-чуть и Тео был бы мертв. Я сейчас попробую её нейтрализовать, — из его ладоней полился желтый свет, проникая в грудь пострадавшего. Я с удивлением смотрела за его действиями, что это вообще такое? Что за фокусы??!!

— Если бы не его защитный браслет, то он умер бы мгновенно, а так амулет оттянул время смерти, и есть ещё шанс его спасти, — констатировал брюнет, держащий руки на груди герарда (странное слово). И тут же, в подтверждение его слов, изо рта пострадавшего выплыло маленькое чёрное облачко и, вспыхнув огнем, исчезло, — Слава Богам! Получилось! Ховард, помогите мне перенести Теоррена в его покои, — со словами целитель сделал странный пасс рукой, добавив непонятные слова.

Мужчины подхватили пострадавшего и шагнули в сверкающий овал, который появился из ниоткуда с легким шипением. Как только они скрылись из виду, овал быстро сузился до точки, и раздался лёгкий хлопок. Я открыла рот от удивления:

— Это что такое??? Где я?? Это сон или бред? — я огляделась вокруг. Аккуратный парк был разбит перед замком, около дороги росли красивые цветы в больших круглых вазонах. Здание впечатляло своими размерами и красотой. Я никогда не была в Европе и не видела средневековых замков вживую, но этот замок превосходил всё мое представление о резиденциях феодальных вельмож. Я так и стояла, держа костюмы на плече и сумку, оглядываясь по сторонам. Из дверей вышел тот же молодой человек, который, похоже, был родственником пострадавшего. Как его назвал человек в ливрее? «Герард»? То ли имя, то ли фамилия?

— Извините, как вас зовут? Я не расслышал, — обратился он ко мне, растерянно разглядывая моё лицо, и слегка скривил губы, увидев длинные густые накладные ресницы, тёмные тени на веках и ярко-алые губы.

— Полина, — коротко ответила я, понимая его реакцию на мой сценический макияж. Да ярко и броско.

— Я гэролл Элдрю од Лонскот, — представился он. — Прошу вас, пройдемте со мной, мне нужно с вами поговорить и выяснить, что случилось с моим братом.

Ага, значит, брат всё-таки. И слово такое странное «гэролл»?! И имя не русское?! Что ж, придётся идти. Нужно же выяснить, что произошло, куда я попала, что-то не припоминаю замков на родном Урале. Я направилась за мужчиной, таща весь свой скарб. Двери нам открыл все тот же лакей, он протянул руки к моим вещам:

— Позвольте, гэроллина, я отнесу ваши вещи в комнату.

Я только крепче ухватилась за кофр и сумочку:

— Меня зовут Полина! И я не собираюсь отдавать свои вещи первому встречному, — подозрительно посмотрела я на слугу.

— Гэроллина — это обращение к женщинам, — слегка усмехнулся целитель. — А вещи всё-таки отдайте, вам придётся задержаться на некоторое время, пока Теоррен не придёт в себя.

Я нерешительно вручила свои пожитки в руки Ховарду, кажется, так называл его хозяин. И поспешила за мужчиной в замок, назвать это чудо архитектуры домом язык не поворачивался. Мы прошли через роскошный светлый холл, свернули налево и через пару дверей оказались в просторном кабинете, обставленным в стиле ренессанс.

— Прошу, гэроллина Полина, присаживайтесь, — мужчина указал на роскошный резной стул у большого стола из красного дерева.

Я осторожно опустилась на стул, положив, руки на колени и посмотрела на целителя, с интересом его разглядывая. Симпатичный молодой мужчина, примерно, 23 лет, как и я, с серыми глазами и тёмными немного длинными волосами, его полноватые губы сжались от напряжения и волнения, волевой подбородок гордо приподнялся.

— Расскажите, пожалуйста, в подробностях всё, что знаете, — попросил он учтиво, присаживаясь в кресло напротив.

— Я не знаю, что произошло с вашим братом, — смущенно начала свой рассказ о недавнем событии, — шла домой, и вдруг увидела в кустах чьи-то ноги. Обнаружила вашего брата уже без сознания. Хотела привести его в чувства. Когда он открыл глаза после моих попыток, то протянул ко мне руку. Я её взяла и почувствовала приятное тепло, которое полилось из моей ладони, а может, мне показалось, рука у него была очень холодная, — я пожала недоуменно плечами. — Потом он прошептал «простите», и неожиданно появился синий туман, а когда рассеялся, мы оказались здесь. Дальше вы знаете.

— Так, так. Говорите, увидели его уже без сознания, — призадумался Элдрю. — И обжигающее тепло. Понятно теперь, как Теоррен активировал амулет переноса.

— Вам, может, понятно, а я вот ничего не понимаю! Я, вообще, где нахожусь? Как я сюда попала? — кажется, у кого-то сейчас будет взрыв мозга, а точнее у меня.

— Наша страна называется Эраллия. Это одна из стран нашего мира, параллельной Земли 11, — сообщил мужчина с серьёзным лицом какую-то чушь. — А находитесь вы в родовом поместье од Лонскотов. Мой старший брат герард Теоррен од Лонскот, хозяин этого поместья.

Я посмотрела на своего собеседника, как на умалишенного:

— Это розыгрыш?? — нервно усмехнулась я. — Какой ещё параллельный мир?! Вы что фэнтези начитались? Да по вам психушка плачет? — ёй а на вид вроде нормальный человек. Ничего не понимаю!

— Что такое психушка? — удивился в свою очередь мужчина. — Вы что не знаете о существовании параллельных миров?

— Знаю, конечно, только они существуют в воображении авторов фэнтези! — выпалила я, откровенно злясь на собеседника несущего эту несусветную ерунду.

— Скажите, а магия есть в вашем мире? — не унимался собеседник.

— Магия?! — я округлила глаза. — Если можно назвать магами тех экстрасенсов, которых постоянно по телевизору показывают, то может и есть, — пожала я плечами.

— Вот это сюрприз! — воскликнул мужчина, как-то не особо радуясь этому сюрпризу. — Вы попали к нам из Запрещенной Земли?!

— Откуда?! — мои брови взметнулись. — Так всё! Я поняла, это розыгрыш?! Где тут скрытая камера? — я огляделась по сторонам в поисках оптики. — Спасибо за внимание, мне пора, — встала со стула и направилась к двери. Но мои ноги вдруг стали тяжелыми, словно, они застыли в бетоне. Я обернулась и посмотрела на ухмыляющегося сумасшедшего.

— Вы никуда не уйдете, я вас не отпущу. Теоррен мне голову свернет, если узнает, что я отпустил его спасительницу, да ещё из запрещенного мира, — он сложил руки на груди, давая понять, что спорить с ним бесполезно.

— Так это вы меня держите? — воскликнула я обескуражено. — Но как? Вы же в трёх метрах от меня стоите!

— Магия, дорогая гостья, это моя магия вас держит, — и опять он хитро улыбнулся.

Вдруг дверь кабинета резко открылась, и в комнату влетела девушка лет двадцати, с растрёпанной прической. Она бросилась к мужчине на шею.

— Дрю!! Что с Тео?? Ховард сказал, что какая-то девица его телепортировала домой. И он сейчас в своей комнате без сознания! — горестно воскликнула вбежавшая.

— Сюзи, успокойся, — мужчина взял ладони девушки в свои руки. — С Тео все в порядке, он сейчас спит, ему нужно восстановить силы. Ты же знаешь, наш брат иногда берёт на себя слишком много обязанностей, вот и решил поймать этого беглого преступника сам, — торопливо объяснял целитель. — Видимо, он отправился за ним в запрещенный мир, тот его ранил, но вот эта девушка, — и Эллдрю кивнул на меня, — спасла его от смерти. Она отдала часть своей жизненной энергии, и Тео смог активировать амулет аварийного возврата домой. Девушка подоспела вовремя, ещё бы минута, и Теоррен был бы мертв. Я нейтрализовал опасное заклятье, уверяю, все будет хорошо.

Заклятья?! Магия?! Да тут целый сумасшедший дом, может, это клиника для душевнобольных, о которой я не знала раньше?! Как же выбраться отсюда?

Девушка облегченно всхлипнула и уткнулась носом в грудь брата:

— Правда, он в порядке? — переспросила она, ещё не веря своим ушам.

— Да, Сюзи. Поваляется пару дней в постели, наберется сил, и будет снова доставать нас своими нравоучениями, — улыбнулся Элдрю.

Девушка повернулась ко мне. И мы некоторое время разглядывали друг друга. Сюзи очень походила на стоящего рядом брата, те же серые глаза и темно-каштановые длинные волосы, разметавшиеся по плечам, чувственные пухленькие губки и румяные от волнения щёчки. И что самое удивительное, взгляд здорового адекватного человека!

— Гэроллина, как вас зовут? — спросила она, обращаясь ко мне.

— Полина, — ответила я, все ещё стоя на одном месте, как приклеенная.

— Меня зовут Сюзари, можно просто Сюзи, — сказала девушка и подошла ко мне, взяв мою ладонь. — Я очень благодарна вам за то, что вы спасли нашего брата.

— Да я ничего не сделала, — смутилась я. — Только нашла его без сознания, а вылечил его ваш брат. А как здесь очутилась, сама не пойму, — кажется, меня сейчас удар хватит от этой ситуации.

— Гэроллина Полина, поймите, если бы не вы, Теоррен не смог бы активировать амулет и вернуться домой. — Элдрю посмотрел на меня в упор. — В вашем мире от магических заклятий не исцеляют. «Чёрная смерть» уничтожает жизненную энергию, причем довольно быстро, у Тео оставалось совсем немного энергии, её бы не хватило на перенос. То тепло, что вы почувствовали в ладони, когда взяли моего брата за руку, была ваша жизненная сила, которая помогла активировать аварийный амулет. Мой брат обязан вам своим спасением. И от имени хозяина этого поместья, я объявляю вас почётной гостьей, — важным тоном произнес мужчина. — Когда Тео проснётся, он подтвердит ваш статус в нашем доме. А теперь располагайтесь в нём.

— И куда я вляпалась …?? — прошептала себе под нос, не веря в происходящее. Я приподняла одну бровь, и выдохнула:

— Честно говоря, я вообще не понимаю, что произошло. Надеюсь, что ваш брат скоро очнётся, и я смогу вернуться домой, — так надо успокоиться и оценить ситуацию здраво. Всё, что говорили эти люди, похоже, является правдой, как бы бредово это ни звучало.

— Я так и буду тут стоять, как приклеенная? — намекнула на свои обездвиженные ноги.

— Ох, простите! Сестра отвлекла меня, — он махнул рукой и мои ноги обрели прежний вес. — Сюзи, проводи гэроллину Полину в гостевую комнату.

— С удовольствием, Дрю, — ответила девушка, и обратилась уже ко мне, — гэроллина, пойдемте, я вас провожу. И давай перейдем на «ты» и без титулов и обращений, ты теперь почётная гостья, надеюсь, мы подружимся, — она мило улыбнулась и, подхватив меня под локоть, повела из кабинета в коридор.



— Хорошо, Сюзи, будем на «ты», тем более для меня непривычны названия титулов и странные обращения к представителям вашего мира, — произнесла я неуверенно, оглядываясь по сторонам.

— Ничего, привыкнешь. Тебе понравится у нас, ведь это самое красивое поместье в столице, ну, разумеется, только после королевского дворца, — щебетала Сюзи, ведя меня по коридорам. — Я покажу тебе наш мир, а ты расскажешь про свой. Это так интересно, запрещенный мир, нам мало что известно про Землю 1, остальные миры изучены вдоль и поперек.

— Почему наш мир является запрещенным? — удивилась я, поднимаясь по широкой лестнице наверх.

— В вашем мире практически нет магии, её очень мало, поэтому для блага вашего же мира остальным иномирянам запрещены путешествия на Землю 1, чтобы сохранить человечество. После войны людей с пришельцами из других миров три тысячи лет назад, ваш мир попал в зону отчуждения. Почти все иномиряне вернулись домой: драконы, эльфы, маги, вампиры, оборотни, гномы — только единицы остались, которые не успели к порталу эвакуации.

У меня голова пошла кругом от перечисленных героев фэнтези.

— Как интересно, вот значит, откуда в легендах многих народов присутствуют драконы и гномы, и нечисть всякая, — задумалась над услышанным. — А почему была война?

— Люди боялись иномирян, которые обладали магией и были либо долгожителями, либо бессмертными. Твои сомиряне опасались захвата своей земли другими расами, надо сказать, не без основания, и люди, глупые, пошли войной на магов. Совет Представителей Параллельных Миров заблокировал вход в ваш мир, теперь в него можно попасть, только имея защитный амулет разрешающий проход. Без амулета координаты портала сбиваются и попасть можно куда угодно, только не на Землю 1.

Мы поднялись на третий этаж и повернули налево.

— Сюзи, а как же я тогда сюда попала, у меня ведь нет защитного амулета?

— Чтобы попасть из вашего мира в любой другой, не нужен защитный амулет, — ответила девушка. — Так что тебе придётся задержаться у нас в гостях.

— Почему? — я насторожилась.

— Потому что защитные амулеты изготавливаются конкретно под каждого путешественника, под его ауру. И такой амулет можно изготовить только в лунное затмение, а следующее затмение будет только через два с половиной месяца, — спокойно ответила Сюзи.

— Мне придется ждать почти три месяца?! — воскликнула я. — Как же мои родители и друзья? Они же с ума сойдут, меня разыскивая.

— Мне очень жаль, Полина, но другого выхода нет, — вздохнула моя новая знакомая и остановилась перед резной дверью, открыв её, добавила. — Это твоя комната, погостишь у нас до затмения.

— Ну что ж попала, так попала, — и я шагнула в комнату.

Мы оказались в шикарных апартаментах. Я огляделась: большие окна до самого пола, с зелеными атласными портьерами, и с белым тюлем, справа располагались большой диван, четыре массивных кресла и низенький столик с резными ножками. Слева в комнате стояла огромная кровать с балдахином из такого же зеленого атласа, по бокам ложе находились прикроватные тумбочки с зеркалами. В комнате горели настенные светильники, мягкий свет которых делал комнату уютной.

— Все гостевые комнаты рассчитаны на семейные пары, поэтому здесь большая кровать и всё рассчитано на двоих. — Сюзи подошла к двери недалеко от кровати. — Тут ванная комната, сейчас покажу, как пользоваться.

Я ахнула, это была не ванная, а маленький неглубокий бассейн.

— Смотри, здесь две кнопки, нажимаешь, и течет вода. Справа — холодная, слева — горячая, — пояснила Сюзи, — на полочках найдешь шампуни, бальзамы, масла и маски, в общем, всё, что нужно для женской красоты, в шкафчике лежат чистые полотенца, — она улыбнулась и подмигнула.

— Классно, мне тут уже определенно нравится, — обалдевшим голосом произнесла я, разглядывая всю эту красоту.

— Отнесись к своему вынужденному путешествию в Эраллию, как к приключению, когда ты ещё сможешь попасть в параллельный мир? — Сюзи хитро подмигнула. — Ты на всю жизнь запомнишь это путешествие.

— Не сомневаюсь, я ведь думала, что наша Земля одна единственная на всём белом свете. А сколько всего миров существует, и кто их населяет? — у меня появилось много вопросов к собеседнице.

— Вообще в нашей галактике тринадцать параллельных миров, — с умным видом начала девушка свою лекцию. — Есть миры, которые населяют только демоны, есть только мир эльфов, они очень обособленно живут, помешаны на чистоте крови, не допускают межрасовых браков. Есть мир скайланов, очень необычный мир, жить там могут только его представители.

— А кто такие скайланы? — я медленно передвигалась по комнате, разглядывая интерьер. — Первый раз слышу о таких существах.

Сюзи присела в кресло:

— Это человекоподобные существа, имеющие крылья из перьев. Увидишь в скором времени, у Тео есть друг скайлан, они вместе работают в Королевской Службе Безопасности. В остальных мирах и в нашем живут представители всех рас. Путешествия между ними не запрещены, и на протяжении веков миграция процветает.

— Значит, я смогу увидеть и драконов, и этих скайланов, и гномов, и вампиров, и оборотней? — мне не верилось, что все эти фэнтезийные герои существуют.

— Да, но вампиров лучше не встречать, — скривилась собеседница. — И сможешь увидеть ещё дриад, ундин, орков, гоблинов и даже эльфов, если они и не пускают эмигрантов в свой мир, то сами не гнушаются жить в других мирах. В Эраллии есть две автономии эльфов, они даже в других мирах устанавливают свои государства и свои законы, правда разрешают некоторым расам жить на их территории. Также в нашей стране есть автономии драконов и демонов. Полина, тебе выпал уникальный шанс познать наш многорасовый мир, меня вот Тео никуда не пускает, даже в самые безобидные миры, — Сюзи вздохнула.

— Почему? — мне стало жаль ее. — Ты всё время дома сидишь?

— Нет, не сижу, я вообще-то учусь на третьем курсе в Королевской Академии Магии, у меня преобладает сила некроманта, есть немного целительной магии. Сейчас каникулы, через два месяца начнется семестр, и я уеду в столицу. Но Теоррен слишком меня опекает, никуда не пускает, боится за меня. Магия у меня сильная, но иногда я не справляюсь с ней, могу погребенных мертвецов оживить случайно, а вот упокоить их не всегда получается. — Сюзи вздохнула и развела руками. — Поэтому я всегда каникулы провожу дома.

— Бррр, какой кошмар, живые мертвецы! — я брезгливо скривилась.

— Самой не нравится, но ничего не могу поделать, мне досталась магия некроманта по наследству от дедушки, и мне необходимо учиться ею владеть, иначе моя жизнь превратиться в ад живых мертвецов, — ещё один тяжелый вздох.

Мда, не повезло девочке с генами или с чем у них там магия передается.

— А какой магией владеют твои братья? — мне захотелось узнать больше об остальных членах семьи.

— У Теоррена преобладает боевая огненная магия, как и у нашего отца, но есть немного и целительной магии, как у мамы. Он работает на нашего дядю-короля Грендари и занимает пост главы Королевской Службы Безопасности. Элдрю унаследовал мамину магию, он очень сильный целитель, служит в Королевской Здравнице, но сейчас у него отпуск, набирается сил.

— Это, наверное, увлекательно иметь магические силы, — предположила я и села на диван, удобно развалившись на нём. И тут до меня дошел один факт.

— Сюзи, я ведь только сейчас поняла, что разговариваю на вашем языке и понимаю его. Как такое возможно?

— Магия, Полина! Любой иномирянин, попадая в наш мир, начинает понимать местную речь и так же может на ней общаться. Наши маги из королевского ковена постарались, только про письменность не подумали, а может сил у них не хватило. Она будет тебе не понятна.

— Ну, это мелочи, — я махнула рукой, — главное, что я разговаривать могу, а то не представляю, как бы общалась на языке жестов.

— А хочешь, я научу тебя читать и писать на эраллийском? — девушка выжидающе на меня посмотрела. — Будет чем заняться в эти месяцы ожидания.

— Отличная идея, надеюсь, ваша письменность не иероглифы, — я улыбнулась. — И можешь называть меня просто Поля, уж очень официально звучит моё полное имя.

— Хм, Поля — это звучит приятнее. Хорошо, — Сюзи глянула в окно и добавила. — Через час будет ужин.

— Отлично, — обрадовалась я, — а то есть уже хочется, и ванну бы принять не мешало.

— В гардеробной можешь найти халат и набор чулок, они всегда лежат про запас. Ох, я глупая, заболталась, — ахнула девушка и подскочила с дивана, — тебе же нужна сменная одежда, соответствующая нашему этикету! Я сейчас тебе что-нибудь принесу из своих вещей, мы с тобой практически одного роста и веса, только грудь у тебя чуток побольше, пойду посмотрю, что тебе подойдёт. А ты пока можешь принять ванну, — Сюзи вихрем унеслась из комнаты, оставив меня одну.

Я подошла к двери, рядом с входом в ванную комнату, открыла её и ахнула. Настоящая мечта, а не гардеробная, с множеством вешалок, полок под обувь и аксессуары. Увидела своё отражение в огромном зеркале напротив. Рядом висели белый банный халат и мой кофр с костюмами, а также я увидела мою сумку на комоде.

С великим наслаждением я окунулась в тёплую, расслабляющую ванну, смыла всю косметику с лица, гель для укладки с моих непослушных вьющихся волос. И уверенность в себе возросла, не любила я всю эту краску для выступлений, а приходилось пользоваться. После водных процедур я вытерлась большим махровым полотенцем и закуталась в халат. В комнате меня уже ждала Сюзи с ворохом одежды.

— Ух! Поля, а ты, оказывается, красотка, когда смыла с лица весь этот кошмар, — она одобрительно улыбнулась. — Вот смотри, что я принесла, первое, что попалось на глаза, взяла, потом еще подберу что-нибудь.

— Спасибо, Сюзи. Я сама рада, что смыла макияж, очень тяжело его долго носить на лице, не люблю такой яркий и вызывающий, — я принялась разглядывать платья, юбки и блузки.

— А зачем тогда красилась? — удивилась она.

— Это была необходимость, я подрабатываю танцами, выступала сегодня на празднике, вот и нанесла сценический макияж, — я взяла длинное синее платье с короткими рукавами.

— Подрабатываешь? Ты танцуешь? — удивилась собеседница.

— Можно я это примерю? — Сюзи махнула мне рукой, мол, конечно, можно. — Да я занимаюсь танцами живота.

— Какое странное название? Разве может живот танцевать?

— Ещё как может, — рассмеялась я из гардеробной.

— Обещай, что покажешь, в жизни не слышала ничего подобного, — не унималась Сюзи.

Я вышла из гардеробной, платье одела, а вот застегнуть его на мелкие пуговички на спине не смогла:

— Сюзи, помоги мне, пожалуйста, я не дотягиваюсь.

— Конечно. Я потом Кларису, горничную, тебе пришлю, она будет тебе прислуживать, — и в один миг застегнула все пуговицы.

— Спасибо, ты настоящий друг! — я прошла в гардеробную и достала из сумки свою расческу. Тут Сюзи взмахнула рукой, и мои мокрые рыжие локоны аккуратно рассыпались по спине став совершенно сухими.

— Ух, ты!! И фена никакого не надо, — ахнула я. — Это магия?

— Да, обычная бытовая магия, ей все владеют, у кого есть хоть зачатки магических способностей, — довольно улыбнулась магиня. — У тебя шикарные волосы, Поля, и без магии.

— Хоть волосами меня природа не обделила, — я кокетливо покрутила локон.

— Скромничаешь, кое-где она даже переборщила, — и Сюзи покосилась на мое декольте, обтянутое тканью, и весело подмигнула.

— Это вырез у платья впечатляющий, — я подтянула край декольте наверх, но безрезультатно, — как вы носите такие открытые платья?

— Платья с такими вырезами можно носить по этикету только после шести часов вечера, если одеть раньше, это считается вульгарностью, — хихикнула девушка.

Я ухмыльнулась здешним нравам, и попыталась снова так же безрезультатно натянуть вырез платья повыше.

— Ну, всё, держитесь, мои братцы, — хихикнула Сюзи, — пойдём в столовую, пора ужинать, вещи потом сама посмотришь и отложишь, что понравится, — и потянула меня из комнаты.

Когда мы вошли в просторную столовую, Сюзи ойкнула и остановилась. Я, выглядывая из-за её плеча, увидела большие белые крылья и их обладателя, красивого голубоглазого блондина в темно-сером костюме.

— Ой, ангел! — слова сами вырвались от удивления.

— Добрый вечер, гэроллины. Я не знаю, кто такие ангелы, — обворожительно улыбнулся красавец. — Но разрешите представиться, Иральд од Клавинг, — он почтительно наклонил голову. — Позвольте узнать, как вас зовут, огненная гэроллина.

— Я … э… — кажется у меня ступор, таких роскошных белых крыльев, я еще не видела. Наверное, это и есть скайлан.

— Это наша почётная гостья, гэроллина Полина, — представила меня Сюзи, подталкивая вперед, — рада вас видеть гэролл Иральд. Вы пришли проведать Теоррена?

— Да, гэроллина, волнуюсь за лучшего друга, хорошо, что у вас есть свой семейный целитель, — и он посмотрел на Элдрю, стоящего около камина, и который с лёгким недоумением смотрел на меня.

— Кажется, Элдрю сражён наповал вашей красотой, гэроллина Полина, — он ухмыльнулся, намекая на целителя.

— Я действительно удивлен, — смущённо произнес Элдрю, медленно подходя ко мне, — не узнал вас. Вы прекрасно выглядите без краски на лице, которая скрывала вашу истинную красоту, — он галантно наклонился и поцеловал мне руку, при этом украдкой заглядывая в вырез моего платья.

От смущения у меня загорелись щёки, и я быстро отдернула руку.

— Спасибо, — пролепетала невнятно, когда же я научусь нормально реагировать на комплименты, да ещё от представителей сильной половины человечества… то есть Эраллии.

— Так значит, вы гостья из запрещенного мира, спасшая герарда? — спросил скайлан, а я кивнула головой. — Вот уж не думал, что Тео так повезет: быть обязанным жизнью такой красавице. Я впервые завидую лучшему другу.

Я молчала, не зная, что ответить. Никогда не считала себя красавицей, обычная девушка, а эти комплименты вводили меня в ступор, удивляя меня. Может, переход в другой мир повлиял на мою внешность. Но, помнится, в зеркале гардеробной отражалась прежняя я.

— У вас есть ещё одно прекрасное качество — это скромность, — продолжал смущать меня белокрылый мужчина. — Если бы я не знал, что вы из запрещенного мира, то подумал бы, что в вашем роду отметились и голубоглазые скайланы, и медноволосые гномы, и белокожие эльфы.

— Иральд, хватит смущать нашу гостью. Лучше присаживайтесь за стол, пора ужинать, — младший од Лонскот отвлек скайлана, но ненадолго. Шикарный блондин сел рядом со мной, мило улыбаясь, он явно испытывал интерес к моей скромной персоне.

— Гэроллина, Полина, расскажите, пожалуйста, о себе, о своей семье, — мой сосед оказался настоящей пыткой.

Чувствуя, что он не оставит меня в покое, я отпила немного из бокала белого вина, надо сказать, очень приятного, и ответила ему:

— Я обычная девушка своего мира, выросла в небольшом уральском городке, — поковырялась вилкой в тарелке, — закончила педагогический университет, работаю в школе преподавателем истории и обществознания. Моя мама работает так же педагогом, но в другой школе и ведет математику, папа — мастер на металлургическом заводе, у меня есть старший брат, он военный, в звании капитана, женат, имеет сына и дочь, — я замолчала, не зная, что еще сказать о себе.

— Как мило, вы обучаете детей. Уверен, ваши ученики души не чают в вас, — и скайлан учтиво склонил голову. — Расскажите нам о своем мире, очень любопытно, как живут земляне без магии. Я лет двадцать там не был.

— Очень прекрасно живут, — ответила я невозмутимо, попутно задумываясь о том, что мог делать пятилетний скайлан в чужом мире. — У нас очень развита наука, особенно в последнее двадцатилетие технический прогресс достиг высокого уровня, это находит своё практическое применение в жизни. В моем мире строят для передвижения на большие расстояния комфортабельные автомобили, скоростные поезда, корабли, самолеты. А так же есть приборы, облегчающие и делающие комфортным наш быт, — я достала из нагрудного кармана платья свой смартфон. Здесь сотовой связи нет, но привычка носить с собой мобильник осталась. — Вот, например, это телефон, у него много функций, он помогает на больших расстояниях общаться с любым человеком. Также можно слушать музыку, смотреть видеоролики, делать фотографии, видео и отправлять их по интернету своим друзьям, и много чего еще интересного есть в этом приборчике, — я включила смартфон, батарея была наполовину истощена. — Эх, жалко, скоро батарея разрядится, и он выключится, нужно электричество, чтобы он работал.

— Интересный предмет, разрешите взглянуть. Что-то подобное я видел в вашем мире, — Иральд взял смартфон в руки. — Я половину не понял из того, что вы сказали, только про общение на больших расстояниях. Так он работает не на магии, а на электричестве?



— Да он абсолютно не магический. В его памяти заложено много музыки, сейчас включу, и послушаете, — я вернула в руки смартфон, и включила песню группы «30 seconds to Mars» «Кings and Queens», мою любимую. Зазвучали начальные аккорды, у присутствующих округлились глаза, я с удовольствием наблюдала за их реакцией. Знай наших!!

— Поля, это музыка вашего мира? — воскликнула Сюзи. — Ну и ну!

— Это песня группы «30 seconds to Mars», они исполняют рок-музыку. А вообще в нашем мире музыка очень разнообразна, у каждого народа есть своя фольклорная музыка, а также другие стили: классика, рок, рэп, попса, джаз, блюз, рок-н-ролл, транс и еще очень много направлений.

— Забавно, в нашем мире тоже есть магическое устройство, которое может воспроизводить музыку, — включился в разговор Элдрю. — Для каждой композиции свой куб, открывается с помощью магии. Есть специальные маги-акустики, которые изготавливают их, наполняя мелодиями, а потом продают.

— Очень интересно посмотреть на такую штучку, — я отдала смартфон в тянущиеся руки Сюзи.

— Завтра посмотрите, в бальном зале хранится вся коллекция музыки, — ответил младший брат хозяина.

— Поля, а когда ты покажешь свои танцы? Ты обещала, — напомнила мне Сюзи, отдавая смартфон в руки Элдрю.

— Покажу, если смартфон не разрядится, мне нужна определенная музыка для перформанса, — я кивнула головой на смартфон.

— Как интересно, вы танцуете?! Любопытно на это посмотреть, — скайлан пристально взглянул на меня, и я поежилась под напором голубых глаз. — Ведь можно?

— Можно…, — я отвела глаза, зря рассказала Сюзи о своём увлечении. — При удобном случае.

— Как раз такой случай предстоит завтра! — радостно воскликнула девушка. — У Элдрю день рождения. Вечером придут гости на праздничный ужин.

— Завтра?! — недоуменно посмотрела я на целителя.

— Не волнуйтесь, гостей будет немного, — успокоил меня виновник предстоящего торжества, — дата не круглая. Приглашены только самые близкие друзья и родные.

— Но ведь ваш брат болен, — приподняла я брови, — а он всё-таки хозяин.

— Тео завтра будет уже на ногах, вечером сможет спуститься к гостям. Это я вам, как целитель говорю, — ответил младший од Лонскот, ощупывая мой смартфон.

— Так что, Поля, завтра мы ждем от тебя сюрприз для Элдрю, — потёрла ладошки Сюзи.

Я вздохнула. Назвался груздем — полезай в кузов. Боюсь, завтра гости будут в шоке, если учесть, как одеваются современные эраллийцы и какие у них соответствующие нравы.

— Хм, кажется, я чувствую, какая энергия хранится в вашем устройстве, — произнес Элдрю, рассматривая смартфон, — я попробую кое-что, — он приложил руку к устройству и экран вдруг вспыхнул, показывая, что началась подзарядка батареи, через несколько секунд аппарат звуком оповестил, что батарея заряжена.

— Вот это да! — воскликнула я. — Элдрю, вы зарядили мой смартфон за пару секунд!

— Это было не сложно, энергия очень похожа на энергию жизненных процессов в организме, только мощнее, — скромно ответил мужчина. — Гэроллина Полина, вы замужем? — вдруг перевел он тему в другое русло, и передал мне смартфон.

— Нет, не замужем, — смущенно пролепетала, — полгода назад я рассталась со своим женихом, — и чуть не подавилась, видя, как довольный Иральд заулыбался, услышав мой ответ.

— Уверен, он был не достоин вас, — чуть ли не промурлыкал блондин. Я заметила, как Элдрю напрягся и, кашлянув, укоризненно посмотрел на гостя, явно недовольный поведением крылатого.

— Гэроллина Сюзари, расскажите, пожалуйста, о вашей учёбе в Королевской академии, — блондин переключился на другую жертву, поняв, что проявляет излишнее внимание к моей персоне. Сюзи тут же встрепенулась, слегка зардевшись от того, что блондин обратился к ней. Кажется, девушка не равнодушна к белокрылому. И до конца ужина с удовольствием щебетала о своих успехах в учёбе, студентах, педагогах, и прочих удовольствиях студенческой жизни, которые существуют и на моей родине. Я же спокойно смогла насладиться ужином, распробовав все изысканные незнакомые блюда. Когда ужин подошел к концу, мы с Сюзи попрощались с Элдрю и его гостем, и поднялись в мою комнату.

— Сюзи, ты влюблена в Иральда? — решила я выяснить правильность своих догадок.

— Не совсем, но… — потупила взор собеседница, а потом как выпалит. — Поля, ты даже не представляешь, как он мне нравится! — порывисто призналась девушка, плюхнувшись на диван. — Я даже начала ревновать его к тебе, он так на тебя смотрел, как вампир на свою жертву.

— Мне самой неловко было, когда он пялился на мою грудь, — я присела рядом с Сюзи. — Он очень милый че. ээ… скайлан. А ты давно сохнешь по этому белокрылому ангелу?

— Давно, — вздохнула Сюзи, — как только увидела, обомлела. Теоррен не одобряет моих чувств, приходится скрывать. Ведь скайланы женятся только по любви, когда встречают свою арэну.

— А кто такая арэна? — не поняла я, услышав незнакомое слово.

— Это любимая скайлана, его вторая половинка до самой смерти. Когда скайлан встречает арэну, то он уже не может смотреть на других женщин, она становится для него единственной, — вздохнула опять девушка.

— И что Иральд уже встретил арэну? — поинтересовалась я.

— Нет, не встретил, — довольно улыбнулась собеседница. — Теоррен говорит, что Иральд специально никого не целует, пока ему не исполнится сорок лет, он строит карьеру в службе безопасности. В сорок лет за выслугу присваивают звание гарда и большое денежное вознаграждение. А так как Иральд из знатной, но небогатой семьи, то деньги ему очень нужны, — сказала Сюзи и мечтательно добавила. — Я очень надеюсь, что окажусь его арэной. Осталось всего три года, когда Иральду исполнится сорок лет. Я как раз закончу академию и обязательно добьюсь его поцелуя. Только поцеловав девушку, скайлан может понять является ли она его арэной.

— Ему тридцать семь лет? — удивилась я, теперь понятно, скайлан был моём мире в юношеском возрасте, а не детском. — По нему не скажешь.

— Поля, ты забыла, в каком мире находишься? Это же мир магии, здесь все долго живут, а некоторые даже бессмертные.

— Сколько тогда лет тебе и твоим братьям?

— Мне недавно двадцать исполнилось, Теоррену тридцать восемь, Элдрю завтра исполнится тридцать два. Мы же маги, проживем лет триста, а то и пятьсот, и будем выглядеть молодо еще лет сто, — удивляла меня Сюзи преимуществами магии.

— Да уж впечатляет, в нашем мире уже после тридцати начинают делать различные процедуры, чтобы молодость сохранить и то ненадолго, — теперь я удивила подругу, видя, как у той брови поднялись вверх.

— Давай лучше разберем одежду и подберем тебе что-нибудь, — предложила девушка, подойдя к вороху одежды на кровати.

Мы два часа разглядывали наряды Сюзи, я примеряла всё подряд, так как нравилось абсолютно всё, стиль в параллельном мире мне напоминал одежду конца XIX века. Выбрали три расклешенных юбки, пять блузок, три дневных платья с воротником стойкой, и четыре декольтированных платья для ужина. А также Сюзи с помощью магии подогнала две пары своих туфель к моим ножкам. Довольные результатом, мы расстались до утра, чтобы продолжить это дело на следующий день. Сюзи показала, как с помощью хлопков в ладоши управлять магическими светильниками, которые реагировали на звуковую волну. Я, хлопнув два раза, выключила свет и улеглась на удобной кровати с шелковыми простынями. И не смотря на насыщенный день удивительными событиями, сон сморил меня быстро.

Глава 2

Проснулась я рано, солнце только встало из-за горизонта, и мои привычки жаворонка не исчезли с переходом в параллельный мир. Первые минуты я не могла сообразить, где нахожусь, но потом в памяти всплыли вчерашние события, и, застонав, окончательно проснулась. Я так надеялась, что мне всё приснилось, но оказалось, нежданные приключения не плод моей фантезии. Я действительно попала в параллельный мир, наполненный магией и мифическими существами.

Приняла ванну, переоделась в длинную расклешенную темно-зеленую юбку, белую блузку с широкими рукавами, белые туфельки на низком каблуке и вышла из комнаты. В коридорах никого не было. Замок впечатлял своим великолепием и размерами, хотелось обследовать и рассмотреть его получше. На верхних этажах, скорее всего, располагались покои хозяев и комнаты для гостей, поэтому я спустилась вниз, начинать следовало оттуда. В просторном холле я свернула направо и с трудом открыла единственную большую дверь. Протиснувшись в неё, я попала в огромный зал с высокими расписными потолками, справой стороны располагались окна во всю стену, слева зеркала так же во всю стену, по периметру стояли небольшие диванчики и стулья. Скорее всего, это бальный зал, где устраивают танцы и приёмы. Я, пританцовывая, прошлась по залу, разглядывая интерьер, и увидела среди окон стеклянные двери. Открыв их, вышла в летний сад. На улице щебетали ранние пташки, трава блестела от росы, я вдохнула свежий утренний воздух полной грудью и закружилась, раскинув руки. Это было моё первое утро в Эраллии.

— Доброе утро, гэроллина, — басовитый утробный голос заставил меня замереть от неожиданности на месте. Я обернулась и увидела стоящего неподалеку низенького мужчину в рабочей одежде, он держал лейку в одной руке, а другой приглаживал небольшую рыжую бородку.

— Доброе утро! Вы садовник? — догадалась я.

— Да, гэроллина, я садовник Фолрес, гном, — представился слуга.

— Гном? Самый настоящий?!! — я ахнула. — А можно вас потрогать? Я никогда не видела гномов.

— Хе-хе, — ухмыльнулся садовник, — как вас зовут, гэроллина?

— Ох, простите, забыла представиться. Меня зовут Полина Рыжова. Можно вас потрогать? — не унималась я от распирающего любопытства.

— Ну, раз никогда гномов не видели, то можно, — улыбнулся добродушно мужичок.

Я подошла к гному и рукой потрогала его за плечо, глупо, конечно, но очень хотелось его и за бороду подергать. Поняв моё намерение, садовник отстранился.

— Простите, — шепнула я, — это не специально, рука сама потянулась.

— В вашем мире нет гномов? — удивился мужчина.

— Нет. У нас живут только люди.

— Ах, я старый балбес! Вы же почётная гостья из запрещенного мира! — стукнул себя по лбу садовник.

— Да она самая. А вы не могли бы меня проводить на кухню? — попросила я.

— Провожу, вот только воду долью на крисинии, они любят, когда их поливают рано утром, — гном поднял лейку и начал поливать в клумбе цветы с нежными розовыми лепестками, похожими на ирисы.

— Пойдемте, я провожу вас, — гном закончил поливать цветы, и мы пошли по аллее вокруг дома.

Обогнув здание, гном открыл небольшую деревянную дверь, и мы оказались в просторной кухне.

— Душа моя, посмотри, какого я привёл, — пробасил гном, обращаясь к низкорослой рыжеволосой женщине в переднике. — Это почётная гостья гэроллина Полина. А это моя жена — кухарка Помпения.

Я улыбнулась и зачем-то присела в реверансе:

— Очень приятно, Помпения, — сказала я.

— Ох, боги! — всплеснула руками женщина. — Впервые вижу человека из запрещенного мира!

— А я гномов впервые вижу, — улыбнулась я искренне в ответ. — Помпения, я не знаю, когда будет завтрак, а кушать очень хочется, вы не могли бы мне что-нибудь организовать поесть?

— Ох, конечно, я вам сейчас что-нибудь подам, — и гнома засуетилась по кухне, — вообще у нас завтракают гэрроллы в своих покоях, я отношу им подносы с едой. Каждый просыпается по-разному, гэроллина Сюзари любит понежиться в постели подольше, гэролл Элдрю немного пораньше встает, а гэролл Теоррен такая же ранняя птаха, как и вы. В нашем мире аристократы рано не встают, поэтому я и не думала, что вы уже проснулись.

— Ну, в вашем мире женщины, может, и не встают рано, а в нашем, долго не понежишься, я на работу встаю в шесть часов утра, — я присела за обеденный столик.

Помпения поставила на стол нарезанный сыр, хлеб и кружку молока.

— Вот перекусите, пока я что-нибудь ещё приготовлю, — сказала учтиво кухарка.

— Спасибо, больше ничего не нужно, я не привыкла наедаться с утра, дома по утрам я пью только чай с бутербродами.

— Хорошо, тогда я буду готовить завтрак для герарда, ему нужен особый завтрак, восстанавливающий силы, он скоро должен проснуться, — и Помпения занялась своими обязанностями. А я с удовольствием отпила натуральное молоко, очень вкусное, не сравниться с тем, что продается в супермаркете.

Завтракая, я наблюдала за кухаркой. И была удивлена, когда она одним пассом руки зажгла огонь в углублении на каменном столике и поставила на нее кастрюлю, наверное, это плита, работающая на магии. Гнома разбила яйца в глубокой миске и начала их взбивать венчиком, убрала руки, и венчик сам продолжал взбивать яйца, вот тебе и миксер магический! Я только успевала удивляться действиям гномы и её кулинарной магии. В считанные минуты она приготовила ароматный омлет с зеленью, жареные тосты с сыром, разложила всё на тарелки, накрыла их крышками, поставила на поднос, кувшин с молоком и пустой стакан.

— Пойду, отнесу герарду завтрак, — гнома взмахнула рукой, и поднос поднялся в воздух, мне стало интересно, как она пойдет с летающим подносом.

— Можно с вами? Помпения, я не буду мешать, только посмотрю, — умоляла я кухарку.

— Можно, — добродушно улыбнулась та в ответ.

И мы пошли наверх, поднос плавно летел впереди гномы, направляемый магией. На третьем этаже мы свернули направо, и кухарка открыла первую дверь, я проследовала за ней в покои хозяина. Оказались мы в просторной гостиной комнате, прошли через неё в спальню.

— Обычно я всегда в гостиной оставляю поднос, но так как герард ослаблен, то завтрак отнесу в спальню, — прокомментировала Помпения.

Я увидела огромную кровать с темно-синим балдахином, на которой спал виновник моего иномирного путешествия.

— Герард Теоррен скоро проснётся, я оставлю поднос на столике возле его кровати, — прошептала кухарка, направляясь к ложе хозяина.

— Помпения, я не сплю, — вдруг раздался приятный мужской баритон. — С кем ты шепчешься?

— Ох, герарад Теоррен, я принесла вам завтрак, — пролепетала ласково гнома. — А разговариваю я с вашей гостьей, она мне помогла донести поднос.

— С какой еще гостьей? — удивился хозяин и привстал с кровати.

Я увидела обнаженный накаченный торс молодого мужчины и карие глаза, пристально смотревшие на меня. Стало неловко оттого, что я без разрешения хозяина вошла в спальню и застала его в постели.

— Гэроллина? — вымолвил тот, всматриваясь в моё лицо. — Это вы помогли мне активировать амулет? Я, простите, плохо запомнил ваше лицо, состояние, сами знаете, было опасным.

— Дда… это я… вас обнаружила, — выдохнула я смущенно.

— Помпения, подай мне рубашку, пожалуйста, а то неприлично перед гостьей появляться в таком виде, — мужчина указал гноме рукой на шкаф.

Гнома быстро достала чистую голубую рубашку и подала хозяину. Тот не спеша оделся, застегнулся. Помпения покинула комнату, сославшись на дела по хозяйству.

— Простите, гэроллина, что я пред вами в таком виде, слабость ещё одолевает, встать не могу пока, но наше личное знакомство не терпит отлагательств, — извинился мужчина, поправляя ворот. — Как вас зовут?

— Полина Рыжова, — ответила я. Герард улыбнулся, услышав мою фамилию, соответствующую цвету волос.

— Гэроллина Полина, вы простите меня, пожалуйста, по моей вине вы оказались здесь, но другого шанса на спасение у меня не было. И вам придется погостить в моём доме до следующего лунного затмения. Я объявляю вас почётной гостей дома од Лонскотов, вы теперь под моей личной опекой и защитой, — сказал торжественным голосом мужчина и откинулся на подушки, видимо, сил у него действительно было мало.

— Герард Теоррен, я на вас не в обиде, главное, что вы живы, — вымолвила я, потупив взор. — Мне выпал уникальный шанс погостить в параллельном мире, чему даже рада. И уже познакомилась с вашими родными, с гномами и скайланом, очень хочется ещё увидеть эльфов и драконов, — кажется, меня понесло от волнения.

— Конечно, увидите. Иральд был здесь?! — удивился мужчина, — Надеюсь, он вам не докучал своим вниманием?

— Немного, — призналась я, смущаясь.

— Узнаю своего лучшего друга, — ухмыльнулся он. — Гэроллина, Полина, подойдите, пожалуйста, к комоду у той стены, — попросил герарад, указывая на высокую тумбу напротив кровати, — откройте верхний ящик, там лежит шкатулка из красного дерева, принесите мне её, пожалуйста.

Я подошла к комоду, вынула шкатулку и отдала хозяину. Мужчина открыл её, приложив руку к крышке, что-то поискал и вынул небольшой кулон в виде овала с черным камнем посередине.

— Прошу вас наденьте этот амулет, — произнес герард и протянул руку с кулоном. — Он защитит вас от магических чар, направленных на вас, вы теперь находитесь в мире, где царит магия. А так как вы простой человек, то подобная защита вам необходима. Амулет пропускает только целительные силы, которые понадобятся в случае нездоровья.

— Спасибо за защиту, — протянула руку и надела амулет на шею. — Я могу идти?

— Конечно, идите, — произнес мужчина. — Я ещё раз приношу свои извинения.

Я улыбнулась в ответ и вышла из комнаты.

Откровенно говоря, Теоррен мне понравился, чувствовалась в нём сила духа и характера, настоящий аристократ и воин. И его внешность вызывает далеко не равнодушные чувства, высокий, с тёмно-русыми короткими волосами, с выразительными карими глазами и чуть полноватыми чувственными губами. Я мечтательно улыбнулась и продолжила путешествие по замку.

Я спустилась снова на первый этаж, где обнаружила внушительных размеров библиотеку, с высокими стеллажами, на которых стояли многочисленные книги в красивых переплетах. Рассмотрев несколько книг, я поняла, что они написаны не на одном языке, а как минимум на трех. Интересные письмена привлекали, хотелось прочесть их, узнать историю этого мира. Любопытство подталкивало идти дальше. Там же на первом этаже я зашла в просторную комнату, напоминавшую конференц-зал, где стоял длинный стол с удобными стульями, на стенах висели портреты мужчин и женщин разных эпох, скорее всего, это предки хозяев замка.

— Доброе утро, вот вы где, — я вздрогнула, услышав знакомый голос. Обернулась и увидела младшего од Лонскота.

— Доброе утро, гэролл Элдрю, — поздоровалась, улыбаясь. — Я решила немного осмотреться. Очень интересный зал. Это ваши предки? — я указала на картины.

— Да, они самые, — подтвердил мои догадки маг. — Это кабинет переговоров, Теоррен иногда проводит здесь свои рабочие совещания или государственные неофициальные встречи. Кстати, он, наверное, уже проснулся, вам нужно увидеться с ним, чтобы Теоррен смог подтвердить ваш статус в доме.

— Я уже виделась с ним, — ответила, и почему-то мне стало неловко, вспомнив хозяина в приватной обстановке. — Герард подтвердил мой статус и дал мне защитный амулет, — я вытащила наружу кулон.

— Удивлён. Когда вы успели? — не скрывал своих эмоций собеседник.

— Сама удивляюсь, — туманно ответила. — А почему так важно, чтобы хозяин дома подтвердил мой статус гостьи? — мне вдруг стало интересно, что стоит за этим объявлением.

— Дело в том, что иномирные гости должны иметь приглашение в Эраллию. Иначе их присутствие становиться незаконным, и они автоматически становятся преступниками и, если их ловят, то обращают в рабов, — пояснил целитель.

У меня отвисла челюсть:

— Почему сразу рабство??

— Путешественники бывают разные, например, как вы, случайные, а бывают шпионы, беглые преступники из других миров. Некоторые люди, имеющие потенциал к магии, стремятся попасть к нам, чтобы набраться сил из магических источников, — объяснил вкрадчиво собеседник, заходя мне за спину, отчего я невольно поёжилась.

— Чтобы отправить эмигрантов обратно, приходится тратить магию, — продолжил мужчина, когда я повернулась вновь к нему лицом. — Вот и расплачиваются преступники рабством, чтобы неповадно было.

— Понятно, что ничего не понятно, — промямлила я, наблюдая за поведением мага, напоминающим повадки хищника.

— Не переживайте, вы под защитой Теоррена, он дал вам статус гостьи, а значит рабство вам не грозит, — попытался успокоить меня Элдрю, но напряжение не прошло.

— Спасибо за разъяснение, — я поёжилась немного. — У нас рабство давно отменено.

— У нас рабами являются только преступники, которые совершили небольшие проступки. Рабство временное, еда и крыша над головой есть. Более опасные преступники содержаться в темнице в горах Растко, вот там действительно ужасные условия и сбежать оттуда невозможно.

— Расскажите мне лучше о своих предках, которые здесь изображены, — я решила сменить неприятную тему.

— Хорошо, — мужчина подошел к самому большому портрету, висевшему в центре. — Это император Кларан од Лонскот, основатель нашего рода, жил три тысячи лет назад.

— Так вы из королевской семьи? — удивилась я, глядя на изображенного высокого, сильного мужчину в рыцарских доспехах.

— Да. Нынешний король Грендари од Лонскот мой родной дядя, — улыбнулся скромно целитель.

— Я уже слышала это имя от Сюзи, но видимо прослушала, что он король. А почему тогда родовой замок принадлежит Теоррену, я думала, что король должен наследовать родовой замок? — я высказала свою мысль с сомнением, кто знает, какие у них тут порядки.

— Дед, когда отрекался от трона в пользу своего старшего сына, отдал во владение родовой замок Теоррену, как своему любимому внуку, — улыбнулся Элдрю.

— Понятно, а почему ваш дед отрекся от трона?

— Все очень банально — устал. Он правил сто пятьдесят лет, и решил уйти на покой; сейчас вместе со своей женой путешествует по разным мирам. Во время правления, ему было некогда уделять этому внимания, да и с бабушкой отношения теперь наладились. А вот и они, король Теоррен и королева Миларна, — мой собеседник указал на два портрета висевших рядом, мужчина средних лет был в королевской мантии и в золотой короне, красивая женщина сидела в кресле и держала на руках белую кошку. Значит, хозяин этого замка носит имя деда, неудивительно, что они так похожи, и что дед любит своего внука.

— Это наша самая знаменитая прабабушка, Виолена од Лонскот, она вещательница, все её предсказания сбываются, поэтому она живёт рядом с внуком — королем в столице, — и мужчина указал на портрет женщины в чёрном платье на фоне цветущего сада.

— Как интересно, надеюсь, она только хорошее предсказывает, — произнесла я, вглядываясь в карие глаза женщины.

— Предсказывает она не часто и не всегда радостные события, — ответил Элдрю, и продолжил мне рассказывать о своих предках, каждый из которых был чем-то знаменит во время своей жизни.

Когда мы закончили и вышли из комнаты переговоров, я тут же попала в цепкие лапы Сюзи.

— Поля, вот ты где!! — воскликнула девушка. — Пошли скорее к Тео…

— Сюзи, доброе утро, я уже была у твоего старшего брата, — перебила я новую подругу.

— Хорошо, тогда срочно пошли в мою комнату, тебе надо ещё подобрать одежду, а мне освободить место в гардеробе для новых нарядов, — и Сюзи утащила меня за собой.

Я мельком взглянула на Элдрю, но тот улыбнулся и безвольно развёл руками, мол, ничего не может поделать с сестрой. Мне осталось только последовать за девушкой. Сюзи почти силой втащила меня в свою комнату.

— Сюзи, спасибо большое, но ты и так уже подобрала мне достаточно нарядов, — очень не хотелось тратить часы впустую. — Я ещё не разглядела замок и окрестности.

— Успеешь, — коротко бросила Сюзи. — У тебя достаточно времени, тем более, поместье у нас большое, и лучше объехать окрестности верхом на лошади. Так что тебе нужен костюм для верховой езды, — младшая хозяйка повела меня в свою гардеробную.

— Но… Но, Сюзи, я не умею ездить на лошади! — взмолилась я.

— Как не умеешь? А как же ты в своем мире передвигаешься на большие расстояния без магии? — удивилась в свою очередь девушка.

— Я вчера за ужином говорила, что в моем мире есть автобусы и автомобили, работающие с помощью двигателя и топлива. А лошадей я только видела в деревне, и то не решалась к ним подойти, — объяснила я причину отсутствия данного навыка. — В нашем мире единицы, кто умеет ездить верхом на лошади, эти люди занимаются в конно — спортивных клубах. И в моем городке, где я живу, нет даже фермы, не то что ипподрома.

— Мда, проблема, призадумалась собеседница. — А ты хочешь научиться ездить верхом?

— Очень хочу! Давно мечтала об этом! — воскликнула я воодушевленно, неужели меня научат??!! Ура!!

— Я знаю, кто сможет нам помочь. Пошли к Тоеррену, — и со словами Сюзи меня опять потащила в коридор.

В два счета мы оказались возле двери в покои хозяина замка. Девушка толкнула дверь, даже не постучав. Мы вошли и, услышав доносившиеся голоса из спальни, замерли на месте.

— Но Тео, я люблю тебя! Я все осознала! — умоляюще пропел женский голос.

— Нет, Виллора, мы расстались по твоей вине, и ты это прекрасно знаешь! — герард явно испытывал раздражение к гостье.

Сюзи прижалась к стене, и шикнула мне, чтобы я молчала. Это что же мы подслушиваем приватный разговор??!! Ну, Сюзи!!

— Я знаю, Тео, и очень раскаиваюсь, прости меня, прошу! — не унималась женщина.

— Слишком поздно, Виллора, слишком поздно! — в его голосе чувствовалось разочарование и обида.

— Тео, дай мне еще один шанс, прошу тебя! — всхлипнул голос, кажется, кто-то давит слезами на мужчину.

— Нет, Виллора, уходи! Я накладываю защиту на замок от твоей магии, ты больше не сможешь зайти сюда, используя портал, — из спальни вдруг всполыхнул красный свет и тут же потух. — Уходи!

До нас донеслось слабое шипение и ледяной голос женщины:

— Ты еще пожалеешь об этом!!

Через секунду стало тихо, кажется, гостья ушла порталом. И нам пора ретироваться с места прослушки. Мы мышью проскользнули в дверной проем и оказались в коридоре.

— Сюзи!! — прошипела я возмущенно. — Ты, что из меня сообщницу делаешь! Это некрасиво подслушивать чужие разговоры.

Сюзи ничего не ответила и лишь махнула рукой на свою комнату. И уже внутри покоев ответила невозмутимо:

— Поля, не переживай, ничего нового я не узнала о бывшей пассии брата. Я знаю, что они расстались, чему безмерно рада. Виллора — редкая язва и темная личность.

— Всё равно тебе никто не давал права подслушивать, — моё возмущение никак не проходило. — Тем более, раз уж ты так не любишь эту женщину.

— Не люблю — не то слово. Просто ненавижу! Она в свои двадцать лет умудрилась охмурить мага, который был старше её на двести пятьдесят лет, а потом он умер через полгода. Расследование показало, что он умер от старости, и прямых доказательств вины молодой жены не нашли.

— Не удивительно, что он умер, раз ему было под триста лет, — удивилась я в свою очередь.

— Поля, ты не понимаешь, вергад од Паронг был один из самых сильных магов-целителей, ему ещё лет сто смерть от старости не грозила. И теперь Виллора одна из самых богатых женщин в Эраллии. Понимаешь, к чему я клоню?

— Думаешь, она мужа извела? — я рухнула в кресло, стоящее рядом.

— Уверена, но доказательств нет. Представляешь, что я испытала, когда узнала, что она охмурила Теоррена? Слава Богам, что они расстались. Хотя… у них бы всё равно до свадьбы дело не дошло, — успокоилась вдруг девушка, вздохнув облегченно.

— Ты что-то вспомнила? — мне стало любопытно.

— Судьба Теоррена уже предрешена, об этом прабабушка говорила еще семь лет назад, — Сюзи снова облегченно выдохнула.

— Ваша прабабушка вещательница? — вспомнила я портрет леди в чёрном платье.

— Да, она самая. Когда мне было тринадцать лет, мы всем семейством отдыхали в королевской летней резиденции на берегу Славного моря. Я тогда впервые увидела, как прабабушку затрясло, у нее закатились глаза, я жутко испугалась, ведь видения приходят редко.

Я подалась вперёд, с любопытством слушая девушку.

— И потом через пару секунд все прошло, прабабушка Виолена открыла глаза, посмотрела на Тео, — продолжала Сюзи свой рассказ, — и сказала ему «мальчик мой, я видела твою возлюбленную, она чистокровный человек, у неё глаза, как у скайланы, русые волосы, горячее сердце и чистая душа. Но ты поймешь, что любишь ее, когда она будет в миге от смерти, так что не мешкай, а то потеряешь ее навсегда». Вот с тех пор судьба брата известна. А Виллора хоть и русоволосая, но глаза у нее карие, душа черная, а сердце каменное, так что она никогда замуж за моего брата не выйдет, — закончила свой рассказ собеседница, убежденная в своих выводах.

— Твой брат верит этим предсказаниям? Это же глупо! — я усмехнулась.

— И вовсе не глупо! — Сюзи посмотрела на меня, как на идиотку, разве что пальцем у виска не покрутила. — Наша прабабушка ещё ни разу в своих вещаниях не ошиблась, они сбываются со стопроцентной вероятностью.

— Прости, я забыла, что нахожусь в мире магии, — мне стало вдруг неловко, — в нашем мире полно шарлатанов, которые выдают себя за экстрасенсов и якобы видят будущее.

— Не бери в голову, это Тео нужно переживать, предсказание не самое радужное. Лучше пойдем к не нему, я ведь так и не поговорила с ним. Думаю, он уже успокоился после внезапного визита Виллоры. — Сюзи встала и опять, взяв меня за руку, потащила в комнату старшего брата.

Подойдя к двери, девушка теперь постучалась, и мы услышали голос хозяина:

— Сюзи, с каких пор ты стучишься? Входите уже.

Мы вошли в гостиную комнату, в кресле сидел герард, разглядывающий бумаги на низеньком столике.

— Тео?! Ты что делаешь? Опять работа? — сестричка кинулась с укорами на брата. — Тебе нужно отдыхать!

— Сюзи, успокойся, эти бумаги прислали ещё позавчера из канцелярии КСБ, и требуют моего срочного внимания. Ты же знаешь, я не могу лежать всё время в кровати, ничего не делая, тем более мне уже намного лучше, благодаря восстанавливающим зельям Элдрю.

— Тео, я просто очень переживаю за тебя, — девушка нежно обняла брата.

— Сюзи, ты ведь не просто так пришла, что стряслось? — герард взглянул подозрительно на сестру.

— У меня к тебе большая просьба. Мы с Полей решили прогуляться верхом по окрестностям замка, но тут выяснилось, что наша гостья не умеет ездить на лошади, — сестрица прикусила губу, делая огорченный вид.

— Проблема, — констатировал машинально мужчина, рассматривая документы, — попроси Элдрю, пусть он займется обучением гэроллины Полины.

— Я не хочу просить об этом Элдрю, ты же знаешь, наездник из него так себе, он чаще пользуется порталом. А ты у нас боевой маг, в седле держишься намного лучше Элдрю, и опыта у тебя больше. Пожалуйста, научи Полю верховой езде, — девушка умоляюще взглянула на брата.

Я неожиданно смутилась, из-за моей прихоти герарду придётся напрягаться, тем более он недавно был ранен. Мужчина тянул с ответом, приподняв недовольно уголок рта.

— Сюзи, герарад Теоррен ещё слаб, не нужно его напрягать занятиями по верховой езде, — произнесла я тихо, переводя взгляд на мага.

Тот резко сжал губы и процедил:

— Я почти в норме. А завтра буду полностью восстановлен, так что утром в девять часов жду вас в холле, — и карие глаза устремились ко мне. Сердце пропустило удар.

— Хорошо, я буду готова, — торопливо ответила я. Кажется, кого-то взяли на слабо. Эх, мужчины! И в параллельном мире такие же!

— Вот и замечательно! Через пару дней мы, будем прогуливаться по окрестностям верхом, — обратилась уже ко мне Сюзи, встав резво с дивана. — Спасибо, Тео!! — и снова мне — Поля, чего сидим? Пошли ко мне выбирать костюм для верховой езды.

Я закатила глаза и обреченно вздохнула. Старший од Лонскот, увидев мою реакцию, ухмыльнулся, сдерживая улыбку.

— Благодарю вас, герард, — тихо сказала я и пошла следом за Сюзи.

В огромной гардеробной Сюзи мы провели почти три часа, выбрали два костюма для верховой езды (классические бриджи, жакет и длинная полуюбка, закрывающая ноги сзади) чёрного и тёмно-зеленого цвета, пару кожаных сапог, которые магиня подогнала мне по размеру, и ещё три красивых бальных платья. На мой вопрос, зачем мне бальные платья, девушка с хитрой улыбкой ответила, что пригодятся.

Затем мы пошли в столовую обедать. Элдрю поприветствовал нас, Теоррена не было, по словам брата, он выйдет только к ужину, всё-таки слабость ещё давала о себе знать. Также младший од Лонскот сообщил, что получил послание от Иральда, где он писал о том, что ждёт не дождется конца рабочего дня. Так что мне всё- таки придется выполнить своё обещание и исполнить пару постановок на праздничном ужине. Благо у меня с собой и костюмы есть, и вейлы с крыльями, даже мой смартфон теперь можно заряжать с помощью магии целителя.

***

К вечеру я и Сюзи сидели в моей комнате, готовясь к выступлению. Сюзи с нескрываемым любопытством разглядывала мои концертные костюмы. Сказать, что девушка была удивлена, значит, ничего не сказать. Ведь костюмы состояли, в основном, только из расшитого бюстгальтера и длинной юбки. Я, конечно, понимала, что мои костюмы для местного населения не совсем уместны, но других у меня просто нет. А танцевать в вечернем платье с корсетом жутко неудобно. Когда я показала Сюзи несколько связок восточного танца, та жутко засмущалась и, опустив глаза, произнесла с придыханием:

— Полина, я… это так необычно… — подбирала она нужные слова, чтобы выразить свои мысли. — Думаю, достаточно будет одного танца.

— Боишься, что гости не поймут мою хореографию? — закусила я губу.

— Да, слишком откровенные движения, — смущенно кивнула собеседница. — И одень лучше это полуплатье, так оно хоть живот прикрывает, — щёки девушки слегка порозовели.

Я посмотрела на белый костюм, состоящий из длинной юбки годе, бюстгальтера и полупрозрачным боди с одним длинным рукавом. По левому плечу и правому бедру шла красная кружевная аппликация, богато расшитая стразами, чашка бюстгальтера, не прикрытая боди, украшена красными стразами.

— Да ты права, лучше надеть этот костюм, — согласилась я. — Тогда станцую под лирическую эстрадную песню, — со словами я включила на смартфоне композицию, дав прослушать её эраллийке.

— Хорошая музыка, голос приятный, — улыбнулась одобрительно девушка.

Я вздохнула облегченно, надеюсь, сегодня вечером не сильно шокирую высшее иномирное общество. Пришлось учить Сюзи включать на смартфоне музыку, без помощницы мне точно не обойтись.

Когда я была в полной танцевальной готовности, в двери постучали. Горничная Клариса пригласила нас в столовую, сообщив, что все гости собрались. Сюзи ушла, оставив меня одну, ей необходимо было по правилам этикета поприветствовать гостей. Вдруг меня охватило волнение, как всегда бывает перед выступлением, но вдох-выдох и я взяла себя в руки. Было решено всё-таки устроить перформанс в столовой, свободного места там было предостаточно, а в бальном зале музыка от смартфона затерялась бы в большом помещении.

Выйдя из комнаты, я быстрым шагом направилась к лестничной площадке, смотря себе под ноги и эмоционально настраиваясь на грустную композицию. Поворачивая к лестнице, я подняла голову и неожиданно столкнулась с герардом, который тоже намеревался спуститься вниз. Уткнувшись носом в его грудь, тут же испуганно отпрянула.

— Простите, — шепнула я обескуражено.

— Прощаю, — так же недоуменно ответил мужчина, разглядывая мой наряд. — А что происходит?

— Ничего, — я замялась, — в столовой… Я буду танцевать для ваших гостей. Это подарок для гэролла Элдрю… — мои щёки вдруг вспыхнули румянцем.

— Вы танцовщица? — удивленно ухмыльнулся хозяин дома.

— Не совсем, танцы это моё увлечение, а вообще, я преподаю историю в школе, — и потупила взор, заметив нотку недовольства во взгляде хозяина.

— Любопытно посмотреть, — чуть надменно произнес мужчина, — прошу вас, — и он подставил свой локоть, как истинный джентльмен, чтобы я смогла опереться на мужскую руку.

Отказываться от предложенной помощи спуститься вниз я не решилась. Может, по эраллийскому этикету так положено. Моя ладонь неуверенно легла на локоть, ощущая жесткую ткань камзола. Спускаясь по лестнице, я чувствовала в осанке герарда военную выправку и умение аристократа держать себя холодно и отстраненно. Сердце ускорило пульс от этого напряжения. У дверей в столовую мужчина остановился, подождав, когда Ховард откроет перед нами створки. Я тут же отпрянула от спутника.

— Подождите, мне нельзя. Сюзи меня ещё не представила гостям, — пояснила я, увидев поднятую бровь мужчины.

Словно, учуяв, что я здесь, из столовой показалась Сюзи.

— Полина, ты готова? — она выжидающе посмотрела на меня.

— Да, — не совсем уверенно произнесла я. — Вот только герард еще не поприветствовал гостей, — спохватилась, взглянув на хозяина.

— Гэроллина Полина, не переживайте, я сам лично встречал всех прибывших, — отстраненно улыбнулся мужчина. — Мне необходимо было подняться в кабинет за одной вещью, — и он повернул руку, показывая красивый перстень с черным камнем.

Я изогнула бровь, увидев украшение, но тут же улыбнулась.

— Сюзи, тогда можешь объявлять, — выдохнула я, собираясь с силами.

Девушка круто развернулась и поспешила в зал.

— Дорогие гости! — зазвучал звонкий голос Сюзи. — Сегодня у нас уникальный шанс прикоснуться к танцевальной культуре Запрещенной Земли. И так господа, прошу вашего внимания! Почётная гостья дома од Лонскотов — гэроллина Полина Рыжова! И ее творческий подарок для именинника! — и через секунду полилась волшебная восточная мелодия, которая начала рассказывать историю любви.

Я шагнула вперёд, кружась. Мельком обвела взглядом зрителей, отметив, что их не так много, как ожидалось. Песня мне очень нравилась, и я не заметила, как музыка заполнила меня всю, и страдания певицы влились в моё сердце, мои движения вторили песне, её смыслу. Редкие, но точные удары бедром под барабан, тягучие восьмерки под скрипку, выписываемые также бёдрами, легкая тряска, взгляд, руки — всё рассказывало о несчастной любви. Я не смотрела на зрителей, не видела выражение их лиц. Я была вся там, в танце, в мире мелодии. И когда заканчивалась музыка, я в последнем рывке позвала образы детей и, горюя, резко отвернулась от зрителей. В зале наступила полная тишина. Я стояла, восстанавливая дыхание, через пару секунд обернулась, взглянула на обескураженные лица зрителей, поклонилась и вышла из зала.

Поднимаясь по лестнице, я вдруг поняла, что мне никто не аплодировал, стало как-то сразу жутко, от осознания, что танец, возможно, не понравился.

В комнате я переоделась в вечернее платье светло-голубого цвета из атласа, с таким же глубоким декольте, что и вчерашний наряд, убрала волосы в косу. Поняв, что Сюзи не поднимется ко мне в комнату, как мы договаривались, я решила спуститься в столовую одна, так как очень проголодалась.

А в столовой меня ждал сюрприз. Перед моим носом красовались сиреневые цветы, очень похожие на розы, только ароматнее. Букет держал хозяин дома, он скромно протянул его мне и произнес:

— Гэроллина Полина, позвольте в знак восхищения подарить вам этот букет от имени всех присутствующих, — и цветы оказались в моих руках.

— Спасибо, герард Теоррен, — смущенно пролепетала я и слегка склонила голову. Для меня было полной неожиданностью получить цветы от герарда. Кто бы мог подумать, что этот строгий и немногословный мужчина способен на поступок, достойный романтика.

— Полина, вы самая прекрасная танцовщица, которую я видел, — скайлан подошел ко мне и галантно поцеловал руку. Щёки тут же вспыхнули от смущения и радости, что танец получил одобрение.

— Просто изумительно, гэроллина. Самый необыкновенный и завораживающий подарок, — Элдрю также наклонился и поцеловал мою руку. Теперь обескуражена была я.

— Полина, это было волшебно, необыкновенно красивый и завораживающий танец, — Сюзи обняла меня, — научишь меня немного, вот я девчонок в академии удивлю, — уже шёпотом на ушко.

— Конечно, Сюзи, научу, — прошептала я в ответ и улыбнулась новоиспеченной подруге. Как приятно всё-таки, что мои старания не прошли даром и были вознаграждены комплиментами и букетом цветов.

Мои глаза устремились к новым лицам. Передо мной стояли четверо мужчин и две молодые женщины. В глазах первых читалось любопытство и восхищение, у представительниц прекрасной половины Эраллии — нескрываемое высокомерие и надменность.

Герард по очереди представил меня гостям, делая акцент на словосочетании «почётная гостья од Лонскотов», давая некоторым особам понять, что я нахожусь здесь легально и имею право сидеть за одним столом с родовитыми аристократами. Имен я не запомнила, да и, честно говоря, особо не старалась. Все гости были людьми, по крайней мере, ничего необычного в их внешности я не заметила.

— Прошу всех за стол, — хозяин дома жестом пригласил к трапезе.

Букет я поставила в вазу, которая стояла на небольшом камине. Мы расселись так же, как и накануне, слева от меня сел голубоглазый скайлан, справа место осталось вакантным. Горничная Клариса вошла с левитирующими блюдами, расставляя их перед нами.

— Дорогие гости, — обратился гегард, встав с места, когда бокалы были наполнены игристым вином, — сегодня мы собрались по одному замечательному поводу, — обвел всех хозяйским взглядом, остановившись на брате. — В этот день, тридцать два года назад, мой младший брат родился на свет! И сама богиня судьбы Эраллия одарила его магией целительства, чему я безмерно рад. Ведь Элдрю не раз спасал мне жизнь. Всем прекрасно известно, что мои профессиональные обязанности связаны с риском, — маг снова посмотрел на брата и, положив ладонь на грудь, искренно произнес. — Спасибо тебе за всё, Элдрю. И пусть боги благоволят тебе!

Присутствующие гости поднялись с мест, поднимая наполненные бокалы.

— За Элдрю! За лучшего целителя в королевстве! — раздались возгласы со всех сторон. Я последовала примеру гостей и тоже подняла свой бокал, при этом чисто по привычке прикоснулась к бокалу скайлана, который оказался поблизости, раздался легкий звон хрусталя. Мужчина удивленно посмотрел сначала на мой фужер потом на меня.

— Это традиция моего мира, — улыбнулась я смущенно, поняв, что данный застольный ритуал не применяется в Эраллии.

— Забавная традиция, и что она означает? — полюбопытствовал белокрылый, когда осушил свой бокал. Я же только пригубила вино.

— Просто знак присоединения всех гостей к произнесенному тосту, — ответила я, присаживаясь на место.

— А что такое тост? — приподнял брови собеседник.

— У нас так называют речь, которую произносят перед тем, как поднять бокалы и осушить их, — я взглянула на герарда, намекая на его поздравление.

— Понятно, — улыбнулся скайлан, — в нашем мире подобную речь никак не называют.

— Думаю, можно позаимствовать это название из словаря Запрещенной Земли, — неожиданно подключился хозяин дома к нашей беседе, — ведь гэроллина Полина не будет против, — и взгляд карих глаз вопросительно устремился ко мне.

— Пожалуйста, рада, что привнесла в ваш язык новое слово, — ответила я, смущённо опустив глаза, не выдерживая пристальный взор герарда.

— Гэроллина Полина, о чём поется в песне, под которую вы сегодня танцевали? — вдруг сменил тему глава замка.

— Эта песня о женщине, которая развелась с мужем, и дети по закону остались с отцом, — произнесла я, смущенно разглядывая закуску в тарелке. — И она просит бывшего возлюбленного забрать всё, что у нее есть, но оставить ей детей. Боль разрывает её сердце, потому что нет рядом сыновей, — я вдруг перестала есть, увлекшись рассказом.

Мой взгляд, наконец-то, оторвался от тарелки и встретился с тёмными глазами герарда, сидевшего во главе стола. И я готова поклясться, что в его зрачках горели алые искорки. В тоже мгновение мужчина отвернулся, и мне осталось только гадать, было ли это игрой света или реальное явление.

Неожиданно громкий шипящий звук заставил повернуть голову в сторону дверей. И я увидела белую блестящую полосу, которая расширилась до вытянутого овала, и из него вышел молодой высокий мужчина, с длинными светлыми волосами, на его высоком лбу красовалась серебристая диадема. Мои глаза заморгали, я не могла понять, что происходит.

— Доброго вечера, гэроллы и гэроллины, — приветствовал нас …эльф?? — Я прошу прощения за свое опоздание. В автономии возникла кое-какая проблема.

Это на самом деле эльф! Вот и ушки заостренные! Вау! Я вижу настоящего эльфа! Какой красивый! Вылитый Трандуил из «Хоббита».

— Добрый вечер, Лараль, — хозяин поднялся, пожал руку гостю, — Присаживайся, — и маг указал на свободное место рядом со мной. — Знакомься, это гэроллина Полина, почётная гостья моего дома. Остальных гостей ты знаешь, — герард повернулся и, обращаясь уже ко мне, добавил. — Гэроллина, знакомтесь, мой хороший друг Лараль Урлман.

— Очень приятно, — пролепетала я, удивленно разглядывая заострённые кончики ушей прибывшего гостя.

— Взаимно, гэроллина. Я так понимаю, вы и есть та самая храбрая девушка, которая спасла этого самонадеянного мага от смерти, — эльф чуть склонил голову в знак уважения, что заставило меня ещё больше смутиться.

— Ладно, Лараль, не смущай гостью, — отвлек эльфа герард.

— Элдрю, дорогой мой друг, — обратился теперь эльф к имениннику, — поздравляю тебя от всей души с днем рождения, — и со словами гость снял с портупеи ножны и преподнес подарок целителю.

— О, благодарю, Лараль, — маг склонил голову, принимая дар, — это ведь то, о чём я думаю?

— Посмотри и убедись, — ответил загадкой остроухий.

Младший од Лонскот бережно вынул острый кортик, похожий скорее на мини-меч. Даже мне, человеку далекому от холодного оружия, была видна искусная работа оружейника и филигранные узоры на лезвии, а эфес был украшен драгоценными камнями.

— Лараль! — выдохнул восторженно целитель. — Это же работа самого Волтара!

— А ты знаток эльфийского оружия, — довольным голосом ответил Лараль. — Теперь это твой кортик, надеюсь, ты помнишь, какие привилегии он дает его обладателю?

— Ещё бы не помнить! Спасибо, Лараль! — и виновник торжества учтиво склонил голову.

И я призадумалась, почему подарок преподнес только вновь прибывший гость? А может, остальные уже одарили целителя, когда только прибыли в замок? Я ведь готовилась к танцу и не видела, как гости были встречены.

— Что у тебя стряслось? — голос герарда отвлек меня от размышлений. — Ты ведь никогда не опаздываешь, если только причина очень серьезная.

— Да ты прав, случилось, — эльф тяжело опустился на стул рядом со мной, теперь я сидела между двумя красавцами блондинами, только эльф был зеленоглазым.

— Соседи Фирланы!! — вздохнул ушастый гость.

— Опять??!! — удивился Теоррен.

— Из-за камня?? — в тон ему удивились гости.

— Да из-за него. Они требуют отдать реликвию. Их крон — принц решил жениться и ждать полгода не намерен или не хочет. Сдаётся мне, невеста уже на сносях, — криво усмехнулся гость. — Грозят нам войной, если мы не отдадим камень сейчас.

— Мда, проблема, — констатировал хозяин замка. — Чем я могу помочь, Лараль?

— Клан Фирланов согласен сесть за стол переговоров. Мне нужна твоя помощь в организации переговоров и в качестве независимого советника, — ответил эльф.

— Хорошо, переговоры проведём в столице через три дня. За это время все подготовим, — настроен герард был решительно.

— Тео, у тебя больничный! Какие ещё переговоры?! — возмутилась громко Сюзи. — Тебе нужен отдых!

— Сюзи, это всего лишь переговоры, ничего сверхсложного, — раздраженно процедил старший брат. — Основную подготовку на себя возьмет Иральд, а на переговорах моё присутствие необходимо. За три дня, я окончательно приду в норму.

— Тебя не переубедить, — вздохнула сестра. — Ты совсем о себе не думаешь.

— Сюзи, не переживай, Тео прав, через три дня сила вернется к нему полностью, это я тебе как целитель говорю, — поддержал Элдрю брата.

— А что за камень? И почему из-за него должна начаться война? — я не выдержала, и спросила у присутствующих, так как все в курсе, кроме меня.

— Это долгая история, — ответил Теоррен, однако продолжил. — Пятьсот лет назад по соседству с Эраллией образовалось новое эльфийское государство, где правили два клана. И вот однажды между главами вспыхнула ссора, из-за чего, никто уже не помнит. И государство разделилось на две самостоятельные автономии. А так как столицы стало две, то и главных храмов тоже стало два. Но ритуальный камень один в своем роде.

— И начались войны из-за этого камня, — продолжил эльф, — то одна сторона победит, то другая. Реликвия меняла своё местожительство каждый раз. Тогда вмешался король Эраллии, взяв на себя миссию миротворчества. Автономии вошли в состав королевства Эраллии. И главы кланов подписали договор, по которому камень должен находиться у каждой стороны не дольше года.

— Почему камень так важен для каждой автономии? — мне стало крайне любопытно.

— Этот камень используют при брачных обрядах, на него кладут руки брачующиеся и произносят клятву верности, нарушить такую клятву будет уже невозможно, магия не позволит, — ответил эльф.

— Занятно, и из-за какого-то камня война на носу?! — удивилась я.

— Гэоллина, для эльфов этот камень очень важен, они даже свадьбы не играют, пока тот находится в соседнем государстве, — улыбнулся мне скайлан.

— Раз это так важно для них, так и оставили бы его в общем храме, куда могли бы ходить и те и другие новобрачные, я так поняла ритуал — то один и тот же, — я недоумевала, почему они не могут найти другое решение проблемы.

— Эх, если бы было всё так просто, — вздохнул герард, — эльфы ни за что не переступят границу враждебного клана.

— И не надо нарушать границу, — я улыбнулась. — Пусть построят общий храм на самой границе государств, сделают входы каждый со своей стороны, а посередине храма поставят камень, если это не нарушит какие-то другие традиции.

Лица присутствующих мужчин вытянулись, изумленно взирая на меня. Ну, вот опять глупость сморозила. Вдруг герард резко поднялся, отошел к стеллажу, достал чистый лист и карандаш, вернулся обратно к столу, отодвинул посуду в сторону.

— Гэроллина, как вы себе это представляете? Сможете нарисовать схематически? — мужчина поманил меня рукой. Я послушно поднялась и подошла к нему. Взяла карандаш и посередине листа прочертила линию.

— Это граница, — пояснила я. — Нужно выбрать место, чтобы оно было оптимально близко от столиц каждого государства, так будет удобнее добираться. — Я нарисовала прямоугольник, посередине которого проходила линия границы. — Храм построить нужно так, чтобы граница проходила посередине, на середину ставиться этот камень, будет точно по границе, никому не обидно, — я нарисовала круг в середине, изображающий реликвию. — Для каждой стороны будет отдельный вход, — я добавила схематично двери на параллельных сторонах. — И все. Храм открыт для каждой стороны, каждый на своей территории находится, — я улыбнулась, представив план.

— Хм, а это разумная идея, — задумчиво произнес Иральд.

— Да, отличная альтернатива существующему договору, — подхватил герард, — Лараль, думаю, нужно это обсудить на переговорах.

— Действительно, мне нравится ход ваших мыслей, гэроллина, — удивленно произнес эльф. — Спасибо за свежий взгляд, так сказать, иномирный.

Я только смущенно улыбнулась, мол, ничего особенного не сказала.

— Спасибо всем, но мне пора, не терпится поделиться этой идеей с отцом, — эльф поднялся с места, отошел ближе к дверям, взмахнул рукой, что-то прошептав, и тут же появился шипящий светящийся овал, через который эльф удалился.

— А кто его отец? — с опозданием спросила я.

— Глава клана, Ральрал Улрман, — ответил скайлан.

— У-уу, — только и вымолвила я, так это был принц эльфов!

— Может быть, гэроллина согласиться присутствовать на переговорах? — герард внимательно посмотрел на меня.

— Я?… А что я там буду делать? — мои глаза округлились в недоумении.

— Вы будете моей помощницей, уверен, ваш независимый взгляд на ситуацию сыграет определенно положительную роль в этом деле, — ответил спокойно мужчина.

И я подумала, а почему нет? Гостить буду в Эраллии почти три месяца, смогу увидеть столицу и, возможно, на переговорах будут не только эльфы, но и другие представители фэнтезийной ойкумены. Любопытство взяло вверх.

— Хорошо, я согласна!! — ответила смело.

— Здорово!! Как я тебе завидую, — пролепетала Сюзи, — а вот мне возможность присутствовать на переговорах никогда не представится.

— Поздравляю, гэроллина, — проговорил Элдрю.

— Как же я завидую Тео, под его защитой находится такая прекрасная и умная девушка, — хищно улыбнулся скайлан. — Увидимся в столице через три дня, — и поцеловал мне руку, заглядывая своими бесстыжими голубыми глазами в декольте. Мама дорогая??!!!

Глава 3

Утром я, как всегда, проснулась рано, позавтракала на кухне, чем вызвала опять недоумение у гномы, ведь обычно на кухне ест только прислуга. Я только махнула рукой в ответ, мне было все равно, кто где ест, уж очень любопытно понаблюдать за магическими действиями поварихи. Помпения накормила меня кашей по вкусу напоминающей манную, которую я с удовольствием съела. Закончив свои хлопоты, повариха пошла с летающим подносом к герарду в комнату, я её проводила до этажа, а сама пошла переодеваться к первому уроку верховой езды. Я надела темно-зелёные бриджи с полу юбкой сзади и белую блузку, жакет оставила в комнате, так как солнце начало припекать уже с утра.

Внизу у лестницы меня ждал хозяин дома собственной персоной, одетый в черные бриджи и белую рубашку.

— Доброе утро, — поздоровался мужчина официальным тоном. — Вы пунктуальны, что редкость для наших гэроллин.

— Доброе утро. Не люблю опаздывать, — ответила я, слегка напряженно.

Мы вышли на улицу через служебный коридор туда, где находились хозяйственные постройки. Герард подвел меня к конюшне, на улице уже стояла оседланная гнедая кобылица, которую под уздцы держал конюх, на вид обычный человек. Лошадь переступала с ноги на ногу, кажется, ей, как и мне, не терпелось размяться.

— Первое правило — не бойтесь, лошади чувствуют ваш страх, — начал урок мой учитель. — Второе правило — никогда не подходите сзади, к лошади нужно подходить с левой стороны.

Конюх протянул мне белый кусочек, похожий на сахар, я взяла его.

— Это кобыла, зовут её Грента, дайте ей лакомство, только на раскрытой ладони, — продолжил герарад.

Я осторожно протянула раскрытую ладонь к кобыле, мягкие влажные губы схватили кусочек и с довольным видом проглотили. Моё сердце от восторга забилось чаще.

— Как седлать лошадь я не буду вам рассказывать, все равно это будет делать Шернан, — мужчина указал кивком головы на конюха. — Так что сразу перейдем к практике верховой езды. Держите Гренту под уздцы правой рукой, левой держите повод, — герард отдал мне поводья, и я правой рукой схватила уздцы.

— Лошадь ведите спокойно, уверенно, не дергайтесь. Идём на манеж, — учитель махнул рукой вперёд на огражденный забором участок. Я спокойным и ровным шагом повела кобылу к манежу.

— Хорошо. Теперь будем учиться садиться в седло, — герард подошёл ко мне, забрал повод и встал левым плечом к лошади. — Встаете к лошади левым плечом, вставляете левую ногу в стремя, подтягиваетесь, руками держитесь за седло, отталкиваетесь правой ногой вверх и садитесь, — со словами мужчина сам всё это проделал и уселся на кобылу верхом. Посидев немного в седле, спрыгнул и отдал мне поводья. — Теперь ваша очередь.

Я посмотрела на стремя, которое доставало мне до талии, паника накатила тут же. Как я ногу задирать буду???!!!

— Ну, смелее, не бойтесь, — и хитро так улыбается, глядя мне в глаза.

Взглянув мельком на своего учителя, я повернулась к Гренте плечом, еле — еле засунула ногу в стремя, как удалось, сама не пойму, видимо помогла хорошая растяжка мышц, оттолкнувшись, перенесла правую ногу через седло и уселась в него.

— Замечательно, с первого раза вам удалось сесть на лошадь, — похвалил меня мужчина. — Теперь правую ногу вставляете в стремя.

Дальше герард объяснял, как правильно держать поводья, как управлять лошадью, указывал на ошибки, не ругался, что меня радовало. Сначала я привыкала к лошади, которая прошлась шагом по манежу, попробовала ей управлять. Герард всё это время держал лошадь на длинном поводе, подстраховывая меня. Далее он объяснил, как нужно держать корпус при беге кобылы рысью, проделала пару упражнений на равновесие. И только тогда я пустила Гренту рысью, подстраиваясь под её легкий бег. Сначала было очень трудно, но потом, поймав ритм, я слилась с движениями лошади. Честно говоря, я не ожидала, что сидеть в седле это целая наука, и не так-то просто её освоить. Два часа герард мучил меня, последний час я ездила уже без подстраховки учителя, сама управляя кобылой. Но после тренировки, хоть и чувствовалась усталость, была довольна собой, я справилась и мне очень понравилось.

— Завтра мы будем тренироваться в галопе, — проговорил герард, отдавая поводья конюшему. — Вы способная ученица, гэроллина, быстро научитесь, через пару дней сможете уже гулять по окрестностям, только прошу вас, одна не ездите, обязательно пригласите на прогулку Элдрю или меня, если я буду свободен.

— Хорошо, спасибо, я лучше Сюзи позову, — что-то его хмурый взгляд мне не понравился.

— Нет, Полина, с вами на прогулке, должен быть мужчина, в случае чего он сможет помочь, если вдруг лошадь чего-то испугается и понесет, это же животное, и за его действия никто не может ручаться. А Сюзи не опытная, так что за неё я тоже буду переживать. Мы договорились?

— Да договорились, — я понимала умом, что он, конечно же, прав, придётся звать с собой Элдрю, с ним общаться мне легче, чем с угрюмым хозяином дома.

— Герард Теоррен, я хотела попросить у вас разрешения заниматься танцами в бальном зале, мне необходимо тренироваться, иначе я за три месяца забуду самые элементарные движения, — попросила я осторожно у мужчины.

Он обернулся и посмотрел пристально мне в глаза:

— Конечно, зал в вашем распоряжении.

— Спасибо, — пролепетала я радостно, опуская взор вниз, не вынося этот ледяной взгляд карих глаз. Ну почему так, если мне мужчина нравится, то веду себя, как сопливая девчонка, начинаю смущаться, и мои мысли в разные стороны разбегаются, как тараканы.

***

Перед ужином я и Сюзи провели первое занятие по восточным танцам в бальном зале. Она оказалась способной ученицей, быстро схватывала движения, но помучить мне её всё-таки пришлось.

Сюзи потом показала коллекцию музыки для балов. В нише около входа зал располагались полки, на которых стояли металлические кубики примерно 3*3*3 сантиметра. Девушка сделала сложный пасс рукой над ним, и оттуда полился радужный свет, заполняя зал музыкой. Я была удивлена, так как звук был отличный, как если бы в зале находился большой оркестр с живыми музыкантами. Сюзи объяснила это опять же магией, когда оркестр играет композицию, то маг-акустик упаковывает весь спектр звучания в металлический куб. В один куб можно упаковать только одну мелодию. А открывается музыка тоже с помощью магии, так что мне самостоятельно никак не получится «включить» песню из куба. Магией я не владею.

Поблагодарив Сюзи за познавательную лекцию, я отпустила её отдыхать, и почти час танцевала свои постановки, чтобы не забыть.

На следующее утро я еле поднялась с кровати, у меня болели мышцы ног и ягодиц. Вчерашняя тренировка верховой езды дала свои плоды. Я еле — еле сходила на кухню позавтракать, мышцы стонали, но уже не так сильно. Около конюшни меня ждал герард, я ещё издалека заметила его ухмылку на лице.

— Доброе утро, гэроллина. А что случилось с вашей походкой?

— Доброе, — я остановилась около Гренты и погладила ее по морде. — А то вы не догадываетесь, почему я ноги еле волочу?

— Давайте я вам немного сниму боль в мышцах, чтобы вы смогли начать тренировку, — предложил мой мучитель, еле сдерживая улыбку, — не хочу видеть ваше кислое лицо.

Не успела я ответить, как мужчина подошел ко мне со спины, и я оказалась прижата к мужской груди. Герард положил руки на мои бёдра, и тепло от его ладоней стало разливаться по мышцам. Боль к моему удивлению стала стихать. Я от такой наглости замерла и не знала, что делать. Меня, откровенно говоря, лапают за бедра, а я стою, молча, заливаясь краской, но в то же время, польза ощущалась.

— Все, можно теперь идти на манеж, — мужчина убрал руки, — я не такой хороший целитель, как Элдрю, но тоже кое-что могу, — он ещё раз ухмыльнулся.

— Спасибо, — процедила я, не смея посмотреть в глаза этому доктору.

На манеже мы сегодня повторили упражнения на равновесие и бег рысью, потом преступили к галопу. Герард сегодня был не в духе, он то и дело повышал на меня голос, указывая на ошибки. После часа тренировки я уже не замечала боль в мышцах и орущего учителя. Когда закончилась утомительная тренировка, герард сам повел кобылу в конюшню, я шла рядом молча.

— Гэроллина, вы действительно поражаете меня, из вас выйдет хорошая наездница, только практикуйтесь чаще, — ну надо же меня похвалили, что же он на меня так взъелся тогда. — Простите меня, я сегодня был немного несдержан, — сказал мужчина, как будто прочитал мои мысли. — Это всё издержки работы, сегодня утром Иральд прислал отчет, что не успевает подготовиться к переговорам эльфов. Вот я и завелся.

— Ничего, всё в порядке, понимаю, работа у вас нервная, — ответила я, направляясь к замку.

— Простите еще раз, больше этого не повторится, — герард догнал меня на дорожке. — Гэроллина, вы разрешите мне называть вас просто по имени вне официальной обстановки? И вы тоже меня называйте просто по имени без титула.

— Хорошо, Теоррен, мне так даже удобнее, — я повернулась к собеседнику и, увидев его искреннюю улыбку, тоже улыбнулась в ответ.

— Договорились, Полина. Вы не забыли, что завтра идете со мной на переговоры?

— Нет, не забыла, жду с нетерпением, если честно, — и это была правда.

— Тогда в десять утра я жду вас в холле, тренировки естественно завтра не будет, — тут мужчина немного замялся, но продолжил. — У меня к вам будет небольшая просьба. Прикройте меня, пожалуйста, перед родными, мне очень нужно в столицу, боюсь, Иральд не успеет всё подготовить, как следует. Так что на обед я не приду, если Сюзи узнает, что меня нет дома, то выговор мне не минуем.

Я удивилась его просьбе: герард боится выговора от младшей сестры — чудно:

— А почему вы именно меня просите и что мне говорить в таком случае?

— Потому что больше некому, тем более вы, так сказать, лицо постороннее, вам поверят больше, чем прислуге. Если будут спрашивать, видели ли вы меня, то отвечайте, что видели в библиотеке или ещё где-нибудь.

— Хорошо, я постараюсь, но и вы не задерживайтесь, к ужину обязательно возвращайтесь, — ну, не могла я отказать этим умоляющим глазам цвета крепкого чая.

— Спасибо! — и со словами герард исчез в сверкающем портале.

Теоррена действительно пришлось прикрывать перед родными, как это ни странно, они мне поверили. Вечером мы с Сюзи опять занимались танцами. Теоррен, как и обещал, вернулся к ужину, при входе в столовую он улыбнулся мне и незаметно для остальных проговорил губами «спасибо». Я только слабо улыбнулась в ответ.

После ужина я и Сюзи засели в библиотеке, изучая эраллийский алфавит, который, к моему облегчению, был похож на латинские буквы, а не на китайские иероглифы. Зачем мне нужно было знать алфавит, я и сама не понимала до конца, наверное, хотела избежать грустных мыслей о доме и увлечься чем — то новым. Может, мне удастся прочесть пару книг по истории Эраллии.

***

Утром следующего дня после завтрака я собиралась на переговоры. Накануне Сюзи подобрала для меня закрытое чёрное платье с вышивкой из атласных белых ниток, по её мнению, лучший наряд для официальных переговоров, с чем я была согласна.

Когда я спустилась в холл, меня ожидали уже Элдрю, Сюзи и герард, облаченный в чёрный костюм. Мы поприветствовали друг друга.

— Поля, какая ты красавица! — воскликнула девушка, обнимая меня. — Как коренная эраллийка!!

— Спасибо, Сюзи, благодаря тебе, — я действительно была признательна за заботу новой подруги.

— Нам пора, Полина, подойдите ко мне, — герард протянул мне руку, которую я покорно приняла. Мужчина взмахнул рукой, что-то прошептал, и с шипением открылся портал. Я шагнула за Теорреном в сверкающий овал. В глазах неожиданно заплясали искры, и закружилась голова. Сильные мужские руки обхватили меня за талию, удерживая.

— Тихо, тихо, сейчас пройдет, это реакция вашего организма на магическое перемещение, со временем привыкнете, — мой спутник держал меня, не давая упасть.

Когда искры в глазах потухли, я огляделась. Мы находились в большом роскошном зале, где посередине стоял большой стол в форме кольца. За столом уже сидели шесть эльфов (я узнала Лараля среди них), пара мужчин гномов, с длинными рыжими бородами, один скайлан с черными крыльями и… демон! Высокий мужчина весь в черном, у которого на лбу красовались РОГА!!

— Ох, мамочки!! — прошептала я, испугавшись рогатого амбала.

— Гэроллина, не пугайтесь, это Тарконш Суверд, правая рука повелителя демонов, его пригласили в качестве независимого советника, — подтвердил мои подозрения Теоррен.

— Рад вас видеть, прекрасная гэроллина Полина, — знакомый скайлан подошёл ко мне и галантно поцеловал руку.

— Я тоже рада вас видеть, гэролл Иральд, — поприветствовала я белокрылого мужчину.

— Вы меня простите, но мне пора садиться за стол переговоров, Иральд за вами присмотрит, — герард откланялся и ушёл к столу. Иральд, взяв меня под локоть, повёл к стульям, расставленным по периметру зала.

— Прошу вас, присаживайтесь, гэроллина, — мой новый спутник указал на стул, я присела, мужчина устроился на соседнем сиденье. За столом переговоров практически не оставалось свободных мест. В глаза бросился статный молодой мужчина с длинными серебристыми волосами и невероятно жёлтыми глазами.

— Это вожак оборотней Грендан Варгис, — прокомментировал скайлан, заметив мой любопытный взгляд. — А это повелитель драконов Нираал Шелват, — Иральд указал на высокого мужчину в сером костюме с короткими иссиня-черными волосами.

— Дракон?! — удивилась я. — А он человек…как же?

— У драконов есть и человеческая ипостась, — пояснил мой собеседник.

— Ух, ты, хотелось бы увидеть дракона в облаках… — но я тут же замолчала, так как раздался звук трубы, призывающей к тишине.

— Уважаемые гэроллы и гэроллины! — произнес глашатай возле входной двери. — Король Эраллии Грендари од Лонскот!!

Все присутствующие в зале встали со своих мест, я последовала их примеру. В зал вошел высокий худощавый брюнет в пурпурном костюме, на голове у него красовалась внушительная золотая корона. На вид ему было лет сорок. Мужчина уверенной походкой приблизился к столу и встал около большого резного кресла.

— Рад вас приветствовать, уважаемые гэроллы и гэроллины. Мы открываем переговоры по делу Ритуального камня автономии эльфов, — произнеся слова, король сел на кресло.

Остальные тоже вернулись на свои места. Переговоры открыты. Сначала слово предоставили Теоррену, и он рассказал о сути конфликта. Потом дали высказаться каждой участвующей стороне. И только затем стали выслушивать предложения по урегулированию спора. Первое предложение от клана Фирлан практически не отличалось от предыдущей нарушенной ими же договоренности.

Когда настал черед клана Урламан, я напряглась, зная, что сейчас Лараль выдвинет предложение, которое я три дня назад озвучила за ужином. Светловолосый эльф встал, взмахнул рукой, и над пустой серединой стола возникла объемная цветная голограмма в виде большого храма, похожего на древнегреческий. Лараль внёс предложение о постройке нового общего храма на границе эльфийских государств, объясняя все преимущества плана, показывая всё это на объемном мерцающем изображении. Когда он закончил, в зале возникла тишина, сидящие за столом удивленно взирали на магическую голограмму проекта.

Тишину нарушил король:

— Лараль, твое предложение, я считаю, самым рациональным и приемлемым для каждой стороны.

И все оживились, послышались одобрительные возгласы со всех сторон. Я осмотрела зал, даже некоторые наблюдатели встали со своих мест, выкрикивая «молодец, Лараль», «светлая голова», «отличное предложение». Я выдохнула с облегчением, когда глава клана Фирланов согласился принять этот проект и подписать мирное соглашение. Ещё около часа стороны договаривались, где будет построен храм, в какие сроки архитекторы составят план. И точкой в этом событии стала торжественная подпись соглашения.

Когда все договорённости урегулировали, Лараль встал и громко объявил:

— Уважаемые советники и все присутствующие в зале. Я бы хотел раскрыть вам одну тайну, — и эльф сделал интригующую паузу, оглядывая зал. Когда повисла в воздухе тишина, он продолжил. — Хочу признаться в том, что я не являюсь автором этого проекта, — и зелёные глаза нашли меня. — Идея о постройке общего храма на границе принадлежит гэроллине Полине, — эльф рукой указал прямо на меня.

Десятки глаз с удивлением устремились ко мне. Вдруг захотелось провалиться под пол, или просто убежать отсюда. Но скайлан подтолкнул меня, чтобы я встала. Нехотя, поднялась со стула. Лараль направился ко мне, взял меня под локоть и величественно, как и положено принцу, подвёл к креслу, на котором сидел король. Я присела, стараясь сделать реверанс, склонила голову, не зная, что делать в таких ситуациях. Чёрт бы побрал этого эльфа, тоже мне сама честность!

— Как вас зовут гэроллина? — Грендари од Лонскот пристально посмотрел мне в глаза.

— Полина Рыжова, ваше… величество, — я запнулась, думая, как обращаться к царственным особам. И вдруг почувствовала, как защитный амулет под платьем нагрелся.

— Хмм. Вы чистокровный человек, — скорее утверждал, чем спрашивал король. — И совершенно лишённый магии. Забавно… вы ведь не из нашего мира? — догадался его величество.

— Да, дядя, гэроллина не из нашего мира, — возникший рядом Теоррен поторопился ответить за меня. — Полина почётная гостья родового замка од Лонскотов и находится под моей защитой.

— Теперь всё ясно, вы та самая девушка, которая спасла моего племянника от смерти?! Я вдвойне рад нашему знакомству, гэроллина Полина, — мужчина улыбнулся. И уже громче, чтобы услышали все в зале, произнес. — Через пять дней на границе эльфийских автономий будет построен храм. В честь этого события я приглашаю всех присутствующих на это грандиозное событие. А вечером прошу всех на королевский бал!

Бурные аплодисменты раздались со всех сторон.

— Гэроллина Полина, ваше присутствие обязательно, вы будете почётным гостем, — король вопрошающе взглянул на меня. Я просто кивнула в ответ. — Переговоры закончены! — король величественно поднялся и также величественно не спеша вышел из зала. И тут же послышались характерное шипение со всех сторон, люди и … нелюди уходили через порталы.

— Нам тоже пора, — герард взял меня под локоть, намекая, что сейчас будет открыт портал в родовой замок.

— Гэроллина Полина, можно я вас навещу завтра? — неожиданно спросил скайлан, подходя ко мне.

— Да конечно, — ответила я, не задумываясь над ответом.

— Тогда до скорой встречи, — и почти ангел аккуратно поцеловал мою руку.

Теоррен, недовольно взглянув на друга, открыл портал и, держа меня за руку, повёл в шипящий овал. Опять искры в глазах и головокружение, я инстинктивно вцепилась в герарда, чтобы не упасть, но в глазах стремительно потемнело, и я потеряла сознание.

***

Очнулась я в своей комнате, лёжа на кровати. Открыв глаза, я увидела сидящего рядом Элдрю.

— Как вы себя чувствуете, Полина? — поинтересовался целитель.

— Подташнивает немного, — тихо ответила я.

— Поля, как же ты нас напугала! — Сюзи подбежала к кровати. — Дрю, почему такая реакция на портал?

Но за младшего од Лонскота ответил герард, который, оказывается, тоже был здесь и наблюдал в сторонке:

— Сюзи, это моя вина, я не учел, что Полина лишена магии, и ей намного сложнее привыкнуть к порталам, тем более второй переход случился через полтора часа — слишком много магического воздействия за столь короткий промежуток.

— Тео, ну вот о чем ты думал, когда приглашал нашу гостью на эти переговоры? — возмущалась девушка.

— Сюзи, успокойся, мне уже лучше, — я привстала с подушек. — Вот смотри, жива и здорова.

— Прошу прощения, Полина, за мою оплошность, — Теоррен подошел ближе и склонил повинно голову. — В следующий раз переход будет уже не таким тяжелым.

— Хорошо, надеюсь, что это будет так, тем более, нам предстоит ещё побывать на эльфийской границе и на королевском балу, — я улыбнулась.

— Бал? Тео, будет бал?! — воскликнула радостно сестра, тут же забыв о причине моего состояния. — Что же ты мне сразу не сказал? Я тоже хочу на бал!

— Конечно, Сюзи, все пойдем на бал, так что готовь наряды, — старший брат потрепал девушку за плечо.

— Спасибо!! — она кинулась ему на шею обниматься, но тут же отстранилась. — Тео, а ведь у нас с Полей теперь две проблемы.

— Какие ещё проблемы? — вздохнул геарард.

— Платья! Тео, нам нужны с Полей новые платья!! — не унималась девушка. — И ещё Поля не знает наших танцев, а вдруг её пригласят на танец!

— Да, на танец её точно будут приглашать, раз сам король объявил Полину почётной гостей бала, — задумался герард. — Хорошо, Сюзи, завтра приедет портной, закажите ему наряды. И сейчас я напишу учителю танцев гэроллу Ристко, может быть, он согласится обучать нашу гостью, да и тебе, Сюзи, и тебе, Элдрю, не помешает потренироваться в танцах.

— Спасибо, Тео! — вот теперь Сюзи окончательно повисла на шее брата.

— Благодарю вас, Теоррен, новые танцы это увлекательно, — я посмотрела на герарда и продолжила, — но не стоит заказывать мне бальное платье, Сюзи мне уже подобрала пару нарядов.

Но Сюзи ответила за брата:

— Поля, ты собралась появиться на балу в моих обносках? Это же королевский бал!! А мои наряды уже все придворные видели! Нет, я не допущу, чтобы почетная гостья была поводом для насмешек.

Я умоляюще взглянула на герарда, но тот только развел руками, указывая, что доводы сестры серьёзны, и он ничего не может поделать.

— Но ведь эти платья стоят больших денег! — не унималась я.

— Поля, наша семья богата, стоимость одного наряда никак не отразится на нашем благосостоянии. И поверь, Теоррену будет приятно сделать тебе подарок, — сестра посмотрела на герарда, и тот кивнул головой в знак согласия.

— Хорошо, но только один раз, — согласилась я на такой щедрый подарок.

— Через полчаса будет обед, встретимся в столовой. А я пойду в кабинет напишу гэроллу Ристко приглашение, — и герард вышел из комнаты.

Мы с Сюзи остались вдвоём, она щебетала о предстоящем празднике и бале, рассказывая, как это красиво и волшебно.

Вечером после совместных занятий восточными танцами мы договорились, что утром вместе с Элдрю отправимся на конную прогулку по окрестностям. А за ужином герард порадовал новостью, гэролл Ристко любезно согласился обучать нас бальным танцам. Так что о восточных танцах придется забыть дней на пять, зато я выучу парочку местных па, чтобы не ударить в грязь лицом перед местной аристократией. Вот только вопрос о партнере по танцам остался открытым. Но на следующий день он решился сам собой.

***

Когда мы с Сюзи и Элдрю уже спускались в холл, чтобы прогуляться верхом, мы встретили выходящего из портала скайлана. Иральд, увидев нас, поклонился и сказал:

— Доброго утра всем. Вы куда-то направились?

— Приветствую вас, гэролл Иральд. Мы собрались на конную прогулку по окрестностям замка, — улыбнулась эраллийка. — Может, вы составите нам компанию?

— С удовольствием, гэроллина Сюзари, — согласился блондин, — только прошу вас, подождите меня, через десять минут я прибуду на конюшню, мне нужно переодеться в костюм для верховой езды.

— Хорошо, мы вас подождем, — улыбнулась кокетливо девушка.

И скайлан исчез в портале. Но ровно через десять минут он вновь появился около конюшни, переодетый в темно-серые бриджи и белую рубашку. На улице было жарко, поэтому я надела бриджи и свою зелёную футболку с короткими рукавами. Полу юбку оставила в комнате, с ней жутко неудобно.

Сидя верхом на лошадях, (конюх так же оседлал мне Гренту) мы выехали через ворота и неспешным ходом направились по грунтовой дороге.

— Гэролл Иральд, у нас тут одна проблемка возникла, — обратилась кокетливо Сюзи к скайлану, — требуется ваша помощь.

— Какая? Я сделаю всё возможное, что в моих силах, — ответил любезно мужчина, не зная еще, на что соглашается.

— Вы же в курсе, что через пять дней будет королевский бал? Так вот, наша гостья изъявила желание научиться эраллийским танцам, сегодня ближе к вечеру придет учитель Ристко. Я тоже решила подтянуть своё умение танцевать, но у меня нет партнера. Вы согласитесь на время обучения стать моим партнером? — девушка самыми невинными глазками посмотрела на белокрылого.

— А кто же будет партнером гэроллины Полины? — поинтересовался блондин, пронзая меня взглядом голубых глаз.

— Элдрю с удовольствием согласился помочь Поле выучить пару танцев, — ответила Сюзи за меня.

Я краем глаза увидела, как младший од Лонскот, напрягся и его лицо вытянулось. Он явно не в курсе своего предстоящего партнерства, но ничего не сказал.

— Тогда я соглашусь быть вашим партнером, гэроллина. Я давно не практиковался, скоро совсем забуду, как танцевать, — Иральд пустил коня рысью. И мы последовали его примеру, пришпоривая своих лошадей.

— Благодарю вас, гэролл!! — Сюзи радостно вскрикнула, догоняя скайлана. Парочка пустилась в галоп.

Я же не рискнула в первый день так гнать, ещё не совсем уверена в своих навыках. Просто наслаждалась ездой, осматривая местный ландшафт, который был очень похож на родные Уральские горы. Солнышко ласково припекало. Элдрю поравнялся со мной.

— Гэролл Элдрю, вы непротив быть моим партнером по танцам? — я решила всё-таки узнать его мнение.

— Полина, давайте будем обращаться просто по имени, — предложил мужчина, улыбаясь самой дружественной улыбкой.

— Хорошо, Элдрю, как скажите. Так как насчёт танцев?

— Для меня это большая честь, Полина, — целитель снова мило улыбнулся.

Вдруг его конь напрягся и резко остановился.

Краем глаза я заметила справа неяркую вспышку. И тут же кобыла подо мной встала на дыбы, громко заржав. Вскрикнув, я вылетела из седла. Упав на землю, почувствовала резкую боль в левом плече.

— А-а-а!! Мамочки!! Моя рука!!! — орала я, что есть мочи, валяясь в траве. Кажется, я увидела звёзды средь бела дня. Или это были искры?

Мой спутник быстро спешился и подбежал ко мне, испуганно, но осторожно взял меня за плечо.

— Сейчас, я осмотрю, — он приложил руку к ушибленному месту, — ничего не понимаю, что с Грентой случилось, она так рванула, а ведь самая спокойная лошадь в табуне, — целитель задумался. — У вас перелом. Потерпите немного, я сейчас кость сращу.

Почувствовав в руке приятное тепло и усилившуюся боль, я застонала, на глазах навернулись слезы.

— Элдрю, что случилось? Почему лошадь гэроллины Полины несется одна? — крикнул обеспокоенно подъезжающий скайлан. Мигом он спрыгнул с коня и поспешил к нам, присев на колено возле меня.

— Иральд, лошадь понесла и скинула Полину, у гэроллины перелом плеча, — объяснил коротко целитель. — Я сейчас кость сращиваю.

— Как же так, Элдрю, что случилось с Грентой? — Сюзи тоже спешилась и уже держала меня за здоровую руку, поддерживая.

— Не знаю, Сюзи, не отвлекай, — отмахнулся брат от вопроса.

Через две минуты, показавшиеся вечностью, я почувствовала, как боль утихает.

— Все, кость на месте, будет немного болеть ещё, но все ткани целы, — констатировал целитель, убрав руку.

— Спасибо, — прошептала я. — Думаю, нам лучше вернуться.

— Да, конечно, — не возражал маг и уже обратился к скайлану. — Иральд, я отнесу Полину через портал домой, а вы с Сюзи найдите кобылу, приведете и моего Бурна, — Элдрю поднял меня на руки, видимо, он чувствовал, что у меня от болевого шока ноги ватными стали.

— Хорошо, Элдрю, — согласился скайлан, — заодно Теоррена успокоишь, а то, боюсь, он нам голову с тобой снесёт за то, что не уберегли его гостью.

Блондин взмахнул рукой и в пространстве появился шипящий портал. Элдрю, держа меня на руках, ступил в овал. В глазах опять заплясали искры, но голова закружилась не так сильно, как в прошлый раз. Мы оказались в гостиной комнате, где иногда проводились вечера после ужина. В помещении, находился и герард, он сидел около камина, читая книгу. Увидев нас, хозяин встревожено подскочил с места и в два счета оказался рядом с нами. Целитель уложил меня осторожно на диван.

— Дрю, что случилось? — требовательно спросил герард.

— Грента сбросила Полину. Сломано плечо, кость я уже срастил, — кратко по делу ответил младший брат.

— Дарнах! Ни на минуту нельзя вас оставить! — выкрикнул грозно хозяин непонятное мне ругательство. — Элдрю, как ты допустил такое? Грента самая спокойная лошадь в конюшне. Без причины она не могла сбросить наездника.

— Элдрю не виноват, — проговорила я тихо, — перед тем, как лошадь встала на дыбы, я увидела краем глаза странную вспышку, или солнечный блик, не знаю, но я думаю, именно это спугнуло кобылу.

— Вспышка?! Надо проверить Гренту на магическое воздействие. Элдрю, где Сюзи? — вспомнил вдруг герард о сестре.

— Не переживай, она с Иральдом, он присоединился к нам перед прогулкой, — ответил брат.

— Дарнах, Дрю, ты что оставил их наедине?? — кажется герард взбесился не на шутку.

— Знаешь, Тео, как — то было не до соблюдения приличий! — воскликнул раздраженно целитель. — Иральд твой лучший друг и напарник, неужели, ты ему не доверяешь?

— Доверяю, если дело не касается Сюзи! Где ты их оставил?

— У подножия восточного склона, — ответил брат.

— Я за ними. А ты не отходи от Полины! — и герард исчез в портале.

— Представляю, как он будет беситься, когда узнает, что Иральд согласился быть партнером Сюзи по танцам, — целитель ехидно усмехнулся.

— Почему он так возмутился? — не удержалась я от любопытства.

— Боится за Сюзи, она увлечена Иральдом, но не факт, что она является его арэной, то есть единственной скайлана. Тео переживает, что сестре придется страдать, если их первый поцелуй не получится, — мужчина вздохнул и, улыбнувшись, добавил. — Но брат в тайне надеется, что их пара сложится.

— Думаю, он не прав, что так опекает Сюзи, — я решила высказать свое мнение, — даже, если у них не получится пожениться, то, по крайней мере, девушка использует этот шанс, и не будет жалеть об упущенной возможности.

— Не переживайте, Полина, уж сестрица обязательно воспользуется этим шансом. И я думаю, что это произойдет раньше, чем пройдет три года, — Элдрю криво усмехнулся, зная настырный характер девушки.

— Мне Сюзи рассказывала, что скайлан ждёт своего сорокалетия, тогда он получит какую-то выплату по службе и сможет жениться, — я вспомнила слова подруги. — Вот только пока он ждёт этой выплаты, его суженная может выйти замуж за другого. Как тогда он ее найдет? Не лучше ли довериться судьбе и воспользоваться моментом?

— Может, вы и правы, но раз уж Иральд так решил, то от своих планов не отступится. Он старается избегать поцелуев, чтобы вдруг не вовремя встретить свою арэну, — пожал плечами целитель.

Мое лицо от удивления вытянулось, поняв мое недоумение, мужчина пояснил:

— Когда скайлан встречает свою арэну, то испытывает непреодолимое желание быть всегда рядом со своей возлюбленной, обладать её душой и телом. Представляете, что будет с Иральдом, если он будет три года ждать свадьбы в таком состоянии? Он же с ума сойдет.

— Мда, ну и дела… — я была действительно удивлена. — Это только так у скайланов происходит? Или ещё какая-нибудь раса ищет своих половинок с помощью поцелуев?

— Да, помимо скайланов, еще есть драконы, которые тоже с помощью поцелуя находят своих единственных. С одной стороны, я даже им завидую, — признался целитель, — поцеловал девушку и точно знаешь, является она твоей или нет. Нам же людям приходится прислушиваться к своему сердцу, которое может быть просто ослеплено страстью, а не настоящей любовью. А с другой стороны, жалко тех скайланов и драконов, которые по какой-то причине потеряли своих возлюбленных, считайте, что на их жизни можно ставить крест, долго они не живут и уходят вслед за своими половинками. К счастью, такие случаи бывают редко.

— Как интересно у вас тут, одни целуют, чтобы узнать свою единственную, другие слушают предсказания прабабок, — я прикусила губу, осознавая, что проговорилась про герарда.

— Вам Сюзи рассказала про предсказанную судьбу Теоррена? — увидев мой кивок головой, мужчина продолжил. — Я считаю, что лучше бы Виолена ничего не говорила брату. Теперь он настороженно относится к любой русоволосой девушке с голубыми глазами, благо, что таких экземпляров мало в нашем мире, ведь предсказание не самое оптимистичное.

— Я правильно поняла, что в вашем мире мало голубоглазых русоволосых девушек? Почему? — я удивилась такому факту.

— Да, мало именно среди чистокровных людей, у которых голубые глаза. А вот среди полукровок очень много голубоглазых, почему так и сам не знаю, — пожал плечами собеседник.

— Элдрю, скажите, а сегодня я смогу заниматься танцами? — решила я переключиться на более волнующую меня проблему.

— Сейчас проверю, — целитель положил ладонь на мое плечо, после небольшой паузы ответил. — Думаю, что можете, но если вдруг почувствуете боль, то непременно мне сообщите. Я буду наблюдать за вами во время занятий, на правах вашего партнера и целителя.

— Спасибо большое, — я улыбнулась, — как же замечательно, что в этом мире есть магия, дома я бы больше месяца ходила с гипсом.

Через полчаса вернулись герард, Сюзи и скайлан. Хозяин дома подтвердил мои опасения, что причиной испуга лошади было магическое вмешательство, остаточная энергия сохранилась на теле животного.

— Удар был слабый, это, скорее всего, пульсар средней силы, — рассказывал герард о своем расследовании, — рассчитан именно на то, чтобы лошадь сбросила наездника. Ведь на Полине был защитный амулет, поэтому решили бить в лошадь, чтобы наверняка. Я только одного не пойму, какой мотив был у нападавшего.

— А почему вы думаете, что хотели напасть на меня? — решила выдвинуть свою версию. — Я нахожусь в этом мире пятый день и врагов, надеюсь, ещё не успела нажить. В тот момент, когда я заметила вспышку краем глаза, гэролл Элдрю немного отстал от меня, его конь неожиданно притормозил. Если бы он не остановился, то удар пришелся бы по жеребцу, а не по моей лошади.

— Хм, тогда, возможно, пытались напасть на Элдрю, — хозяин замка призадумался, — заклятых врагов у него не много, но таких, чтобы подпортить жизнь есть.

— Ты думаешь, что это на меня покушались? — удивился младший брат. — Да кому я нужен?!!

— Не думаю, что тебя пытались убить, скорее всего, хотели припугнуть. Дрю, будь осторожен, — герард похлопал по плечу брата. — Но и версию покушения на нашу гостью сбрасывать со счетов нельзя, ведь нам не известен нападавший и мотив. Так что конные прогулки проводить только на территории замка, здесь вы в безопасности. Благо здесь разбит большой парк, и даже пруд имеется.

Никто возражать не пытался, все понимали правоту герарда. Я верила в то, что покушались не на меня, не видя ни одной причины точить кому-то на меня зуб.

Глава 4

После обеда прибыл портной Ролар Лидстук, по словам Сюзи, самый знаменитый и талантливый портной в королевстве. Им оказался невысокий мужчина средних лет, с особенной серо-зеленоватой кожей и вытянутыми ушами. Глядя на мой удивленный взгляд, Сюзи шепнула мне, что портной является полукровкой, его отец гоблин. Пока гэролл Лидстук снимал с меня мерки, я разглядывала его с любопытством. Затем он поинтересовался, какого цвета и фасона я хочу платье. На что я ответила, что не знаю местной моды и полностью доверяю его профессиональному вкусу, и пусть платье окажется для меня сюрпризом. В ответ я получила благодарный взгляд и заверение, что я не разочаруюсь.

Потом в замок прибыл учитель танцев гэролл Онерг Ристко. Им оказался невысокий седовласый мужчина, с маленькой бородкой. На вид учителю было около шестидесяти лет. Оказывается, Ристко в свое время был учителем всех присутствующих в замке, поэтому приём ему оказали теплый и радушный. Сначала учитель и герард в кабинете обговорили условия найма, и только после подписания трудового договора в бальном зале начались занятия.

Ристко, воодушевленный тем, что ему предстоит учить жительницу из запрещенного мира, торжественно объявил:

— Уважемые гэроллины и гэроллы, сегодня мы с вами вспомним и выучим танец, которым по традиции открывают все балы в Эраллии — это сиравель. Прошу вас гэроллины, выберете себе партнера.

Я подошла к Элдрю, а Сюзи к скайлану. Герард, который пожелал присутствовать на занятиях, с укором взглянул на сестру:

— Сюзи, я думал, что твоим партнером будет Элдрю.

— Я не хочу танцевать с Дрю, во — первых, он мой брат, а во-вторых, танцует он ужасно. Он мне ещё пять лет назад все ноги оттоптал, — невозмутимо ответила сестрица.

Герард ничего не ответил, только взглянул сурово исподлобья и вышел из зала.

Сиравель оказался очень похожим на вальс: изысканный и легкий. А вот Элдрю танцевал хорошо, вопреки словам сестры. За полтора часа мы выучили танец, вернее учила только я, остальные вспоминали связки и рисунок. Ещё полчаса мы отрабатывали движения, что изрядно поднадоело скайлану и целителю.

Когда гэролл Ристко объявил, что осталось станцевать ещё один разок сиравель, в зал неожиданно вернулся герард.

— Вы уже закончили? — спросил он у Ристко. — И как успехи?

— Сейчас ещё раз прогоним танец и на сегодня мы закончим, — воодушевленно ответил преподаватель. — Успехи определенно есть: гэроллина Сюзари старательная ученица, а гэроллы Элдрю и Иральд немного улучшили свои умения с тех пор, как закончили академию. Но для меня сюрпризом оказалась ваша почётная гостья, не ожидал, что гэроллина Полина очень способная ученица: быстро учится и схватывает налету все движения, — похвалил меня учитель, отчего у меня запылали щеки.

— Замечательно, я знал, что наша гостья вас удивит, — герард мило улыбнулся. — Ведь гэроллина Полина в своём мире танцовщица, а значит, выучить новый танец для неё не проблема.

— Вот как, теперь я понимаю, откуда у гостьи из другого мира грациозность и пластичность, — гэролл повернулся ко мне и спросил. — Гэроллина, ради моего профессионального интереса, окажите мне честь, покажите танцы вашего мира.

— К сожалению, все танцы не смогу показать, в нашем мире необъятное количество различных стилей и направлений. Но я покажу вам то, что умею — танец живота. Про остальные танцы могу рассказать, что знаю в теории, — ответила я седовласому мужчине.

— Чудесно, премного вам благодарен. А теперь прошу вас, ещё раз станцевать сиравель для герарда Теоррена, нужно отчитаться о проделанной работе, — учитель подошёл к музыкальному кубу, провел рукой над ним, и музыка снова заполнила зал.

Элдрю мягко обнял меня за талию одной рукой, притягивая к себе, другой взял мою ладонь, и закружил меня в танце под чарующую музыку. Я вдруг поняла, что мой партнер слишком тесно ко мне прижался, ощутила тепло его тела и мурашки, появившиеся от этой близости. Я попыталась слегка его оттолкнуть, но мужчина только крепче меня обнял за талию. Элдрю развернул меня к себе спиной, и его горячее дыхание коснулось моих волос. Снова волна легкой дрожи прокатилась по коже, когда я ощутила спиной всю силу мужского торса. Сердце забилось быстрее, дыхание участилось. Что же со мной происходит? Неужели эта близость во время танца разбудила мои гормоны?! Я не помню, когда в последний раз танцевала с мужчиной, да ещё с таким красивым, сильным и милым. И танец мне понравился, давно мечтала научиться бальным па. И у меня давно не было интимной близости, неужели мой организм из-за этого реагирует на прикосновения партнера. Я опять оказалась лицом к партнёру и увидела его довольную улыбку, как будто он знает, о чем я думаю, и что творится с моим проснувшимся либидо. Или правда читает?? Я изумленно взглянула на целителя, и начала ругать себя, на чём свет стоит. Ну как же я забыла, что он маг-целитель?! А ведь защитный амулет пропускает только целительную магию, вот и ответ. Элдрю воспользовался своим преимуществом и просто напросто считал моё физическое состояние по пульсу, по дыханию, может, он чувствует биохимические процессы, протекающие во время возбуждения. А может, он действует своей магией на меня, будоража мои гормоны? Музыка закончилась, я спешно сделала реверанс и отстранилась от партнера, чувствуя, как румянец заполняет мои щёки. И как мне учить дальше танцы? Может, партнера поменять? На кого? Остается только герард! Западня!! Мамочки, что же делать?

— Прекрасно, гэроллина Полина, — мои размышления прервал хозяин замка. — Гэролл Ристко не врал, когда хвалил вас. Думаю, на балу вы всех удивите.

— Благодарю, герард, — пролепетала я. Нет, надо что-то делать? А то я в следующий раз наброшусь на младшего од Лонскота. Всё-таки придется поговорить с Теорреном.

***

На ужин остались скайлан и гэролл Ристко, я, как и обещала, немного рассказала о танцевальных стилях, просвещая не только учителя, но и всех присутствующих.

После ужина я хотела поговорить наедине с Теорреном, но не могла его нигде найти. Зайдя в библиотеку, обнаружила его сидящим спиной в кресле около окна. Прокашлявшись, я произнесла:

— Извините, я не помешала вам?

— Полина?! — поднялся маг, чуть удивленно посмотрев на меня. — Нет, не помешали. Я вас слушаю.

— Я хочу уточнить. Амулет, что вы мне дали, он пропускает только целительную магию, так? — я хотела удостовериться, что правильно его поняла тогда.

— Да, только целительную, остальную магию он блокирует, особенно ментальную. Некоторые недобросовестные маги, знаете ли, любят воздействовать на сознание беззащитных девушек, — кривая ухмылка отразилась на лице мужчины.

— И зачем им это нужно? — удивилась я.

— Для некоторых личностей это отличный способ обзавестись игрушкой для плотских утех, которая исполнит любую прихоть, — осуждающие нотки прозвучали в голосе мага.

У меня рот открылся от удивления.

— Не переживайте, таких случаев очень мало происходит, в основном, все носят защитные амулеты, — успокоил меня герард, видя моё изумление.

— Да уж есть всё-таки минусы в магическом мире, — я присела на маленький диванчик.

— Вы только это хотели узнать? — напомнил мне собеседник о моей цели.

— Я хотела попросить вас о дополнительной защите, чтобы даже магия исцеления не могла действовать на меня.

— Зачем вам такая защита? — бровь герарда взлетела вверх.

— Ну, так на всякий случай, — уклонилась я от ответа.

— Сожалею, но у меня нет защитных амулетов от магии целительства, обычно их не делают, какой в этом смысл? — пожал плечами мужчина.

— Извините, я как-то не подумала об этом. Спасибо за ответ, — я встала и спешно вышла из библиотеки.

И что же делать? Признаться, что Элдрю использовал свой дар совсем не в оздоровляющих целях?

— Погодите, куда вы так спешите? — герард догнал меня в коридоре. — Что случилось, Полина? Почему вы просили защиту?

— Всё в порядке, Теоррен, не переживайте, — ответила я, не останавливаясь.

Тогда мужчина неожиданно поймал меня за локоть и развернул к себе.

— В этом доме живёт только один маг-целитель. Что сделал Элдрю, если вы ищите защиту от его магии? — догадался хозяин замка.

— А… мм… Ничего не сделал…, — я попыталась вырваться из захвата.

— Полина, не темните, это касается сегодняшних танцев? — настойчиво продолжал допрашивать герард. — Я видел, как он неподобающе близко прижал вас к себе во время сиравеля.

Я молчала, не могла признаться в том, что от этих объятий мои гормоны начали буйствовать. А вдруг Элдрю не виноват, что если я зря на него грешу? Вот и сейчас моё сердце бешено застучало оттого, что герард твердо держит мою руку, и его карие глаза пристально смотрят на меня.

— Не хотите отвечать, не надо. Я сам поговорю с Элдрю, — мужчина отпустил мою руку.

Развернувшись, я поспешила удалиться в свою комнату подальше от строго хозяина замка и от его неожиданно приятных прикосновений.

***

Я не знаю, что герард сказал младшему брату, но на следующий день целитель со мной практически не разговаривал. Даже на конной прогулке он старался держаться подальше.

Иральд каким — то образом узнал, что мы ближе к полудню собрались покататься на лошадях (догадываюсь, каким, Сюзи сияла, как начищенный пятак) и ждал нас около конюшни, придерживая под уздцы оседланных кобылиц.

— Доброго дня, прекрасные гэроллины, — улыбаясь, произнес он.

— Доброго дня, гэролл Иральд, рада вас видеть, — не скрывала своей радости Сюзи.

— Ваши лошади уже заждались вас, — и скайлан протянул нам поводья.

— Сегодня никакого галопа, катаемся только в пределах парка, — сухо напомнил целитель, забирая поводья своего жеребца у конюха.

— Какой дарнах тебя укусил, Дрю? — проворчала сестрица. — С утра занудствуешь.

— Я лишь исполняю волю старшего брата, — также сухо и невозмутимо ответил маг, уже сидя в седле.

Ну, точно получил вчера от старшего нагоняй. Или что там положено для провинившихся в Эраллии?

Сюзи скривила гримасу, передразнив брата, но тот её уже не видел, развернувшись к ней спиной, и направляясь к парку.

— Гэроллина Полина, позвольте, я вам помогу, — неожиданно белокрылый появился возле меня, когда я пыталась забраться в седло. И, не дожидаясь моего ответа, легким движением руки приподнял мою пятую точку вверх, помогая тем самым перекинуть правую ногу через седло.

— Благодарю, — смущенно произнесла я, очутившись в седле.

И услышала лёгкое фырканье от Сюзи, которая уже сидела верхом, кажется, ей никто не помогал подобным образом сесть на лошадь.

Вот чёрт! Что нужно этому недоангелу от меня? Его знаки внимания нервируют не только меня, но и Сюзи.

Скайлан заметив, что Элдрю с утра не в духе и держится от нашей тройки подальше, решил больше уделять внимание мне, чем своей партнерше по танцам. Постоянные расспросы про мой мир и про мою жизнь отвлекали меня от окружающего пейзажа. Я и не заметила, как мы оказались далеко от замка, прилегающий парк впечатлял своими размерами. И то, что теперь я ехала бок о бок с белокрылым тоже не заметила. Обернувшись, я увидела Сюзи, которая с недовольным выражением лица ехала за нами. Дорожка, по которой шагали лошади, сузилась, и места для троих всадников уже не хватало. Подруга нервно перебирала пальцами поводья, делая вид, что наш разговор с блондинчиком её не интересует. Я закусила губу от досады, в мои планы не входило расстраивать Сюзи и привлекать излишнее внимание скайлана к себе. Пальцы вжались в поводья и натянули их. Грента, повинуясь, остановилась.

— Что-то случилось, гэроллина Полина? — учтиво поинтересовался скайлан, тоже притормозив своего жеребца.

— Кажется, Сюзи заскучала, мы совсем забыли про неё, — улыбнулась я, глядя, как подруга надула губки.

— И вовсе я не скучаю! — гордо ответила некромантка, разжав пальцы правой руки, и резко встряхнула кистью, чтобы снять напряжение. Вдруг с кончиков её пальцев блеснула самая настоящая молния и с треском ушла в землю.

Лошади шарахнулись в сторону, но не пустились в бег. Я еле-еле удержала Гренту за поводья, чтобы та не бросилась в галоп.

— Простите… — смущенно произнесла Сюзи, разглядываю свою руку, — давно у меня не было самопроизвольного выброса магии.

— Всё в порядке, гэроллина, главное, лошади устояли на месте, — ответил учтиво скайлан.

Элдрю, заметив неожиданный маневр сестры, в два счёта оказался рядом с нами.

— Сюзи, опять? — с укором взглянул он на неё. — Держи свои эмоции под контролем!

Девушка ничего не ответила, гордо вскинув подбородок, направила свою лошадь рысью по дорожке.

— Лишь бы последствий не было, — как-то подозрительно произнес Иральд, оглядываясь по сторонам.

— Не волнуйся, здесь всё чисто, никаких трупов нет, — ухмыльнулся целитель. — Зачистка была по всей территории парка.

Но только произнес младший од Лонскот свою фразу, как у нас за спинами раздался страшный рёв. Мигом обернувшись, мы узрели страшную картину: прямо из земли вылезало страшное косматое чудище, отряхиваясь от комьев грунта. Мое сердце сжалось от страха, такого ужаса я ещё не видела.

— Дарнах! А это тогда что?! — выкрикнул скайлан, разглядывая … труп чудища.

— Бежим! — выкрикнул целитель. — Полина, Сюзи, гоните к замку! Быстро!! И не оглядывайтесь!!

Стоило Элдрю сказать, как я тут же пришпорила кобылу и понеслась в сторону замка. Сюзи тоже скакала на лошади во всю прыть.

Я не удержалась и оглянулась. За мной чуть поодаль скакали на жеребцах Элдрю и Иральд, они так же банально драпали от чудища, как и мы с Сюзи. А ожившее чудище, похожее на огромного лохматого льва с хвостом, на конце которого торчали острые шипы, с грозным рыком гналось за мужчинами. Иральд время от времени посылал в чудище небольшие воздушные смерчи, которые на короткое время задерживали мчащегося зверя. Но тот, каким — то образом, их разрушал и продолжал свою погоню.

Когда замок появился на горизонте, скайлан запустил смерч в строну главной башни. Небольшой торнадо быстро добрался до цели, разбив окна в башне, и ворвался внутрь. У меня сложилось впечатление, что смерч был посланием тревоги для герарда. Скайлан, убедившись, что его смерч-сигнал попал в цель, расправил свои крылья и прямо с коня поднялся вверх, вынимая меч из ножен. Сердце пропустило удар, наблюдая за парящим белокрылым воином. Вот уж поистине незабываемое зрелище.

— Элдрю, я задержу куругара, а ты отведи гэроллин в безопасное место! — выкрикнул белокрылый. И тут же атаковал зверя, применяя магию воздуха и боевой меч.

Грента оказалась очень умной лошадью, я ей почти не управляла, наблюдая за скайланом, она сама знала, куда нужно скакать в случае опасности.

Добравшись до конюшен, Элдрю первым делом закричал во весь голос:

— Умертвие куругара! Все в укрытия!!

Сюзи уже спешилась и бежала в замок, я последовала её примеру. Конюхи и другая прислуга, оказавшаяся на улице, тоже во всю прыть бежали в укрытие. И я чуть не столкнулась с герардом, который, как чёрт из табакерки, выскочил из замка, держа в руках увесистый меч.

— Полина, не волнуйтесь, все будет хорошо, — резко произнес он, глядя в мои испуганные глаза. Я лишь кивнула ему в ответ, и герард умчался на помощь другу, быстро оседлав коня, на котором прискакал Элдрю.

— Гэроллина, скорее в замок, там безопасно, — мягкий тревожный голос вырвал меня из оцепенения. Я опустила глаза и увидела Помпению, которая тянула меня за руку внутрь.

— Ведите меня в комнаты, где можно наблюдать за боем! — ринулась я в здание. Гнома, как ни странно, не стала возражать, и быстрым шагом повела меня наверх. Идя по коридорам, я заметила разбросанные вещи, как будто тут прошел ураган.

— Разве смерч и сюда добрался? — удивилась я.

— Да, герарда искал, — проворчала гнома. — Ползамка в погроме, сколько уборки предстоит.

Мы поднялись в ту самую главную башню, куда ворвался смерч Иральда. Осторожно ступая по осколкам битого стекла, я пробралась к окну. Здесь в башне уже собралась толпа прислуги, наблюдая за боем двух боевых магов против умертвия.

Скайлан атаковал с воздуха, герард, сидя верхом на коне, размахивал мечом. Мёртвый зверь ловко изворачивался от ударов, пытаясь шипастым хвостом нанести удар кому-нибудь из нападавших.

— Почему они не используют магию? — недоуменно спросила я гному, которая стояла рядом на табурете и тоже наблюдала за боем.

— Потому что куругар мёртвый, ему магия не нанесет особого вреда, боли он не чувствует, — ответила кухарка, не отрываясь от зрелища.

Я только понимающе кивнула головой и увидела, как отвлекающий маневр скайлна помог герарду подобраться ближе к чудищу и нанести удар по косматой шее. Один взмах рукой — и голова зверя покатилась по траве. Раздался жуткий вой, скорее всего, от досады, раз, по словам гномы, умертвие не чувствует боли. Туша чудища, крутилась в разные стороны, лишенная ориентира. Этим и воспользовались боевые маги, напав разом на тело, отрубив ему в пару приемов лапы и хвост. Разлагающееся тело зверя рухнуло на землю, голова по-прежнему скалилась и грозно рычала, лапы и хвост дергались, валяясь в траве. От увиденной картины меня затошнило, я навались на каменную стену.

Но вдруг моё внимание привлекла Сюзи, которая твердой походкой шла от замка к месту боя. В её руках блестел черный метровый жезл, набалдашник которого украшал большой черный кристалл. Но больше всего меня удивила реакция герарда, он спокойно спрыгнул с коня, как только заметил сестру и строго спросил её:

— Сюзи, ты уверена? Справишься? Может, дождемся королевского некроманта?

— Уверена, Тео. Дай мне шанс исправить свою оплошность, — поджав губы, ответила отважно девушка.

— Я так и думал, что это твоих рук дело, — ухмыльнулся маг, жестом указывая на валявшиеся останки, и пропустил сестру вперед.

— Помпения, что они задумали? — с тревогой спросила я у гномы.

— Умертвие может упокоить только магия некроманта, и гэроллина Сюзари попытается это сделать, — неуверенно произнесла кухарка, разглядывая молодую неопытную магиню.

Я непроизвольно сжала кулачки, переживая за подругу, поднять случайно умертивие ей удалось, а сможет ли она его уничтожить?

Сюзи выставила вперед чёрный жезл и громко начала читать заклинание:

— Некро эго праципо тибо намин домини! — раздался чуть дрожащий голос магини. — Симет цинас! — жезл ударил зеленой молнией, которая разветвляясь, пустила свои струи в отрубленные части умертвия.

— Симет цинас!!! — ещё громче прокричала некромантка.

— Симет цинас!!! — и более уверенным голосом.

Яркая зелёная вспышка разлилась по полю, просачиваясь в тело чудища. Еще одно мгновение, и части разлагающегося тела дрогнули в последний раз, чтобы тут же начать моментально истлевать. Через десять секунд на траве лежали небольшие горстки праха, которые уже развевал ветер.

Вздох облегчения раздался со всех сторон. Мои плечи тоже рефлекторно расслабились, когда я поняла, что опасность миновала.

— Слава богам! — радостно воскликнула гнома, вознося руки к небу. — Гэроллина Сюзари справилась!

Виновница происшествия опустила, наконец-то, свой жезл и на подкосившихся ногах обессилено рухнула на колени, закрывая лицо руками. Герард кинулся к сестре, обнимая её за дрожащие плечи. Он что-то тихо говорил ей, пытаясь успокоить. Сюзи только сильнее прижалась к брату, и теперь отчетливо было слышно рыдания магини. Я вдруг поняла, какой сильный стресс и страх испытала молодая девушка, когда она осознала свою ошибку и попыталась её исправить.

Смотря под ноги, я помчалась вниз, и уже через минуту была около стен замка. Сюзи по-прежнему рыдала, уткнувшись в грудь старшего брата, который пытался её успокоить.

— Сюзи, ты молодец, ты справилась! — произнесла я негромко, присев возле девушки. — Всё позади.

Некромантка обернулась, посмотрев на меня заплаканными глазами.

— Поля, ты в порядке? — неожиданно спросила она, разглядывая мою фигуру.

— Конечно, в порядке, жива и невредима, — улыбнулась я заботе подруги и погладила по её плечу. — Всё хорошо, Сюзи.

— Ты представляешь, это первое умертвие, которое я самостоятельно упокоила, — одухотворенно произнесла магиня. — Сама, без помощи наставника. Жуть, как было страшно, но у меня получилось!

— Не понимаю, чего ты тогда рыдаешь? — приподнял брови в недоумении герард. — Радоваться надо!!!

— Так от радости и рыдаю, — улыбнулась Сюзи, — хотя признаться, от эмоционального перенапряжения тоже.

— Но учти, наказания тебе всё равно не избежать, — строго пригрозил брат. — Будешь помогать прислуге по уборке в замке после погрома, который учинил смерч Иральда.

— Так сегодня же танцы, — напомнила девушка в надежде, что герард передумает.

— Уроки танцев будут ближе к вечеру, так что у тебя полно времени, чтобы уделить уборке, — невозмутимо ответил маг, вставая с колен и отряхивая камзол от пыли.

— Но, Тео!! — тут же подскочила сестра, возмущаясь приговору.

— Сюзи, ты слышала моё слово, — твердо перебил ее герард. — И ты знаешь, я не передумаю. Будь добра, выполнить мой наказ.

Герард резко развернулся и зашагал в сторону замка.

— У-у-у, деспот, — прошипела девушка, грозя кулачком в спину брата.

— Не переживай, я помогу тебе с уборкой, — подбодрила я подругу.

— Ты? — удивленно посмотрела на меня магиана. — Ты же не владеешь магией?

— Не владею, зато у меня есть пара рук, которые много, что умеют, — улыбнулась я, протянув ладони вперед. — Лучше расскажи мне, откуда это чудище взялось на территории замка? Элдрю говорил что-то про зачистку.

— Хорошо, расскажу, — подруга обняла меня за плечи, и мы зашагали к замку. — Пару сотен лет назад куругаров использовали как охранников замка. Тогда было сложное время, Эраллию пыталось завоевать соседнее государство. А куругары хорошо поддавались дрессуре, ночью их выпускали охранять замок. Когда куругар умирал, то на его тело маги накладывали стазис, чтобы оно быстро не сгнило. И куругара закапывали на территории парка. Мой пра-пра-прадед был некромантом, и в случае непредвиденной опасности он мог оживить умертвия куругаров, чтобы те смогли напасть на врагов. Но, так как умертвия теряют какой бы-то ни было разум, то и животные теряли свои навыки дрессуры и были опасны не только для врагов, но и для обитателей замка од Лонскот. Поэтому погребенными в стазис умертвиями ни разу не воспользовались. Потом внешняя опасность для страны миновала, и все забыли про куругаров. А живых отдали в королевский питомник, — Сюзи вдруг замолчала и опустила голову.

— Сюзи, а что дальше было? — пытливо посмотрела я на подругу, но тут же осеклась, заметив слёзы в глазах девушки.

Мы дошли до парадного входа в молчании. Я проклинала себя за то, что своими расспросами заставила Сюзи вспомнить то, что сейчас приносило ей душевную боль. Также в полном молчании мы дошли до своих комнат.

— Сюзи, прости, — шепнула я, когда магиня открыла дверь в свои покои. — Я не хотела бередить твои воспоминания.

— Все в порядке, Поля, зайди, я расскажу тебе, что было дальше, — шмыгнула носом подруга.

Когда мы очутились на диване в гостиной, Сюзи продолжила свой рассказ, нервно теребя носовой платок.

— Мне было почти два года, мы с родителями гуляли в парке, Элдрю тоже с нами был, Тео тогда учился в академии, — тяжело вздохнула девушка. — Я сама ничего не помню, маленькая слишком была. Но пять лет назад я случайно подслушала разговор двух слуг, которые, так некстати, вспомнили этот ужасный день, — Сюзи снова сделала паузу, чтобы отдышаться. — Слуги не знали, что я их подслушивала. Один из них рассказывал новенькому груму, как погибли его прежние хозяева, мои мама и папа. Братья никогда не давались в подробности, как это произошло, берегли мои нервы. И потом я поняла, почему они это делали. Тогда в парке на семейной прогулке у меня случился непроизвольный выброс магии, как это произошло сегодня. Моя магическая энергия была слаба, но этого хватило, чтобы поднять умертвие куругара, погребенного поблизости. Папа и мама, защищая нас с Элдрю, погибли. И только благодаря деду, который вовремя подоспел на помощь, мы остались живы. Дед был очень сильным некромантом и смог упокоить мёртвого зверя, — Сюзи снова зарыдала, уткнувшись в мое плечо, я осторожно обняла её, понимая, что подруге нужно дать время выплакать свое горе.

— Поэтому, когда сегодня я случайно оживила куругара, очень испугалась, что по моей вине могут погибнуть близкие люди, — сквозь слёзы продолжала говорить девушка. — После смерти родителей в парке зачистили захоронения, всех погребенных животных выкопали и обратили в прах. Дед сам руководил ликвидацией, ему помогали три королевских некроманта. Он обнаружил в библиотеке старые записи нашего предка, где была схема захоронений, чтобы можно было выкопать тела. Но, видимо, не всех тогда нашли, раз сегодня снова я оживила куругара.

— Ох, Сюзи, как это печально, — прошептала я, вздохнув, — теперь понимаю, почему ты так испугалась, а потом рыдала. Все будет хорошо, это последний куругар, которого ты оживила.

— Поля, я никому никогда не говорила о том, что знаю, по чьей вине погибли родители, — продолжала рыдать подруга. — Как же хорошо, что ты меня выслушала.

Я, подбадривая, похлопала магиню по плечу. И через пять минут, нарыдавшись вволю, Сюзи заснула на диване, похлипывая. Я осталась в комнате, устроившись в кресле, чтобы никто не потревожил сон подруги. И не зря, это сделала. Как только дыхание девушки стало ровным и спокойным, в дверь настойчиво постучали. Я поспешила открыть дверь. На пороге стоял герард, показывая всем своим видом недовольство.

— Где Сюзи? Почему она не помогает Помпении прибираться? — грозно спросил он, делая шаг в комнату.

Я тут же перегородила ему путь, закрыв грудью проход.

— Сюзи спит, — прошептала я. — Пусть она отдохнет после стресса.

— Какого стресса? — тоже шепотом переспросил недоуменно герард, но рваться в комнату перестал. — Сюзи не первокурсница, чтобы падать в обморок при виде умертвия.

— Но… — я запнулась, чуть не выдав тайну подруги. — Она, правда, очень испугалась.

— Я вас умоляю, Полина, — закатил глаза маг, — не преувеличивайте, — и снова сделал шаг к дивану, где спала мирно девушка.

— Герард! — не унималась я, преграждая путь. — Сюзи… она… знает, что по её вине погибли ваши родители, — ну, что мне оставалось делать, всё равно рано или поздно Теоррен и Элдрю узнали бы об этом.

Хозяин замка застыл на месте, изумленно смотря в мои глаза.

— Что вы сказали? — переспросил он, нахмурив брови.

— То, что Сюзи давно знает истинную причину гибели ваших родителей, — опустила я глаза, не выдерживая стальной взгляд мага.

— Вот, дарнах! — выругался шепотом маг. — Она вам рассказала?

— Да, недавно, — вздохнула я, — пожалуйста, не будите её, ей нужен отдых. Сюзи плакала очень долго.

— Хорошо. Вы правы, пусть поспит, — согласился герард, задумчиво. — Эх, Сюзи, Сюзи, почему скрывала?

— Спросите у неё потом, — пожала я плечами.

— Спасибо, Полина, что рассказали, — склонил благодарственно голову маг. — Прошу вас, будьте с ней рядом, пока она спит.

— Не волнуйтесь, я никуда не уйду, — заверила я хозяина замка.

Герард ещё раз отвесил короткий поклон и удалился из комнаты.

Сюзи проспала весь обед, но Помпения принесла в покои поднос с едой для меня и для любимой подопечной. Пришлось обедать под мирное посапывание подруги.

***

Когда Сюзи проснулась, я рассказала ей, что выдала герарду её тайну. Она нисколечки не обиделась и даже обрадовалась, потому что у неё самой не хватало смелости признаться. И я, получается, оказала ей услугу.

Но от наказания Сюзи никто не освобождал. И после обеда я помогала подруге с уборкой замка. Слуги и молодая хозяйка использовали бытовую магию, восстанавливая испорченную мебель и битые предметы интерьера. А я с удовольствием расставляла вещи по своим местам. Так мы провозились до вечера, когда нужно было идти на урок танцев.

В назначенный час мы спустились в бальный зал, где нас уже ждали учитель Ристко, улыбающийся Иральд и угрюмый Элдрю.

Урок прошёл в спокойной обстановке, целитель старался лишний раз ко мне не прикасаться, держал меня за талию, соблюдая приличия. Больше никакого бунта гормонов не наблюдалось, что только подтверждало мои догадки о воздействии на мой организм магией целителя.

Мы учили танец талерад, ритмичный и игривый, напоминающий быстрый фокстрот. Я так же успела его выучить за два часа занятий, получив от преподавателя восторженную похвалу.

А на следующий день мы учили политаль, особенность этого танца заключалась в смене партнера на протяжении танца три раза, так что мне пришлось танцевать с Иральдом, а Сюзи с братом. Характер этого танца тоже был игривым и весёлым.

Когда в первую смену Иральд ухватил мою руку и притянул к себе, я ощутила его прямую спину, натренированную в боевой подготовке и сильные руки на своей талии. И вот тут я поняла все симпатии Сюзи к этому белокрылому мужчине. Я вдруг почувствовала себя такой слабой и хрупкой, когда его властные, уверенные движения заставляли трепетать моё сердце. Теперь я была уверена, что мои ощущения не были вызваны магией, а только лишь личным обаянием партнера. Но я быстро взяла себя в руки, помня о том, что Сюзи моя новоиспеченная подруга, а у подруг я не отбиваю кавалеров. Так что придется усмирить свои эмоции силой разума. Когда прозвучали последние аккорды, гэролл Ристко нас похвалил, и добавил:

— Дорогие ученики, мы с вами выучили три танца, чему я безмерно удивлен и рад, ведь я думал, что мы и за пять дней не управимся. Но вы, как я погляжу, все очень способные и усердные ученики. Поэтому завтра мы сможем выучить еще один танец. А послезавтра повторим и закрепим всё, что выучили. У меня к вам только один вопрос, какой танец вы бы хотели еще выучить?

— Гэролл Ристко, я бы очень хотела повторить алегард, ведь этот танец должен уметь танцевать каждый эраллиец, — не раздумывая, высказалась Сюзи.

— Согласен, этот танец необходим также и для нашей гостьи, думаю, в королевстве найдется немало мужчин, которые захотят пригласить её на алегард, — высказал мнение Элдрю, скйлан кивнул в знак согласия с ним.

— Хорошо, я не сомневался, что получу именно такой ответ, — учитель хитренько заулыбался. — Завтра будем учить алегард.

— А что в этом танце такого особенного? — не удержалась я.

— Завтра, Поля, и узнаешь, — сообщила довольная подруга.

На следующий день я узнала всю важность и значимость алегарда. Оказывается, этот танец — способ показать свои истинные чувства партнеру по танцу. Он используется, когда мужчина хочет привлечь внимание понравившейся девушки, и если повезёт, то ему ответят взаимностью, и тогда складывается пара. Или когда кавалер провинился перед возлюбленной, то в танце он просит у неё прощения, показывая свою любовь и раскаяние. Ну и наконец, алегард — это отличный способ сделать девушке предложение выйти замуж, в конце танца жених дарит обручальное кольцо и официально объявляет о помолвке.

Я только одного не поняла, для чего мне учить этот танец? Как вчера говорил Элдрю, многие захотят меня пригласить… Зачем? Кого заинтересует девушка из запрещенного мира? Неужели, целитель на себя намекает?? Этого мне ещё не хватало! Но свои размышления я оставила при себе, любопытство взяло вверх.

Так как алегард — это практически полностью импровизация, мы учили только базовые движения, которые выражают чувства от любви до ненависти. Да и такое порой встречается, правда, по словам учителя, крайне редко. Я чуть не расхохоталась, когда гэролл Ристко показывал нам па из женской партии, было очень забавно видеть, как седовласый мужчина по-девичьи вздыхает, смущается и восхищается. Потом учитель танцев предложил Сюзи и Иральду станцевать показательный танец для меня, где мужчина предлагает ухаживания, а партнерша для приличия сначала смущается и чуть сопротивляется, но всё-таки, в конце концов, отвечает взаимностью. Посмотрев на танцующую пару, я отметила, что танец очень похож на танго и немного на пасадобль, получилось у них романтично и даже местами немного эротично.

Пришла наша с Элдрю очередь танцевать алегард. Не знаю, как это смотрелось со стороны, но я чувствовала, что танец у нас не шёл. Мне было жутко неловко, помня о первом дне занятий. Элдрю тоже танцевал нерешительно, часто раздумывал, что делать дальше, как вести танец, наверное, он тоже помнил о разговоре со старшим братом. В середине танца мы просто остановились. Элдрю тихо выругался, извинился и, сославшись на то, что у него очень мало опыта в алегарде, покинул зал. Я стояла, не зная, что делать. Меня бросил партнер, но почему — то нисколечко не было обидно, даже наоборот, полегчало, мучения закончились.

— Я хочу сказать всем одну очень важную вещь, — начал учитель, когда Элдрю скрылся за дверью. — В алегарде необходимо слушать своё сердце, оно подскажет вам, нужное движение. И когда девушка решается ответить взаимностью партнеру, то ей нужно довериться мужчине целиком и полностью, и тогда, поверьте мне, ваш танец запомнят все присутствующие в зале.

М-да, вот вам и алегард. Надеюсь, меня никто на балу не пригласит танцевать. Иначе надо мной будут смеяться все гости бала.

— Гэроллина Полина, позвольте пригласить вас на алегард, — голос скайлана вырвал меня из раздумий. Я подняла глаза на мужчину с белыми крыльями, как у ангела и согласилась. Надо всё-таки еще раз попробовать этот чудо-танец. Ох, и зря я согласилась!!

Сначала Иральд мягко и не настойчиво кружил меня в танце, но потом он начал откровенно выражать свою симпатию, то рукой по щеке проведет, то закружит, а потом поймает в руки, когда увидит, что я от него отстраняюсь. Краем глаза я заметила хмурую Сюзи, которая стояла около стены и делала вид, что не смотрит на нас. Настойчивые движения Иральда меня напрягали, в итоге я дала ему понять своими движениями, что подумаю над его предложением, но пусть особо надеется, что отвечу взаимностью. Признаюсь, мне понравилось танцевать алегард, очень необычная импровизация у нас вышла. На этом наши занятия закончились.

За ужином в привычной компании, я заметила, что Сюзи была не в меру молчалива. Ну вот, обиделась, что я танцевала с ее скайланом, хотя, между прочим, это он меня пригласил, а не я его. Подтверждая мои самые худшие опасения, девушка быстро покинула столовую, сославшись на усталость. И в библиотеку на занятия по эраллийской письменности она не пришла. Мне пришлось в гордом одиночестве мучить эраллийскую монографию по истории иномирной войны.

Чуть позже порталом были доставлены готовые бальные платья, портной Лидстук извинился, что так поздно прибыл, сославшись на загруженность заказами перед предстоящим балом. Получив вознаграждение, портной тут же исчез в сверкающем портале. Коробки с нарядами прислуга отлевитировала в комнаты. Отлично, есть повод заглянуть к Сюзи и поговорить с ней.

Когда я постучалась в комнату подруги, она сначала мне не ответила.

— Сюзи, прошу, открой, я знаю, что ты там, — не сдавалась я. — Неужели ты не хочешь взглянуть на моё бальное платье? А я вот очень хочу посмотреть на твоё.

Дверь открылась, девушка махнула мне головой, чтобы я прошла. Не заметить на кровате серебряное платье было не возможно.

— Ух, ты!!! Какая красота!!! — воскликнула я, подбегая к наряду. — Вот это настоящий шик!! Сюзи, примерь, пожалуйста, а то я не доживу до бала.

— Хорошо, а потом пойдем смотреть твое платье, — согласилась девушка, настроение её менялось на глазах.

Платье великолепно сидело на точеной фигурке Сюзи, глубокое декольте выгодно подчеркивало грудь, в нём девушка выглядела по-королевски достойно. Моё искреннее восхищение совсем развеяло плохое настроение магини.

Потом мы перебрались в мою комнату. На кровати лежала запечатанная коробка. Когда я открыла её и достала платье, мы с подругой ахнули одновременно. Надев наряд, я залюбовалась, смотря на отражение в зеркале. Бирюзовое платье из атласа облегало мою талию, декольте не было очень глубоким, юбка спереди почти прямая, но сзади спускалось годе красивыми фалдами, нижние белые юбки из тонкого шёлка немного выглядывали из-под подола. По краю декольте и коротким рукавам пришитые короткие белые оборки из того же шёлка. К платью прилагались также белые длинные перчатки и белые туфли из атласа. Моё первое бальное платье и послезавтра будет мой первый настоящий бал! Только ради этого стоило попасть в параллельный мир!

Обсуждение нарядов смягчило Сюзи, она уже не дулась и общалась со мной как прежде. Пора начинать разговор.

— Сюзи, скажи, ты обиделась на меня, из-за того, что я танцевала алегард с Иральдом? — я не стала ходить вокруг да около.

— Нет, Поля я не обиделась на тебя, скорее разозлилась на скайлана, что он пригласил тебя. Если бы учитель Ристко попросил его сделать это, я бы не обратила внимания на ваш танец, — пояснила подруга. У меня как камень с души упал, значит, не обиделась на меня.

— Но когда Иральд сам подошел к тебе, я насторожилась. А потом его танец откровенно говорил о том, что ты ему нравишься, это больно осознавать.

— Сюзи, успокойся, я тебя не предам, если он вдруг пригласит меня на балу, то я ему откажу, — я обняла подругу.

— Поля, в алегарде никогда не отказывают, свои чувства выражают в танце, если партнер не нравится, — сказала Сюзи, увидев моё удивление, добавила. — Такое правило, от любого другого танца можно отказаться, но только не от алегарда. Считается, что только в танце раскрывается душа человека и его истинные чувства.

— Хорошо, если он пригласит меня, обещаю, что пошлю его ко всем демонам, танцуя! — я потрясла кулаком.

— Знаешь, если Иральд поцелует тебя, то я не буду против, — неожиданно призналась подруга. — Так я буду знать, что у меня возрастает шанс, в случае, если ты не окажешься его арэной.

— Нет уж, я не буду рисковать, — насторожилась я, — не хочу быть ничьей арэной, два месяца осталось гостить у вас. И мне не нужны отношения с мужчиной из параллельного мира.

— Как знать, что случиться за эти два месяца, — девушка лукаво улыбнулась.

— Ты на что намекаешь? — не поняла я.

— На своих братцев, конечно, — захихикала Сюзи. — Поля, ты не видишь, как Элдрю на тебя смотрит? А ведь он терпеть не может танцевать, а тут вдруг согласился. И Тео, когда видит вас танцующих вместе, весь напрягается, руки на груди сложит, посмотрит, посмотрит и потом, как ошпаренный выбегает.

— Ты выдумываешь всё! — вспыхнула я. — Элдрю, может, и неравнодушен ко мне, но твой старший брат, ничего ко мне не испытывает. Он как камень, когда я рядом, ни одной эмоции, никаких чувств на лице. Тем более, он свою единственную ждет, зачем ему я?

— Кто знает, может уже и не ждёт, — по-деловому сказала девушка, — он мужчина молодой, горячий, ему тоже хочется женской ласки и внимания, а когда он встретит свою русоволосую голубоглазку, никто не знает.

— Сюзи!! — воскликнула я, — Ты намекаешь, что я могу стать любовницей твоего брата??

— По обоюдному согласию, конечно, — невозмутимо ответила девушка. — Вообще, у нас мужчинам до брака можно сколь угодно иметь любовниц, в отличие от девушек, которые должны быть нетронутыми до первой брачной ночи. Но, так как ты иномирянка, то на тебя этот закон не распространяется, и тебе можно увлечься эраллийцем.

— Сюзи, на меня, может, ваш закон не распространяется. Но у меня не такое воспитание, чтобы я спала с мужчиной только из-за секса, — я даже обиделась. — В моей жизни был только один мужчина, мой бывший жених. Я любила его искренне, и доверилась ему. А он меня предал. Ты не знаешь, каково это, когда тебя предает любимый человек! И лучше, если никогда не узнаешь! — воспоминания нахлынули на меня, топя эмоциями, которые, как я думала, уже изжили себя. Я еле сдержалась, чтобы не заплакать.

— Полечка, прости меня! Я не хотела тебя обидеть, — Сюзи обняла меня. — Ну, прости, глупость сказала. Но если ты вдруг влюбишься в Тео или Дрю, то я буду только рада, лучше в Дрю, конечно. Из вас выйдет замечательная пара.

— Уже не обижаюсь, но будет лучше, если это нежданное путешествие пройдет без амурных потрясений, — я обняла подругу. — Пора спать. Завтра у нас день приготовлений к празднику, — напомнила я. — Ещё танцы повторить нужно. А хочешь, утром на лошадях покатаемся?

Сюзи согласилась, и мы расстались на дружественной ноте.

***

В десять часов утра я и Сюзи отправились на конную прогулку по парку вокруг замка. Мы не смогли найти Теоррена или Элдрю, видимо они были заняты своими делам. Но отказываться от прогулки мы не стали, предупредив прислугу.

Лёгкой рысью мы проскакали верхом в ту часть парка, где рос натуральный лес, который не высаживался гномом — садовником. Солнце сегодня нещадно припекало, в такую погоду лучше всего валяться на пляже и купаться в море. Когда мы подъехали к небольшому пруду, я не удержалась:

— Сюзи, смотри пруд! — воскликнула я. — Как же хочется искупаться, освежиться, а то у меня мозги скоро расплавятся.

— Что? Купаться? — удивилась подруга. — Поля, эраллийки не купаются в водоёмах, это опасно, там же нечисть всякая обитает. Наш пруд, правда, очищен от этой гадости, но я бы всё равно не рискнула.

— Только эраллийки? — полюбопытствовала я, а сама спешилась и начала расстегивать пуговицы на блузке.

— Потому что, в первую очередь, опасно купаться именно для девушек. В озерах и водоемах обитают мавки и мавы, а они все сплошь озабоченные, как завидят какую-нибудь гэроллину, не заметишь, как и девичей чести лишишься, — объяснила Сюзи. — Поля, ты что собралась купаться? — воскликнула она, заметив, как я сняла блузку.

— Да собираюсь, ты же мне сама сказала, что пруд очищен от нечисти, — подтвердила я свои намерения, снимая сапоги. Я оглянулась, вокруг ни души, что ж тогда я разденусь до нижнего белья. Я быстро сняла бриджи, ухмыльнулась удивленной подруге и с разбегу бросилась в пруд. Охнула от прохладной воды, наслаждаясь купанием. Сюзи, ошарашенная, стояла на берегу, не веря своим глазам.

Вода была очень чистой, что меня радовало. Я нырнула, разглядывая подводный мир. Мелкие серебряные рыбешки вились вокруг меня, такое ощущение, что они меня с любопытством разглядывали. И вдруг я заметила слева проплывшее странное существо. Это была русалка, да самая настоящая русалка, только маленькая, чуть больше метра в длину. От удивления я вынырнула, хватая ртом воздух.

— Сюзи, там… русалка! — отдышавшись, выкрикнула я восторженно.

— Поля, вылезай немедленно, это мавка!! — закричала девушка истерично. — Они опасны!!

Не успела я последовать её приказу, как из воды высунулась девичья голова с зелеными волосами. Я уставилась на это чудо иномирное.

— Привет. Дай, гребешок… — пропищала мавка.

— Привет, — еле вымолвила я. — А тебе зачем? — удивилась я.

— Ну, дай, жалко, что ли? — не унималась нечисть.

— Поля, отойди, я сейчас в неё заклятье кину! — крикнула Сюзи с берега.

— Сюзи нет! Погоди!! — крикнула я в ответ, не шелохнувшись.

— Злые они, — кивнула мавка на девушку. — Ты не такая. Ты не из нашего мира.

— Откуда узнала? — удивилась я, доставая гребешок из волос, которым сегодня закрепила пучок на затылке.

— Я всё вижу, — улыбнулось загадочно зеленое существо. — Эраллийцы сами о нас ничего не знают, а слухам верят. Не опасные мы, если нас трогать не будут.

— А гребешок тебе зачем? — повторила я свой вопрос.

— Причесываться, смотри, волосы спутались, — повернулась кокетливо бочком мавка.

Я протянула ей металлический гребень со стразами, не жалко, у себя на родине я ещё с десяток таких куплю, а сделать подарок странному существу приятно.

— Поля, нет! Не отдавай гребень! — завопила Сюзи. — Она его зачарует и будет использовать как приманку для мужчин.

— А вот и не нет! Делать мне что ли нечего, как чужих мужиков заманивать, — пискнула обиженно в ответ мавка. — Я его зачарую, чтобы в человека обращаться и уйду отсюда в другое место, более спокойное.

— Сюзи, она не опасна! — выкрикнула я. — Даже забавная.

— Спасибо тебе, иномирянка, — пропищала мавка и добавила. — Погоди, я сейчас, — и нырнула под воду.

Вдруг послышался топот копыт, обернувшись, я увидела герарда собственной персоной, мчавшегося верхом на вороном жеребце. Он стремительно приближался к водоему.

— На, держи, — пропищала снова мавка, выныривая из воды. В её руках лежал небольшой кованый ларец. — Давно уже тут лежит, никто поднять не может. Я тебе его отдаю, теперь он твой.

— Спасибо, а что там? — я взяла шкатулку.

— Увидишь, тебе понравится. Ну ладно бывай, а то этот маг меня сейчас поджарит, — и мавка снова скрылась под водой.

— Полина, выходите быстро из воды! — закричал герард. — Я очищу пруд.

— Нет! — что есть мочи крикнула я, прижимая к груди ларец. — Не уйду!! Мавка здесь одна и совсем безобидная, к тому же она обещала уйти отсюда.

— Гэроллина Полина, немедленно покиньте пруд! — процедил сквозь зубы мужчина. — А то я сейчас вас сам отсюда вытащу!

— Нет! Не выйду!! — не унималась я. — Пообещайте, что не тронете мавку.

Маг спешился, грозно ещё раз взглянул на меня. Увидев моё решительное нет, он стянул с себя сапоги и рубашку. Я поплыла подальше от берега и услышала всплеск воды за спиной. Но плыть быстро не получалось, в одной руке я крепко сжимала подаренный ларец. И погоня меня настигла. Мужчина резко схватил меня за бедра, притягивая к себе, я оказалась в плену его сильных рук.

— А-а-а! Пустите!! — закричала я, отбиваясь от преследователя.

Но мужчина не сдался, он подхватил меня на руки и понес к берегу. Я вырывалась, но всё бесполезно. Герард аккуратно отпустил меня на траву. Зло взглянув на него, я сделал шаг назад, положила ларец на землю и тут же кинулась в сторону, намереваясь вернуться в водоём. Поняв ход моих мыслей, мужчина бросился за мной, сбил меня с ног и мы кубарем покатились по земле. Когда мы остановились у кромки воды, я оказалась под грудой мышц боевого мага, он навалился всем телом на меня, держа мои руки за головой.

— Отпустите немедленно!! — завопила я ему в ухо. Герард поморщился, но хватку не ослабил.

— Сначала дайте слово, что не нырнете снова в пруд, — выдохнул мужчина мне в лицо.

Я упрямо посмотрела на него, дав понять, что сдаваться не собираюсь.

— А вы пообещайте, что не тронете мавку! — что ж упрямство мне тоже свойственно.

Мужчина скривился, опустил глаза, и тут до него дошло: он в одних мокрых брюках лежит на почти голой девице, придавив её всем своим накаченным телом. Легкий румянец появился на его лице. Вау, он смутился?! Я прикрыла глаза, не в силах смотреть на него, и зря. Лишившись созерцать мужское тело, я ощутила всю прелесть нашего положения: прохладную обнаженную кожу и мощные мышцы, что вдавливали меня в песчаный берег, у меня невольно перехватило дыхание.

— Хорошо, обещаю, что не трону мавку, — мужчина отпустил мои руки и, быстро встав, отошёл к своему коню.

Как ошпаренная, я подскочила, направилась к лежащей в траве одежде, мельком взглянув на Сюзи. Та сидела неподалеку на берегу, удерживая кулачок около губ, тихо хихикая. Я окончательно разозлилась, натянула спешно одежду на мокрое белье, на рубашке тут же проступили мокрые пятна от бюстгальтера, с мокрых волос капала вода. Подняла ларец, посмотрела на хихикающую подругу.

— Не смешно, Сюзи, — я с укором взглянула на неё. Но та не могла остановиться, хоть и старалась.

— Сюзи, Полина, домой немедленно! — рявкнул герард. — Что у вас в руках? — заметил он подарок от мавки.

— Это ларец, мне его мавка подарила, — ответила я невозмутимо.

— Не смейте открывать, вдруг он зачарован, — грозно сказал мужчина. — Сначала я его проверю, дома откроете, если он безопасен.

— Хорошо, — я не стала спорить с магом, ему виднее.

Сюзи взмахнула надо мной рукой, волосы взметнулись рыжей копной, опускаясь на плечи уже сухими локонами, на одежде не осталось и мокрого пятнышка. За что я поблагодарила подругу.

Всю дорогу маг нас отчитывал за то, что мы отправились на прогулку одни, не позвав его или Элдрю. Оказывается, мы безголовые, безответственные девицы, не думающие о последствиях своих необдуманных поступков. А он вынужден был искать нас, так как боялся и переживал после прошедших накануне происшествий. Я молчала, только ухмыляясь в спину герарда. Тоже мне нянька нашелся!!

Через полчаса мы уже стояли в гостиной комнате, разглядывая чёрный ларец. Тут же появился Элдрю, укоряя Сюзя и меня, он, в свою очередь, объезжал другую сторону парка в поисках безответственных глупых девчонок.

Хозяин замка взял в руки шкатулку, повертел её, осмотрел со всех сторон.

— Все чисто, никакой магии, — сделал он вывод. — Можете открывать, — и протянул мне ларец.

Я поддела пальцем крышку, она легко поддалась и откинулась назад. Общий вздох раздался на всю комнату.

— Боги всевышние! — это Сюзи.

— Дарнах! — Элдрю.

— Богиня! — герард.

— Ух, красота какая! — выдохнула я.

В шкатулке лежали драгоценности. Прозрачные камни, как вода, цвета морской волны, и камни, похожие на капельки росы, в оправе из серебристого металла, сверкали, как настоящие бриллианты на солнце. Я подняла украшение, это оказалось скромное колье, но очень элегантное и красивое, и ещё на дне ларца лежали серьги с такими же камнями виде капелек.

— Тео, это же …. — Сюзи не договорила.

— Да, Сюзи, оно самое, — подтвердил брат, поняв, о чём хотела сказать сестра.

— Вы знаете эти драгоценности?! — удивилась я.

— Да, этот комплект принадлежал жене основателя рода од Лонскот, — с придыханием ответил герард. — Он считался утерянным. Как гласит легенда, когда пришло время королеве Илании отправиться в иной мир, она не стала завещать любимые драгоценности родным, заявив, что не видит достойных обладателей этой семейной реликвией. Придёт время, и комплект сам выберет себе хозяйку. После её смерти никто не нашёл драгоценности, как ни пытались. Прошло более тысячи лет, а комплект из аквариса превратился в семейную легенду, никто даже не думал, что он существует на самом деле.

— Необычная у него история, — произнесла я. — А почему этот комплект так был важен для королевы?

— Потому что это мощный артефакт, — выговорила Сюзи, до сих пор не веря своим глазам.

— Да это мощный родовой артефакт, — подтвердил Элдрю.

— И…? — я вопросительно взглянула на собеседников, требуя разъяснений.

— Он позволяет зачать супружеской паре ребёнка, который будет обладать магией всех предков. Этакий универсальный маг, которому подвластны все стихийные, целительские, некромантские силы. Таких артефактов нет нигде, поговаривают, что сама богиня Эраллия, в честь которой и называется наша страна, подарила его первой королеве, — ответил Теоррен.

— Ого!! Сама богиня??!! — я положила колье в шкатулку. Повернулась к Сюзи и, протянув его, сказала. — Думаю, будет справедливо, если этот артефакт останется в семье. Сюзи, возьми его, теперь он твой, — но вместо того, чтобы взять ларец, девушка испуганно отскочила в сторону.

— Поля!! Я не могу его взять! — воскликнула она с ужасом. — Он теперь принадлежит тебе!

— Сюзи, это же ваша семейная реликвия! — неужели не понятно.

— Полина, Сюзи права, она не может его взять, даже если и хочет, — проговорил герард, немного помявшись, добавил. — Видите ли, по завещанию королевы, ларец сам найдет свою хозяйку, и теперь это вы. И пока вы не родите ребёнка, во время зачатия которого был надет артефакт, вы не сможете никому ни подарить, ни завещать, ни просто отдать драгоценности. В противном случае, подаренный артефакт другой женщине принесет ей бесплодие и несчастья. И, тем более, артефакт передается по мужской линии.

— Вот это да! — воскликнула я от удивления. — И что же мне теперь делать? Ведь я скоро вернусь домой, если я заберу драгоценности, то не смогу их вернуть.

— Ничего не поделаешь, — пожал плечами боевой маг, — и не переживайте, наши предки почти тысячу лет без этого артефакта прекрасно справлялись с продолжением рода, и сейчас справятся, — он улыбнулся, слегка огорченно.

— Поля, ты наденешь драгоценности на бал! — воскликнула Сюзи, — Они прекрасно подойдут к твоему наряду.

— Отличная идея, одену, — я прижала шкатулку к груди.

Вот такой неожиданный подарок от мавки я получила. Заберу его домой, будет мне напоминать о моём сказочном путешествии в параллельный мир.

Глава 5

Утром я проснулась в предвкушении, сегодня предстоит отправиться на границу эльфийских государств и наблюдать за строительством общего храма, а вечером посетить королевский бал. С прекрасным настроением я спустилась на кухню. Рассказала о своих планах чете гномов, те в свою очередь поахали от восторга. Помпения приготовила завтрак, угостила вкусным пирожным из ягод. А я не переставала удивляться кулинарной магии. И вдруг услышала голос хозяина замка.

— Доброе утро, Помпения, Фолрес, — и герард вошёл в помещение. Заметив меня, приветливо улыбнулся:

— И вам доброго утра, гэроллина.

Я кивнула в знак приветствия, так как рот был забит пирожным.

— Удивлен, что вы здесь делаете?

— Завтракаю, — проговорила я невозмутимо.

— На кухне? — он поднял брови.

— Это запрещено?

— Герард Теоррен, я говорила гэроллине, что не пристало гостье завтракать вместе с прислугой, — поспешила оправдаться повариха.

— Я не люблю завтракать в комнате, на кухне приятнее и привычнее. Тем более, здесь можно наблюдать, как готовит Помпения с помощью магии, — я указала на кухонные приборы, которые без посторонней помощи взбивали тесто и резали овощи.

— Ладно, как пожелаете, — махнул рукой маг. — Полина в полдень будьте готовы, мы отправимся порталом на стройку храма, там зрелище будет поинтереснее кухонной магии, — он присел на стул рядом со мной.

Я кивнула головой, что буду готова.

— Помпения, я тоже здесь позавтракаю, чтобы вас не отвлекать от дел. Заодно составлю компанию нашей гостье.

Я чуть не подавилась, услышав желание геарада.

Завтрак проходил в абсолютном молчании. Чувствовала себя неловко в присутствии мага, вспоминая, как вчера он прижимал меня почти голую возле пруда. Кусок в горло не лез. Поэтому, как только я допила чай и поблагодарила кухарку, поспешила удалиться. Краем глаза я заметила провожающий взгляд карих глаз.

К полудню я и Сюзи были готовы, горничная помогала нам одеться, сделала нам причёски, заплетя причудливые косы. Сюзи выбрала легкое шёлковое платье с короткими рукавами, персикового цвета. Я надела похожее закрытое платье с короткими рукавами из шёлка цвета молодой листвы. В гостиной нас ждали уже герард, целитель и скайлан, все были одеты в рубашки светлых оттенков, в атласных чёрных жилетках и брюках. Скайлан поцеловал нам с Сюзи ручки в знак приветствия, одаривая комплиментами, отчего мои щёки немного порозовели, наверное, никогда не привыкну к подобному вниманию.

— Хватит комплиментов, Иральд, — одёрнул скайлана герард. — Пора портал открывать. Гэроллина Полина, держитесь рядом со мной, боюсь, ваш организм ещё не справится с магией портала.

Скайлан взмахнул рукой, открывая шипящий овал. Я подошла к герарду, он подхватил меня под локоть, и мы шагнули в переход. Ну, вот опять звёздочки в глазах, и голова закружилась. Я чуть наклонилась на плечо спутника, герард терпеливо ждал, когда я приду в норму.

— Спасибо, уже лучше, — я поспешила отойти от мужчины. Он не стал меня удерживать.

Я огляделась. Находились мы на большой равнине, на горизонте которой маячил лес. Вокруг цвели маленькие сиреневые цветы, вдалеке поле было похоже на сиреневое волнующееся море, которое пересекала узкая линия чёрной земли, исчезающая в бесконечности, наверное, это и была граница.

Здесь уже находилось много народу, разные люди и нелюди сновали по обе стороны. Справа от себя я увидела лежащие стройматериалы: огромные каменные плиты и колонны. Но не приметила ни одной строительной техники. Стройматериалы также лежали по ту сторону границы, и, опять же, никакой техники.

— Нам туда, — герард указал на большую деревянную площадку по левую руку, возвышающейся над землей. — Это место для почётных гостей и советников, ну и короля естественно.

Я посмотрела на возвышение, заметила знакомые лица, присутствовавших на переговорах: эльфы, вожак оборотней, повелитель драконов, демон, гномы. Мы поднялись на площадку, и герард познакомил меня с каждым советником лично. Очень поразили глаза повелителя драконов, ярко-зелёные со змеиным зрачком. Я пристально смотрела ему в глаза, не веря, что бывают глаза такого насыщенного изумрудного цвета. Мой спутник толкнул локтем меня в бок и отвел в сторону, извинившись перед драконом.

— Полина, никогда не смотрите так вызывающе на драконов, — прошипел он мне в ухо, — иначе они подумают, что вы хотите испытание поцелуем.

— Я не виновата, что у него такие изумрудные глаза, — прошептала я в своё оправдание, — никогда не видела ничего подобного, — и немного поразмыслив, добавила. — А что, драконы целуются как-то по-особенному?

— Вы что хотите остаться здесь навечно? — прошипел герард. — Если вы окажитесь единственной дракона или, например, скайлана, то вам уже отсюда не выбраться. Вас просто напросто не отпустят и даже вашего мнения не спросят.

Не знала, что ответить, маг был прав, я многого не знала об этом мире. И, судя по всему, могу нарваться на приключения, да ещё не с очень хорошим концом.

— Я поняла вас, Теоррен, — прошептала я, наконец, — постараюсь быть осторожной и не смотреть излишне долго на драконов. Или еще на кого-то нельзя смотреть подобным образом?

— Нельзя долго смотреть в глаза оборотням — это вызов на поединок. А вообще ведите себя сдержаннее и меньше проявляйте любопытство, тогда и неприятности вас не коснутся, — герард подвел меня к стулу и жестом указал присесть. Я покорно села. Тут же рядом присела Сюзи, и начала лепетать о том, какая я молодец, предложив гениальную идею о храме. Я её почти не слушала, рассматривая прибывающий народ на поле.

По обе стороны уже образовались две толпы из эльфийских государств. На возвышающихся площадках находились почётные гости, советники, главы кланов и местная эльфийская знать. Я пропустила мимо ушей речь глашатая о появлении короля Грендари. Увидев, что все поднимаются со своих мест, я машинально встала и только тогда заметила короля Эраллии, который уже поднялся на нашу площадку. Повелитель встал на небольшой постамент и произнес торжественную речь о важности момента не только для эльфов, но и для остальных рас, так как войны надолго затихнут в Эраллии. После он объявил о начале строительства общего храма и присел на небольшой трон.

Все оживились, из толпы вышли по пять магов в белых мантиях с той и другой стороны границы.

— Теперь будет самое интересное, — прошептала Сюзи.

Маги встали по периметру вокруг большого белого камня, образуя прямоугольник. Я только сейчас заметила, что камень находился на полосе границы, значит это и есть предмет раздора. Одновременно они вскинули руки, и в воздухе засияла объёмная голограмма проекта сооружения. Толпы жителей обоих государств начали петь протяжно на непонятном мне языке.

— Сюзи, о чем они поют? — решила я узнать у подруги.

— Сюзи не знает эльфийский, — ответил за неё герард, — они восхваляют богов и просят разрешение на строительство храма.

— И что боги им ответят? — удивилась я.

— Смотрите сами, — мужчина ухмыльнулся, когда увидел мой недоуменный взгляд.

Я вернулась к созерцанию вершившейся магии. Эльфы пели песню всё громче и громче, видимо, чтобы боги их услышали. Темп ускорялся, песня перешла в какой-то гул, звенящий в ушах. И тут белый камень вспыхнул солнечным сиянием на пару секунд. Народ возликовал, я так понимаю, разрешение от богов было получено. Белые маги начали водить руками по воздуху. Я ахнула, когда увидела летящие плиты к голограмме. Вот и стройтехника не понадобилась. Каменные плиты, движимые магией, словно пушинки складывались сами в стены, повторяя контуры проекта голограммы. Я от удивления открыла рот, вот бы на мою родину такую магическую технологию строительства внедрить!!

— Как же они крепятся друг к другу, цемента ведь нет, — озвучила я свою мысль вслух.

— Поля, это же магия, — хихикнула Сюзи.

— Ах, ну да, магия, — кажется, у меня шок.

Таким образом, через два часа храм был построен. Когда последняя плита была уложена на крыше, маги сделали последние усилие, и здание озарилось голубым свечением на пару секунд. И теперь все ликовали, аплодируя магам. Я от восторга подскочила на месте и стоя захлопала в ладоши.

— Вот и всё, храм построен, — я услышала рядом вкрадчивый голос скайлана, повернув голову, встретилась с его смеющимися голубыми глазами. — Сейчас жрецы войдут в храм, и для местных будет проведен первый обряд венчания.

— Хочу посмотреть, — не сдержала я своего любопытства. Иральд подал мне свою руку, приглашая последовать за ним. Я, не раздумывая, приняла его большую ладонь. Мы пошли к храму. Герард и остальные последовали за нами.

Войдя в храм, я удивилась, как же правильно и чётко всё построено, без приложения физической силы. Нас окружила толпа, пробираться стало невозможно. Вдруг скайлан притянул меня к себе, ухватив за талию. Я только успела заметить, как его крылья раскрылись, и мы уже летели под потолком храма. Через пару секунд я стояла на ногах недалеко от храмовой реликвии. Как же он быстро всё это проделал, я удивленно посмотрела на мужчину, но тот только мило улыбнулся. Камень стоял ровно в центре помещения, слева и справа от него метровый забор из железных прутьев делил территорию храма на две половины. Мы находились на стороне клана Урламанов. На соседней половинке храма я заметила эльфийскую пару, одетую в красные праздничные наряды.

— Это крон-принц Вирааль Фирлан, — указал скайлан на эльфа в красном костюме, — и его невеста Малирелль Наивлет. Сейчас жрец проведет обряд бракосочетания.

Я внимательно вгляделась в пару, красивые, оба высокие, статные, с зелёными глазами и длинными светлыми волосами. Жрец в красном балахоне начал ритуал. Обряд местами походил на наши земные церемонии, сначала жрец объявил имена брачующихся, спросил, является ли их желание вступить в брак добровольным, получив утвердительный ответ, попросил жениха и невесту произнести клятву. Когда клятвы были произнесены, жрец взял в руку золотой кинжал и сделал надрезы на ладонях брачующихся. Эльфы одновременно подошли к белому камню и положили на него руки, произнося хором клятву верности. Камень вспыхнул алым светом. Когда они убрали ладони с камня, на том не было ни капельки крови, что меня удивило. Затем жрец на золотом подносе протянул молодым браслеты из золота с красными драгоценными камнями. Жених одел на левую руку невесты браслет, тот с щелчком захлопнулся вокруг запястья, невеста тоже самое проделала с другим браслетом, одев его на жениха. Жрец объявил их мужем и женой, разрешив поцеловаться, что они с радостью и сделали. Пара молодоженов пошла к выходу, эльфы щедро осыпали их лепестками цветов, поздравляя и желая им счастья.

Когда в храме стало просторнее, я не выдержала и подошла к реликвии эльфов. Мне очень захотелось к нему прикоснуться, и я положила ладонь на камень. Тот оказался очень тёплым, что меня удивило, и очень гладкий, приятный на ощупь.

— Гэроллина Полина, а ведь этот камень может ещё предсказать суженного, некоторые эльфийки так узнают свою судьбу, и не только они, — произнес скайлан рядом с моим ухом, и я на шее почувствовала его тёплое дыхание. — Может, и вы хотите узнать свою судьбу? — спросил он вкрадчиво.

Я выпрямилась и повернулась к нему, взглянув в его глаза-озера.

— Хочу, — выдохнула я, — что нужно сделать?

— Очень просто, положите правую руку на камень и мысленно попросите его показать вам суженного, — ответил мужчина, улыбаясь.

Я посмотрела на камень, стоит ли испытывать судьбу? Может, лучше и не знать, кто этот мужчина? Я вдруг вспомнила предсказание судьбы герарда, теперь он мучительно ждёт этого момента, омраченного опасностью для своей суженной. Я отступила на шаг, потом ещё и уперлась спиной в грудь скайлана, тот обхватил мои плечи.

— Ну, чего же вы испугались? — мягко произнес мужчина, почти полушепотом.

— Нет, не хочу, — я вырвалась из объятий скайлина и поспешила выйти из храма.

На выходе увидела пристальный взгляд карих глаз, которые недовольно оглядели меня, я бы даже сказала, с осуждением. И я поспешила пройти мимо герарда.

На улице встретила Сюзи, она взяла меня под руку и мы пошли к длинным рядам расставленных столов и стульев, которые успели поставить, пока шла церемония бракосочетания. Столы ломились от угощений, музыканты усаживались рядом в полукруг, подготавливая инструменты.

— Поля, тебе понравилось? — полюбопытствовала подруга.

— Да, Сюзи, очень. Я впервые видела, как строят здание с помощью магии, да ещё так быстро, — восхищалась я искренно. — И брачный обряд у эльфов интересный, они, оказывается, одевают друг другу браслеты вместо колец.

— Да у них немного другой обряд, вообще у каждой расы свои законы, как жениться, разводиться, хотя у некоторых отсутствуют разводы, погребальные ритуалы и прочее, — пояснила девушка.

— Сюзи, это, правда, что брачный камень эльфов может любой девушке показать суженого? — решила я проверить слова скайлана.

— Правда, Поля, но редко, кто пользуется такой возможностью, — ответила подруга, — и тебе не советую даже пытаться.

— Почему? — я удивилась, так что-то белокрылый от меня утаил.

— Потому что за знания будущего нужно расплачиваться болью. А ты ещё к тому же не маг, получила бы болевой шок от видений. И вообще могла потерять сознание, тогда и видение не запомнишь. Оно тебе надо так мучиться, только чтобы узнать, кто является твоим суженным? Придет время, и узнаешь сама, — девушка подмигнула мне.

— Ну, Иральд, берегись, крылышки я тебе пощипаю! — прошипела я.

— Что? Причем тут скайлан? — подняла брови Сюзи и, догадавшись, нахмурилась. — Это он тебе сказал про возможности камня? А про расплату скрыл? — я кивнула головой в отвтет. — Понятно, хотел проверить, может, ты его увидишь суженным, чтобы наверняка знать, не целуя тебя, являешься ты его арэной или нет.

— Как нутром чуяла, что не нужно просить этот камень, — возмущенно проговорила. И заметила в стороне скайлана, беседующего с Ларалем, крон-принцем эльфов. Хитрец посмотрел на меня и улыбнулся, я в ответ ему пригрозила кулачком, тот видимо, понял, что я узнала о его недомолвке, и поспешил скрыться из моего поля зрения.

— Через час нам нужно возвращаться домой, — произнёс подошедший к нам герард. — Вам, девушки нужно будет готовиться к балу. Так что у вас есть ещё время повеселиться с эльфами. Пойдемте за тот стол, сам король Урлманов пригласил вас.

Мы послушно прошли к указанному столу. Меня усадили рядом с Ларалем, чему я была рада: лучше миловидный эльф, чем хмурый герард. Первый тост глава клана произнес в честь благословения богов нового храма. Я попробовала золотистое эльфийское вино, очень приятное послевкусие обволакивало и манило сделать ещё глоточек. Второй тост произнес Лараль в мою честь, что вызвало моё смущение. Он поблагодарил меня от имени всего эльфийского народа за прекрасную идею о строительстве общего храма. Я в ответ смущенно пролепетала, что желаю мира и счастья в эльфийских землях. Все присутствующие за столом бурно зааплодировали, все, кроме герарда, который так и сидел напротив хмурый, думая о чём-то своем. Потом заиграла громко музыка и народ, встав из-за стола, пустился в пляс. Лараль взял меня под локоть и утянул в круг танцующих.

— Гэролл Лараль, я не умею танцевать эльфийские танцы! — воскликнула я, когда оказалась в эпицентре веселья.

— Гэроллина, не переживайте, это простой танец, здесь нет ничего сложного, слушайте музыку, я вам буду подсказывать, — прокричал мне в ухо партнер.

Я увидела Сюзи, которая уже танцевала с каким-то высоким темноволосым эльфом. И тогда решила довериться мужчине, тот мягко обхватил мою талию, встал рядом со мной и мы понеслись в веселый пляс, похожий на польку. Так мы вместе протанцевали три танца подряд. Я наслаждалась весельем, когда я ещё смогу вот танцевать вместе с эльфом? Может быть, это мой единственный праздник в эльфийском государстве.

Когда мы вернулись за стол, глава клана торжественно преподнес мне благодарственный подарок. На вышитой подушечке лежал маленький кинжал в ножнах, инкрустированных синими камнями, похоже драгоценными. Я, изумленная, приняла дар, вытащила кинжал из ножен и залюбовалась искусной работой мастера. Обоюдоострый кинжал из серебристого металла засверкал на солнце. И на рукоятке я заметила надпись на незнакомом мне языке.

— Благодарю вас гэролл Урлман, — восхищенно произнесла я, это очень дорогой подарок, я сохраню его как память о вашем мире. — А что здесь написано?

— Гэроллина Полина, рад, что вам понравилось. На рукоятке гравировка на эльфийском языке вашего имени и заслуги, за которую отдан дар. Предъявив кинжал на границе, вас беспрепятственно пропустят в любое эльфийское государство, даже в мир эльфов, — пояснил повелитель эльфов и добавил. — Каждая эльфийка имеет подобное оружие, и умеет им пользоваться. Надеюсь, герард Теоррен успеет обучить вас хотя бы основам этого боевого искусства, — эльф взглянул с улыбкой за мою спину. Я обернулась и увидела легкий кивок головы герарда. Поклонившись эльфу, я вернулась за стол рядом с Ларалем.

— Этот клинок работа самого знаменитого эльфиского оружейника, — сказал мужчина, кивнув на подарок. — Надеюсь, в качестве обороны он вам не пригодится.

— Действительно тонкая работа, не сомневаюсь в его ценности. Буду беречь его, как зеницу ока, — я прижала ножны к груди.

— Гэроллина Полина, нам пора возвращаться, — суровый голос герарда вернул меня на землю. — Скоро бал, и вам нужно переодеться.

Я хмуро посмотрела на мага, но ничего не сказала. Попрощалась с эльфами и молча пошла за герардом. Элдрю и Сюзи ждали нас на том же месте, куда мы прибыли из дворца.

— Поля, как повесилась? — спросила девушка меня, беря под руку. — Вижу, тебе эльфы подарок преподнесли. Потом покажешь?

— Конечно, — кивнула я. И рука герарда осторожно схватила меня под локоть с другой стороны.

— Полина, переход, — напомнил мне маг о последствиях путешествия подобным образом. — Я буду держать вас в случае головокружения. — Мужчина сделал пасс рукой, прошептав абракадабру какую-то, и портал раскрылся. Мы вошли в шипящий овал.

***

Больше двух часов я и Сюзи собирались на бал. Не знаю, как подруга, а я только целый час наслаждалась ванной, мне необходимо было расслабиться и отдохнуть после изнурительных переходов. Горничная помогала нам в сборах, уложив волосы Сюзи в высокую прическу, а мне заплела красивую сложную косу, украсив маленькими белыми цветами. Когда я была уже полностью готова, то рассматривала себя в зеркало, любуясь драгоценностями подаренными мавкой.

— Поля, где защитный амулет, который дал тебе Тео? — спросила Сюзи. — Он тебе необходим на балу, мало кто захочет проверить свою магию на тебе.

— Но Сюзи, как я одену его на шею, если у меня такая красота есть? — возмутилась я.

— Да, ты права. Хорошо, пошли к брату, пусть он замену найдет, — подруга взяла меня за руку и потянула в коридор, я даже возмутиться не успела.

Девушка без стука открыла дверь и вошла в комнату брата, утягивая за собой. Зайдя в апартаменты, я готова была провалиться сквозь землю. Перед нами собственной персоной стоял герард в одних брюках, видимо, он ещё не успел одеться. Сюзи, как ни в чем не бывало, прошла вглубь комнаты и уселась на диван. Я осталась стоять на месте, не в силах оторвать взгляд от мужского обнаженного торса.

— Чем обязан внезапному визиту? — взгляд герарда с раздражением прошёлся по моему наряду, как будто это я посмела нарушить его покой.

— Тео, Поле нужен другой защитный амулет, — невозмутимо проговорила Сюзи. — Тот не подходит к драгоценностям, его видно.

Теоррен, ничего не сказав, развернулся и ушёл в спальню. Я кинулась к подруге.

— Сюзи, ты почему не постучалась? Это же неприлично! — прошипела я тихо.

— Поля, успокойся, Тео всегда знает за пару секунд, кто войдет в помещение, если бы захотел, то ушёл бы в спальню за рубашкой, — хихикнула девушка. — Наверное, он захотел тебя смутить своим видом …или соблазнить, — не переставая хитро улыбаться, прошептала Сюзи.

— И когда мы подслушивали его разговор с Виллорой, он знал о нашем присутствии? — округлила я глаза.

— Может быть, — пожала плечами девушка, — но он был очень зол, мог и не заметить.

Я хотела ей отвесить пару ласковых слов, но в этот момент в комнату вернулся герард, неся знакомую шкатулку, на нём была уже белая рубашка, но не до конца застегнутая.

Мужчина поставил ларец на маленький столик у дивана, открыв её, достал кольцо из серебристого металла и большим прозрачным камнем.

— Это подойдет? — герард протянул мне украшение. Я взяла его и надела на правый средний палец, кольцо было мне большим, но как только оно оказалось на пальце, сразу уменьшилось до нужного размера. Я ахнула.

— Спасибо, — тихо поблагодарила я, — очень красивое, безусловно, подойдет.

— Спасибо, Тео, выручил Полю, а то я переживаю за её безопасность, особенно в ментальном плане, — Сюзи взяла меня за руку, и мы вышли из апартаментов хозяина замка. Герард так ничего больше и не сказал, только хмуро посмотрел нам вслед.

***

Через полчаса мы оказались около королевского замка, пройдя через портал. Я взглянула на величественное здание и ахнула. Такой красоты я ещё не видела, наверное, герард специально открыл портал на улицу, а не внутрь замка, чтобы я смогла увидеть это великолепие снаружи. Замок был выстроен в форме квадрата, в каждом углу была воздвигнута башня с караульной площадкой на крыше. Внутри квадрата было пустое пространство, наверное, там располагался внутренний дворик. На каждой стороне квадрата возвышались черепичные крыши с тремя шпилями, переливающихся красным золотом в закатных лучах солнца. Мы поднялись по широкой лестнице по главному входу. Нас встретили стражники в доспехах, взглянув на герарда, они без промедления пропустили нас внутрь. Я с любопытством рассматривала богатое убранство помещений, по которым мы проходили. Подошли к открытой массивной двери. Дворецкий, заметив нас, торжественно произнес:

— Герард Теоррен од Лонскот, гэролл Элдрю од Лонскот, гэроллина Сюзари од Лонскот и почётная гостья гэроллина Полина Рыжова.

Проникшись звучным голосом глашатая, я гордо вскинула подбородок и вступила в бальный зал. Вот это да! Мы оказались во внутреннем дворике замка, я с удивлением рассматривала балконы, утопающие в зелени, по периметру гирляндами висели многочисленные магические световые шары, переливаясь разноцветными всполохами. Народу уже собралось много, я заметила несколько знакомых лиц. Вдруг женский мурлыкающий голос выдернул меня из созерцания дворцового великолепия.

— Тео, здравствуй! — перед нами появилась высокая русоволосая девушка с карими глазами в шикарном красном платье, она презрительно взглянула на меня. — Дорогой, я так рада видеть тебя, — промурлыкала эта подозрительная дама.

— Виллора, вижу, и тебя не забыли пригласить, — равнодушно ответил герард, без приветствия.

Ага, так вот ты какая, бывшая пассия герарда. Красивая зараза, отметила я про себя. Девушка хотела прильнуть поближе к мужчине и обнять его за шею, но тот мягко убрал её руки подальше от себя.

— Виллора, соблюдай приличия, ты на королевском балу, — напомнил маг собеседнице. Та сделала шаг назад, держа при себе руки. Она ещё раз пристально посмотрела на меня, заметив мои драгоценности, лицо её скривилось в ухмылке.

— Так это и есть твоя почётная гостья?! — она негромко фыркнула. Я почувствовала, как кольцо на пальце потеплело и продолжало нагреваться. Подняв руку и взглянув недоуменно на кольцо, я увидела красные искорки в камне. Герард услышал мои ахи, кинул взгляд на кольцо.

— Виллора, ты забываешься! — гневно прошипел он. — Немедленно прекрати!!

Та лишь ухмыльнулась:

— Узнаю твою защиту. И что ты только нашел в этой рыжей иномирянке?! — напустив равнодушие, девушка развернулась и ушла в другой конец зала. Кольцо остыло. Так это она пыталась на меня магией воздействовать? Вот стерва!

— Вот стерва, — прошептала Сюзи мои мысли.

— Король Эраллии Грендари и королева Еламия! — звучный голос раздался в зале.

Мы обернулись к главным дверям и, склонившись, поприветствовали повелителя. Король Грендари вёл под руку жену, яркую блондинку с голубыми глазами в шикарном золотистом платье. Мне понравилась её мягкая добрая улыбка и взгляд, согревающий каждого подданного. Когда королевская чета вышла на середину зала, зазвучали первые аккорды сиравеля. Первый круг танца был за повелителем и его партнерши. Я с восхищением наблюдала за королевской парой, которая смотрелась очень гармонично и романтично. Я, любуясь, не заметила, как ко мне подошел Лараль.

— Гэроллина Полина, позвольте пригласить вас на сиравель, подарите мне первый танец, — эльф протянул руку, которую я с удовольствием приняла.

И музыка увлекла меня в волшебный мир танца. Танцующие пары, яркие и необыкновенные, люди и нелюди, пёстрая смесь чужого магического мира, я старалась запомнить каждое мгновение этого бала. Когда музыка закончилась, эльф проводил меня к королевскому трону, около которого стоял герард с младшим братом. Сюзи с другой стороны подходила к братьям, держа под руку Иральда, похоже, они тоже танцевали сиравель. Эльф проводив меня к месту, галантно удалился.

— Добрый вечер, гэроллина Полина, — поприветствовал меня король, разглядывая драгоценности на моей шее. Королевы рядом не было. Я поклонилась в ответ. — Теперь вижу, что это правда, вы действительно нашли семейный артефакт од Лонскотов.

— Его подарила мавка, в знак благодарности за гребешок, — ответила я, нисколько не смутившись под пристальным взглядом повелителя.

— Вот как. Значит, бывшая хозяйка действительно его передала вам, — задумался Грендари. — Ну что ж, я буду только рад, если вы выберете себе в мужья моего младшего сына Шеверта, он единственный, кто ещё не женился.

Кого мне выбрать нужно? Мужа? Это что ещё за новости??!!

— Эм,… простите, ваше величество, но после лунного затмения я вернусь домой. Так что в мои планы не входит выходить замуж за жителя вашего мира, — сказала я как можно учтивее. Что он там вообще себе придумал?

— Дорогая гэроллина, видите ли, мои племянники не знали кое-что об этом артефакте, — говорил король, подчеркивая каждое слово. — Дело в том, что артефакт всегда стремиться остаться в семье, которой он принадлежит, а значит, рано или поздно он сведет вас с одним из од Лонскотов, и вы, скорее всего, выйдите замуж за моего родственника. Так что от судьбы вам не уйти. И, если вы выберете моего сына, то сочту за честь быть вашим свёкром.

Я открыла рот, услышав такую новость. Это что же получается, что какие-то побрякушки будут решать, за кого мне выходить замуж?! Что за бред!! Ну, уж нет, просто так я не сдамся!!

— Простите, ваше величество, может быть, вы и верите вашим старым семейным легендам, или предсказаниям вашей родственницы-вещательницы, — я говорила осторожно, подбирая слова, чтобы не сказать лишней грубости. — Но я человек из другого мира, где люди сами строят свою судьбу, а не ждут, когда кто-нибудь укажет им дорогу, куда идти. И скажу я вам, это у них неплохо получается без применения магии.

Король улыбнулся моей тираде, значит, не гневается.

— Я только предупредил вас, гэроллина. Уверен, домой вы вернетесь, но только лишь затем, чтобы повидаться с родными и забрать свои вещи, потому что к следующему лунному затмению вы уже будите носить эраллийскую фамилию од Лонскот, — улыбнулся по-доброму, но так хитро, хитро, и впрямь верит в то, что говорит.

— Что ж, посмотрим, — я откланялась. Нужно обдумать свалившуюся новость. Я верила в то, что замужество мне не грозит, но червячок сомнения начал грызть мою уверенность.

— Поля, как чудесно, ты выйдешь замуж за моего брата, — Сюзи оказалась рядом со мной и обняла меня, — я так рада!!

— Стоп!! Сюзи! Почему ты решила, что я выйду замуж за твоего брата? — кажется, меня сейчас разорвет от возмущения.

— Так дядя сказал, что артефакт приведет тебе мужа из од Лонскотов, — щебетала девушка.

— А твои братья единственные од Лонскоты?

— Нет, не единственные, конечно, есть и троюродные, и двоюродные братья, но я уверена, ты выйдешь замуж за Элдрю, у Тео ведь известна невеста, — не унималась подруга. Я чуть не подавилась вином, которое только что отпила из бокала.

— Сюзи, не выдавай желаемое за действительное, — я прокашлялась.

— А вот и Дрю!! — воскликнула девушка.

— Полина, хочу пригласить вас на следующий танец, — целитель протянул мне руку. Я взглянула на его довольную улыбку, похоже, он думает так же, как и сестрица. Что ж, пора дать ему знать, что ничего ему не светит. Я поставила бокал на столик. Подав ладонь, я согласилась на танец.

Заиграла новая мелодия. Это был политаль! Вот как, придется танцевать с тремя партнерами. Хорошо, тогда объясниться придется по-быстрому. Элдрю обнял меня за талию и закружил в игривом танце.

— Поля, я так рад, что у меня появился шанс стать вашим суженным, — чуть взволнованно проговорил мужчина.

— Элдрю, простите, но вы свой шанс потеряли, когда на первом занятии танцами пытались повлиять на меня магией, — невозмутимо ответила я. — Это была большая ошибка с вашей стороны.

— Простите меня, гэроллина, — перешёл вдруг партнер на эраллийское обращение, — я осознаю, что был не прав, сам не знаю, что на меня нашло тогда. В тот день я заметил, как Тео не сводил с вас глаз, мне захотелось показать, что ему не светит ваша взаимность. Вот я и решился на небольшое вмешательство магией на ваш организм, — мужчина развернул меня к себе спиной. — Я очень раскаиваюсь в содеянном!

Я молчала, обдумывая, как сказать партнеру, не обидев его, что ничего не испытываю к нему, и он последний претендент на мою руку. Но мои мысли прервал разворот, целитель отпустил меня, сделав пару поворотов, я очутилась в других мужских объятиях. Ух, ты! Какие мышцы! Я подняла голову и увидела лицо молодого высокого брюнета с голубыми глазами.

— Шеверет од Лонскот, рад познакомиться с вами, гэроллина, — представился незнакомец.

— Полина… И я … рада, — сглотнула я, кажется папочка- король уже подсуетился. Да неплохой претендент на … семейного производителя магов — универсалов, ведь именно на это и надеется повелитель Эраллии.

— Вы очаровательны, — он поцеловал мне ручку, продолжая вести в танце. — Вы очень необычная и интересная гэроллина, — добавил королевский отпрыск. Я улыбнулась, делая вид, что польщена его комплиментами.

Дальше мы танцевали молча, слава всевышнему. Звуки скрипки взвились вверх, принц оттолкнул меня, дав мне инерцию для поворотов. И опять чьи-то сильные руки поймали меня и притянули к мужскому торсу. А руки-то знакомые! И … крылья тоже! Я подняла глаза и встретилась с улыбающимися глазами Иральда. Скайлан, ничего мне не сказав, начал нашу партию в танце, и только ощущение, что я в лапах хищника стало закрадываться в сердце.

Если честно, белокрылый мне нравился, как мужчина он привлекал. И ещё эти крылья, ну вылитый ангел-искуситель, если такие, конечно, бывают. Вон как перышки начистил, аж белизной сияют! Кстати, о перышках, кажется, сегодня кое-кто хотел меня подставить, и я обещала эти самые перышки выщипать. Я протянула руку за плечо скайлана и осторожно коснулась крыла, мужчина вздрогнул, удивленно посмотрев на меня, какой чувствительный, однако. Делая вид, что ничего плохого не замышляю, я осторожно провела рукой по мягким пёрышкам. Для меня стало открытием, что такую мягкость и нежность можно ощутить от прикосновений к крыльям.

— Полли-и-на, — прохрипел мужчина, — что ты делаешь??

Когда это мы перешли на ты, да ещё без обращения «гэроллина»? Чует, что его перышкам непоздоровится? Но руку я не убрала, почему-то она сама тянулась к тёплым перьям. Я не понимала, что делаю, почему не отвечаю, и вообще какого чёрта, я ж хотела выдернуть хотя бы одно перо, а не лобызать крыло скайлана.

Вдруг мужчина притянул меня ближе, и его крылья раскрылись. Мы резко взмыли вверх, я инстинктивно прижалась к скайлану, обвив его шею руками. Я не закричала, хотя очень хотелось. Иральд взлетел на одну из угловых башен, бережно поставил меня на каменный пол, но продолжал удерживать в объятиях. Его голубые глаза смотрели на меня завороженно, скайлан, похоже о чём-то размышлял, но недолго. Мужчина обхватил моё лицо ладонями и накрыл мои губы поцелуем. Я ответила на этот неожиданный ход, чувствуя нежные, страстные и горячие губы скайлана. Поцелуй был долгим и сладким, настолько, что я разочарованно вздохнула, когда он закончился.

— Моя, — выдохнул мужчина, пристально смотря на меня потемневшими от страсти глазами. И тут я вернулась на землю с небес. Что же я наделала?! Я же целовалась со скайланом!!! Он что же во мне свою арэну почувствовал?! Меня качнуло, ноги предательски ослабли.

— Иральд, простите, я не хотела, это случайно, — пролепетала я, сгорая от стыда.

— Тебе не понравилось? — удивился белокрылый, нежно улыбаясь.

— Дело не в том, что… не понравилось, — запиналась я. — Не нужно было этого делать.

— Но ты же сама дала мне понять, что не против более близких отношений, — недоуменно произнес мужчина.

— Я… дала понять? — теперь пришла моя очередь удивляться.

— А кто гладил меня по крыльям да ещё прилюдно? — ухмыльнулся скайлан.

— Да я вообще хотела перо выдернуть за сегодняшнюю подставу с эльфийским камнем! — воскликнула я.

— Полина, Поля, — засмеялся искуситель, — твое незнание наших традиций не избавляет тебя от последствий. Когда девушка гладит скайлана по крылу, то она, таким образом, дает ему знать, что не против интимных отношений. А так как ты иномирянка, то тебе можно заводить любовника в Эраллии. Вот я и подумал, что ты…

И тут до меня дошло, что означал этот поцелуй.

— Так ты… вы не увидели во мне арэну?! — воскликнула я облегченно.

— Нет, к сожалению, но я очень надеялся, что ты ей окажешься, но, увы, действительно не судьба. Артефакт не выбрал бы тебя, если бы ты была моей арэной.

— Тогда какого демона, вы меня поцеловали? — я разозлилась.

— Откуда мне было знать, что ты не ведаешь, что творишь, — ухмыльнулся скайлан. — Я же мужчина, и мне требуется иногда женская ласка и тепло, — с кошачьей грацией мужчина сделал шаг вперёд, второй, смотря на меня, как кот на сметану.

— Не подходите ко мне! — прошипела я, отступая назад.

— Полина, давай ты не будешь строить из себя невинную девицу, и проведешь оставшиеся два месяца в моих объятиях у меня дома, я обещаю, тебе понравится, — похоже кто-то очень настойчиво предлагает мне секс, ну точно ангел-искуситель.

— Может, я и не так невинна, но у меня есть женская гордость. И ваше предложение, Иральд, оскорбляет меня, — выдохнула я в лицо мужчине, который в шаге оказался рядом. Его ладони опять легли мне на скулы, и горячие губы пытались снова поцеловать. Я сжала губы и замотала головой, вырываясь из объятий. Но скайлан сильнее меня, мои попытки вырваться были бесполезной борьбой.

— Иральд, отпусти гэроллину, — громкий властный голос заставил скайлана оторваться от меня, и он обернулся.

— Ах, Тео, — вздохнул мой неудавшийся любовник. — Поля, тебе повезло, что у тебя есть такой защитник. А то была бы уже давно в поднебесье, откуда бы сама уже не вернулась.

Я стояла и смотрела на своего спасителя, не веря своим ушам, тот в свою очередь похоже меня вообще не замечал.

— Иральд, уйди, и чтобы я не видел тебя рядом с Полиной, — герард был не преклонен.

— Хорошо, я не буду портить нашу дружбу из-за какой-то иномирянки, — скайлан распахнул крылья и улетел ввысь.

Я стояла, глядя на хмурого мужчину, меня вдруг начала пробирать дрожь, хотя на улице было тепло. Он подошел ко мне.

— Полина, о чём вы думали, когда гладили крылья скайлана на виду у всех? — сурово спросил он.

— Я… не знала…, — прошептала, опустив глаза. — Я хотела перо выдернуть, отомстить за сегодняшнюю подставу с камнем эльфов.

— Перо она хотела выдернуть, — нервно взмахнул рукой герерад. — Сегодня от меня больше ни на шаг, понятно? Нужно возвращаться в зал.

Я кивнула головой. Мужчина взял мою руку, и, молча, повел с башни внутрь здания.

***

Войдя в бальный зал, я вздохнула с облегчением, никто не шептался и не указывал пальцем на меня за мой эротический жест в сторону скайлана. Может, и не заметил никто. Или дела нет до моей персоны.

На паркете танцевали несколько пар, готовящихся к следующему танцу. Мужчина повел меня через танцевальную площадку к месту, где стоял трон. Но он вдруг остановился на середине зала и повернулся ко мне.

— Полина, вы потанцуете со мной? — спросил он неожиданно.

Я только кивнула головой, протягивая ему руку, мужчина мягко взял мою ладонь.

И тут заиграли первые аккорды фортепьяно. О нет!! Это был алегард! По вытянутому выражению лица герарда, я поняла, что он тоже не ожидал услышать эту музыку. Но отказываться от алегарда нельзя, значит, будем сейчас выяснять отношения.

Герард шагнул назад, неужели он решил нарушить правило? Но нет, он встал в двух шагах от меня, смотря прямо в глаза. Под музыку он, как хищник, начал мягко обходить меня вокруг. Ну что ж, поиграем в кошки — мышки?

Я, стоя на месте, подхватила юбку и, поворачиваясь вслед за герардом, не теряя его глаз, выставляя вперёд то левое колено, то правое, размахивала слегка юбкой. Партнер меня обходил, сужая круг, и вот он уже совсем рядом со мной. Я вскинула правую руку вверх, чтобы оттолкнуть герарда, но он ловко перехватил запястье, развернул меня к себе спиной. Моя рука осталась наверху, мужчина медленно провел пальцами от запястья до области плеча, прикасаясь нежно и едва уловимо, словно, издеваясь надо мной. Я развернулась, отпрянув от него, но герард удержал меня за левое запястье. Я остановилась, смотря в сторону, медленно повернулась к нему. И поняла, что я — мышка, которая попалась в ловушку, мужчина сделал шаг ко мне, властно обнял за талию и повел в шаг, похожий на танго. Но я не собиралась так быстро сдаваться, когда герард хотел развернуться, я закинула ногу на его бедро, и откинулась, выгибаясь назад. Партнер рукой помог мне резко выпрямиться, прижав к себе ещё сильнее так, что его тёплое дыхание коснулось моей щеки. Моя правая нога продолжала обнимать бедро мужчины, который так и протащил меня за собой, отступая назад. Я встала на обе ноги, демонстративно отвернувшись от партнера, показывая своим видом, что не сдамся.

И началась игра за обладанием моего взгляда, герард делал шаги, обходя и удерживая меня за талию. Вдруг его ловкие руки мягко ухватили меня за подбородок и развернули моё лицо к его глазам. Взглянув в омут вопрошающих карих глаз, я поняла, что больше не могу сопротивляться их обаянию. Что там говорил учитель Ристко? Нужно слушать своё сердце…

Моё сердечко бешено застучало, как будто обрадовалось, что до хозяйки, наконец-то, дошла истина. Да, я поняла, что герард мне нравится такой, как он есть: суровый, гордый, немногословный, сдержанный, само воплощение мужественности и аристократ до мозга костей. И это единственный мужчина, который не использовал мою слабость перед магией или незнанием традиций и законов.

Я улыбнулась партнеру, и он одарил меня лучезарным взглядом, как будто обрадовался, что я перестала сопротивляться неизбежному. Герард тыльной стороной ладони провел по моей щеке, лаская её, лёгкая улыбка коснулась его губ.

Мы продолжили танец, теперь он вёл меня мягче и бережнее, как будто нес хрустальную вазу. А я доверилась партнеру, отвечая взаимностью на его движения. Теперь мужчина скрыто соблазнял меня, его прикосновения отзывались в моём теле сладкой дрожью и трепетом. Я обошла его, обняла со спины, положив руки ему на грудь и прижавшись всем телом к мужской спине. Как говорил учитель танцев, таким образом, я дала знать мужчине, что полностью в его власти, и он может доверять мне, не опасаясь удара в спину. Теоррен положил свои ладони поверх моих, показывая, что он доверяет мне, мягко развернулся, держа мои запястья. И притянул к своей груди. Удар литаврами, и герард подхватывает меня за талию, поднимая вверх. Я тянусь ввысь, все точки над i расставлены: герард ко мне неравнодушен, как и я к нему. Мужчина осторожно меня отпустил вниз. Он удержал меня, когда мои глаза оказались на уровне его глаз. И лёгкое соприкосновение губ. Музыка затихает.

Ещё секунда, и оцепенение проходит. Партнер ставит меня на землю. Что это было? Я удивленно смотрю на герарда. И вижу проскользнувшую тень сожаления в его взгляде.

— Прости, — шепчет он, — я не хотел, чтобы так вышло.

Вдруг стало не хватать воздуха, сердце защемило от растерянности. Он сожалеет, об этом танце, который раскрыл его чувства ко мне. Или я выдаю желаемое за действительное? Ведь герард не знал, что приглашает меня на алегард, и он не собирался ухаживать за мной. Может, он просто играл в увлеченность мной, надо же было что-то танцевать, а ненависть он ко мне явно не испытывает.

— Извините, — прошептала я, развернулась и пошла вон из зала. Никто не стал меня удерживать.

Я не замечала окружающий шумный мир, мне хотелось выйти из дворца и побыть одной вдали от танцующей толпы и музыки. Не знаю как, но я вышла в парк, где прогуливались немногочисленные парочки, жаждущие уединения. Я двинулась вглубь парка, пока вокруг никого не оказалось и дворцовые звуки стали не слышны. Подойдя к старому дубу, я ухватилась за ствол, но, не удержавшись на ногах, тихо села на землю. Мои плечи вздрогнули от нахлынувших слез. Я вдруг вспомнила родителей, друзей, своих учеников. Как они без меня? Ищут меня! А я здесь в этом чужом параллельном мире!! От злости я стукнула кулачком по дереву. Ну, за что мне такое невезение?

Через пять минут слёзы высохли, и я просто сидела на траве, опираясь спиной о дуб. Тёплая ночь окутывала таинственностью и ожиданием неприятностей в темное время суток. Я решила, что нужно вернуться во дворец и не испытывать судьбу. Словно подтверждая мои опасения, мелькнула тень слева. Повернув голову, я увидела худощавую мужскую фигуру, закутанную в тёмный плащ. Кольцо на пальце стало нагреваться. Кажется, этот тип пытается на меня магией воздействовать. Мужчина дёрнулся и исчез из поля зрения, догадался гад, что на мне защита. Надо срочно уносить отсюда ноги. Не успела я додумать эту мысль, как резкая боль раздалась в затылке, погружая меня во тьму.

Глава 6

Солнечный луч разбудил меня, припекая щеку. Глаза, нехотя, открылись. Кажется, я лежу в своей кровати в замке од Лонскотов. Голова неожиданно закружилась, когда я попыталась привстать.

— Тихо, Поля, лежи, — взволнованный голос Сюзи раздался совсем рядом.

— Как я здесь оказалась, я же на балу была? — недоуменно спросила, поворачивая голову в сторону подруги. Девушка сидела на стуле рядом.

— Полина, как вы себя чувствуете? — спросил обеспокоенно герард, приближаясь к кровати.

— Голова немного кружится, а так вроде сносно. Я вчера напилась? Не помню, как до замка добралась, — еле прохрипела, в горле пересохло. Ну, точно переборщила с алкоголем. И когда успела, не помню.

— Нет, гэроллина, вы были практически трезвой, — герард замолчал, обдумывая, что сказать дальше.

— Чёрт, почему так пить хочется? Сюзи, подай, пожалуйста, воды, — попросила я, глотая слюни.

Подруга протянула стакан с водой. Сделав глоток, я с отвращением выплюнула обратно.

— Сюзи, ты отравить меня хочешь? Это же болотная вода? — воскликнула я, негодуя.

И тут же мой крик раздался в комнате, словно сирена, когда я увидела на запястье маленькую татуировку в виде летучей мыши.

— Это что такое?? — я потерла запястье, похоже, и вправду татушка. Подняв глаза на присутствующих, вопрошающе указала на рисунок.

Сюзи вдруг встала и отошла подальше от меня.

— Я не могу, Тео, скажи ей сам, — подруга всхлипнула.

— Так! Что происходит??! — не выдержала я. — Что за чертовщина со мной твориться??

Герард присел рядом на стул, взял моё запястье и, указывая на рисунок, произнес убийственную фразу:

— Это клеймо князя вампиров, означающее, что вы теперь его невеста.

— Что?? — мои глаза округлились. — Чья невеста??

— Клеймо вам поставил князь Радимр. К счастью, я нашел вас раньше, и он не успел завершить ритуал. Так что у вас есть шанс избавиться от этого клейма и не превратиться окончательно в вампира.

Челюсть отяжелела от удивления. Вот вам одна плохая и очень плохая новость. Во что же я вляпалась на этот раз??

— Полина, простите. Я виноват перед вами, — потупил взор герард, — нельзя было оставлять вас одну, тогда бы этого не произошло. За последние сто лет в нашем государстве не встречались чистокровные девушки человеческой расы, напрочь лишенные магии. И я забыл совсем о вампирах и об опасности, которую они представляют для вас. Дело в том, что вампиры предпочитают обращать именно чистокровных людей, лишенных магических способностей. Тогда после ритуала человек становится очень сильным вампиром, ведь вампирская магия не сталкивается с сопротивлением врожденной магией и не теряет свои силы.

— А как же защитное кольцо от магии? — с надеждой спросила я.

— Князь ударил вас по голове, когда понял, что вы под магической защитой. Он снял кольцо и начал ритуал обращения, — развеял надежды герард.

— Да уж, оригинальный способ ухаживать за невестой, — я скривилась. — И что теперь будет? Я стану вампиром?? — холодок пробежал по позвоночнику.

— Надеюсь, что нет, — вздохнул мужчина. — Ритуал не был завершен, вампир не успел влить вам человеческую кровь. Сейчас полнолуние, необходимое для ритуала. Если в течение трёх ночей, пока полная луна, вы не выпьете человеческую кровь, то вампирская сущность умрет в вас, и тогда все пройдет.

— Уф, значит, я не стану кровососом! — выдохнула облегченно, обрадовавшись.

— Есть шанс, но я бы на вашем месте так не радовался, — с сожалением произнес герард, — эти ночи ещё пережить нужно, для вас это будет настоящее испытание и пытка.

Я напряглась, услышав о грядущих неприятностях.

— И что мне ожидать?

— Во-первых, это непреодолимая жажда, которая будет вас мучить и днём и ночью. Во — вторых, на ночь мне придётся одевать на вас кандалы с цепями и приковывать вас в подземелье замка, потому что именно по ночам вампирская сущность будет просыпаться в вас, затмевая ваше сознание, пытаясь добыть хоть каплю человеческой крови. Вы будете очень сильны и опасны, в первую очередь, для себя, и потом для окружающих. В-третьих, у вас усилится слух, обоняние, и … сексуальность. Вампирские чары будут привлекать мужчин к вам, также и вы в свою очередь будете пытаться их соблазнить. Так что за пределы этой комнаты в течение трех дней вы не выйдете, чтобы не наделать ошибок. Сюзи разрешено будет навещать вас только под моим присмотром и только в раннее утро, когда вампирская сущность ослаблена. Я сам буду приносить вам еду. Больше никто без моего ведома не сможет войти в комнату. Это всё в целях вашей безопасности, чтобы уберечь от завершения ритуала, — пояснил герард, когда увидел мои ползущие вверх от возмущения брови. — Полина, поверьте, это единственный выход.

Я вздохнула:

— Кто-нибудь даст мне чистой воды?

— Вода в стакане чистая. Жажда, которая вас уже мучает, требует не воды, а крови, — пояснил хозяин замка.

От шока я прокашлялась.

— Я принесу вам воду, смешанную с силоничным соком, она не будет казаться такой противной, а пить вам необходимо, хотя бы по глоточку в час, иначе у вас будет обезвоживание.

— Хорошо, а есть мне можно? — осторожно спросила я.

— По утрам вполне сможете, когда сущность будет максимально ослаблена, — герард встал со стула. — Еда вам необходима, иначе ослабнете. Если не будет аппетита, то придется есть через силу, я прослежу. До обеда вы еще проваляетесь в постели, так что позволю остаться Сюзи здесь под присмотром Элдрю.

И маг вышел из комнаты. Я только сейчас заметила хмурого целителя, который сидел у окна в кресле. Сюзи присела на кровать.

— Поля, мне очень жаль, — пролепетала она. — Я постараюсь помочь тебе, чем смогу, — девушка замолчала, закусив губу в нерешительности.

Вспоминая прошедший бал, догадываюсь, о чём переживает подруга. Пальчиком осторожно поманила её, чтобы она нагнулась пониже. Когда Сюзи подставила ухо, я прошептала:

— Я не арэна Иральда, — и услышала вздох облегчения в ответ.

И вдруг учуяла запах, сладкий, манящий исходивший от кожи девушки. Мне захотелось приблизиться к ней, чтобы посильнее втянуть аромат. Резкий толчок и подруга отлетела от меня. Элдрю одним движением оттолкнул сестру, лишив меня чудесного аромата.

— Сюзи иди за Тео быстро! — скомандовал целитель. Ошарашенная девушка, выбежала из комнаты. — Дарнах! — выругался мужчина.

— Да я только понюхать хотела, у Сюзи духи отменно пахнут, — проговорила я, недоумевая, что особенного сделала.

— Духи?! — Элдрю то ли от страха, то ли от злости посмотрел на меня, сверкая глазами. — Поля, у тебя клыки проступили! — выкрикнул он.

Я дотронулась пальцами рта и ахнула, ощутив выступающие выросшие зубы.

— Мамочка, — прошептала я от страха. — Это что же? Я хотела укусить Сюзи?

Красноречивый взгляд мужчины говорил, что именно это я и собиралась сделать. Какой ужас!! Но через секунду вдруг страх рассеялся.

Я взглянула на Элдрю, какой же он всё-таки привлекательный и мужественный. Интересно, как он выглядит без лишней одежды? Улыбнувшись, томно произнесла:

— Дрю, я тебе нравлюсь? Ты хочешь меня?

У целителя взметнулась вверх бровь. Откинув одеяло, я встала с кровати. На мне была одета белая кружевная сорочка, как стати. Мужчина замер, разглядывая меня. Шаг, ещё шаг, и я рядом с Элдрю, протянула к нему руку. Он страстно перехватил её, горячо целуя мои пальцы. Мой красноречивый вздох раздался в напряженной тишине комнаты.

— Дрю… — это мой шепот, полный страсти? Я не узнаю себя. — Ты нужен мне…

— Поля… — охрипшим голосом прошептал мужчина, обнимая меня за талию.

Я теснее прижалась к нему. Хочу его поцеловать, нашла губами рот, мужчина тут же ответил мне. Огонь, разгораясь внутри меня, требовал большего, я торопливо начала расстегивать рубашку целителя. Мои руки ласкают обнаженную загорелую кожу, губы скользнули вниз, к шее…

— Полина! Нет! — резкий крик звоном раздался в комнате.

Рывком герард отбросил брата назад, оставляя меня без желанного объекта. Грозный рык вырвался из моего горла. И я вдруг упала на пол от неведомого толчка, лишенная возможности пошевелиться. Осознание случившегося, навалилось диким ужасом, слезы покатились из глаз.

— Элдрю, больше сюда ни ногой, ты слишком слаб к вампирским чарам, всё оказалось намного серьезнее! — прогремел голос боевого мага. И целитель спешно вышел из комнаты, ругаясь.

Герард подхватил меня на руки и осторожно уложил на кровать. Мелкая дрожь прокатилась по мышцам, слёзы удушающее лились по щекам. Я умоляюще посмотрела на мага.

— Тихо, тихо, Полина, успокойтесь, сейчас я вас освобожу, — мужчина взмахнул рукой, и невидимые кандалы пропали.

— Это кошмар! — всхлипывала я отчаянно, уткнувшись в подушку. — Я только что чуть не укусила Элдрю, а пять минут назад Сюзи! Я — опасна!

— Не ожидал, что быстро у вас клыки вырастут, — обескуражено произнес маг. — Тогда придется усилить меры безопасности. Элдрю слишком слаб к вампирским чарам, придётся его отстранить от вашей охраны.

Я завыла еще громче.

— Ну, же Полина, возьмите себя в руки, все не так ужасно, — пытался успокоить меня геарард. — Будет трудно, но вы справитесь, я рядом и помогу вам.

— Тео, обещайте, что я не стану вампиром, — я схватила с надеждой мужскую ладонь, сжимая её.

— Обещаю. Все закончится, вы не станете женой князя вампиров, — маг нежно погладил мои пальцы. — А пока вы восприимчивы к магии, я вас усыплю на пару часов, так будет лучше. Когда проснетесь, на столе будет стоять графин с силоничной водой, постарайтесь выпить всё до сумерек. Вечером я приду за вами, — увидев мой кивок, маг положил руку на мой лоб. Веки тут же налились тяжестью, дремота одолела меня.

Мне снился сон. Я шла босиком по тропке в сумрачном лесу, окутанным туманом. Вековые деревья устремлялись ввысь и терялись в белизне тумана. Одета я была в ту самую кружевную сорочку, в которой заснула, совсем не ощущая холода.

Тихий незнакомый шёпот звал меня по имени. Дрожь пробирала меня, когда я слышала этот вкрадчивый голос, не видя его хозяина. Извилистая тропинка привела меня на поляну, на которой стоял мрачный каменный замок, возвышающийся над лесом. В нерешительности я подошла к воротам, чувствуя, что нужно туда попасть, но жутко боялась того, что я могу обнаружить внутри. Вдруг ворота сами открылись, и навстречу вышел молодой красивый длинноволосый брюнет. Его необычные глаза с бордовой радужкой притягивали, манили, хотелось идти за ним хоть на край света.

— Полина, я князь Радимр, твой жених, — произнес бархатный голос такой же завораживающий, как и его обладатель. Я невольно вздрогнула, услышав его имя.

— Не бойся, это всего лишь сон, который я тебе навеял. Хотел познакомиться с тобой, пообщаться. Проходи, я покажу тебе твой будущий дом.

— Нет, я не хочу быть вашей женой! — воскликнула я в сердцах, отступая назад.

— Захочешь, когда обратишься, — улыбнулся вампир, хищно обнажая клыки. — Если ты боишься заходить, то мы можем прогуляться по лесу, я расскажу тебе о вампирах.

Я замерла на месте, это точно сон?? Уж слишком всё реалистично. Словно, прочитав мои мысли, вампир ухмыльнулся, подошёл ко мне поближе. Красивый, зараза, и очень притягательный.

— Полина, я прекрасно понимаю твой страх, — его ладонь погладила меня по щеке, сладкий тембр продолжал меня гипнотизировать. — Но, поверь, ты не пожалеешь, что стала одной из нас. Ты станешь бессмертной, обретёшь вечную молодость, идеальную внешность, все мужчины будут от тебя без ума. Ты так же приобретёшь вампирскую магию, быструю регенерацию тканей, станешь очень сильной, выносливой, практически неуязвимой, — мужчина потянулся ко мне с намерением поцеловать.

От ужаса, что сейчас его клыки вонзятся в мои губы, я проснулась. Огляделась, я все так же лежала в кровати поместья од Лонскотов. Вздох облегчения вырвался наружу, значит, всё-таки сон, хоть и не обычный.

До сумерек оставалось ещё часа четыре. Я слонялась по комнате, не зная, чем себя занять, отпивая по глоточку странную силоничную воду, не такая гадкая, как обычная вода, но всё равно пила через силу, жажда не проходила, а к вечеру начала усиливаться. Послушала немного музыку через смартфон, пока не села батарея. Элдрю мне теперь три дня не увидеть, если только передать смартфон через герарда, чтобы целитель зарядил.

За час до прихода Теоррена я вспоминала вчерашний бал и наш алегард. Чувства, которые я раскрыла для себя, стали для меня неожиданностью, герард нравится мне, так же, как и я ему. Я видела его глаза, в которых светились нежность и страсть, неужели это было враньем? Почему он оттолкнул меня и стал опять холоден? Надо поговорить с ним, пока я ещё человек (надеюсь, им и останусь), и для меня важно узнать причину.

***

Когда дверь открылась, являя герерда, мой пыл начать разговор по душам угас.

— Добрый вечер, Полина, как вы себя чувствуете? — спросил он учтиво.

— Добрый вечер, Теоррен, вполне сносно, жажда усилилась, но я начинаю к ней привыкать. Воду почти всю выпила, как вы и сказали, — я покосилась на графин.

— Хорошо, нам пора спускаться в подземелье, — мужчина протянул руку, приглашая проследовать с ним, что я и сделала.

В коридоре мы никого не встретили, видимо, все сидели в своих комнатах подальше от меня.

— Герард, пока я спала, мне приснился князь Радимр, — проговорила я, зная, что лучше рассказать об этом странном сне.

— Он навеял вам сновидение, — произнес мужчина, о чём я и так знала.

— Да, он мне так и сказал, значит, я на самом деле с ним разговаривала? — удивилась я.

— Похоже на то. И о чём вы говорили с ним? — поинтересовался герард, напряженным голосом.

— Он рассказал о моих потенциальных возможностях в качестве вампира: бессмертие, вечная молодость и красота, сила, быстрая регенерация. Вы и сами, наверное, знаете, — мы спускались уже по винтовой лестнице вниз.

— Заманчивые перспективы, не так ли?

На что он намекает? Думает, меня можно прельстить подобными качествами вампирской жизни?

— Может, для кого-то и заманчивые, но, по мне, лучше умереть лет в восемьдесят от старости, чем пить целую вечность человеческую кровь, — мне стало обидно, что герард мог подумать обо мне такое.

— Простите, я не хотел вас обидеть, — извинился мужчина искренне. — Многие чистокровные люди, которые имеют совсем немного магии или вообще лишенные её, сами ищут вампиров, чтобы обратиться.

— Как сами? По своему желанию? — воскликнула я, удивляясь.

— Таким людям тяжелее всего жить в нашем мире, где почти сплошь и рядом все имеют магический дар, — пояснил герард. — Ни работы приличной, ни связей, ни нормальной семейной жизни. Вот они и ищут способы обрести силу и магические способности.

— Понятно, а как же дети? Неужели ради магии, они хотят лишиться возможности стать родителями? — я вдруг вспомнила наши земные фильмы про вампиров, что это ходячие мертвецы, не способные дать новую жизнь.

— А почему вы решили, что вампиры не размножаются? — поднял удивленно бровь собеседник.

— Как же они будут размножаться, если они неживые, сердце у них не бьется? — не унималась я.

— Что??!! — кажется, кто-то надо мной смеется. — Простите, Полина, но вы не правы. Вампиры — это обычные живые люди, которым необходима человеческая кровь для поддержания уровня приобретенной магии. Так что они, как и все остальные расы, воспроизводят потомство.

— Зачем тогда я понадобилась князю в качестве жены, раз у них все в порядке с деторождением?

— Полина, дело в том, что у детей вампиров магия на более низком уровне, поэтому они слабее родителей, вампирская пара рожает не более двух детей. А вот внуки рождаются крайне редко и имеют ещё более низкий уровень магии. Вампиры без обращения новобранцев будут вырождаться. А я как уже говорил, что обращенные самые сильные вампиры.

— Вампиры бессмертные, как они могут выродиться?

— Да бессмертные, но их можно убить. Вампиров никто не любит, их бояться, так что смертность в вампирской автономии выше, чем в самой Эраллии, — мы уже шли по узкому коридору, освещенному магическими шарами. — И князь Радимр периодически пополняет свой гарем новообращенными сильными вампиршами.

— Так он многоженец?! — удивилась я.

— Да, только у князя имеется гарем, остальные вампиры ограничиваются одной женой, — герард отпер низенькую железную дверь и жестом пригласил меня проследовать в помещение.

— Вот гад, этот князь, мало ему что ли жен? — негодовала я, протискиваясь в дверь, так как та заржавела и открылась не до конца.

В помещении я увидела лежащую на полу перину, длинные цепи с кандалами, прикованные к стене.

— Полина, это ваша убежище на три ночи, — извиняющимся тоном произнес мужчина за моей спиной. — Другого выхода я не вижу, как спасти вас от обращения в вампира.

— Да уж, ничего не поделаешь, — выдохнула я.

Герард одел на мои руки кандалы. Цепь длинная, я могла спокойно ходить в радиусе трех метров. Я присела на перину, на которой мне предстояло ночевать.

— Мне пора идти, скоро взойдет луна. Доброй ночи, Полина, вы сильная, вы справитесь, — пожелал мне мужчина и вышел из темницы, оставив меня одну.

Я посидела на перине минут десять, в подвале было жутко, но осознание, что ночью я буду ещё опаснее, чем днём, придало сил. Жажда начала усиливаться, в горле пересохло, а я уж думала, что сильнее некуда, оказывается, есть куда. Вдруг во мне стала нарастать злость на герарда, за то, что он упрятал меня сюда. Грубые слова сами начали слетать с моих уст, проклиная хозяина замка, на чём свет стоит, что-то я раньше не замечала за собой такой лексикон. И не успела я удивиться своему красноречию в адрес герарда, как в глазах потемнело, и я отключилась.

***

— Поля, проснитесь, — тревожный голос герарда заставил меня открыть глаза. — Как вы себя чувствуете?

Пару секунд я в изумлении смотрела на мужчину, вспоминая прошедшие события.

— Вроде нормально, только слабость ощущаю, — ответила я, присаживаясь, и ахнула. Перина, на которой я сидела, была вся разодрана в клочья, белые перья разлетелись по всему помещению, и сама была вся в перьях. — Что произошло?

— Вы разорвали перину, — пояснил герард и добавил, заметив мой немой вопрос. — Сущность взяла вверх над вашим разумом, вы не помните ничего. Отросшими когтями она перину и искромсала, видимо, злилась очень, когда поняла, что заперта в подвале.

Так вот откуда корни растут моего вчерашнего сквернословия в адрес хозяина, но я ничего не сказала вслух, решив, что лучше промолчать.

— Пойдемте, вам нужно отдохнуть и поесть, — герард снял с меня оковы, помог подняться и, поддерживая за талию, повел наверх.

В комнате нас ждала Сюзи, она помогла мне добраться до ванны, опасливо поглядывая на мои губы. Мне стало стыдно за вчерашний порыв укусить подругу.

— Сюзи, прости, дальше я сама, — и закрыла за девушкой дверь.

Горячая вода погрузила меня в негу, усталость навалилась ещё больше, мышцы ныли, как будто я всю ночь танцевала без перерыва.

Через полчаса я вышла, герард и Сюзи ещё находились в спальне.

— Полина, вам нужно поесть, — мужчина указал на поднос с едой. Я поморщилась, аппетита совсем не было.

— Надо, Полина, надо, если не хотите, то придется через силу есть, иначе ваш организм ослабеет, и тогда вам станет ещё тяжелее сопротивляться вампирской магии, — аргументы герарда подействовали.

Я села в кресло, поставив поднос на колени. Тушеное мясо с овощами было съедено не без усердия с моей стороны. Когда с едой было покончено, герард и Сюзи покинули комнату, оставив меня одну. Я прилегла на кровать, сон сморил меня.

И снова мне приснился князь вампиров. Я находилась в просторной спальне, обставленной в темно-бордовых оттенках. Наверное, чтобы следы крови были не заметны, вдруг подумалось мне.

Князь собственной персоной стоял в шаге, улыбаясь самым соблазнительным образом. Гад клыкастый!

— Полина, рад тебя снова видеть, — проговорил вампир, лабызая мою руку.

— Где мы? — спросила я, игнорировав приветствие. Что он вообще себе позволяет? Вторгается в мои сновидения! У, Кровосос!

— В моей спальне, разумеется, — невозмутимо ответил князь. — Вижу, ты не в духе.

— Не люблю, когда меня принуждают, — я скривилась, узрев его ухмылку на мою реплику.

— Прости, но мне не терпится увидеть тебя, зов крови манит к своей избраннице, — оправдывался искуситель, приближаясь ко мне.

— И вообще, что за самодеятельность?! — воскликнула я, делая шаг назад. — Вы меня спрашивали, хочу ли я быть вашей невестой? Вам что своих жён не хватает?

— Полина, когда ты обратишься, такие мелочи не будут тебя волновать, — он сделал еще шаг. — Я не могу упустить редкую возможность заполучить сильную вампиршу, лет сто как не встречал чистокровного человека без капли магии.

— Я человек и всегда им буду! У вас ничего не получится! — выдохнула я, смотря гневно в алые глаза.

— Неужели ты думаешь, что сможешь уйти от меня? — вампир сделал ещё шаг. Я тоже отступила назад и, уткнувшись голенями в препятствие, упала на что-то мягкое, кажется, это кровать самого вампира. А я думала, они в гробах спят. Врут все фильмы ужасов!! Нещадно врут!

Вампир наклонился надо мной, сверля глазами.

— Кого ты любишь?? — вдруг гневно спросил он.

— Никого! — резко ответила я, понимая, что никак не получается проснуться.

— Врешь! — выдохнул он мне в ухо. — На тебя не действуют мои соблазняющие чары!

— Так мы же во сне, может, там ваша магия не работает? — предположила я.

— Нет, это потому что ты влюблена в кого-то! — выкрикнул он. — Так, кто это? — после недолгого молчания он прошептал со злостью. — Я, кажется, догадываюсь, кто. Это герард од Лонскот? Так? Молчишь?

— С чего вы решили, что это он?

— А какого дарнаха, он так носиться с тобой? Запер на ночь в подземелье, да ещё приковал, никого не подпускает к тебе, не дает выпить хоть каплю человеческой крови? — прошипел вампир.

— Потому, что я спасла ему жизнь, и теперь он спасает мою! — я попыталась оттолкнуть князя, но бесполезно.

Вампир со злостью впился в мои губы. Я вскрикнула и открыла глаза.

— Полина, проснитесь, — герард тряс меня за плечо, увидев, что я не сплю, тихо спросил, — опять князь приснился?

— Да, будь он неладен, кровосос! — гневно прошептала я, чувствуя в горле комок, опять просыпается жажда. Я присела на кровати. — Что уже пора?

— Да скоро сумерки, — махнул головой мужчина в сторону окна. — Что на этот раз князь вам рассказал?

— Ничего, пытался соблазнить меня, — невозмутимо ответила я.

— И? — напрягся маг.

— Ничего. Вы меня вовремя разбудили, — я решила по понятным причинам умолчать.

Мы спустились в подземелье, в том же помещении был уже постелен топчан. Я решила на ночь надеть блузку и брюки, думая, что так будет удобнее, чем в платье. Герард одел мне на запястья оковы.

— Теоррен, — тихо позвала я герарда, когда тот взглянул на меня, и продолжила. — Оковы натирают мне кожу, — вытянула вперед запястья.

Мужчина подошел ко мне, взял за руки, разглядывая их.

— Тео, поцелуй меня, — томно попросила я, что со мной происходит, неужели я осмелилась.

Маг удивленно посмотрел на меня, опустив мои руки. Я, воспользовавшись этим, обхватила его шею, притягивая к себе его губы. Вдруг герард встрепенулся, как будто отгоняя от себя наваждение, и высвободился из моих цепких рук.

— Полина, стой, это не ты! Это сущность пытается соблазнить меня, чтобы воспользоваться моментом и заполучить мою кровь, — маг попятился назад, чтобы я не смогла дотянуться до него.

Что же я творю? Нет, что же эта гадость творит моими руками?? Я разозлилась, рванувшись вперед, и упала на пол, сдерживаемая цепями; оковы впились в кожу. От боли и от отчаяния слёзы покатились по щекам. Герард сначала дернулся в мою сторону, намереваясь помочь, но вовремя опомнился.

— Поля, прости, я не могу рисковать! — зло произнес он. — Мне лучше уйти.

И мужчина удалился, закрыв железную дверь за собой.

Да как он смеет оставлять меня здесь одну??!! Я закипала от ярости, отборные ругательства посыпались из меня, как из рога изобилия. Даже не подозревала, что знаю такие слова.

В следующее мгновение в глазах потемнело, и я вновь отключилась.

***

Очнувшись, я почувствовала боль по всему телу, кожа горела, слёзы непроизвольно текли по лицу. Лежа на топчане, я подняла руку к лицу, чтобы разглядеть, что со мной случилось. И ахнула, увидев разодранный окровавленный рукав, мои руки были исцарапаны, я опустила глаза на грудь. Рубашка превратилась в лохмотья, пропитанные моей кровью, ноги выглядели не лучшим образом. Что со мной случилось? С этой мыслью я провалилась в небытие.

— Тихо, тихо, милая, не плачь, — успокаивал меня нежный тихий голос, — я хоть и не сильный целитель, но с царапинами справлюсь.

Я ощутила тёплые руки на коже, которые осторожно прикасались ко мне, чтобы не причинить лишней боли. А потом мне снился сон, где сильные руки держали меня, обнимая. Я погрузилась в теплую воду, на мне отсутствовала одежда. Расслабленная, я лежала в водоеме, что это была река или озеро, не знаю, глаза не могли открыться. Сильные руки вернулись, они нежно омывали моё тело, как самое ценное и дорогое, осторожно прикасаясь к груди, бедрам. Мне хотелось, чтобы эти приятные мгновения никогда не кончались. Такие родные ласковые руки, будьте всегда рядом со мной, с этой мыслью я окончательно уснула.

Проснулась я снова от яркого солнечного луча, который слепил мне глаза. Со стоном я отвернулась от него.

— Поля, как ты? — голос Сюзи ворвался в сознание, как ураган

— Сюзи, не кричи, — простонала я, зарываясь под одеяло. — Боже, как мне плохо. Я что напилась на балу?

— Поля, какой бал?! — удивилась девушка.

Я задумалась, действительно, какой бал? И вспомнила татуировку на запястье и странные сны, в которых фигурировал князь вампиров.

— Вот, кровосос, проклятый, — выругалась я, высунув голову из-под одеяла. Присев, я поняла, что спала абсолютно голая. Что-то не припоминаю, как я выходила из подземелья и как раздевалась.

Я заметила сидящего неподалеку герарда и инстинктивно натянула одеяло до подбородка.

— Сюзи, почему я голая? — тихо спросила подругу.

— Поля, ты была ранена, сущность, завладев твоим разумом, исцарапала тебя всю до крови, одежда была порвана на кусочки, — пояснила девушка. — Теоррен принес тебя без сознания. Я раздела тебя и отмыла от крови, а брат залечил раны.

Сказать, что я была удивлена, значит, ничего не сказать. Получается, я сама себя исцарапала, пусть и неосознанно. И я вспомнила странный сон, где сильные руки прикасались ко мне нежно. Явно, это был не сон, и не руки хрупкой девушки. Я украдкой покосилась на герарда, тот делал вид, что не слушает наш разговор. Так, кто-то облапал меня с ног до головы обнаженную и делает вид, что ничего не было. Закусив губу, я произнесла:

— Сюзи, как же ты меня в ванну погрузила? Что-то не припомню я в тебе недюжинных сил.

— Ээ.. — замялась Сюзи, поглядывая на брата. — Мне Тео помог, он сначала тебя в ванную опустил, а потом я с тебя лохмотья сняла, мне ещё Клариса горничная помогла, — выкрутилась все-таки. Ладно, сделаю вид, что поверила.

— Как вы чувствуете себя? — подал голос герард.

— Сносно, ничего не болит, жажда только мучает, — ответила я. — И слабость в теле.

— Вам нужно поесть, — мужчина встал и подал мне халат, — и ещё одеться.

— Отвернитесь, — я взяла халат. Мужчина покорно повернулся спиной. Я накинула шёлковый халат на тело. Почему он сразу не одел его на меня, пока я была без сознания? Было бы не так стыдно.

— Всё, можете повернуться, — сказала я.

Герард поставил передо мной поднос с едой.

— Ешьте, силы вам понадобятся, — и сам уселся обратно в кресло.

Под пристальным взглядом боевого мага я завтракала, пересиливая отвращение к еде, разве что только мясо было не так противно жевать.

— Всё, Сюзи, тебе нужно уходить, здесь уже не так безопасно, — геарард выпроводил сестру.

— Полина, не забывайте пить силоничную воду, — указал мужчина на графин. — Вечером я зайду за вами. Придется усилить вашу безопасность. Боюсь, сущность может причинить вам больший вред, придется ограничить свободу тела. Эта последняя ночь сущности, если она не получит крови, то погибнет с заходом луны, поэтому бороться она будет до последнего.

— Понятно, мне предстоит самая тяжелая ночь, — вздохнула я.

— Да, к тому же, скорее всего, вы будете в сознании, так что отдыхайте и крепитесь, сила духа вам тоже не помешает, — герард откланялся и вышел из комнаты.

Несколько часов к ряду я слушала музыку в наушниках. Мой смартфон был вновь заряжен, спасибо Элдрю. Это помогло отвлечься от мыслей о прошедшем утре и предстоящей ночи, а также терпеть жажду, которая никак не утолялась силоничной водой.

После полудня заходил герард, принес мне обед. Есть совершенно не хотелось, под уговоры хозяина я запихнула в себя кусок жареной отбивной. И меня тут же стошнило от отвращения. Больше маг меня не уговаривал. Напомнил только, чтобы я не забывала пить воду, и унёс поднос с отвратной едой.

Я не собиралась ложиться спать, чтобы не видеть сновидения с участием князя вампиров. Но я уснула прямо в кресле, слушая музыку в наушниках.

Снова бордовая спальня и её хозяин появились перед моим взором.

— А ты упрямая, Полина, — произнес Радимр вместо приветствия. — И сильная. Жаль, что герард так печётся о тебе, скорее всего, останешься человеком. Но ничего, в следующее полнолуние я не упущу шанс обратить тебя, — шаг и вампир держит меня за плечи, кровавые глаза пристально смотрят на меня, аж дрожь пробирает.

— Вы уже сдались, князь? — сказала я, улыбаясь ехидно.

— Нет, я терпеливый, — он так же ехидно улыбнулся в ответ. — Я никогда не сдаюсь. У меня в королевстве есть свои осведомители, так что я буду знать каждый твой шаг.

— Осведомители? — мои глаза расширились от удивления.

— Конечно, откуда, ты думаешь, я узнал о том, что в Эраллии появилась прекрасная человеческая девушка без задатков магии? — он изогнул бровь. — Да ещё стала знаменитой после разрешения эльфийского конфликта. Теперь поняла?

— Поняла, — процедила я сквозь зубы, осознавая, что наше знакомство продолжится. — Надеюсь, вы больше не будете приходить ко мне во сне.

— Не буду, потому что не смогу, — признался вампир, сожалея, — магия моей крови будет разрушена на рассвете, если ты не укусишь человека, и наша ментальная связь оборвется.

Я вздохнула с облегчением. Заметив это, князь отпустил мои плечи и отошел на шаг назад.

— Ты удивляешь меня, Полина, другая бы девушка уже сама давно завершила ритуал, узнай только, что её выбрал князь вампиров. Ведь моя кровь самая сильная, и обращает она людей в самых сильных вампиров, — теперь князь не строил из себя грозного кровососа, он действительно был расстроен.

— Радимр, я иномирянка, мой менталитет отличается от вашего мировоззрения, — я спокойно присела на кровать, почему-то князь был уже совсем не страшен, это ведь сон. — В моем мире нет магии, люди привыкли рассчитывать только на себя. И я не хочу быть вампиром, не смотря на все магические способности в данном существовании, я хочу быть обычным человеком со своими достоинствами и недостатками. Как говорят на моей родине, если невеста бросила жениха, то ещё неизвестно, кому повезло, — я улыбнулась.

— Рано радуешься, — пригрозил совсем не грозно вампир, — я от своего тоже не отступлюсь. Но ты заставила меня задуматься об альтернативных методах. Тебе пора просыпаться, геарард идет за тобой. До встречи, прекрасная иномирянка, — князь галантно поклонился передо мной.

Я открыла глаза, размяла рукой затекшую шею. И в этот момент открылась дверь, как и сказал князь вампиров, в комнату вошел герард.

— Вы готовы? — учтиво спросил он.

— Минутку, — быстро бросила я фразу и пошла в гардеробную переодеваться. Надев бриджи от костюма для верховой езды, блузку и сапоги, вышла в комнату к ожидающему мужчине.

— Всё, теперь готова, — произнесла я обреченно.

— Хорошо, — тяжело вздохнул маг. И мы пошли в подземелье.

— Герард, а что будет после того, когда чары вампирского князя спадут? Он сможет повторить попытку в следующее полнолуние? — надо же что-то сказать, а то, как на казнь, идем и молчим.

— Да может, — подтвердил маг слова князя. — Но мы будем уже готовы к его нападению, так что не волнуйтесь, подобные ночи вам не грозят. А потом вы вернетесь домой и все забудете, — последнюю фразу герард произнес тише, как будто она далась ему с трудом.

— Надеюсь, что так и будет, — произнесла я сдавленным голосом.

До моей темницы мы шли молча. В подземелье маг приковал меня к цепям, натянув их через перекладину, и поднял мои руки вверх, чтобы я была лишена возможности ранить себя. В таком положении было неудобно, я уже чувствовала, что руки мои быстро затекут.

— Все готово, — констатировал маг. — Полина, это последняя ночь ваших мучений, обещаю, что подобное не повторится.

Я лишь слабо улыбнулась в ответ. Ну что я стою и молчу, нужно сказать герарду всё, что чувствую к нему. Нет, нельзя, я не хочу, чтобы он знал. Глупая, а вдруг ты упускаешь своё счастье?

— Тео… — скрипучим голосом произнесла я, назвав герарда коротким именем.

— Что? — тут же обернулся мужчина.

— Я…, — нет, нельзя. Вот глупая иномирянка! Так стоп!! Это я сама с собой разговариваю? Что за странный голос звучит у меня в голове?

— Я слушаю, Полина, что вы хотели сказать? — вопрошающе смотрел на меня мужчина.

— Странное что-то происходит… — вот дура, не то говорить надо! Чёрт! Я что с ума схожу?? У меня раздвоение личности? Она ещё и без мозгов! — Теоррен, я схожу с ума? У меня в голове кто-то разговаривает, — прошептала я испуганно.

— Не пугайтесь, это вампирская сущность с вами общается, сил у неё уже не так много, она не сможет блокировать ваше сознание, но и вы теперь будете её слышать, — объяснил герард

— Слава богу! — выдохнула я.

«Ну что теперь поболтаем??»

— А то я подумала, что с ума схожу. Чую, веселенькая ночка предстоит.

«А ты как думала? Мы с тобой теперь всю ночь болтать будем, это моя маленькая месть тебе!»

Заткнись кровососка!

— Когда луна зайдет, я заберу вас, — и герард вышел, закрыв дверь.

«Поля, ну почему ты такая дурра?! Почему ты не сказала о своих чувствах к нему?» — продолжал вопрошать голос.

— Какие чувства?? С чего ты взяла, что у меня какие-то чувства к нему?? — я насупилась.

«Я с тобой уже третий день, и знаю о тебе больше, чем ты о себе. Ясен день, что ты влюбилась в од Лонскота», — настаивала сущность.

— Ты теперь всю ночь будешь меня мучить, доказывая, что я люблю герарда? — я разозлилась от такой перспективы.

«Просто ты мне понравилась и герард тоже, хотела помочь, — виновато произнесла вампирша внутри меня. — И он вчера так ласково и осторожно вылечил твои раны, оставленные мной».

— Не нужны мне никакие помощники и советчики! — я вспылила, вот ещё какая-то фигня в моей голове будет меня учить!!

«Не фигня, а сущность, — поправила меня эта… — Сущность. Не забывай, я все слышу».

— Зачем ты меня исцарапала? — вспомнила я окровавленные руки.

«Разозлилась, что тебя опять приковали. Очень жить хочется, а ты в подземелье сидишь! Вот я и решила наказать тебя и герарда твоего, чтобы не лез не в свои ритуалы! Если бы тебя приковали, как вчера, то сегодня я бы на тебе живого места не оставила».

— Он не мой герард, — прошипела я вслух.

«Да, а чей же тогда?» — издевается гадина надо мной.

— Русовласки! — выдохнула я. — Ему прабабка напророчила в невесты русоволосую девушку.

«Прабабка-вещательница — это серьезно, — согласилась со мной сущность. — Ну, если не судьба, то, какого дарнаха, ты его не укусила и не закончила ритуал? Была бы теперь вампиршей самой сильной!!»

— Я не хочу быть вампиром! — завопила в голос. — Я же с ума сойду, слыша твой голос постоянно у себя в голове!

«Ну, точно дура! — рассмеялся голос. — После ритуала произошло бы слияние с твоим сознанием. Я стала бы частью тебя, больше ты меня бы не услышала. Единственное, что изменилось бы в тебе, так это характер, темперамент и мировоззрение. Память осталась бы в полном объеме».

— Но уж нет! На такое не согласна, это буду не совсем я.

«А как ты хотела? За полученную магию нужно расплачиваться, — назидательным тоном произнесла вампирша. — Давай позовем кого-нибудь на помощь. У тебя уже руки начинают затекать».

— Не дождешься, знаю, чего ты хочешь добиться. Не лезь в мою голову! — уф как же я устала уже вести этот диалог.

«Я же, как лучше хотела, руки нужно опустить, ослабить цепи», — не унималась сущность.

— И потом ты набросишься на моего несчастного спасителя, как хотела тогда наброситься на Элдрю? Ну, ж нет!!

«Мда, тогда герард успел, а так парнишка был не равнодушен к тебе, да с моей сексуальной магией он готов был отдать себя всего, не только каплю крови», — самоуверенно произнесла вампирша.

— Как же ты меня достала!! — я завопила в голос. — Помогите!! Спасите! — закричала я не своим голосом. — Хватит орать!! — опять мой родной голос.

— Гераррд Теоррен!!! Помогите!!!! — вопила сущность, используя мои связки.

— Вряд ли он тебя услышит, здесь глубокое подземелье, — ухмыльнулась я.

«Попытаться стоит» — не унималась вампирша.

Не знаю, сколько времени прошло, пока я с сущностью словесно боролась, но руки мои затекли и начали неметь. Я жутко устала, моя соседка в мозгу не давала мне покоя, пытаясь дозваться кого-нибудь, используя мои голосовые связки. Хорошо, что никто не услышал, или может, знали, что это кричу не я, и соваться сюда не следует.

— Скажи мне, а что такое дарнах? — решила я отвлечь свою собеседницу, вспомнив это ругательство, которое так любят употреблять местные маги.

«Это зверь такой, обитает далеко отсюда в горах, похож чем-то на дракона, но тварь тупая, — ответила мысленно сущность, — и коварная очень. Есть у дарнаха одно преимущество — его нельзя убить магией, любую силу он поглощает без вреда для себя. Горы, где обитает эта тварь, обнесены защитным магическим полем, чтобы дарнахи не смогли попасть в Эраллию. Любят они полакомиться эраллицами, понимаешь».

— Понимаю, — задумалась я. — Подожди, если дарнах поглощает магию, почему тогда магический щит их удерживает? — недоумевала я.

«Одно дело поглотить одноразовый пульсар, а другое — пройти сквозь постоянную защиту, словно проломить невидимую стену».

— Всё равно не понятно, — вздохнула я. Как вдруг ощутила острую боль в области сердца.

— Мамочки, как больно! Что происходит?? — спросила я у собеседницы.

Но та не ответила. Сердце снова сжалось, я чуть не задохнулась.

— Эй, сущность, чего молчишь?? — простонала я вслух, когда боль утихла.

— Поля, это конец, — услышала я слабый голос вампирши.

— Наконец-то! Прощай, — прошептала я. Мне нисколько не было жаль её.

— Держись, сейчас самое трудное будет, — успела меня предупредить умирающая сущность.

Мир сжался вокруг меня, не давая вздохнуть, сердце опять пронзила боль, теперь ещё и суставы выворачивало. Скрежет моих зубов раздался в тишине, я даже закричать не смогла. Как долго это продлится, я не знала. И потеряла счёт времени, ощущая только сплошную боль, из которой теперь состояла я. В глазах потемнело, ощущая бездну, проваливаясь в бессознание, лучше забыться, чем терпеть муки агонии вампирской сущности.

Очнувшись, я поняла, что по — прежнему прикована цепями, повиснув на них, не держась на ногах. Скрежет открывающихся дверей возвестил о приходе герарда, и его торопливые шаги раздались в подземелье. Я не могла даже поднять головы, чтобы посмотреть на мага. Приблизившись, он осторожно приподнял ладонями мою голову.

— Полина, ты слышишь меня? Если да — кивни! — голос у мага дрожал.

Я чуть кивнула головой. Боль утихала, но в голове гудело, в горле пересохло, запястья ныли под оковами, сил никаких не было даже слова сказать.

— Всё позади, родная, слышишь, — мужчина быстро освободил меня от оков. Я безвольно повисла на нём. Маг, подхватив меня, понёс на руках прочь от этого мрачного места. По дороге он шептал мне нежные слова, успокаивал, что всё прошло, больше ничто не угрожает мне, рассказывал, как он ночь не спал, переживая за меня.

В комнате герард бережно уложил меня на подушки. Затем преподнес к моим губам стакан с какой-то пахучей жидкостью.

— Полина, выпей это зелье, оно поможет тебе восстановить силы, — мужчина приподнял меня и, удерживая, дал мне напиток. Я осторожно выпила пахучее зелье, чувствуя разливающееся тепло по организму.

— Молодец, а теперь отдыхай, — герард повернулся к выходу.

— Тео.. — я нашла в себе силы позвать мужчину тихим голосом.

— Да? — он обернулся, его карие глаза теперь не казались такими холодными и смотрели на меня с нежностью.

— Останься… прошу, — прошептала я, обращаясь на ты. — Не уходи… не сейчас.

Он нерешительно подошел к кровати. Я протянула ему запястья, на которых была содрана местами кожа от железных оков. Маг по очереди брал мои ладони и лечил магией царапины. Когда все раны исчезли, оставляя только розовые полоски здоровой кожи, герард ещё некоторое время держал мои ладони. Я чувствовала, как теплом магия от его рук растекается по телу, придавая мне сил. На мой недоуменный взгляд мужчина сказал:

— Я возвращаю долг, жизненную энергию, этого мало, я ведь не целитель, но хоть чуть-чуть это поможет тебе быстрее восстановить силы, — и затем нежно поцеловал каждый мой пальчик.

Я с удивлением смотрела на него, не узнавая в нём холодного неприступного, как скала, герарда. Сейчас передо мной сидел заботливый, нежный мужчина, который по обыкновению прячет ото всех свои самые лучшие качества. И я поняла, что люблю этого мужчину, не смотря на то, что мы из разных миров, и через два месяца нас будут разделять даже не километры, а межмирное пространство. Мне нестерпимо захотелось поцеловать его, чтобы потом вспоминать вкус его губ. Я потянулась к нему, в надежде, что герард меня не оттолкнет. Не оттолкнул, его губы захватили в плен меня нежным поцелуем. Как же сладко он целует: властно и нежно одновременно. Герард обнял меня, притягивая ещё ближе к себе, отчего сердце затрепетало. Я поняла, что не отпущу его сегодня, пусть мне потом будет больно, когда он встретит свою русоволоску, но не отпущу.

— Поля, остановись, — выдохнул мужчина, когда мои пальцы начали расстегивать пуговицы на его рубашке.

— Нет, Тео, я не отпущу тебя, — прошептала, прижимаясь ещё крепче к нему. — Сегодня я хочу быть только твоей, — и продолжила расстегивать рубашку, прикасаясь к обнаженной груди мужчины. Сдавленные мужской стон придал мне уверенности в правильности своих действий.

— Я боялся даже мечтать об этом, — хрипло прошептал самый лучший мужчина во всех мирах. — Поля, ты уверена?

— Как никогда! — и в подтверждении своих намерений я продолжила расстегивать непослушные пуговицы.

Когда рубашка оказалась на полу, Теоррен в свою очередь с легкостью нежно избавил меня от одежды. Обнаженную меня он бережно уложил на простынях, целуя каждую клеточку моего тела. Я обняла его за шею, притягивая к себе, чтобы вновь ощутить сладкий вкус его губ. Никогда я ещё не была так счастлива, как рядом с моим любимым, единственным эраллийцем, и одновремнно несчастна, зная, что он ждет другую девушку, которая станет его единственной любимой. Я решила подумать о последствиях завтра, не сейчас, отдаваясь полностью своим чувствам, которые снесли разум напрочь.

Когда огонь страсти угас, утомленная, пребывая в неге, я прижалась к Тео, мужчина крепко обнял меня. Я боялась заснуть, мне хотелось запомнить каждую секунду, проведенную в его объятиях, запомнить его запах, стук сердца, тепло кожи.

— Спи, Поля, тебе нужно отдохнуть, — ласково произнес герард, целуя меня в макушку.

Послушавшись, я прикрыла глаза, и сон быстро сморил меня, унося в мир сладких грез.

Глава 7

Проснувшись, я поняла, жажда меня больше не мучает, слабость прошла, и вообще жизнь прекрасна. Я сладко потянулась и открыла глаза, хорошее настроение сразу пропало. Подушка рядом пустая. Теоррен, наверное, ушёл, как только я заснула. Испытывая горечь небольшого разочарования, я прошла в ванную. Тёплая вода смыла остатки утренней страсти, но мою грусть нет. Ушёл, как тайный любовник. Ну а чего я ждала?? Чтобы он повёл меня сразу под венец? Страсть — это ещё не повод жениться. Тем более, невеста у него уже есть, осталось только встретиться с ней.

Выйдя из ванной комнаты, я обнаружила сидевшего в кресле целителя, так некстати, появившегося.

— Добрый день, Полина, как вы себя чувствуете? — учтиво спросил он, недоуменно меня разглядывая.

— Хорошо, Элдрю, спасибо, — ответила я.

— Позвольте мне просканировать вашу ауру? — подозрительно попросил мужчина.

— Зачем? — удивилась я.

— Полина, смерть вампирской сущности забирает слишком много жизненной энергии, мне необходимо удостовериться, что с вами все в порядке, — настаивал собеседник.

— Хорошо, — я послушно присела в кресло.

Целитель протянул руки над моей головой, удерживая несколько секунд.

— Понятно…, — смущённо пробормотал он, убирая руки. Сев в кресло напротив меня, он произнес неожиданную фразу. — Полина, вам нужно противозачаточное зелье?

— Что?! С чего вы …. — я запнулась, краснея.

— Полина, не забывайте, я целитель, — перебил меня мужчина. — После сегодняшней ночи вы должны сейчас лежать обессиленной в кровати, а я обнаруживаю вас в полном здравии. Просканировав ауру, я увидел залатанные энергетические дыры, причем заплаты фонят энергией моего брата. А так как он целитель неважный, то есть только один способ отдать свою жизненную энергию в нужном объеме, это интимная близость. Судя по уровню ваших гормонов, у вас сейчас благоприятный период для зачатия. Поэтому я ещё раз спрашиваю. Вам принести противозачаточное зелье?

Сглотнув, я тихо произнесла:

— Да, спасибо, — дарнах бы побрал его способности видеть то, что должно быть только моей тайной и Теоррена!

— Хорошо, сейчас принесу. И не переживайте, я не болтун, хранить тайны умею, — улыбнулся целитель. — И, тем более, это не мое дело.

Младший од Лонскот принёс маленький пузырек с мутной зеленой жидкостью. Выпив её, я скривилась — горькая зараза.

— А теперь ложитесь в кровать, для всех вы должны выглядеть ослабленной. До вечера даже не пытайтесь вставать, — сказал Элдрю. — Сюзи, хоть невинная особа, но она умный маг, и теорию пополнения жизненных сил прошла ещё на первом курсе. Так что сразу поймет, в чём дело. Ей, думаю, лучше не знать о ваших отношениях с Теорреном. Сами понимаете, чем это может грозить для вас.

— Да, замучает меня расспросами, — согласилась я с мужчиной, ложась обратно в постель.

— Вот, вот, — подтвердил мои опасения Элдрю.

И тут же дверь в комнату распахнулась, являя нам нетерпеливую особу в зеленом платье.

— Поля, Полечка! — радостно воскликнула Сюзи, кинувшись ко мне на постель. — Как же я рада, что всё прошло! Теоррен сказал, что сущность погибла. С ней всё в порядке? — она вопросительно посмотрела на брата.

— Да, Сюзи, Полине ничего не угрожает, я дал ей восстанавливающее зелье, к вечеру она сможет встать, — подтвердил надежды сестры целитель.

— Как хорошо, что всё закончилось, — выдохнула девушка, — сейчас обед Помпения принесет.

— Не помешало бы подкрепиться, — и мой желудок заурчал, подтверждая мои слова.

Как и было обещано, вскоре гнома прилевитировала поднос с обедом. И первое блюдо, и второе, и десерт, всё отправилось в топку моего организма.

Объевшись, я лежала на кровати, усердно изображая болезную. Сюзи без умолку щебетала, рассказывая, как она переживала и боялась увидеть меня с длинными клыками. Я делала вид, что слушаю её, так как ни о чём другом думать не могла, кроме как о герарде и страстного утра. Прошло столько времени, а он даже не заглянул ко мне, не спросил, как чувствую себя.

— Поля, как тебе моя идея? — Сюзи смотрела на меня с пристальным вниманием. Ой, кажется, я прослушала, о чём речь.

— Прости, Сюзи, что-то до меня не дошло, слабость знаешь ли, повтори, пожалуйста, — почти простонала я, мне ещё положено быть немного невменяемой, не переиграть бы только. Девушка закатила глаза, но повторила.

— Мой однокурсник демон Шаршах пригласил на вечеринку, я согласилась придти с условием, что возьму тебя с собой. Ты пойдешь на вечеринку к демонам на следующей неделе?

— К демонам?? — округлились глаза.

— Да, у них в районе будет закрытая вечеринка. Не переживай, там будут не только демоны, но и все лучшие друзья Суравеля, сына повелителя. Поля, соглашайся, там будет весело, — она потянула меня за руку. — У демонов самые весёлые вечеринки, самые зрелищные, это тебе не королевские скучные балы. Я с Дрю поговорю, он прикроет нас перед Теорреном.

— Что значит, прикроет? — так что-то мне уже не нравится.

— Тео же не отпустит меня на вечеринку! — вздохнула девушка. — Тем более, к демонам. Я в прошлом году первый раз туда попала тоже под прикрытием Дрю. Всё обошлось, брат до сих пор не знает. А сейчас он вышел на службу, дел много накопилось, пока он был в отпуске, поправляя здоровье. Тео теперь целыми днями будет пропадать у короля. Так что всё складывается наилучшим образом! — и девушка вопрошающе на меня посмотрела.

Значит, герард вернулся к своим обязанностям, скрываясь от меня на работе. Ну что ж, мне надо тоже отвлечься от раздумий о нем.

— Хорошо, Сюзи, я пойду с тобой на вечеринку к демонам, — дала я согласие. Подруга от радости меня чуть не задушила.

— Полечка, спасибо, ты не пожалеешь!! — у меня чуть ребра не хрустнули от крепких объятий.

— Надеюсь, что нет, — выдавила я.

***

Почти неделю я не видела Теоррена, домой он возвращался за полночь, утром рано уходил на службу, это наталкивало на мысль, что герард меня избегает. Настроение было не ахти, только благодаря Сюзи и кипящей идеями её натуре, я не погрузилась в уныние. По ночам мне снился Тео, его руки, голос мучили меня, напоминая то утро, когда мы оба поддались чувствам. Я понимала, что влюбилась безнадежно, что нужно забыть то, что произошло между нами. Я честно старалась думать о доме, о родных и друзьях, но осознавала, что хочу задержаться в Эраллии, как можно дольше.

Каждое день я тренировалась в верховой езде, Сюзи и Элдрю всегда меня сопровождали. Целитель больше и словом не обмолвился о моем секрете, который я тщательно скрывала от Сюзи, за что я была ему благодарна. А также за то, что он согласился в очередной раз прикрыть любимую сестру и меня заодно, когда мы отправимся на вечеринку к демонам.

В течение пяти дней я и Сюзи готовились к демонической вечеринке, учили восточные танцы. По словам подруги, мы произведем фурор, если исполним хотя бы пару движений. Вечерами мы сидели в библиотеке, упражняясь в чтении и эраллийской письменности.

По регламенту одежда на демонической вечеринке должна быть чёрного или красного цвета. Я выбрала чёрное платье, которое Сюзи подобрала для меня, расшитое по лифу мелкими сверкающими красными камушками, с расклешенной юбкой, открытыми плечами и глубоким декольте. Сюзи решила надеть платье рокового красного цвета из легкой парчи.

Вечером в назначенный час мы перенеслись в район демонов. Переход на меня уже почти не действовал, разве что слегка кружилась голова. Портал выпустил нас прямо перед широким крыльцом шикарного особняка в готическом стиле, у входа которого стояли два амбала демона с длинными ветвистыми рогами. Они нас пропустили, когда Сюзи показала приглашения, специальные две монетки черного цвета.

Зайдя внутрь, мы сразу оказались в просторном зале, где уже собралось достаточно народу. Громко играла музыка, которая напоминала острую смесь классики и рока. Музыкантов не было видно, значит, использовались магические кубы. В центре помещения находился помост с деревянным шестом, что навеяло мне мысль о стриптизе. Освещение было в виде магических шаров, которые мигали в темп музыки, как настоящая светомузыка в ночном клубе. Нас встретил молодой демон в чёрном костюме, жгучий черноглазый брюнет, с бараньими рогами. Это был однокурсник Сюзи Шаршах Сархмаль, он проводил нас до столиков с угощениями и выпивкой.

Поначалу я шарахалась от вида каждого встречного демона, но потом, немного привыкнув, освоилась и стала разглядывать разнообразие демоновых рогов. Сюзи мне называла имена некоторых индивидов, к моему удивлению, это были представители элиты демонической аристократии. Также в зале я заметила пару эльфов, по словам подруги, редкие гости на подобных мероприятиях, но те двое мужчин были не самыми лучшими образцами достойного поведения эльфийской расы. Подруга указала на трёх драконов и двух драконесс, которые отличались не только красивой внешностью, но и ярким цветом глаз, синие, зеленые и желтые, со змеиными зрачками. Ещё там присутствовали в большем количестве оборотни, скайланы (Иральда, слава богу, не было), гоблины, орки, тролли. Я не пожалела, что согласилась принять приглашение подруги. Где ещё я смогла бы увидеть разнообразие рас, населяющее Эраллию, как не на демонической вечеринке?

— Поля, сейчас будет открытие вечеринки, — проговорила мне на ухо Сюзи, перекрикивая музыку, — это будет сожжение девственницы на костре.

Я чуть не подавилась канапе, когда услышала такое. Теперь понятно, зачем этот странный помост с шестом посередине зала.

— Не бойся, это всего лишь стилизация, дань древнему ритуалу, который давно не используется, — засмеялась подруга, увидев моё изумленное лицо. — Да и девственница уже давно не так невинна, магиня Олана, любовница самого Суравеля Уршангоша. Говорят, у них любовь, но родители не разрешают сыну жениться на человечке, у них с этим строго, не признают смешанных браков. Вот они и живут в столице Эраллии в этом особняке уже лет десять. Но поговаривают, что Суравеля скоро женят на демонице, жаль Олану, — вздохнула искренне девушка.

— Да уж, ну и порядки, — я успокоилась, что не придется нюхать запах обгоревшей плоти.

— Уважаемые гости, — зловещий голос прозвучал откуда-то сверху. — Рад видеть вас, друзья, в моём доме!

Я подняла голову и увидела летающего в воздухе демона с чёрными, как у летучей мыши, кожаными крыльями.

— И по традиции, наш вечер открывает ритуал сожжения девственницы, — прогремел бас.

В зал под зловещую музыку стража ввела высокую, красивую блондинку в полупрозрачной белой тунике до колен. Та шла, понурив голову, как будто ей действительно предстояло гореть на костре. Демон спустился с потолка, на помосте, где уже покорно стояла «жертва». Он обошел её вокруг, разглядывая, годится ли магиня для ритуала. Кивнув головой, он привязал её к столбу, та даже не пикнула.

— Объявляю вечер веселья открытым! — и со словами Суравель взмахнул рукой. На ладони образовался огненный шар, который он кинул в девушку. Жертва озарилась огнем и, ярко вспыхнув, исчезла с помоста. Народ возликовал, радуясь началу веселья. Грянула вновь музыка, гости разошлись кто куда, некоторые начали танцевать парами или в одиночку, другие пошли к столикам с угощениями, третьи к столикам с азартными играми, похоже, играли в карты. Обстановка мне очень напоминала вечеринку в ночном клубе на моей родине.

— Кошмар!! — выдохнула я, впечатленная ну очень правдоподобным ритуалом. — Это настоящий огонь? Куда она делась?

— Не переживай, этот огонь не обжигает, — поспешила успокоить меня Сюзи. — Олана переместилась в одну из комнат особняка, переоденется и скоро выйдет сюда, чтобы сопровождать своего демона, — девушка улыбнулась. — Веселись, Поля, тебе не помешает развеяться, а то ты после полнолуния, как нежить ходила. Держи, это сумака — магический напиток веселья, поможет расслабиться и почувствовать себя увереннее, — и Сюзи протянула мне бокал с красной жидкостью.

Я взяла в руки фужер, принюхалась, напиток пах ягодами и травами.

— Сюзи, это не наркотик? — спросила я подозрительно.

— Нет, что ты! Это магия. Выпей, полезно, придаст энергию, и хорошее настроение будет обеспечено, — в подтверждении своих слов подруга выпила такой же бокал с напитком. — Только не больше одного бокала, а то ты потом в течение трех суток не заснешь, что уже на пользу не пойдет.

Я доверилась словам Сюзи и осушила бокал. Мне действительно не помешает развеяться и повеселиться от души. Я почувствовала, как тепло разливается от желудка по всему организму, придавая бодрость и отличный настрой.

Я решила сначала немного присмотреться к танцующим и поняла, что каждый представитель своей расы танцует по-своему. Расслабившись, я вышла на танцевальную площадку вместе с подругой, и показала, как танцуют люди на запрещенной земле, вставляя элементы из разных стилей, включая и свой любимый бэллиданс. Сюзи меня поддерживала, показывая разученные движения бёдрами и грудью. За что мы были удостоены несколькими комплиментами от мужской части.

Я и не заметила, как музыка меня увлекла в свой мир звуков и движений. Мужчины приглашали меня танцевать, и я не отказывала им, когда я ещё смогу так повеселиться, танцуя с демонами, драконами и другими представителями параллельного мира.

Иногда музыка стихала и демон-ведущий проводил конкурсы среди гостей. Например, был конкурс среди демонов и скайланов, кто дольше всех продержится в воздухе, удерживая в обеих руках по девушке. Честно признаюсь, мы не удержались и вызвались стать грузом в руках одного из демонов. Было жутко, но от восторга дух захватывал. Сюзи, удерживаемая другой рукой демона, тоже немного повизжала. И потом мы вместе стали его подбадривать, чтобы он не сдавался. И наш силач победил двух скайлнов и трёх сородичей, продержавшись дольше всех в воздухе. От восторга мы с подругой визжали, радуясь, как дети. Вот уж действительно сумака подействовала, не иначе.

Сюзи танцевала с однокурсником, когда я поняла, что хочу по нужде в туалет. У кого спросить, где находится необходимая мне комната, я не знала. Заметила одну дверь на противоположной стороне, через которую периодически сновал туда-сюда народ. Решив, что это дверь приведет меня к желаемому облегчению, я решительно направилась туда.

Открыв дверь и переступив порог, я поняла, что ошиблась, это был ещё один зал, только поменьше, где веселились гости. За круглым столом сидел сам хозяин дома Суравель, на коленях у него сидела «сожженная» девушка в красном платье. Я быстро обвела взглядом сидящих и… увидела Теоррена.

Боевой маг сосредоточенно играл в карты, а рядом с ним… рядом с ним сидела, прильнув к его плечу, Виллора. Та, улыбаясь, что-то щебетала ему на ухо, герард, не задумываясь, кивал ей в ответ. Бывшая (или уже не бывшая) пассия, увидев меня на пороге, скривилась, одарив презрением. Теоррен поднял взгляд от карт и заметил мою персону, которая стояла в ступоре. Карие глаза от удивления сначала расширились, потом подозрительно прищурились и задали мне немой вопрос «что ты здесь делаешь?».

Очнувшись от накатившего ступора, я гордо вскинула подбородок, ухмыльнулась и, развернувшись, быстро вышла из зала. Меня одолевала злость. Это так он пропадает на работе!! Играет в карты на вечеринке демонов с этой … с этой!!!

Я выскочила на улицу, но вспомнив, чем кончился мой прошлый побег от герарда, вернулась в зал. Сюзи как раз закончила танцевать с Шаршахом, я схватила её за руку.

— Сюзи, мне срочно нужно в туалет, — проговорила я на ухо подруге.

Та, кивнув мне, утянула в другой конец зала. Мы вышли в длинный коридор, в конце которого находилась туалетная комната. Сделав своё дело, я не торопилась вернуться в зал.

— Сюзи, у нас проблема!! — встревожено начала я. — Твой старший брат здесь. И он видел меня.

— Вот, дарнах!! — выругалась девушка. — Что же делать? Тебе он ничего не скажет, а вот меня может дома запереть, пока не начнется семестр в академии. Так! Ты меня не видела, пришла сюда вместе с Элдрю. А я пойду сейчас же к Шаршаху, пусть он на меня морок наведёт. Я к тебе потом сама подойду.

— Но Сюзи, может, лучше домой вернуться? — что казалось мне самым лучшим способом избежать проблем.

— Если ты исчезнешь, то Тео сразу догадается, что я была с тобой. А если останешься, он подумает, что на самом деле я дома, а ты пришла с Дрю, — логика подруги была железной. — Заодно повеселимся, ещё будет интересный конкурс. Не хочу его пропустить.

— Но Дрю в замке! — вспомнила я, что целитель остался нас прикрывать.

— Не проблема. Я сейчас ему отправлю вызов, и он прибудет, — не сдавалась девушка.

— Если он придет, тогда, надеюсь, все обойдется. Иди к своему однокурснику, — согласилась я.

Сюзи умчалась на поиски демона, а я вернулась в зал. И около входа столкнулась с мужской грудью.

— Эй, полегче, — раздался знакомый голос и тут же более ласково. — Рад тебя видеть, Полина.

Подняв глаза, я обомлела. На меня смотрел, улыбаясь, сам князь вампиров. Я отпрянула, как ошпаренная.

— Добрый вечер, — чуть слышно произнесла я, не веря своим глазам.

— Вижу, не ожидала, и не рада совсем. Почему? — вскинул бровь мужчина.

— А то вы не знаете? — процедила я сквозь зубы.

— Не думал, что ты такая злопамятная, — ухмыльнулся вампир, делая шаг в мою сторону. — Я соскучился.

— А вы упрямый! — отступила от него.

— Я же говорил, что у меня по всему королевству свои осведомители, — ещё шаг. — Полина, я тебя не трону, обещаю, какой в этом толк? До следующего полнолуния еще почти три недели.

— Кто знает, что у вас на уме, вы же зачем-то пришли сюда? — я остановилась и с вызовом посмотрела на него, ощущая, как амулет на груди нагрелся. — И прекратите магичить!

— Хорошо, не буду, — немного помявшись, ответил князь, и после его слов кулон перестал нагреваться. — Очень хотелось увидеть тебя наяву, а не во сне. Пообщаться, узнать тебя поближе. Ты ведь не против?

Краем глаза я увидела герарда, который сновал по залу, ища кого-то. И увидев меня, решительно направился в нашу сторону. Так надо что-то делать.

— Нет, не против. Радимр, вы потанцуете со мной? — я сделала шаг к вампиру, тот, не раздумывая, взял мою руку и повел на танцпол.

— Не смел даже надеяться на такую честь, — признался князь, когда положил руку на мою талию. И мы закружились в вихре музыки. Я успела заметить злое лицо герарда, смотрящего на нас.

— Полина, я признаю свою ошибку, и искренне прошу у тебя прощения за недостойное поведение, — проговорил мужчина на ушко. — Я ведь не учёл, что ты из запрещенного мира, и что у тебя нет знаний о наших традициях обращать невесту в вампира против её воли. Поэтому сейчас я прошу твоей руки. Полина, ты согласна выйти за меня замуж?

Я откровенно онемела от такого поворота событий.

— Хорошо я дам тебе время обдумать моё предложение, — не унимался вампир.

О боже, это первое предложение руки и сердца в моей жизни! И от кого?! От вампира!!!

— Вынуждена вам отказать, князь, — осторожно сказала я, — не горю желанием быть кровососущим существом. Неужели, вы ещё не поняли этого?

— Полина, я не предлагаю тебе обратиться в вампира, я предлагаю только руку и сердце, — нагнулся ко мне князь ещё ниже, обдавая горячим дыханием. — Я передумал обращать тебя. Ты мне нравишься именно такой, какая есть. А когда ты станешь сильной вампиршой, то, боюсь, мой пыл угаснет, ведь ты изменишься.

Я удивленно посмотрела на мужчину и на его бордовые глаза. Он сейчас это всерьез предлагает?

— Не веришь?? — скривился он. — Хочешь, я разведусь со всеми своими женами? И ты будешь моей единственной любимой женой. У нас многие вампиры женятся на людях, не обращая их. Не хотят менять сущность любимых, ведь любить можно и человека.

— Я надеюсь, такие браки заключают по доброй воле, а не по магическому принуждению, — сказала я, вспоминая, как нагревался мой амулет пять минут назад.

— Конечно, по доброй воле, — ответил князь искренно.

— Тогда прошу простить меня, Радимр, я вынуждена вам ещё раз отказать, — спокойно произнесла я. — Дело в том, что я вас не люблю.

— Что ж, твой ответ меня не удивляет, — вздохнул мужчина. — Я ещё в сновидении понял, что твоё сердце занято другим. Но я всё-таки настаиваю на том, чтобы ты хорошо обдумала мое предложение. Ведь тебе не светит стать женой герарда, у Виллоры большие планы на его личность.

— Но ведь она не похожа на девушку, которую ему предсказала прабабка, герард на ней не женится, — высказала я свою мысль по этому поводу.

— Когда Виллору останавливали какие-то пророчества? — ухмыльнулся князь. — И Полина, прошу тебя, держись подальше от Теоррена и особенно Виллоры. Это ведь она мне рассказала о тебе, что объявился чистокровный человек без магии, зная, что я не откажусь от возможности заполучить сильную вампиршу в свой гарем. И десять минут назад я получил от неё послание, где ты находишься сейчас. Так что будь осторожна, не проявляй открыто свои чувства к герарду.

Я промолчала, не удивляясь. Виллора та ещё змеюка, не упустит свой шанс избавиться от соперницы. Вот только с соперницей она ошиблась, я ведь рыжеволосая и совсем не подхожу на роль предсказанной невесты. Думаю, что она и от русоволосой девушки с голубыми глазами поспешит избавиться, как только та появится на горизонте. Ведь недаром прабабка вещала опасность смерти для невесты любимого внука. Надо будет поговорить с Сюзи о своих подозрениях, а уж она поговорит с братом, чтобы тот был разборчивее в своих связях. Надеюсь, он прислушается к словам сестры.

— Что ж, Полина, мне пора уходить, — вздохнул князь, целуя мне ладонь. Оказывается, я и не заметила, как стихла музыка, и мы уже просто стояли. — Если вдруг решишь принять моё предложение, надень на палец вот это кольцо, я почувствую твоё согласие. И найду тебя, где бы ты ни находилась, хоть на своей Запрещенной Земле, — вампир протянул золотое колечко с небольшим красным камнем.

— Не стоит, Радимр, — начала я отказываться.

— Отказа я не приму, — перебил меня мужчина. — Возьми кольцо, если через год ты не передумаешь, то магическая привязка будет утеряна, и ты сможешь носить его, как простое украшение, напоминающее обо мне. Поверь, мне будет приятно, если ты примешь этот подарок.

— Хорошо, Радимр, я приму его, если нет подвоха, как память о моих приключениях, — вздохнула я, взяв кольцо. Не отстанет ведь.

— До встречи, милая Полина, надеюсь, ещё увидимся, — вампир откланялся и направился к выходу.

— И как это понимать? — грозный голос раздался у меня над ухом, обдавая парами алкоголя.

От неожиданности я вздрогнула, но не обернулась, зная, что встречусь с гневным взглядом герарда.

— Что вообще вы тут делаете?

— То же, что и вы, — медленно развернулась к нему лицом, — развлекаюсь!

— И с кем вы сюда прибыли? — карие глаза мага стали ещё темнее, и алые искорки заплясали в зрачках.

— С вашим братом. Гэролл Элдрю любезно пригласил меня на это мероприятие, — не отводила я взор, пусть не думает, что может меня запугать своей магией.

— А где же Сюзи?

— Дома, Элдрю не разрешил ей здесь даже носа казать, — пусть и не надеется подловить меня.

— А где же ваш спутник? И какого дарнаха, вы тут любезничали с князем Радимром? Когда ещё неделю назад по его милости мучились от жажды и желания прокусить кому-нибудь шею!! — кажется, у кого-то сносит крышу от злости и от выпитого спиртного. — И какого дарнаха вы приняли от вампира помолвочное кольцо?

— Не слишком ли много вопросов, герард?? — парировала я в свою очередь. — Ваш брат где-то здесь, вышел по нужде. А от кого мне принимать подарки или не принимать, это уже, простите, моё личное дело!

— Вы что приняли предложение выйти замуж за князя?? — в карих глазах заплясали алые искорки, вот-вот сейчас и пар из ноздрей пойдет.

— Вас не должно это волновать, герард Теоррен! — я повернулась на каблуках и зашагала прочь от боевого мага. Но была остановлена за руку.

— Герард, держите себя в руках, вы пьяны, не привлекайте лишнего внимания к своей аристократической персоне, — я выдернула руку из захвата. — А не то сплетни пойдут, что вы ухлестываете за иномирянкой.

— Плевать мне на общество! — взревел маг. — Вы не ответили на мой вопрос!

— Герард, вас вообще не должна волновать моя личная жизнь! Я ваша почётная гостья, а не младшая сестра, так что я вправе сама распоряжаться своей судьбой! — всё-таки развернулась и ушла в сторону, где находилась туалетная комната, слыша то ли гневный рык за спиной, то ли злобное хрипение.

В туалете на меня налетела в алом платье блондинка.

— Поля, ну что?? Тео поверил, что меня тут нет? — девушка со знакомым голосом обратилась ко мне.

— Сюзи?! Это ты? — не могла поверить я.

— Тихо, Поля. Я, конечно, это морок, чтобы брат меня не узнал. Дрю уже, наверное, здесь, — подруга уволокла меня к окну. — Так что Тео сказал? Я за вами наблюдала издалека, ох, и лютовал он!

— Вроде поверил, — пожала я плечами, — если Элдрю вовремя появится, думаю, у тебя не будет проблем.

— А чего он тогда злился? Аж, глаза искрились! — недоуменно спросила Сюзи.

— Увидел, как я приняла помолвочное кольцо от князя вампиров, — отмахнулась я.

— Что?! Помолвочное кольцо? — округлила глаза подруга. — Ты в своем уме, Поля?

— Сюзи, я не собираюсь замуж за вампира! — начала оправдываться я. — Радимр предложил стать его женой без обращения, даже обещал гарем свой распустить. Но я отказала ему!

— Тогда какого дарнаха, ты кольцо приняла? — недоумевала девушка.

— Радимр настоял, чтобы я приняла его как подарок на память, и если я в течении года передумаю и захочу стать его женой, то надену кольцо, и он меня найдет. Только не собираюсь я этого делать. Вот гляди, кольцо ношу в руке, а не на пальце, — разжала ладонь и протянула его вперед.

— Понятно. Не пойму тогда, отчего Тео завелся?

— Ну-у, я ему не сказала, что отказала князю, заявив, что его не должна волновать моя личная жизнь, — невозмутимо проговорила я.

— Дела, — выдохнула Сюзи. — Ладно, Поля, пошли в зал, скоро конкурс будет. Самый интригующий!! — у девушки заблестели глаза.

— Какой? Ты будешь в нём участвовать? А мне можно? — сумака ещё, видимо, не выветрилась, возвращая авантюризм в мои мысли.

— Увидишь! — подмигнула подруга. — Конечно, можешь!! Если не боишься!!

— Я после встречи с вампиром уже ничего не боюсь! — воскликнула я.

И мы поторопились вернуться в зал. На помосте, где проходило иллюзорное жертвоприношение, сидели на стульях два скайлана и два дракона. У всех были завязаны глаза и руки за спиной. Кажется, сейчас будет конкурс. Сюзи мне подмигнула и указала на очередь из собравшихся девушек, куда нам нужно идти. Так, так, интересненько, что будет?

— Уважаемые гэроллины, присоединяйтесь к жаждущим испытать свою судьбу! — воскликнул ведущий вечеринки. — Только здесь вы сможете попытать счастье стать арэной скайлана или немииной дракона!!

Ого! Так вот что это за конкурс!! Конкурс невест!! Ой, это же придется целоваться! Ну, Сюзи!!

— Сюзи, а как же Иральд? — удивленно спросила я.

— А что Иральд?! Ему можно целовать других девушек, а мне нельзя?? — намекнула подруга на мой давешний поцелуй на балу. — Я тоже хочу попытать счастья, тем более с такими красавцами!! Эх, шансов, конечно немного, в прошлом году было шестеро мужчин, ни один не нашёл единственную. Так что расслабься, может, я ещё и до Иральда доберусь, — девушка подмигнула.

— Ты точно доберешься, не сомневаюсь, — я потрепала подругу по плечу.

— Уважаемые гэроллины, прошу вас, по очереди поднимайтесь на подиум!! — прогремел глас ведущего. — Напоминаю правила: к гэроллам драконам сначала нужно подойти так близко, чтобы мужчина смог учуять ваш запах, если ему понравится ваш аромат, то можете смело целовать дракона. Если дракон не хочет поцелуя, то идите к следующему претенденту. Скайланов можно сразу целовать, у них нет такого острого обоняния, как у драконов. А вот и первая претендентка. Гэроллина, поднимайтесь, не стесняйтесь, наши женихи не кусаются, только целуются!

На подиум поднялась яркая брюнетка в красном платье. Сначала она подошла к дракону, тот потянулся носом, и отвернул его, помотав головой. Не расстраиваясь, девушка прошла к другому дракону, тот тоже помотал отрицательно головой. Следующий был брюнет скайлан с чёрными крыльями, с ним она и поцеловалась, мужчина прошептал «прости», и девушка пошла целовать второго белокрылого скайлина. Со вторым ей также не повезло, общий разочарованный вздох в зале. Пошла пытать своё счастье вторая девушка. Я была где-то восьмая в очереди, Сюзи передо мной.

— Сюзи, а сколько вообще пар было найдено таким образом? — поинтересовалась я. — Есть статистика у этого отбора невест?

— Пар мало, раз в два года примерно одна пара находит друг друга, — ответила подруга. — Хотя был один случай, когда на вечеринке сразу три пары сложились, но не думаю, что подобный успех повторится.

— Понятно, значит шансов, очень, очень мало. Можно целоваться и не опасаться, что я найду своего суженного, и смогу вернуться домой без помолвки, — вздохнула я облегченно, очень любопытно попробовать.

— У тебя, Поля, вообще нет шансов, так что расслабься, — но увидев мой возмущенный взгляд, напомнила мне один факт.

— Ты забыла, что семейный артефакт моей семьи выбрал тебя в хозяйки? Тебе судьбой предназначен кто-то из моих родственников.

— Ну вот, опять ты про судьбу, — фыркнула я, — И вообще не верю в судьбу! Вот увидишь, сейчас поцелую дракона или скайлана, и окажусь в невестах!!

— Верь, не верь, а никуда ты не денешься, — девушка улыбнулась. — Ой, Тео и Дрю здесь! Не разговаривай со мной и отойди на пару шагов, — Сюзи отвернулась. А я отошла немного назад, пропустив четырех девушек вперёд.

Я повернула голову и увидела братьев од Лонскот. Герард направил свой взор на очередь страждущих невест, и его глаза остановились на мне. Сказать, что маг был взбешен, значит, ничего не сказать. Он дернулся в мою сторону, приближаясь широким уверенным шагом. Я демонстративно отвернулась, делая равнодушный вид.

— Вам мало помолвки с князем вампиров? Вы решили ещё попытать счастья с драконом или скайланом? — злобно прошипел над ухом герард.

— А кто сказал, что я помолвлена с Радимром? — невозмутимо ответила я вопросом, вглядываясь в толпу, оставались четыре девушки перед Сюзи, которая даже не оглянулась, когда подошёл брат.

— Ну, знаете ли! — рявкнул маг. — Я был о вас лучшего мнения!

— Я тоже, герард, была о вас лучшего мнения! — парировала я. — Не думала, что вы трус, и не способны отвечать за свои действия!

— Что?!! — теперь мужчина был вне себя. — Я трус??!! Да вы!! — он развернул меня к себе и впился в мои губы, властно требуя ответного поцелуя.

От неожиданности перехватило дыхание, губы сами раскрылись, отдаваясь напору мужчины. Все мысли, злость на Теоррена улетучились, остались только его горячие губы. Оторвавшись от меня, герард недоуменно уставился на меня, как будто это я первая начала его целовать. Грусть и раскаяние промелькнули в его взгляде. Мужчина резко развернулся и пошёл прочь из зала. И что это было?? Как это понимать?? Наорал на меня, почем зря, да ещё прилюдно поцеловал. Я оглянулась. Стоящие вблизи люди и нелюди, смотрели на меня улыбаясь. Я сделала вид, что ничего не произошло. Но после внезапного поцелуя герарда мне расхотелось подниматься на помост и целоваться незнакомыми мужчинами.

Я вышла из очереди, решив понаблюдать за поцелуями Сюзи, чья очередь уже настала. Девушка подошла к первому темноволосому дракону, тот повел носом в её сторону и отрицательно помотал головой, не повезло подруге. Следующий дракон с огенно-рыжими волосами, принюхавшись к Сюзи, кивнул ей головой. Та робко наклонилась и прикоснулась к губам мужчины, который не без удовольствия захватил её губы в плен. Ох, ты!! Как интересно наблюдать со стороны за разгорающимся страстью поцелуем!! Поцелуй Сюзи с драконом явно затягивался. Народ замер в ожидании, никто не посмел нарушить тишину во время поцелуя.

— Моя!! Немиина!! — прорычал дракон, оторвавшись от губ девушки. Сюзи не успела пикнуть, как дракон непостижимым образом освободил руки, снял повязку с глаз (они у него оказались изумрудными) и крепко обнял обескураженную девушку.

— Моя немиина!! — прохрипел ласково дракон.

Я открыла рот от удивления, так вот как это происходит, когда встречает свою единственную дракон. Сюзи подернулась дымкой и её морок спал, являя мужчине истинный облик обретенной намины.

— Дарнах!! Сюзи!! — я обернулась и увидела стоящего рядом Элдрю. — Вот ведь неугомонная!! Тео её точно запрет!!

— Элдрю, разве плохо, что Сюзи нашла своего суженного? — я взглянула на парочку, которая спускалась с помоста под ликующие возгласы толпы. Всё, дракон выбыл из конкурса.

— Полина, сестре ещё три года учиться в академии. А ведь Тео с ней договаривался, что никаких отношений, пока она не получит диплом, — пояснил целитель.

— Ваш брат деспот! — злобно выдавила я. — А Сюзи молодец, она не боится отношений, и своего желания быть счастливой.

Элдрю не успел ответить, как его улыбающаяся сестра предстала перед нашими очами.

— Элдрю, Поля, знакомьтесь, гэролл Раннар Шелват, младший сын повелителя драконов и мой суженный, — сообщила девушка, сверкая от счастья глазами. Дракон учтиво склонился в знак приветствия.

— Раннар, это мой брат Элдрю од Лонскот и почётная гостья нашего дома, и моя подруга Полина Рыжова, — мужчина поцеловал мне руку, а с целителем он обменялся рукопожатием.

— А Тео нет? — удивилась Сюзи.

— Нет, — буркнул брат. — Дома его «обрадуешь», думаю, он уже там.

— Жаль, — вздохнула Сюзи, и, повернувшись к дракону, сказала. — Ран, придется тебе попозже познакомиться с моим старшим братом.

— Не переживай, Сюзари, мы успеем с тобой пожениться до конца лета, — мужчина с обожанием смотрел на свою единственную. — А теперь, думаю, тебе пора домой возвращаться, уже поздно, ты устала, — он поцеловал ей ручку.

— Конечно, пора, — ответил за сестру Элдрю, — ей ещё с Тео объясняться.

Дракон проводил нас на улицу, подождал, когда целитель откроет портал перехода, и ещё раз на прощанье поцеловал ручки Сюзи и мне. Галантный, однако.

***

Прибыв в родовой замок од Лонскотов, я сразу направилась в свою комнату, присутствовать при семейных разборках не было никакого желания. Приняв ванную, я расположилась на кровати. Повертев немного в руках подаренное кольцо от князя вампиров, убрала его в шкатулку подальше от греха. Время было за полночь, но спать совсем не хотелось.

Я слонялась по комнате, не находя себе места, думая о герарде. Хотела с ним поговорить, выяснить, почему он меня избегает, а в итоге мы с ним поссорились из-за какой-то ерунды и этот неожиданный властный поцелуй!! О боже, какой был сладкий и желанный поцелуй!! Да, мне хотелось вновь ощутить его горячие губы, руки.

Я села прямо на ковер, обхватив руками плечи. Сердце ныло, а душа болела. Почему именно я обнаружила Теоррена в кустах около своего дома?? И почему угораздило влюбиться именно в него? Что мне делать с этой любовью?? Не выдержав самоистязания, я решила сделать то, что всегда делаю, когда мне плохо на душе — танцевать. Взяв смартфон и переодевшись в свои родные джинсы и футболку, я отправилась на борьбу с унынием.

В замке было очень тихо, видимо, разбор полетов закончился. Зайдя в бальный зал, я хлопнула негромко разок в ладоши, пара ближайших магических шаров вспыхнула, вырывая небольшой кусок зала из тьмы. Мне хватит пространства, как раз перед зеркалом. Я включила смартфон, нашла в плейлисте любимую британскую группу Muse и её альбом, который вышел недавно. Удивительно, когда у фронтмена личная жизнь была налажена, то творчество группы не очень радовало, не та музыка сочинялась, которую я любила. Но стоило солисту расстаться с любимой девушкой, как группа вернулась в прежнее русло, с новыми идеями и вдохновением. Видимо, только несчастная любовь двигает нас к творчеству. Вот и я не от разделенной любви пришла в танцевальный зал.

Зазвучали первые аккорды песни «Daed inside». Я знаю эту песню почти наизусть, поэтому импровизировать мне не составило большого труда. Хореография контемпа и бэллиданса лучший стиль выражать свои эмоции. Танец, это крик души, я выгибаюсь, делаю удар бедром, извиваюсь, падаю и опять встаю, не смотря ни на что…

Feel me now Почувствуй же меня,

Hold me please Обними меня, пожалуйста,

I need to see who am I Мне нужно найти себя.

Open up to me Откройся мне,

Stop hiding from me Хватит прятаться.

It's hurting babe Это ранит, детка,

Only you can stop the pain1 И только ты можешь прекратить эту боль

Боль, она пронзает меня, я пытаюсь освободиться от неё, выплескивая её с помощью движений в этот странный и чужой мир. Любовь так жестока! Почему ты дала мне это наслаждение быть в объятиях любимого, дала узнать его властные губы, жар его тела, а потом всё забрала, оставив горечь и пустоту?

On the outside I'm the greatest guy Снаружи — я прекрасный парень,

Now I'm dead inside! Но внутри я мертв!

Последние аккорды, и я падаю на пол уже от бессилия. Лежу, прислушиваясь к началу следующей песни, слёзы сами полились по щекам. Так я пролежала некоторое время.

Когда слёзы высохли, попыталась сесть, но не смогла даже поднять плечи. Силы меня покинули, странно, я всего один танец станцевала. Да он был изнуряющим, я полностью отдалась музыке и душой, и телом, но не настолько же, чтобы обмякнуть, как тряпка. Паника начала расти внутри, как снежная лавина. Я застонала, осознавая, что придется проваляться здесь до самого утра или пока меня кто-нибудь не найдет. С трудом я перевернулась на спину и увидела приближающегося герарда. Этого ещё не хватало!!! Я опять застонала.

— Поля, ты пила сумаку? — спросил мужчина, присаживаясь на корточки возле меня.

— Да, — еле прошептала я, даже голосовые связки ослабли.

— И почему ты не легла в кровать, когда вернулась с вечеринки? — укоризненно произнес маг, осматривая мои зрачки.

— Я не хотела спать, решила ещё немного потанцевать, — оправдывалась я, отворачиваясь от мага.

— На вечеринке не хватило? Ты же простой человек, Поля, магические штучки нашего мира для тебя бесследно не проходят, давно пора усвоить, — сокрушался герард.

Он с легкостью подхватил меня на руки и понес наверх. Я прижалась к нему, уткнувшись носом в шею.

— Поля, сумака придает энергию, аккумулируя запас из организма, — объяснял маг, неся меня по лестнице. — Когда действие напитка заканчивается, то в зависимости от того сколько ты потратила своих сил, организм слабеет. Поэтому очень важно к концу действия магии находится уже дома в теплой постели. Ты, похоже, потратила очень много сил, веселясь, ещё и танцевать вздумала посреди ночи! — недовольно проговорил мужчина. — Какого дарнаха ты устроила танцы в зале?

Я промолчала, сопя в шею Теоррена, вдыхая древесный аромат мужско парфюма. Что я могла ему ответить?

Молча, герард донес меня до самой кровати, уложив бережно на одеяло.

— Поля, что было бы, если бы я тебя сейчас не нашел? — устало спросил он. — Ты уснула бы прямо на полу, а спать на граните не безопасно для женского организма, — ответил сам себе герард. Я отвернулась, давая понять, что не хочу с ним разговаривать.

Воцарилось минутное молчание, герард не спешил оставить меня одну.

— О чём пел мужчина в песне, под которую ты танцевала? — тихо произнес маг.

— Что? Ты?.. Вы? — от возмущения у меня перехватило дыхание. Он подсматривал? Он видел крик моей души? О, нет!

— Да, я подсмотрел, — подтвердил он мои догадки, — шёл наверх мимо зала, услышал музыку, увидел, как ты танцевала… не мог оторваться, смотрел и смотрел. Твой танец был такой необычный, не похожий ни на что, даже на твои восточные танцы. Прости меня …

— Уйди, — я снова отвернулась от него, прошептав.

Но вместо этого герард наклонился ко мне, взял в ладони мое лицо и прикоснулся к моим губам нежно, слегка дотрагиваясь. Поцелуй был скорее, как извинение, короткий и ненавязчивый.

— Будете восполнять мой энергетический запас? — прошипела я, отворачиваясь от его горячих губ.

— Дарнах! Поля, ты думаешь, что я в то утро решил таким образом восстановить твою жизненную силу? — вскрикнул маг, выпрямляясь, как струна. — Думаешь, больше способов нет? Интимная близость, конечно, самый быстрый метод, но я бы не стал ради восстановления твоей энергии спать с тобой!! Это, скорее всего, был побочный благоприятный эффект! Поля, я желал тебя так же, как и ты меня! И этого больше не повторится.

— Я ничего уже не думаю, Теоррен! — голос мой дрожал, сил не было кричать. — Только ты, как трус убежал от меня, когда я заснула. И почти неделю избегал, боясь посмотреть в глаза, — решилась я высказать все, что думаю о нем. — Вы, герард, безответственный трус!

— Да, я избегал тебя! — признался, наконец-то маг.

— Ты даже не представляешь, насколько тяжело видеть тебя рядом! Мне приходится сдерживать своё желание подойти к тебе, обнять и поцеловать, — полушепотом произнес маг, сжимая кулаки. — Я не могу себе этого позволить! Ты слишком дорога мне, я не хочу причинять тебе боль, Поля.

— Тео, ты уже причиняешь мне боль, — еле вымолвила я.

— Знаю, но эта боль будет несравнима с той, когда я встречу свою суженную, и брошу тебя ради неё. Я не хочу, чтобы ты страдала из-за меня, — герард сел на пол, наклонившись спиной на кровать. — Порой я думаю о том, что когда сбудется предсказание Виолены, я не буду спасть эту девушку… только бы не причинять тебе боль…

— Как я ненавижу ваш мир, зацикленный на магии и всяких предсказаниях! — воскликнула я. — Вы все верите в судьбу, ожидаете свершения пророчеств!! Тео, ты не впускаешь меня в своё сердце только потому, что твоя прабабка предвещала тебе другую невесту!! — я всхлипнула, закрывая лицо руками. — Уходи, прошу тебя!! Будет действительно лучше, если нам не видеться.

Маг поднялся с пола и вышел из комнаты. Я уткнулась в подушку, давая волю слезам. И не заметила, как уснула.

Глава 8

Сюзи уже целый час не умолкала, рассказывая о своем драконе. Мы, не спеша, прогуливались верхом на лошадях по парку.

— Поля, помоги мне, пожалуйста, повлиять на Теоррена, поговори с ним, — умоляющим голосом пропела девушка в который раз. — Пусть он разрешит нам пожениться до начала учебного года.

— Сюзи, почему ты решила, что он меня послушает? Я ведь даже не родственница и вообще человек из другого мира, — снова отказала я подруге, этот разговор меня уже напрягает.

Герард, узнав о появлении жениха у младшей сестры, мягко говоря, не обрадовался. Поначалу он даже запретил видеться ей с драконом, но поговорив наедине с Раннаром, он всё-таки разрешил им встречаться три раза в неделю в родовом замке од Лонскотов под присмотром.

— Сюзи, честно говоря, я поддерживаю твоего брата. Вам рано ещё жениться, сначала узнайте друг друга получше, а то может, вы характерами не сойдетесь и через год разбежитесь, — решила отговорить подругу от скорой свадьбы.

— Поля!!! Он же дракон!! — удивлённо посмотрела на меня девушка. — Они, как и скайланы, никогда не бросают своих единственных, и не смогут полюбить других. Поэтому многие девушки так стремятся поцеловать дракона или скайлана в надежде стать возлюбленной, это гарантирует верность суженного.

— Всё равно, тебе нужно лучше узнать своего жениха, а вдруг ты его не полюбишь? — не сдавалась я. Видеть и, тем более, говорить с герардом не было никакого желания.

— Ну, ты даёшь, если дракон нашёл свою немиину, то и сама немиина рано или поздно влюбляется в суженного, ведь судьба не случайно сводит два сердца вместе.

— Блииин!! — простонала я, скоро у меня нервный тик будет. — Как же вы любите говорить про судьбу!!

— Мы ведь в магическом мире живем!! Хочешь, мы с тобой завтра по столице прогуляемся, по магазинам, магическим лавкам, зайдем к гадалке, спросим у неё про твоего суженного? А? — хихикнула подруга.

— Согласна, только никаких гадалок. Не хочу я будущее знать. А вот прогуляться по городу, посмотреть на него очень хочется, — во мне проснулось любопытство.

— Хорошо, возьмём с собой Элдрю в сопровождение. Я отправлю послание Рану, он встретит нас на центральной площади, — Сюзи засияла, упомянув дракона.

Мы подъехали к пруду, где в прошлый раз мавка подарила мне памятный подарок. Я спешилась. Сегодня было жарко, но купаться мне совсем не хотелось. Подойдя к кромке водоема, я присела на корточки, осторожно опустила руки в воду, зачерпнула в ладони. Умылась, повернулась к Сюзи, стряхивая капельки воды с пальцев. И замерла, увидев, как девушка, спешившись, подняла одну ногу, чтобы сделать шаг, да так и застыла на месте. И тут я поняла, что не ощущаю ветра, ни листочек, ни травинка не шелохнутся. Что это? Время остановилось?

— Добрый день, иномирянка, — услышала я детский голосок за спиной. Обернувшись, я увидела перед собой босоногую светловолосую девчушку лет семи в белой рубахе до колен.

— Добрый, — выдавила я, сглотнув. — Ты кто? И что вообще происходит?

— Не пугайся, — улыбнулось дите. — Я мавка, помнишь меня? Ты мне свой гребешок подарила.

— Это ты?? У тебя ноги?? — удивилась я.

— Да, я обернулась человеком, благодаря твоему гребешку, который я зачаровала в полнолуние, — она повернула голову, на затылке красовался подаренный мной гребень. — Собралась уходить в другой водоём. Да вот тебя увидела. Не удержалась. Поблагодарить тебя хочу за доброту твою, что не дала меня уничтожить, и за гребень ещё раз спасибо.

— Так это ты время остановила? Но как? — начала я догадываться, что произошло.

— Это стазис. Твой гребешок теперь волшебный и многое, что может. Хотела с тобой наедине поговорить и себя обезопасить от некромантки, — она покосилась на Сюзи.

— Слушай, мавка, кто тебе отдал шкатулку с драгоценностями? — я решила узнать всё из первых рук.

— Так сама королева Илания, — ответила та невозмутимо.

— Сама королева??!! — у меня глаза на лоб полезли. — А ты что же бессмертная??

— Я же нечисть, — засмеялась девчушка, — конечно, я бессмертная!

— Хорошо, расскажи мне, почему королева отдала именно тебе шкатулку? — я поудобнее села на траву, чтобы не пропустить ни слова.

— Илания добрая была, пруд запрещала очищать от нечисти. Когда поняла, что скоро придет её смертный час, принесла мне ларец. Сказала, чтобы я отдала его только достойной девушке, с добрым сердцем, и строго настрого запретила кому-либо говорить о том, что артефакт спрятан в пруду. Видимо, не видела достойных наследников тогда, вот и решила его обезопасить. Драгоценности-то не простые, очень сильную магию имеют. Если женщина наденет комплект во время зачатия, то родится у неё ребеночек, который унаследует силы магии всех предков.

— Да, мне об этом говорили, — я закусила губу. — А правда, что артефакт стремиться остаться в семье од Лонскот, и хозяйка его непременно выйдет замуж за представителя королевского рода?

— Ты даже и об этом знаешь? Да, правда.

У меня сердце сжалось, а я так надеялась.

— Мало того, пока не родишь ребенка, зачатого подобным образом, ты не сможешь подарить драгоценности или завещать, — добавила девчушка.

— Вот демоны!! — попала, так попала. — Ладно, выкручусь. Как мне этот мир с его заморочками надоел.

— Хочу тебя предупредить, что артефакт не даст тебе вернуться домой, пока ты не выйдешь замуж за од Лонскота, — ещё одна «хорошая» новость.

— Что, значит, не даст? — у меня глаза округлились.

— Не пугайся так, выйти замуж ты сможешь только по любви, ты иномирянка, принудительно никто не вправе тебя заставить. Просто артефакт сделает так, что ты встретишь своего суженного, а может и уже встретила, — мавка подмигнула мне. — Я заметила, как смотрел на тебя герард, он к тебе неравнодушен.

— Может и не равнодушен, — отмахнулась я, — вот только герард ждет свою русоволосую красавицу, что ему прабабка предсказала. А я, как видишь, рыжая, — я помахала прядью волос.

— Поля, вещатели иногда ошибаются, — пожала плечами девочка.

— Но герард верит этому предсказанию. Говорят, вещательница ещё ни разу не ошибалась, — повесила я нос. — Хотя я лично, не верю в судьбу и в предсказания. Так что надеюсь вернуться домой холостая и богатая.

— Оптимизм — это хорошо. Ладно, иномирянка, прощай, свою миссию я выполнила, ларец нашел новую хозяйку, теперь можно уйти к своим. Да и стазис скоро спадет, — мавка встала. — Вернись к пруду, чтобы некромантка не догадалась.

Я подошла к кромке воды, и, помахав мне рукой на прощанье, мавка убежала в лес.

— Поля, будь осторожна, вдруг, мавка еще здесь, — сказала Сюзи за спиной, когда время через пару секунд вернулось на свой путь.

— Не переживай, она, скорее всего, ушла отсюда, — я вернулась лошади. — Поехали домой, а то есть хочется.

***

В замке нас ждал сюрприз — король Эраллии собственной персоной. Войдя в столовую, я и Сюзи присели в реверансе.

— Ах, вот и прекрасные гэроллины вернулись, рад вас видеть, — Грендари встал с кресла, поцеловал нам ручки и вернулся на место к столу. — Решил сегодня отобедать в родовом замке.

— Дядя, у тебя дело к Элдрю? — спросила подруга у королевского родственника.

— Нет, дорогая. У меня дело к вашей гостье, гэроллине Полине, — и я поежилась под пристальным взглядом повелителя.

— Ко мне? — мои брови взлетели вверх.

— Да к вам. Девушки, присаживайтесь, за обедом я расскажу, зачем я сюда прибыл.

Мы послушно уселись на свои места, горничная и гнома тут же понесли блюда. Герарда за обедом не было, что было уже привычно, поэтому его место сейчас занимал Грендари.

— Гэроллина Полина, у меня к вам предложение, — начал король, пригубив бокал красного вина. Я навострила ушки, ожидая подвох. — Как вы знаете, теперь являетесь хозяйкой семейного артефакта од Лонскотов.

Ещё бы не знать, я кивнула головой.

— А также вы знаете, что реликвия будет стремиться остаться в семье, — вот теперь я замерла, не дыша. — Поэтому я решил ускорить процесс и не дожидаться свершения судьбы. Через три дня в королевском дворце пройдет смотр ваших женихов, гэроллина Полина.

Вилка выпала из моих рук. Я открыла рот от удивления.

— Не пугайтесь, никто вас не принуждает, — спешил успокоить меня повелитель. — Вы только познакомитесь с моими родственниками, которые ещё холостые и подходят на роль вашего мужа. И выберете самого достойного, на ваш взгляд, мужчину, который вам понравится. Выходить замуж за него никто не принуждает. Учтите, отказа я не приму, приглашения уже отправлены в семьи од Лонскот.

— Ух, ты! Как интересно! — воскликнула Сюзи, вот уж кто действительно, кто рад. — Дядя, а турнир будет?

— Будет, моя хорошая, как же без него, — заверил король, накалывая кусок мяса на вилку.

— Здорово! Как же я давно не была на турнире! — девушка закатила глаза, предвкушая зрелище.

— Стойте, какой ещё турнир?? — не выдержала я. — Зачем??

— Гэроллина, не переживайте, это традиция, — король улыбнулся. — Когда за руку принцессы борются лучшие представители аристократии, то обычно устраивается турнир, состоящий из нескольких этапов.

— Но я не принцесса, а иномирянка! — воскликнула, внутри у меня всё кипело от возмущения.

— Это неважно, вы скоро станете родственницей самого короля, — повелитель приподнял бокал и сделал глоток.

— Поля, это будет интересно и весело, — потёрла ручки подруга. — Так что не сопротивляйся и получи удовольствие. Вдруг ты на самом деле встретишь своего суженного.

Я закатила глаза, спорить с Сюзи было бессмысленно, а перечить королю не этично. Взглянула на Элдрю с надеждой, что он что-то скажет или сделает, чтобы переубедить дядю, но тот лишь мило улыбнулся и пожал плечами.

— Хорошо, ваше величество, — выдавила я, сдаваясь на милость судьбе. — Это большая честь для меня познакомиться с представителями королевской семьи. Расскажите, как будет проходить турнир, — попросила я робко.

— С удовольствием гэроллина, — ответил король любезно. — В первый день будет приём женихов, вы познакомитесь с претендентами. И сможете с каждым побеседовать наедине не более десяти минут. Отсеете тех, кто вам крайне не понравится. Но советую вам больше половины всё-таки оставить.

— Хорошо, это радует, — уф, будет лазейка отправить некоторых сразу в аутсайдеры.

— На второй день будет соревнование по магболу, — заметив мои поднятые брови, король пояснил. — Это командная игра, в первом туре команды из претендентов играют огненным мячом, во втором ледяным, в третьем каменным. Кто больше всех голов забьет в летающее кольцо, та команда и победит.

— А зачем командная игра в турнире? — мне это показалось странным.

— Очень просто, претенденты должны проявить не только свою индивидуальность, но и как часть команды, умение общаться и действовать сообща с коллективом. Это важно для семейной жизни, ведь семья это тот же коллектив.

— Не поспоришь, — согласилась я. — А что дальше?

— На третий день будут поединки без магии на мечах, продолжал повелитель. — Тут всё просто, побеждает сильнейший. На четвертый — магические поединки, принцип тот же, только намного зрелищнее. В конце каждого тура, вы можете отправлять по одному претенденту домой, которые вам не понравятся.

— Я надеюсь, никто не пострадает, — стало как-то не по себе, что мужчины будут ранены из-за меня.

— Не переживайте, серьезно никто не пострадает, — заверил Грендари. — Ну а на следующий день будет приём, и вы объявите свой выбор, ни к чему вас не обязывающий, — лёгкая ухмылка не ускользнула от моего взгляда.

— Если меня это ни к чему не обязывает, то, пожалуй, можно расслабиться и получить удовольствие от зрелища, — действительно чего я разволновалась, пошлю всех женихов к демонам и всё, особенно одного боевого мага, если тот, конечно будет участвовать. И тут мне в голову пришла мысль, которую я поспешила озвучить. — Ваше величество, а как же конкурс талантов? Его не будет?

— Какой конкурс? — недоумённо взглянул на меня повелитель.

— Талантов, — я ковыряла бесцельно в тарелке вилкой. — В нашем мире бытует мнение, что каждый человек имеет талант, что у него получается делать лучше всего. Ну, например, кто-то хорошо рисует, или поёт, а может, сочиняет поэмы. Некоторые вырезают по дереву, готовят удивительно вкусные блюда. Уверена, в вашем мире каждый житель тоже имеет свой талант. Так почему бы не сделать конкурс талантов среди претендентов?

— Интересное предложение, гэроллина, думаю, стоит организовать и этот конкурс, — закивал головой повелитель. — Нужно будет оповестить женихов, чтобы они успели подготовиться. И если мне понравится это действо, то включу его в обязательную программу турниров.

— Думаю, вы не пожалеете, — я улыбнулась.

— Вот и ладно, договорились, через три дня в полдень будьте во дворце, — король Грендари снова поднял бокал, отсалютовав нам.

Я улыбнулась в ответ, проклиная про себя артефакт, который теперь принадлежал мне. Почему мне так не везёт? Попала в параллельный мир, чуть не стала вампиршей, влюбилась безответно в боевого мага, и ещё этот артефакт, из-за которого сам король вздумал мне жениха искать! За три недели столько приключений случилось, сколько за всю мою сознательную жизнь не происходило. Мне осталось гостить в Эраллии почти полтора месяца, что ещё может произойти до лунного затмения?! Страшно представить.

***

На следующее утро, я, Сюзи и Элдрю отправились порталом в столицу Эраллии. Оказались мы на окраине города, где Элдрю нанял экипаж, чтобы мы смогли прокатиться по улочкам и осмотреть столицу.

Городок оказался небольшим, с мощеными дорогами, широким улицами и, самое главное, очень чистыми. Вспоминая монографии по средневековью Европы, я очень боялась, что столица Эраллии будет похожа на Париж или Лондон самого вонючего и грязного периода истории. Мои страхи не оправдались, чему я была безмерно рада. Дома были преимущественно каменными, редко деревянными, не выше трех этажей. На пути нам встречались яркие вывески магазинов, магических лавок, которые я разглядывала с интересом.

На центральной площади мы встретили жениха Сюзи, дракон ловко запрыгнул в экипаж. Парочка уселась напротив нас с Элдрю, мило ворковав. Я искренне порадовалась за подругу, когда увидела во взгляде Раннара неподдельную любовь и нежность.

Мы остановились около большого трёхэтажного магазина. Мужчины оставили нас, удалившись в соседнее здание, где располагалась таверна. Оказались мы, по словам Сюзи, в раю для любой эраллийки, и она оказалась права. Здесь располагался магазин и одежды, и нижнего белья, и аксессуаров, а также салон красоты. Хозяйкой магазина оказалась красивая темноволосая эльфийка, которая меня сразу узнала как главного идеолога постройки общего эльфийского храма, и предоставила нам щедрую скидку. От радости мы сразу приступили к примерке платьев. Сюзи настояла на необходимости купить пару платьев для меня к предстоящему турниру. Я упиралась, не хотела, чтобы за меня платил герард, ведь именно его деньги ушли бы на оплату счётов. Но Сюзи умеет уговаривать, сказав, что благодаря мне, предоставили хорошую скидку, и мы сэкономили приличную сумму, которую можем потратить на одежду для меня. Что в принципе, никак не отразилось бы на бюджете семьи, если бы Сюзи делала покупки одна без скидки.

Я выбрала два вечерних платья: одно темно-фисташкового цвета с золотой вышивкой по лифу, и небесно-голубого цвета с белоснежным тончайшим кружевом. Потом мы примеряли нижнее белье, корсеты, и подруга меня уговорила приобрести один полукорсет для вечерних платьев, чтобы подчеркнуть грудь и талию. Сюзи преподнесла мне в качестве подарка белый кружевной пеньюар и шёлковую сорочку к нему. Когда она заметила, как загорелись мои глаза, увидев эту эраллийскую красоту, тут же и подарила его. Перед таким соблазном я не удержалась и согласилась принять. А для себя подруга выбрала нижнего белья целый ворох, мотивируя это количество тем, что она скоро станет женой младшего сына повелителя драконов, а значит нужно выглядеть достойно в глазах мужа. С чем я была согласна и слегка позавидовала белой завистью.

В салоне красоты мы не остались, пообещав хозяйке, что непременно посетим его в ближайшее время. Если бы не ожидающие нас мужчины, то мы бы и на реставрацию внешности решились. Пожалев одного жениха и одного брата, Сюзи сделала правильный выбор в пользу скорейшего обеда в таверне. Покупки хозяйка обещала отправить порталом прямо к замку сегодня же вечером. Я вздохнула с облегчением, что не придется тащить с собой в общепит ворох коробок и свертков. Но не успели мы выйти из магазина, как нос к носу столкнулись с очень неприятной особой.

— О какого я вижу?? — воскликнула Виллора, презрительно разглядывая меня. — Решила купить себе достойные наряды, замарашка? Думаешь, если ты оденешься, как настоящая эраллийка, то выйдешь замуж за родственника короля?

— Гэроллина Виллора, вас так заботит моя судьба? Или судьба герарда Теоррена? Беситесь, что вам не светит стать его женой? — кажется, я попала в точку. Магиня зашипела от злости, тыча в меня пальцем.

— Если ты, иномирянка, выберешь на турнире Теоррена, то тебе очень сильно не поздоровится!

— Вы, гэроллина, не той сопернице угрожаете! Вы, может, и не заметили, но волосы у меня далеко не русые! — я голову повернула на бок, демонстрируя своё медное богатство.

— А мне плевать, какого цвета твои волосы, я тебя предупредила! — и злючка прошла в магазин.

Я, вскинув подбородок, вышла на улицу, до чего же мерзкая женщина.

— Вот стерва! — съязвила Сюзи. — Уцепилась за Тео, думаю, она и есть причина возможности гибели невесты брата, как прабабушка предсказывала. Надо ему намекнуть, чтобы был внимательнее с Виллорой, — высказала подруга мою недавнюю мысль.

— Да, ты права, она ни перед чем не остановится. Князь Радимр признался мне, именно Виллора рассказала ему, что появилась девушка чистокровный человек без магии. И она же ему донесла о моём присутствии на вечеринке у демонов. Хотела таким образом избавиться от меня, видя во мне соперницу, дура ревнивая, — я скривилась, вспомнив лицо магини.

— Поля, надо было Теоррену рассказать об этом, — ахнула девушка.

— Зачем? Вампир обещал, что не тронет меня. А со своей бывшей и будущей невестой пусть герард сам разбирается, — я пожала плечами. — Сюзи, а почему Виллора говорила, чтобы я не выбирала Теоррена на турнире, он тоже будет участвовать в смотре женихов? — вспомнила я фразу змеюки.

— Конечно, будет, это же приказ короля, всем холостякам участвовать в турнире. И Элдрю тоже будет участвовать, так что у моих братьев тоже есть шанс, — подруга подмигнула мне и потянула в сторону таверны. — Пойдем скорее, есть хочется, и Ран меня ждет!

В таверне нас встретили мужчины, Элдрю немного поворчал, что им долго пришлось нас ждать, а Раннар улыбнулся Сюзи, сказав, что соскучился. Да уж, не жених, а мечта! Думаю, он вместе с любимой будет ходить по магазинам, лишь бы не упускать её из виду. Я с удовольствием уплетала мясо зурга с овощами (очень вкусное мясо, похожее на курицу), когда в таверну вихрем влетел герард.

— Так, значит, развлекаетесь! — гаркнул он, присаживаясь на стул рядом со мной. — А меня в известность поставить забыли или решили утаить? — он грозно взглянул на младшего брата. Девушка прижалась к дракону, ища его защиты, тот обнял её, поглаживая по плечу.

— Теоррен, чего ты бесишься? — недоумевал Элдрю. — Сюзи под присмотром, твой наказ не нарушает. Девушки решили пополнить гардероб, мы их сопровождаем. Кому ещё доверить их охрану, как не нам, ты же вечно занят.

— А почему мне не доложили? Я появляюсь домой на обед, а в столовой ни души. Хорошо хоть прислуга в курсе была, куда вы направились, — герард начинал убавлять пыл.

— Тео, ты очень занят на службе, мы не стали отвлекать тебя такой мелочью, — захлопала невинно ресницами сестрица, кажется, подействовало. Герард промолчал. Но тут девушка решила узнать кое-что у брата. — А ты знаешь про турнир женихов, которые будут бороться за внимание Полины? Дядя сам лично вчера сообщил за обедом.

— Да знаю, — проскрипел зубами герард, — я уже получил приглашение — приказ короля явиться мне и Элдрю во дворец в качестве претендентов.

— Не понимаю, зачем приказывать? — я пожала плечами, — Разве участие в подобных турнирах не добровольное желание?

— В подобных добровольное, — подтвердил боевой маг, — но в этом случае, король не хочет упустить ни малейшего шанса вернуть артефакт в семью, — кажется, кто-то не хочет участвовать в турнире, вон как скривился от одной мысли, что придётся подчиниться приказу короля.

— Не переживайте так, герард, обещаю, что не выберу вас, — сказала я невозмутимо. В ответ мужчина покосился на меня, и в его глазах читалось «так-то лучше».

— Ну что ж, на одного соперника меньше, — подмигнул мне Элдрю. — Значит, мои шансы возрасли.

Я сама не знаю, зачем улыбнулась целителю, хотя мы оба понимали, что шансов у того ноль. Но этого не знал герард, он резко встал, перевел взгляд с Элдрю на меня.

— Мне пора на службу, всем доброго дня, — и, откланявшись, быстро покинул таверну.

— Мда, мне кажется, или Тео на самом деле ревнует тебя, Поля? — спросила осторожно Сюзи. — Бесится, что ты выберешь другого од Лонскота.

— Тебе только кажется, Сюзи, он бесится, что ему придется участвовать по приказу дяди, — ответил Элдрю вместо меня, за что я была ему благодарна.

Настроение испортилось, без особого энтузиазма я продолжила прогулку по городу. Мы побывали на городской главной площади, где бродячий театр показывал незатейливую комедию о неверной жене. За площадью располагался королевский дворец с большим парком. Дворец был самым высоким зданием в городе, поэтому его башни и шпили были видны практически из любой точки столицы.

Потом мы зашли в храм богини Эраллии, очень красивое и величественное здание. Внутри храм был обставлен очень скромно: деревянные лавки, расставленные по периметру, яркие магические фонари освещали белое мраморные стены, фронтальная стена выглядела как часть скалы, из которой выпирала высокая статуя богини, которая распростерла каменные руки над прихожанами. Из — под ног статуи лился маленький ручеек, впадая в небольшой бассейн. Это и был алтарь богини Эраллии. Будущие молодожены испили из источника. Таким образом, как объяснил мне Элдрю, они выразили свою готовность к браку и попросили благословение у богини. К моему удивлению, через пару секунд из щели, откуда лилась вода выпал небольшой камушек, красного цвета. Раннар с трепетом поднял камень, поблагодарив богиню за щедрый дар. По словам Элдрю, это сама богиня дала знак благословения пары, и камушек предназначен для обручальных колец молодоженов. Дракон мягко поцеловал девушку, заверив, что скоро наденет на её пальчик кольцо. Сюзи засияла, никогда не видела её такой счастливой. Приятно осознавать, что хоть кто-то счастлив в этом магическом мире. После посещения храма мы, наконец-то, вернулись домой.

Глава 9

На следующий день в полдень я находилась уже в королевском дворце, мне выделили отдельные покои на этаже, где живут королевские родственники. В соседней комнате поселилась Сюзи, что меня очень радовало. Находиться в чужом дворце почти неделю без привычного круга общения было бы очень тяжело.

Комната очень походила на ту, что в замке герарда, только в бело — сиреневых тонах. Мою одежду ловко развесила в гардеробной горничная, а потом помогла переодеться к приёму. Я надела синее платье из парчи, с неглубоким вырезом, всё-таки до вечера ещё далеко. По просьбе короля пришлось надеть драгоценности из акавариса, чтобы женихи и их родственники убедились в том, что артефакт существует, и его хозяйкой являюсь я.

Через два часа после заселения в дворцовые покои я стояла в малом тронном зале, куда привел меня и Сюзи дворецкий. На небольшом троне восседал король Эраллии, рядом королева Еламия. По правую сторону от повелителя толпились с полсотни людей, это были, по словам подруги, родственники претендентов на мою руку, к ним и присоединилась Сюзи. С левой стороны стояли сливки аристократии, среди них я заметила злобный взгляд Виллоры, который предупреждал меня о серьёзных проблемах, если я остановлю свой выбор на герарде.

— Добрый день, гэроллина Полина, рад вас видеть, — повелитель склонил голову, как и королева.

— Добрый день, ваше величество, — я присела в глубоком реверансе, которому меня научила Сюзи.

— Уважаемые гэроллы и гэроллины, позвольте представить вам почётную гостью из запрещенного мира гэроллину Полину Рыжову! — представил меня повелитель собравшимся. — Гэроллина оказалась в нашем мире не по своей воле, она спасла от смерти герарда Теоррена, — в зале раздался общий вздох то ли удивления, то ли ужаса. — Она также внесла замечательное предложение о строительстве общего эльфийского храма, тем самым принесла мир в земли Эраллии, — вот теперь вздох восхищения-удивления. — И, как вам известно, получила в дар семейный артефакт од Лонскотов — набор драгоценностей из аквариса, — король рукой указал на мою грудь, где сверкали камни. Легкий шепоток прошёлся по толпе.

— Прошу вас, присаживайтесь, — Грендари указал на кресло возле королевы. — Здесь почётное место невесты.

Улыбнувшись, я разместилась в просторном сиденье и почувствовала себя настоящей принцессой рядом с королевской четой.

Вдруг раздался резкий звук трубы, и в зал строём гордо вошли мужчины, вставая в одну шеренгу перед троном. Их было двенадцать — претенденты на мою иномирную руку. Все, как с обложки глянцевого журнала, красивые, статные, достаточно высокие, подтянутые. Среди них я заметила уже знакомых мне Теоррена, Элдрю и Шеверета, сына повелителя.

— Мда, не мало, — проговорила я вслух свою мысль.

— Что вы, их было бы ещё больше, — сказала в мою сторону Еламия. — Но четверо, как узнали о приказе явиться на турнир, спешно женились на своих невестах. Поэтому их участие оказалось невозможным.

— Мудрое решение, — я улыбнулась, обрадовавшись за молодых жён, сколько бы они ещё ждали свадьбу, а так женихи быстро сделали правильный выбор в пользу эраллиек, и мне легче.

— Уважаемые женихи, — возвестил повелитель, — я рад вас приветствовать на турнире! — зал зааплодировал. Король взял меня под руку и повел знакомиться с каждым претендентом.

Все мужчины носили фамилию од Лонскот, а вот имен я не запомнила, мало того, что незнакомых было девять, так ещё фиг запомнишь эраллийские имена. Но я себя успокоила тем, что смогу сегодня же парочку отсеять, а со временем всё-таки запомню всех оставшихся. Очень примечательным был пятый участник, с ярко зелеными глазами, как у дракона. Шестой — слишком молод, на мой взгляд, ему от силы восемнадцать, восьмой — мне в отцы годился, хотя выглядел он неплохо. Когда все женихи были представлены, король указал мне на дверь в свой кабинет для личных приёмов. Там я должна была общаться с мужчинами наедине не более десяти минут. Так как я была иномирянкой, и за мой моральный облик никто не радел, то мне разрешено было делать это тет-а- тет, что меня лично порадовало.

Первым собеседником, как и ожидалось, был сын самого повелителя. Мы сели друг напротив друга в большие удобные кресла около пустого камина. Вопрос, который я решила задавать всем женихам, прозвучал так:

— Гэролл, Шеверет, скажите, пожалуйста, вы действительно хотите участвовать в турнире или вы подчиняетесь приказу короля?

— Гэроллина Полина, я с удовольствием приму участие в турнире, для меня, это большая честь оказаться вашим фаворитом, — учтиво склонил голову мужчина, положив руку на область сердца.

— Хорошо, тогда не буду вас задерживать, увидимся завтра на игре, — я отправила собеседника, больше меня ничего не интересовало.

Следующим был молодой брюнет с роскошными длинными волосами по имени Данран. Тот тоже, улыбаясь, заверил меня, что с удовольствием будет бороться за моё внимание. Третьим и четвертым были два родных брата (Виланд и Барлан) с густыми вьющимися тёмно-русыми волосами и серыми глазами. Поговорив с каждым тет-а-тет, удостоверилась в их искреннем желании участвовать в турнире. Пятым был тот самый брюнет с ярко-зелёными глазами, разместившись в кресле, он сходу сообщил:

— Гэроллина, я рад, что меня пригласили, — начал он. — Но дело в том, что я наполовину дракон, — ах вот откуда у него такие необычно яркие глаза. — Так что я не вижу особого смысла бороться за вашу благосклонность, всё равно я женюсь только на своей немиине.

— Вы уже нашли свою единственную?

— Нет, не нашёл, иначе, меня бы здесь не было, — он улыбнулся. Вот я глупая, конечно же.

— Поэтому у меня к вам предложение сразу выяснить, являетесь ли вы моей немииной или нет.

Это что же, мне с ним целоваться??

— Да, гэроллина, я вас поцелую, — подтвердил полудракон, видя мой изумленный взгляд. Ну что ж, так даже лучше, мы поцелуемся, и он убедится, что я не его единственная, тогда он сразу выйдет из игры. А если я окажусь его намииной? Ай, что делать? Но мои размышления прервал мужчина, он встал с кресла и присел рядом со мной на корточки. Дракон потянулся ко мне, и не успела я опомниться, как его губы накрыли мои уста. Поцелуй был осторожный, легкий и … не долгий.

— Простите, гэроллина, но мои надежды не оправдались, — разочарованно прошептал мужчина. — Вы не моя немиина.

Уф, слава богам, на одного претендента меньше. И, прощаясь, полудракон вышел.

Шестой собеседник был совсем ещё мальчишка, ему только недавно исполнилось двадцать лет, студент академии магии. На мой вопрос он честно признался, что не хочет участия. Отлично, я бы его и так сразу домой отправила, слишком молод для меня.

Седьмой тоже не горел желанием связывать свою судьбу со мной, так как, по его словам, он был уже влюблен в одну прекрасную девушку и собирается сделать ей предложение. Отлично, уже третий мужчина сошёл с дистанции.

Восьмой претендент изъявил своё искреннее желание бороться за моё внимание, но я тоже решила отправить его домой. Во-первых, он годился мне в отцы, во-вторых, в его глазах читалось, что он закоренелый холостяк и настоящий бабник, а такого сомнительного счастья мне не надо.

Девятый претендент оказался очень приятным светловолосым мужчиной, и имя я запомнила сразу, Маргард, ему очень шло. Он также заверил, что с удовольствием поборется за меня.

Десятый был самым высоким и сильным, ох кому-то не посчастливится с ним сражаться. Звали верзилу Кронан, да уж чуть ли не Конан-варвар, а что, сходство определенно есть, только эраллиец был одет более прилично, чем киношный герой. Амбал учтиво раскланялся, как ему это удалось с такими габаритами, не понимаю, не иначе как магия. И он заверил меня в своей готовности сразиться с соперниками.

Следующим претендентом оказался Элдрю, тот, улыбаясь, сознался в желании участвовать. На что только надеется? Я пожелала ему удачи, причём искренно, как никак, а маг и человек он хороший.

Когда в кабинет зашел Теоррен, я уже была готова психологически к беседе с ним. Я сидела в кресле, указала рукой, чтобы герард тоже присаживался.

— Герард Теоррен, — обратилась я учтиво к магу, — скажите, вы действительно хотите участвовать в турнире или же вы подчиняетесь приказу короля?

— Какая разница, хочу или нет, — чётко, по словам выговорил герард. — Полина, даже не думай выбирать меня.

— А вам, я смотрю, герард, самомнения не занимать, — я взглянула исподлобья на него. — С чего вы решили, что я вас выберу? Я, знаете ли, чужих женихов не увожу, даже если они сами ещё не знают, чьи они суженные, — что съел? Так тебе и надо! Тоже мне пуп Эраллии. Не знаю, что на меня нашло, очень хотелось позлить герарда. Тот только сжал кулаки, но перевел разговор совсем в другое русло.

— Вы уже целовались с Гарлаамом? — процедил он сквозь зубы.

— Что? С кем? — я недоуменно уставилась на герарда.

— Гарлаам од Лонскот, его мать драконесса, — пояснил маг. — Думаю, он не стал тратить время попусту и поцеловал вас. Так?

— Вам какое дело до этого? Целовал он меня или нет? — я разозлилась, ведет себя, как собака на сене. И сам не ам, и другим не дам. Что-то у меня агрессивность повысилась, наверное, из-за начавшихся критических дней.

— Так целовал или нет? — он резко встал, я тоже подскочила с места.

— Думаю, наша приватная беседа окончена, герард, — я отошла в сторону, освобождая проход. Маг сделал шаг, но резко развернулся ко мне, и его губы впились жадно в мои, требуя ответа. Удивляюсь, как его губы действуют на мой разум. Только что я кипела от злости на него, а теперь нежно таю под напором его властных губ.

— Не вздумай выбирать меня, — прохрипел герард, когда отпустил мои плечи. Я услышала стук двери за спиной, Теоррен опять сбежал от меня… или от себя?

— А вот возьму и выберу, тебе на зло, — процедила я сквозь зубы.

Успокоившись немного через минуту, я вышла в зал, и огласила имена тех, кто покидает соревнования досрочно. Когда я называла имя полудракона, то краем глаза наблюдала за герардом, тот ухмыльнулся, явно чем-то довольный, догадался, что родственник безрезультатно проверил меня на предмет немиины.

И так, осталось восемь человек, им предстояло завтра сыграть в командной игре. Сразу провели жеребьевку, чтобы команды могли выбрать главу команды и договориться о тактике игры. В первой команде оказались: Шеверет, Вилард, Данран и Теоррен. Во второй: Барлан, Маргард, Кронан и Элдрю. Надо ли говорить, за кого я собиралась болеть, конечно, за вторую команду.

***

После обеда следующего дня, я сидела на трибуне под навесом из золотистой ткани, где восседал повелитель с женой, с двумя женатыми сыновьями (и жены были), тремя дочерьми. Почётная королевская ложа очень удобно располагалась, обзор сверху великолепен. Народу собралось много, говорят, смотров женихов давно не было, поэтому любопытных хватало. Я с удовольствием разглядывала представителей Эраллии, когда рядом прозвучала труба. Я вздрогнула от неожиданности. На арену вышли мои рыцари, одетые в стальные доспехи, одна команда в бронзовые, другая в стальные. Красавцы, что и говорить!

— Гэроллина Полина, — обратился король, — Скажите напутственное слово, претенденты ждут его.

Ну, точно, как в средневековье. Я подошла к краю трибуны. Народ притих. Игроки вытянулись по струнке.

— Приветствую вас, мои рыцари! — воскликнула я. Рыцари не поняли, кем я их обозвала, и переглянулись между собой. — Уважаемые гэроллы, желаю всем удачи, — продолжила я. — Да прибудет с вами сила! — теперь на меня смотрели, как на идиотку, кто-то даже хихикнул. Ну что я опять не так сказала?! — И пусть победит сильнейшая команда!! — народ взревел, уф, кажется, сказала то, что надо.

Я заметила, что на Теоррене и Кронане доспехи отличались, они были более темного оттенка, значит, их выбрали капитанами, герарда стальных, его родственника, соответственно, бронзовых. Словно, подтверждая мои догадки, каждый встал по правую сторону своей шеренги. Игроки надели шлемы. На середину зала вышел арбитр, тоже в доспехах. Видимо, игра серьезная, раз судья надел защиту. Прозвучал горн, оповещая о начале первого раунда, который должен был длиться двадцать минут. Судья взмахнул рукой и в воздухе запылал огненный шар размером с баскетбольный мяч. Игроки ринулись в стороны, занимая свои позиции, кроме герарда и амбала, те стояли на своих местах, подняв одну руку вверх. Шар завис в воздухе, качаясь то в сторону одного главы, то в сторону другого. Наконец-то пульсар был разыгран и он оказался под властью Кронана, я захлопала в ладоши. На меня все покосились.

— Гэроллина, хлопать будете, когда закончится раунд, — подсказала мне одна из принцесс. Ну и правила!! Даже поболеть нормально не дадут. — Лишний шум мешает магам играть, они так хуже сосредотачиваются, — добавила девушка, увидев моё разочарованное лицо. Я улыбнулась в благодарность, что та не оставила меня вне ведения.

Я снова вернулась к игрокам, шар теперь удерживал Элдрю, но не долго, пасовал его красавчику Маргарду, который легким взмахом руки удержал мяч. Игра мне напомнила американский футбол, только игрок не прикасался к мячу руками, а удерживал его в воздухе магией. В каждой команде были два нападающих, которые старались с помощью физической силы сбить мага, удерживающего шар. В команде бронзовых нападающими были Кронан и Барлан, как самые сильные. У стальных Теоррен и Шеверет. Остальные старались не упустить шар и забросить его в металлическое кольцо, которое висело само по себе высоко метров пять в воздухе. Я весь раунд сидела, как на иголках, смотря, как огонь летает от одного игрока к другому, а те пытались не столкнуться с пылающим пульсаром. Но некоторым не повезло, например, Элдрю и Виларду, огонь задел их, теперь я понимаю, зачем нужны стальные латы. За Элдрю откровенно стало страшно, я громко ахнула, увидев, как несущейся пламя врезалось в плечо целителя, всё-таки другом он мне стал, не смотря на его притязания ко мне. Первый раунд прошел, на удивление, быстро, счет так никто и не открыл. Тайм аут длился пять минут, игроки переговаривались о тактике, освежились водой.

Второй раунд начался с розыгрыша шара изо льда, из-за хрупкости материала, арбитр часто создавал новый мяч. Капитаны также были нападающими. И счёт был открыт уже через пять минут. Светловолосый красавчик Маргард забил шар в кольцо. Я не удержалась и захлопала в ладоши, маг обернулся и одарил своей белоснежной улыбкой. Я же в ответ послала ему воздушный поцелуй, поглядывая краем глаза на герарда, который сжал от злости губы и кулаки. После этого Теоррен, как взбесился, нападал на соперников с остервенением и кричал на свою команду. Его тактика оказалась эффективной, и через следующие пять минут гол был забит Данраном, равняя счёт. Вот теперь борьба стала мне напоминать побоище. Кронан забыл о том, что он играет в команде, взяв всю инициативу на себя. Маг перехватывал ледяной мяч и сам же сбивал с ног соперников. За что и поплатился, гол снова забила команда стальных в лице Виларда. На этом и закончился второй раунд. Толпа взревела, подбадривая своих любимчиков. Я тоже зааплодировала, но скорее из-за необходимости, чем из радости, всё-таки я решила болеть за бронзовых, а они пока проигрывали.

Через пять минут игра возобновилась, теперь участники гоняли каменный булыжник, для некоторых это оказалось сложным испытанием удерживать тяжелый камень в воздухе, магических сил уходило много. Данран и Элдрю перешли в нападающие, для них это было легче, чем метать магией булыжник. Третий раунд был самым изнуряющим, мои рыцари выматывались, одни только Кронан и Теоррен были ещё в полной силе, и командная игра постепенно переросла практически в поединок между двумя родственниками. Счёт никак не хотел меняться, камень чаще всего не долетал до кольца. Как вдруг Теоррен перешёл в наступление, он сам теперь удерживал булыжник, пас рукой, другой и камень летит прямо в кольцо, пролетая через него. Три — один в пользу серебряных. Толпа не удержалась и взревела, хотя игра была еще не закончена, оставалось пять минут до конца. Теоррен повернулся к орущей трибуне, махая им в ответ рукой. В это время я обратила внимание на разъяренного Кронана, тот поднял в воздух каменный шар, медленно, с осторожностью. Что-то не понравился мне его взгляд, сердце екнуло, когда маг взмахнул рукой для броска.

— Тео!!! Берегись!! — мой возглас раздался, перекрикивая толпу. Я с ужасом наблюдала, как булыжник летел прямо в спину герарда. Маг обернулся на мой голос и, увидев грозящую опасность, успел увернуться, камень с грохотом упал на гравий, не задев герарда. Общий вздох толпы от ужаса, потом гневные крики в адрес Кронона, затеявшего подлость. Я чуть не вывалилась из ложи, когда кричала, навалившись на перила. Меня удержал король, вернув на место.

— Гэроллина Полина, ну нельзя же так резко подскакивать, ведь чуть не улетели вниз, — с волнением проговорил повелитель, удерживая мой локоть. Я никого не слышала, только бешеный стук своего сердца.

— Да, вы хранитель Теоррена, второй раз его спасаете, — усмехнулся Грендари.

Осознание, что герарду больше не грозит опасность, стало возвращать меня в реальность, я взглянула на арену. Стоящий там герард смотрел на меня, в его глазах я увидела благодарность, и что-то ещё, нежное и тёплое проскользнуло в его взгляде. Он быстро отвернулся и направился к Кронану. Тот поняв, что натворил, сидел на земле, обхватив голову руками. Теоррен что-то сказал ему и покинул площадку соревнований. Похоже, игра была закончена досрочно.

— Да уж, от Кронана можно было ожидать подлости, но чтобы так, в спину, — задумчиво произнес король. — Думаю, его участие в турнире закончено, — и Грендари посмотрел вопросительно на меня.

— Мне решать, остаться ему на турнире или нет? — поняла я немой вопрос повелителя. Тот кивнул в ответ. — Конечно, ему больше нечего делать на турнире, он потерял мою благосклонность.

Повелитель подал знак рукой глашатаю, и тот, протрубил в горн и возвестил, что гэролл Кронан лишается права дальнейшей борьбы в турнире. И что победителями магбола является команда стальных под руководством герарда Теоррена од Лонскота. На арену вышли упомянутые игроки, уставшие, грязные, помятые, но улыбающиеся и довольные своей победой. Мне предстояло наградить их венками победителей из алых цветов. Я спустилась к команде вместе с королевской четой. Каждому игроку я с удовольствием надела венок на голову. Последний был герард. Он присел на одно колено передо мной, склонив голову.

— Герард Теоррен, поздравляю вас с победой, — произнесла я полагающуюся речь и надела на голову венок. Мужчина встал, склонил голову в благодарности, и, поцеловав мою руку, прошептал еле слышно «спасибо». А его глаза смотрели на меня с тоской, с ожиданием. Не в силах смотреть в этот омут карих глаз, я отвернулась и направилась к королевской чете, не оглядываясь назад.

***

Вечером после ужина мне предстояло идти на свидание с Данраном, а потом с Вилардом. На встречах настоял король, аргументируя это тем, что мне нужно лучше узнать претендентов. Поэтому общение будет также проходить тет-а-тет в королевском саду под ненавязчивым взором двух охранников. Вспомнив мою прошлую прогулку ночью в королевском саду, и чем это закончилось, я невольно порадовалась надзирателям, так будет спокойнее и безопаснее.

За ужином присутствовала вся королевская семья и прибывшие родственники, поэтому народу было не просто много, а очень много. Я сидела вместе с Сюзи по левую сторону от повелителя. Придворные музыканты наигрывали незатейливую мелодию, слуги носились с летающими подносами, прислуживая трапезничающим аристократам. Теоррена я не увидела в зале и Элдрю тоже.

— Сюзи, а где твои братья? Их здесь нет или я просто не вижу? — поинтересовалась я у подруги.

— Они отправились домой ужинать в более спокойной и привычной атмосфере, — ответила она, ковыряясь вилкой в салате, похоже, кто-то нервничает.

— А ты почему не пошла? Тут действительно очень шумно, даже аппетит пропал, — согласилась я, обстановка, как в студенческой столовой, где все торопятся набить свой живот и при этом умудряются обсудить все новости.

— Поля, возьми меня с собой на свидания, — вместо ответа умоляюще прошептала девушка и пояснила. — Понимаешь, я договорилась с Раннаром, встретиться в королевском саду после ужина, а одну меня не отпустят туда. Тетушка Еламия очень печётся о моей чести. Ты скажешь, что тебе нужна компаньонка и возьмёшь меня. Я тебе мешать не буду, Ран встретит меня, и мы будем прогуливаться неподалеку от вас.

Я задумалась, правильно ли будет согласиться на эту просьбу. А если Теоррен узнает, он мне не простит, что я Сюзи покрываю.

— Поля, ну пожалуйста, помоги мне, — пропела заунывно некромантка. — Здесь ничего страшного нет, Ран только хочет увидеть меня, ему очень тяжело находится далеко от своей немиины.

— Хорошо, я возьму тебя с собой. Но вы будете всегда в моем поле зрения, — не смогла отказать я подруге, видя её умоляющее глаза.

— Конечно, Полечка, мы будем рядом. Спасибо тебе большое!! — Сюзи меня обняла за плечи.

Сразу после ужина мы отправились в сад, где нас ожидал Данран. Идти на свидание, откровенно говоря, не хотелось. Принудительное общение с чужим мужчиной, да ещё магом, восторга у меня не вызывало. Претендент на моё сердце подарил букетик цветов из нежно розовых лепестков. Сюзи встретила своего дракона, оставив меня общаться с этим высоким жгучим брюнетом. Да не повезло мне, был бы он какой-нибудь задохлик плюгавенький, я бы, не раздумывая, дала ему понять, что моё сердце уже не свободно. А когда рядом с тобой идет такой красавец, то язык не поворачивается отправить его домой покорять прекрасную половину Эраллии.

— Гэроллина Полина, вы молчите почти всё время, я вам совсем не интересен? — спросил мужчина, заметив моё настроение.

— Простите, гэролл Данран, я задумалась о доме, — соврала, не краснея.

— Вы скучаете по своему запрещенному миру, — догадался он, о чем речь. — Может, вы расскажете мне о нём?

— Я одного понять не могу, зачем вам этот турнир? — я решила перевести тему в другое русло. Вспоминать о доме не хотелось, и так настроение хуже некуда. — Разве я действительно понравилась вам?

— Гэроллина, скажу откровенно, я не горю желанием жениться на иномирянке, — мужчина остановился, повернул меня за плечи к себе лицом. — Но когда я узнал, что вы обрели семейный артефакт од Лонскотов, то моё мнение изменилось… — он замялся, подбирая слова.

— Просто вы хотите сильного наследника, — догадалась я.

— Да, это уникальный шанс для каждого из нас, кто может стать вашим мужем, — признался, наконец-то, маг. — Таких артефактов больше нет, и не будет. И это сильнее моей гордости и желания жениться на знатной эраллийке.

— Понятно, — я вздохнула. — Что ж спасибо за честный ответ, гэролл Данран. Думаю, наше свидание окончено.

— Гэроллина Полина, как женщина вы мне нравитесь, но вы не подходите на роль моей жены, — он криво улыбнулся, не радуясь этому факту. — У нас не принято жениться на иномирянках. Вам крупно повезло, став хозяйкой драгоценностей.

— Вы бы на мне женились, если бы я выбрала вас? — я решила выяснить все до конца.

— Да, женился бы, а после того как родился бы наш сын, спустя год я с вами бы развелся. У нас можно разводиться с иномирянками. И сын бы остался со мной, — нарисовал мне безрадостное будущее маг. — Вас, скорее всего, служба безопасности вернула бы домой, стерев предварительно память. А драгоценности бы перешли во владение моей семьи.

Я стояла и слушала, не веря своим ушам. Так вот значит, какие на самом деле планы у женихов. А Теоррен? Он тоже планирует заполучить сильного наследника??

— Остальные ваши родственники так же думают обо мне? — осторожно спросила я.

— За других не могу отвечать, но не исключаю, что их мотивы мало чем отличаются от моих, — с сожалением произнес маг, подтверждая мои опасения. — И хочу дать вам совет, выбирайте действительно самого достойного мужчину, который будет вас любить, — сказал мужчина. — Или вообще никого не выбирайте. Пусть богиня судьбы сама решит, кто достоин быть вашем мужем.

— Спасибо, гэролл, я сама решу свою судьбу, — процедила сквозь зубы. — И без вмешательства богов.

— Вы храбрая девушка, интересная, и определенно мне нравитесь, поэтому я так откровенно с вами разговариваю. Не хочу вас использовать, это низко, — он поцеловал мне руку. — Я провожу вас до дворца.

Я махнула рукой Сюзи, чтобы та следовала за нами. Девушка обняла жениха, прошептав ему что-то на ушко, и не скрывая своего недовольства, догнала нас, ничего не сказав.

У выхода маг оставил нас на попечение двух охранников, которые как тени следовали везде за нами.

— Поля, почему так быстро? На свидание выделен час времени! — Сюзи сложила руки на груди, предъявив, наконец, свои претензии.

— Прости, Сюзи, но мне больше не о чем говорить с Данраном, я выяснила всё, что хотела, — ответила я уклончиво. — Не переживай, скоро придет Вилард, и ты сможешь снова увидеть Рана.

— Хорошо, уговорила, тогда обещай, что проведешь с ним положенный час, — девушка надула губки.

— Ладно, обещаю, — ну, как тут не согласиться помочь подруге в её амурных делах. Придётся потерпеть и общаться с её дальним родственником. Сделаю вид, что мне интересен разговор с Вилардом, а о том, что я догадываюсь о его истинных мотивах, я утаю. Кто знает, может, он не такой благородный и честный, как Данран.

Через пять минут появился следующий претендент. Скрипя сердцем, я всё-таки выдержала его компанию в течение часа, за что потом была расцелована подругой. Вилард был очень любезен, подарил мне коробочку с нежными пирожными, очень вкусными, которыми я поделилась со Сюзи и её драконом, и про самого мага не забыла, угостив его же подарком. Беседовали мы о моей родине, об Эраллии и прочей ерунде, о которой обычно говорят на бесполезных свиданиях.

Я вздохнула с облегчением, когда оказалась в своих покоях одна. Завтра предстоял еще один трудный день, поединки между магами и ещё два свидания. Что ж буду готова морально и физически к событиям следующего дня. Надо просто банально выспаться.

***

Утром после общего завтрака состоялась жеребьевка. Так как число участников было нечётным, то оставшийся претендент должен был сражаться на мечах с лучшим воином королевской охраны. Не повезло Элдрю, он вытянул записку с именем Кужар, орка являвшегося этим самым лучшим охранником. Мне стало жаль целителя, я засомневалась, что он сможет дать достойный отпор этому громиле, ведь поединок будет не магический, а только в физическом плане.

Поединок на мечах проходил на той же арене, что и вчерашняя игра в магбол. После того, как я произнесла приветственную речь, пожелав всем удачи; претендентам надели на шеи амулеты, блокирующие исходящую магию, во избежание её несанкционированного использования.

Первый поединок проходил между Данраном и Барланом, я искренне болела за первого. Зрелище было впечатляющее, двое сильных мужчин с обнаженными торсами ловко орудовали тяжёлыми мечами. И когда Дан победил, опрокинув соперника на лопатки и приставив меч к его груди, я бурно захлопала в ладоши, выкрикивая его имя вместе с остальными болельщиками. Победителю полагался приз от меня. Я кинула магу букетик цветов, который был уже заготовлен заранее, и воздушный поцелуй.

Второй поединок проходил между сыном короля и Вилардом. Здесь тоже было на что посмотреть, воины оказались равны по силе, так что победила дружба, или родственные узы, как точнее сказать, не знаю. Поэтому я бросила два букета на арену, послав каждому воздушный поцелуй.

Когда на площадку для состязания вышли полуобнаженные Теоррен и Маргард, сердце бешено запрыгало в груди. Два красавца один шатен, другой блондин, в чёрных кожаных брюках, оголенные загорелые торсы с рельефом накаченных мышц. Да тут и всех зрительниц перехватило дыхание, не только у меня. Мужчины двигались с кошачьей грацией, как истинные хищники. Маргард тоже был боевым магом, это придавало поединку настоящий профессиональный оттенок. Я невольно залюбовалась герардом, как он ловко орудовал мечом, уклоняясь от соперника. А потом в памяти всплыли сами собой воспоминания о том утре, когда я не только видела его обнаженное прекрасное тело, но и чувствовала его сильные мускулы, нежность, ласку, горячую кожу, дыхание. Лицо залилось краской, я почти перестала дышать. Не в силах больше выносить этого, я закрыла глаза и отвернулась. В ушах бешено отдавался пульс. Мне стало ясно, что я никогда не была так уверена в том, что люблю и хочу именно этого мужчину. И весь этот турнир превратился для меня в фарс, в обычную игру. Но мне нельзя выбирать Теоррена, во — первых, он меня не любит, во-вторых, он дал ясно понять, что его не стоит выбирать, в — третьих, я опасалась всё-таки мести Виллоры. Услышав рёв толпы и повернув голову на арену, я увидела поверженного Маргарда; тот лежал на земле, а герард приставил меч к его груди. Поединок закончился, я встала с места, взяла букетик из белых цветов и бросила Теоррену. Мужчина одной левой поймал его, вдохнул аромат цветов, приложил руку к сердцу, чуть склонив голову. Полагающийся воздушный поцелуй маг не получил, не смогла его отправить адресату. Мне хотелось почувствовать его губы, чтобы он целовал меня так же властно и нежно, как может только он. Я боялась, что выдам своё желание с головой. Герард слегка ухмыльнулся, когда понял, что наград больше не будет, и покинул арену.

Последний поединок проходил между Элдрю и начальником королевской охраны. Назвать это поединком язык не поворачивался, это было скорее избиение младенца, то есть целителя. Не прошло и пяти минут, как Дрю был повержен. Всё-таки ему жутко не повезло, это понимали все, и никто не посылал в адрес мага ехидных шуточек. Я встала с места и захлопала в ладоши, кинув Элдрю утешающий приз в виде воздушного поцелуя. Так поступать, конечно, не следовало, но, по моему мнению, этот поединок был не справедливым, Дрю хороший целитель, сильный, но не воин. Мужчина слабо улыбнулся, стирая кровь с разбитых губ и, поклонившись, ушёл достойно с поля сражения.

Нужно было выбрать, кто покинет туринир. Я долго думала, и решила, что будет справедливо, если Элдрю останется и возьмёт реванш завтра на магическом поединке, где физическая сила не будет играть роли. Теоррен и Мадгард одни из самых сильных воинов, их дальнейшее участие не обсуждается. Данран стал мне симпатичен после его откровенного признания своих мотивов. Шеверет — королевский сын, народ и сам король не поймут моего решения, если я его отстраню. Остались только братья Вилард и Барлан. Кого именно выбрать в лузеры, я не знала. Поэтому решила так, раз с Барланом у меня не было свидания, то можно уменьшить количество ненужных мне встреч, устранив именно его. Я сказала о решении королю, назвав имя выбывающего игрока.

— Почему именно Барлан? — тот приподнял в удивлении бровь. — Элдрю показал себя как самый слабый воин.

— Ваше величество, вы же прекрасно понимаете, что гэроллу Элдрю не повезло в жеребьевке, ему достался самый сильный противник, — я попыталась оправдать свой выбор. — Нужно дать ему шанс реабилитироваться в глазах общества.

— Что ж вижу, вы справедливый судья. Я, пожалуй, соглашусь с вашим мнением, — повелитель сделал знак глашатаю, и тот объявил о решении. Барлан откровенно удивился и расстроился, что его участие в турнире закончилось. Мне даже стало его немного жаль. Это всего лишь игра, напомнила я себе. Сразу провели жеребьевку для следующего магического поединка.

***

После шумного ужина мне предстояло опять идти на свидания, на этот раз с Шеверетом и потом с Элдрю. Сюзи, как всегда была моей компаньонкой. Когда мы с подругой оказались у входа в парк, нас уже ожидал младший принц. Он изящно поклонился нам, протянул маленькую коробочку в подарок. Открыв её, я увидела изящную брошь в виде веточки, похожую на сирень.

— Ваше высочество, как мило, мне очень нравится, но я не могу принять столь дорогой подарок, — и вернула коробочку мужчине.

— Гэроллина Полина, я не приму отказа. Я хочу, чтобы этот подарок вам напоминал обо мне, и о тех днях, что вы провели в королевском дворце, — Шеврет нежно положил коробочку в мою ладонь, поцеловав руку.

Мне стало очень неудобно, но и отказать королевскому сыну было не красиво.

— Благодарю вас, гэролл Шеверет, — я улыбнулась и, взяв брошь, приколола её к платью, подарок прекрасно смотрелся на моем голубом платье.

Мы направились вглубь парка, под неусыпным конвоем охранников. Сюзи встретила своего счастливого дракона, тот показал ей обручальные кольца, которые уже сделал ювелир из дара богини. Это были кольца из золота, красный камень мастер распилил на две половинки и сделал из них граненые сердечки, которые, прикасаясь друг к другу, соединялись в единый камень. Эти кольца назывались неразлучниками. Я порадовалась за влюбленных. Осталось только уговорить герарда назначить поскорее дату свадьбы.

Мое свидание прошло в обычном режиме, я в меру проявляла внимание к королевскому отпрыску. Тот, в свою очередь, был галантен и ненавязчив, поэтому этот час меня совсем не утомил.

Когда настало время встретиться с Элдрю, я расслабилась, мага я знала хорошо, мне не составит большого терпения общаться с ним. Сюзи осталась, не боясь гнева брата, она была уверена в том, что Элдрю не выдаст её герарду. Целитель принес для меня букет красивых алых роз, что было очень приятно.

— Полина, я благодарен вам за то, что вы позволили мне бороться за ваше внимание, — Элдрю склонил голову, протягивая цветы.

— Не стоит благодарностей, гэролл, вам просто не повезло в жеребьевке, это было несправедливо, — улыбнулась. — Но не надейтесь, что завтра я буду также к вам благосклонна, — сделала я серьезный вид.

— Я постараюсь вас завтра удивить, целители тоже кое-что могут в магических поединках, — мужчина взял меня под локоть, и мы направились по дорожке к парковому водоему. Он взглянул на подарок принца и, нахмурившись, произнес:

— Что-то я не припомню у вас это украшение, откуда оно у вас?

— Час назад мне подарил его Шеверет, — ответила я, проведя рукой по брошке.

— А вы проверили это на наличие заклятий? — подозрительно спросил целитель.

— Нет, зачем? — я приподняла бровь. — Это же подарок на память.

— Полина, Полина, — вздохнул собеседник, — Вы до сих пор не усвоили, что все подарки нужно проверять на заклятия? Это же магический мир! Снимите брошь, я её просканирую.

Я испугалась, действительно, совсем забыла про эти заклятия, сняла послушно брошь и передала магу. Тот, повертев вещицу в руках и сделав какие-то пассы рукой, заявил:

— Узнаю, кузена, так я и думал, — выдал он непонятную фразу.

— Что там? — спросили мы с Сюзи хором.

— Заклятие отсроченного действия, — процедил зло Элдрю и, видя наши изумленные лица, прояснил. — Это заклятие должно было сработать примерно через два часа, тогда вы бы не вспомнили про подарок. Направлено оно на ваши чувства, Полина, подавление старых привязанностей и возникновение нового влечения к автору этого заклятья. Всё очень тонко сделано, резких перемен в чувствах не было бы, так что вы бы даже не поняли, что произошло, а просто поддались влечению к Шеверету.

— Вот же королевский отпрыск! — у меня злость разрослась мгновенно. — А как же мой защитный амулет? Он что не смог бы блокировать эту магию?

— В том то и дело, что амулет защищает от внезапного разового потока магии из внешнего источника, — пояснил целитель. — А брошь это стационарный постоянный источник, находящийся непосредственно на вас, а значит сливающийся с вашей аурой, амулет не признает такое вмешательство, принимая его за вашу личную магию.

— Значит, он захотел, во что бы то ни стало заполучить мою благосклонность! — я сжала кулаки. — Что ж он её получит, на всю жизнь меня запомнит!

— Поля, успокойтесь, главное, ловушка обнаружена во время, вам теперь ничто не угрожает, я снял заклятие с предмета, можете его смело носить, — целитель протянул брошку. Я шарахнулась от неё, как чумы. — Говорю же, вам не угрожает заклятие, оденьте, а то Шеверет может заподозрить, что его уловка раскрыта.

Я всё-таки приколола брошь обратно к платью. Не следует давать знать принцу, что я знаю о его подлоге.

— Элдрю, скажите, вы тоже хотите, чтобы я родила вам сильного наследника, у которого была бы магия всех предков? А потом стереть мне память и отправить меня домой? — я решила не скрывать своих подозрений насчёт и целителя.

— Что за чушь? — Элдрю и Сюзи хором удивились. — Полина, кто вам такое сказал?

Я не успела ответить, как наше внимание привлек Раннар, появившийся из-за поворота. Сюзи бросилась на шею дракону, как будто они не виделись двадцать минут назад.

— Так, так, — процедил целитель, — а Тео знает, что вы тут устраиваете свидания?

— Не знает, — сестра прижалась к жениху, ища его защиты. — И не узнает, если ты ему об этом не скажешь. Ведь не скажешь? — с надеждой спросила Сюзи.

— Сюзари, я не доносчик, но узнать он может не только от меня, — целитель заложил руки за спину. — Я тебя прикрывать не буду, если Тео станет все известно.

— И не надо, — надула губки сестрица, — всё равно Ран меня защитит, а если надо, то и украдет. Ты же знаешь, по-драконьим обычаем он может сделать это, не спрашивая разрешение у моего опекуна.

— Сюзи, успокойся, мы скоро поженимся, — дракон обнял крепче любимую. — Я хочу, чтобы это произошло по традициям Эраллии.

— Знаю, мой хороший, ты очень благородный, за что я тебя и полюбила! — произнесла нежно девушка, погладив рукой по плечу жениха.

— Ладно, идите, только будьте на виду, — вздохнул Элдрю, видя, что эту пару не разлучить. Сюзи склонила голову перед братом и вместе с любимым они отправились на другой берег пруда.

— Полина, так кто вам сказал такую ерунду про то, что я хочу быть вашим мужем только из-за возможности иметь сильного наследника? — вернулся целитель к прерванному разговору.

— Вчера Данран признался, что участвует в турнире только ради этой цели, — произнесла я, раскрыв все карты. — Он, честно говоря, помог мне осознать, что я безродная иномирянка, которой просто повезло стать обладательницей единственного в своем роде артефакта. В Эраллии аристократам положено жениться на не менее знатных местных девушках.

— Данран, конечно, честный маг, но он высказал вам только свои личные мотивы, не нужно их переносить на других претендентов, — мрачно произнес мужчина. — Я ведь здесь не только потому, что это приказ короля. А про наследника мне ещё рано думать. Я действительно хочу побороться за вас, Полина, вы мне сразу понравились. Помните, как я не честными методами хотел добиться вашего внимания к моей персоне? — я кивнула головой, вспомнив первый урок танцев. — Заметьте, вы ещё тогда не получили в дар артефакт. Так вот, хочу реабилитироваться в ваших глазах, хотя я понимаю, что упустил шанс на вашу взаимность. И после того, что было между вами и Тео, вообще…

— Дрю, — перебила я собеседника, — не напоминайте, мне, пожалуйста, об этой ошибке! Что было, то было, больше такого не повториться. Я была тогда немного не в себе.

— Хорошо, — приподнял удивленно бровь мужчина, — не буду. Хотя мне кажется, что Тео не равнодушен к вам.

— Это вам только кажется, — процедила я сквозь зубы. — Или вы забыли, что у него в невестах будет русоволосая девушка, которую он ждет, не дождется! — я была зла на себя, на герарда и на Элдрю, что коснулся для меня больной темы.

— Простите, Полина, я не хотел вас обидеть, давайте мы лучше поговорим о чём-нибудь более приятном, — решил исправиться целитель.

Я успокоилась, когда наша беседа перешла в более непринужденное светское общение, решив для себя, что завтра я непременно поговорю с герардом и выведу его на чистую воду. Когда появиться предсказанная прабабкой невеста неизвестно, а вот шанс зачать сильного мага-наследника, ему больше не представится. Может, он передумал и решил воспользоваться этим шансом. Или ну его, не буду спрашивать, а вдруг признается, что я нужна ему в качестве инкубатора. Мое сердце и нервы этого не вынесут! Не хочу видеть Теоррена!

***

Но на следующий день пришлось его увидеть на арене состязаний. День обещал быть не таким жарким, как обычно, что меня, урожденную пермячку, радовало. Арена была накрыта чуть мерцающим, прозрачным магическим куполом, охраняющим зрителей от магического рикошета и неудачных попыток нападения.

Первый поединок начался между Данраном и Маргардом. Сегодня зрелище обнаженных торсов не предвиделось, маги были одеты в военную форму, защищенную броней. Я с большим любопытством наблюдала за необычным поединком. Маргард был боевым магом, владеющий стихией огня, Данран владел водной стихией, и он, естественно, был морским капитаном Королевского флота. Столкновение двух противоборствующих стихий — это впечатляет. Огневик создавал с легкостью огненные пульсары, и бросал их в противника. Водник же использовал флягу с водой, из которой вырывался маленький тайфун, снося прочь все нападки Маргарда. Когда пульсар встречался с тайфуном, то происходил маленький взрыв, нейтрализуя обе стихии, я при этом каждый раз вздрагивала. Поражало, как мужчины ловко двигались в доспехах, уклонялись от опасности, падая на гравий, тут же быстро отвечали встречным выпадом в адрес противника. Оба мага были очень сильны, закаленные боевой подготовкой и опытом в военных действиях, так что первый поединок закончился ничьей. Для меня самое главное то, что никто не пострадал серьезно, у Маргарда было вывихнуто плечо, а Данран несильно обжег ногу, но присутствующие на трибуне королевские целители быстро восстановили воинов. Я по традиции подарила претендентам маленькие букетики синих цветов и воздушные поцелуи. Народ ликовал!

Второй поединок происходил между Вилардом, магом земной стихии, и Элдрю, целителем. Я сначала удивилась, увидев на од Лонскоте широкие очки, которые он никогда не носил. Но когда начался поединок, то поняла, зачем они магу понадобились. Вилард использовал гравий, пуская его в противника, камушки, как пушинка постоянно летели в целителя. Ноги Элдрю то и дело проваливались по колено в грунт, но тот ловко освобождался от земных оков. Я никак не могла понять, почему Элдрю терпит все нападки и не отвечает. Но через пять минут поняла, когда Вилард вдруг стал открывать рот, как рыба на воздухе, как будто он не мог сделать и вдоха. А ведь на самом деле не мог, целитель вмешивался своей магией непосредственно в жизненные процессы организма, и, как известно, не существует защитных амулетов от магии целителей. Оказывается, Элдрю способен не только лечить, но и убить, просто лишив легкие необходимого рефлекса вдоха-выдоха. Через полминуты земной стихийник вновь задышал, и он изрядно разозлился на целителя. Смерч из камней и песка обрушился на голову Элдрю. Но через секунд двадцать Вилард катался по земле, обхватив голову руками, из носа тоненьким ручейком потекла кровь. Вихрь потерял силу, лишившись магической подпитки. Элдрю демонстративно отряхнулся, ожидая, когда соперник придет в себя. Маг стихии земли оказался не из тех, кто легко сдается, и целитель продемонстрировал всё, ну или почти всё, на что способна его магия. Виларду пришлось хвататься за сердце, за живот (уж не знаю, что там у него болело), кашлять кровью, но когда его стало выворачивать наизнанку, маг сдался. Я искренне порадовалась за Элдрю, он смог вернуть себе уважение зрителей. А когда он ещё сам лично подошел к поверженному сопернику и восстановил его здоровье, то его полюбили все трибуны, выкрикивая его имя. Я бросила целителю причитающейся букет и воздушный поцелуй, тот сделал рукой захватывающий пас, как будто поймал мой поцелуй и, раскрывая ладонь, прижал её к губам, а потом в благодарность склонил голову. Я улыбнулась, какой он всё-таки забавный. Когда Эдрю уходил с арены, то столкнулся с Теорреном у ограждения. Герард окинул его грозным взглядом, как будто перед ним стоял не родной брат, а соперник. Элдрю в ответ на его взгляд только ухмыльнулся, радуясь своим тайным мыслям.

Последний поединок был за королевским отпрыском и герардом. Первый владел магией воздуха, второй — боевой огненной стихией. То, что Теоррен был не в духе, стало заметно сразу, как только прозвучал горн, он тут же создал огромный пульсар и кинул его в кузена. Шеверет успел отреагировать, и шар отнесло воздушным потоком в сторону, пульсар, ударившись о защитный купол, потух, не причинив никому вреда. У меня сложилось впечатление, что герард забыл, где находится и кто его соперник, он не просто дрался, он действительно хотел убить принца. Или наказать?? И тут до меня дошло, Элдрю проболтался брату о ловушке Шеверета, которую подарил мне как самый банальный сувенир. И теперь герард хочет его наказать подобным образом, унизить кузена при всём королевском дворе, показав его слабым и недостойным моей руки. Я вдруг почувствовала благодарность к герарду, что он решил не оставлять родственника без наказания. За меня ещё никто никогда не вступался, не охранял мою жизнь и честь. Оказывается, это очень приятно! Шеверет отчаянно сопротивлялся, он разгонял пульсары в разные стороны от себя, создавал смерчи, которые сбивали с ног огневика, но тот с остервенением снова и снова создавал огненные шары. И маг воздуха пропустил первый пульсар, который попал ему в плечо, опалив торчащие из-под шлема волосы. Я вздрогнула от страшной картины разбивающегося о латы огня. Но Шеврет остался цел и невредим, если не считать чуть опаленные волосы. Герард не дал опомниться кузену, как снова стал его атаковать огненными шарами, отчего тот взвыл, ведь один пульсар попал ему в ногу, в то место, где броня не прикрывала одежду. Даже мне с трибуны было видно, что ткань опалилась, обнажив обожженную кожу. Шеверет сопротивлялся слабо, силы покидали его, боль от ожога не давала сосредоточиться на магии. А герард бил в него, уже целясь в броню, не причиняя вреда, только превращая латы в раскаленный котел, в котором можно свариться живьем. И, в конце концов, младший принц сдался, подняв вверх левую руку. Трибуны взревели, выкрикивая имя герарда. Теоррен развернулся к королевской ложе, привстал на одно колено и покорно склонил голову. Подняв глаза, он взглянул на меня, ожидая моей благосклонности. Долго испытывать его терпение я не стала, подошла к бортику и кинула на арену букет, который мужчина поймал одной рукой. И немного помявшись, послала ему воздушный поцелуй, заслужил всё-таки честно. Теоррен улыбнулся, как мартовский кот, получивший свою порцию валерьянки. Ой, мне же еще с ним сегодня на свидание идти! Что-то мне стало не по себе под этим взглядом. Словно прочитав мои мысли, герард взмахнул рукой и перед моим взором запылали огненные буквы на эраллийском. Изумленная, я уставилась на надпись.

— Возьмите с собой эльфийский подарок. Свидание будет перед ужином, — прозвучал чей-то женский голос за моей спиной, прочитав надпись. Хотя я и сама уже прочла её, не зря ведь Сюзи учила меня эраллийской письменности.

— Благодарю, — лишь вымолвила я, пребывая в легком шоке. Зачем мне брать на свидание клинок, подаренный эльфами? Что задумал герард? Но тот, увидев мой вопросительный взгляд, лишь мило улыбнулся и покинул арену.

— Гэроллина Полина, вы должны выбрать выбывающего жениха, — напомнил мне король.

— Ваше величество, — ответила я, недолго думая. — Боюсь, мой выбор вас огорчит. Ваш сын выбывает из турнира.

— Можно узнать причину столь неприятной новости? — повелитель настойчиво посмотрел на меня.

— Гэролл Шеверет поступил недостойно, вчера он подарил мне брошь, заговоренную отсроченным приворотным заклятьем, — я решила честно ответить.

— Да уж, не благородный поступок, — покачал расстроено головой отец оступившегося сына, — я понимаю вас и поддержу ваше решение.

Король сделал знак глашатаю и тот объявил лузером Шеверета од Лонскота. Маг, услышав своё имя, сжал кулаки и со злостью взглянул на меня. Вот теперь я точно уверена, что не быть нам даже друзьями.

Глава 10

Честно, предстоящего свидания я боялась, как никогда в жизни, поэтому эльфийский клинок нашла не сразу, вспоминая, куда положила его. Сюзи сидела на софе и давала мне советы, что надеть на свидание. Сегодня её личная встреча с Раннаром откладывалась из-за присутствия старшего брата, поэтому подруга решила заняться моим внешним видом. Немного поспорив, мы всё-таки пришли к компромиссу и остановились на изумрудном платье, с расклешенной юбкой, длинными рукавами и неглубоким декольте. Клинок я прикрепила к поясу.

— Полечка, ты очень красивая!! — выдохнула подруга, разглядывая меня. — Ну почему прабабушка не увидела в своих видениях рыжую девушку? Прямо обидно за брата, он к тебе неравнодушен, но зная, что ему уготована другая, не смеет к тебе даже прикоснутся.

— Сюзи, если бы он действительно любил меня, то не стал бы слушать наветов своей престарелой родственницы, — фыркнула я, как мне уже надоели эти разговоры о предсказании!

— Но Поля, от судьбы не уйдешь, — возразила девушка.

— Все, Сюзи, больше эту тему не поднимай! — не выдержала я.

— Как скажешь, вижу, мой братец тебя зацепил, — она хитро улыбнулась.

— Сюзи, больше ни слова про Теоррена! — я укоризненно погрозила ей пальцем. — Я не хочу идти на свидание! И я против этого дурацкого никчемного турнира! — все разошлась, теперь, пока всё не выскажу, не успокоюсь. — И вообще, это неприятно, когда тебя рассматривают не в качестве любимой невесты, а инкубатора для вынашивания сильного мага-наследника. Чертов артефакт! Надо было вернуть его мавке, пускай выбирает другую хозяйку!!

— Поля, я понимаю, что тебе обидно, но поверь, артефакт не допустит использовать тебя, он предназначен только для зачатия по взаимной любви, — пыталась успокоить меня подруга. — Так что супружеское рабство тебе не грозит.

— Но Данран говорил о том, что у него в планах было как раз использование меня как инкубатора, — вспомнила я признание мага. — Это звучало уверенно, он не сомневался в своем плане.

— Скорее всего, он не знал о всех свойствах артефакта, а когда все разъяснилось, решил сыграть благородство и признался тебе, зная, что план заведомо провален.

— Спасибо, — действительно стало спокойнее. — Я не понимаю, как это бездушная вещь может выбирать суженого ещё и по любви. Но надеюсь, это сработает, и я не окажусь замужем по принуждению, магическому ли моральному или физическому.

— Это магия самой богини Эраллии выбирает, не вещь, — объяснила Сюзи. — А магия эта самая сильная и никто не сможет ей противостоять.

— Понятнее не стало, но спокойнее, это точно, — я улыбнулась. — Скоро ужин, а когда свидание будет, Теоррен точно не сказал. Долго мне его ждать?

Не успела подруга ответить, как в дверь постучали. Я крикнула «входите, не заперто». И в комнату вошел ранее упомянутый маг.

— Добрый вечер, вижу, вы уже готовы? — герард протянул руку вперед, приглашая последовать за ним.

— Да готова, мы можем идти, — я подошла к мужчине, но руки не подала. Герард ухмыльнулся и, пропуская меня вперёд, отошёл от двери.

Пришли мы в сад, где проходили все остальные свидания. Я разочарованно вздохнула, предвидя ещё одну прогулку по дорожкам, от которых уже откровенно тошнило. Герард молча шёл рядом. Когда мы дошли до пруда, он развернулся ко мне лицом и пристально посмотрел в мои глаза.

— Полина, вам не надоело гулять по этим местам? Думаю, что да, — ответил за меня маг, я лишь кивнула головой. — Тогда у меня к вам предложение сбежать отсюда, вдвоем без охранников. Вы мне доверяете?

Как я могла ему не доверять? Он столько раз доказывал своё благородство.

— Согласна, даже охрану не возьмем, — я улыбнулась, предчувствуя интригу.

— Я не случайно просил вас взять с собой эльфийский клинок, он нам пригодится, — герард отошёл на шаг в сторону и пассом руки открыл портал, приглашая меня шагнуть вместе с ним в неизвестность. Я подала ему руку, и мы вошли в сверкающий овал.

Очутились мы на обычной грунтовой дороге посреди густого векового леса. Голова слегка закружилась от перехода по магическому порталу, начинаю привыкать к этим перемещениям.

— Нужно пройти тот поворот, — указал герард вперед.

— А где мы находимся? Что за странный лес? — вопросы посыпались из меня.

— Скоро узнаете, — маг взял меня под локоть, и мы пешком пошли по дороге.

Пройдя поворот, я увидела огромные деревянные ворота, преграждающие путь. Странно, но кроме ворот ничего не было, ни забора, ни частокола, даже маленького бордюра.

— Какие странные ворота, — проговорила я. — Зачем они тут? Если их можно обойти?! — недоумевала я.

— А вы попробуйте, обойдите, — предложил герард, а сам так хитренько улыбнулся. Я точно чего-то не знаю. Любопытство — не порок, проверю. Осторожно я стала обходить ворота, и только собралась сделать шаг, чтобы перейти на ту сторону ворот, как тут же ударилась лбом о невидимую преграду.

— Ай! — взвыла я, потирая лоб. — Что это??

— Это граница, — усмехнулся мой спутник. — Магическая граница между эльфийской автономией и Эраллией.

— А сразу нельзя было сказать? — возмутилась я.

— Прости, я не мог удержаться, — герард опять перешёл на «ты», смеясь откровенно надо мной.

— Не смешно, герард, — я сделала вид, что обиделась.

И тут ворота с той стороны открылись.

— Кто пришёл? — громкий голос раздался совсем рядом. Я невольно вздрогнула.

— Герард Теоррен и его спутница гэроллина Полина, — ответил маг. — Принц Лараль должен был известить вас о нашем визите.

Ворота открылись шире, и показался охранник, высокий темноволосый эльф.

— Предъявите пропуск, — уже более спокойно попросил воин.

— Полина, достаньте клинок, — герард кивнул на мой пояс с ножнами. Я поспешно достала клинок и протянула его эльфу, герард достал свой пропуск, более внушительного размера кинжал тоже эльфийской работы. Теперь я поняла, зачем герард просил взять с собой клинок.

Охранник, взглянув на холодное оружие, удовлетворительно кивнул и отошел в сторону, пропуская нас через границу. На той стороне нас ждали ещё три эльфа охранника, таких же внушительных размеров, что и первый. И две низкорослые гнедые лошади, на одной из них была прикреплен небольшой тюк.

— Это нас транспорт дожидается? — догадалась я.

— Да, я попросил Лараля пригнать пару лошадей, чтобы вы смогли осмотреть заповедные эльфийские горы, — мужчина подвел меня к кобыле. — Это Юлиина. Я сообщил принцу, что вы неопытная наездница и вам нужна самая смирная лошадь. Так что не бойтесь, она вас не сбросит.

Я огляделась вокруг и ахнула. В моей голове не укладывалось, ведь только что мы стояли на той стороне и находились в лесу на равнине, и такой же пейзаж простирался за воротами. А сейчас оказавшись на стороне эльфов, я узрела высокие горы, лежащие прямо перед заставой.

— Иллюзия, — усмехнулся герард, заметив мой изумленный взгляд.

— Понятно, — еле выговорила я.

Ко мне подошёл эльф, который открыл нам ворота, в руках у него был сверток из одежды.

— Гэроллина, вам следует переодеться, — проговорил он невозмутимо. — Это новый костюм для верховой езды.

Я вопросительно взглянула на герарда.

— Я попросил Лараля доставить вам одежду, в платье вам будет крайне неудобно, — он оглядел критически мой наряд. — Советую переодеться.

— Гэроллина, вы можете сделать это в сторожке, — эльф указал на деревянный дом. — Там никого нет.

— Хорошо, — взяла свёрток в руки и направилась в дом.

Переодевшись, я взглянула на себя в зеркало, узкие чёрные бриджи, легкие кожаные сапоги, зеленая туника из легкой ткани и короткий жилет из тонкого сукна. Вполне приличный костюм, и сидел на мне отлично. Я вышла из домика, увидела одобряющий взгляд мага, повернулась вокруг себя, демонстрируя свой внешний вид.

— Вам очень идет костюм эльфийской охотницы, — улыбнулся мужчина.

— Благодарю, вы продумали даже такую мелочь, — я игриво поклонилась магу.

Мы оседлали коней и тронулись в путь.

— Ехать полчаса не больше, — сообщил маг, когда мы выехали с блокпоста.

— Хорошо, герард, а вы не забыли, что увели меня на встречу перед самым ужином? — намекнула я на свой проснувшийся аппетит.

— Нет, конечно. Я решил, что вам стоит отдохнуть от этого шумного общества. И поужинать в более спокойной и приятной обстановке, — ответил маг, не оборачиваясь. Моя лошадь послушно семенила за его жеребцом, похоже, это была пара.

Он намекает на своё общество?! Я хмыкнула про себя. Хотя, если честно, мне было приятно находится рядом с ним наедине. Герард свернул на узкую горную тропку.

— Полина, держитесь крепче, сейчас будет подъем, — предупредил спутник, обернувшись назад, удостоверившись, что я не отстаю.

— Держусь, — ответила я спокойно, проводнику стоит доверять.

Чрез пять минут я услышала шум воды, и потом увидела горную реку. Следуя по тропинке вверх по течению, мы ехали молча. Мне было не до разговоров, я любовалась горным пейзажем. Места действительно были очень красивые, высокие ветвистые деревья загораживали палящее солнце, и создаваемый ими тенёк обдавал прохладой, речка играла на солнышке бликами, иногда до меня долетали брызги бурлящей воды, когда я проезжала мимо небольших водопадов. Я тихонько ахала от падающих на лицо холодных капель. Герард оборачивался и улыбался, разглядывая меня.

— Теоррен, а здесь какие животные обитают? И есть ли нечисть? — крикнула я в спину спутнику.

— Не волнуйтесь, здесь обитают только травоядные и мелкие хищники, совсем не опасные для нас, — ответил герард, обернувшись. — После многолетней войны эльфы восстановили заповедный лес, но не всю фауну, нечисть так вообще не пустили назад. Так что нам никто и ничто не угрожает.

— Это радует, — теперь я до конца расслабилась, наслаждаясь заповедным эльфийским лесом.

Через двадцать минут мы вышли к большому водопаду. Я открыла рот от удивления и восхищения, никогда не видела водопадов. Прозрачная вода с высоты около тридцати метров летела вниз, разбиваясь мириадами брызг, образуя радугу над небольшим бассейном.

— Все приехали, — герард прервал моё созерцание природы. — Нужно расположиться на той лужайке, — маг указал рукой на уютную полянку, откуда хорошо просматривался водопад. Спешился и снял тюк с коня.

Я тоже поспешила спуститься на землю и помогла ему расстелить покрывало на поваленное бревно, разложила маленькую скатерть на большой плоский валун, имитирующий стол. Теоррен достал из котомки тщательно упакованные коробочки с едой. Я невольно облизнулась, мало того, что время ужина пришло, так ещё на свежем воздухе у меня аппетит разыгрался не на шутку. Герард вынул бутылку белого вина. Да, подготовился основательно. Разлил вино по металлическим кубкам, подав мне один из них.

— Поля, я хочу поднять бокал за тебя, — мой спутник опять перешел на «ты». — Никогда не думал, что судьба подарит мне шанс познакомиться с девушкой из Запрещенной Земли, и это знакомство перевернет мой мир, — он замолчал. Я не знала, что ответить. — Будь счастлива, — он взглянул на меня и пригубил вино.

— Спасибо, — чуть слышно сказала я и последовала его примеру, прикоснувшись к бокалу.

Наступила пауза, которую мы заполнили поглощением ужина. Я не без удовольствия съела запеченное мясо с овощами, салат из свежей зелени, любуясь одновременно водопадом.

— Теоррен, я ведь так и не поблагодарила тебя за то, что ты спас меня от превращения в вампира, — я тоже решила перейти на личное общение, в конце концов, мы не при дворе. И мне действительно захотелось поблагодарить его за всё, что он сделал для меня. — Если бы не твое вмешательство, то я бы уже была неизвестно какой по счету женой князя Радимра и пила человеческую кровь.

Герард как-то подозрительно посмотрел на меня и произнес.

— Не стоит благодарностей, — нотки яда прозвучали в его голосе. — Ты же всё равно приняла кольцо от князя, — а теперь звучал упрек.

— Тео, я не хотела принимать это кольцо, но Радимр настоял, сказав, что кольцо останется у меня в качестве подарка, если через год я не передумаю стать его женой, — и почему я оправдываюсь? — Кольцо я не ношу, иначе, стала бы невестой вампира.

— Я не знал, что и думать, когда увидел на вечеринке, как ты мило беседовала с князем, а потом приняла его кольцо, — герард помрачнел, осознав, что был не прав тогда.

— Я тоже хороша, нагрубила тебе, — виновато проговорила я.

— Было за что, — вспомнил маг, как избегал меня долгое время.

— Давай больше не будем вспоминать об этом, — предложила я. — Как говорят на Запрещенной Земле, кто старое помянет, тому глаз вон, — я улыбнулась, произнеся родную пословицу.

— Хорошо, согласен, больше не вспоминаем. Мир? — он протянул вновь наполненный кубок.

— Мир!! — я приняла вино, приподняв кубок вверх, отсалютовав. — И спасибо тебе большое за то, что проучил сегодня Шеверета.

— Не стоит, его давно пора было проучить, слишком часто проступки сходят ему с рук, — мужчина махнул рукой, как будто это действительно для него было пустяковым делом.

— Поля, скажи, ты уже присмотрела, кого выберешь победителем на турнире? — спокойно спросил герард, как будто ему было всё равно, кого я выберу.

— Честно, никого, — созналась я. — Мне никто не нужен, скоро я домой вернусь. И останется мне только на память ваш семейный артефакт.

— Может, так будет и лучше, — вздохнул маг, — а то с появлением драгоценностей такой переполох начался в семьях од Лонскотов. Лежал себе артефакт на дне пруда более тысячи лет, и ещё бы столько же пролежал. Жили раньше и без него. Я понимаю, как тебе тяжело, столько внимания к твоей персоне. Ты иномирянка, не знаешь ни наших законов, ни традиций. Ещё этот турнир, никому не нужный, разве что королю, чей престиж среди народа повысится после игр.

— Народ требует хлеба и зрелищ, — я понимающе кивнула головой.

— Да точно сказано, это тоже фраза из твоего мира?

— Угу, — промычала я, прожевывая кусок мяса.

— Жаль, я мало был в вашем мире, — сокрушённо произнес герард, — но рад, что вообще туда попал и встретил тебя.

— Тео, ты даже не представляешь, как я рада, что попала в Эраллию! — воскликнула я, ой, кажется, у кого-то от вина язык развязался. — Я же только в книгах читала про магию, про эльфов и вампиров. И не смотря на некоторые неприятности, которые произошли со мной, я действительно рада и ни капли не жалею об этом неожиданном путешествии!

— Замечательно, что ты не винишь меня во всех своих злоключениях, — облегченно вздохнул герард.

— Знаешь, что я себе никогда не прощу? — прошептала я заговорщически.

— Что? — удивленно поднял брови маг, подыгрывая мне.

— Если не воспользуюсь моментом и не искупаюсь под водопадом! — воскликнула я, подскочив с места. Меня слегка качнуло.

— Может, не надо? — осторожно проговорил собеседник.

— Надо, Тео! Надо! — закричала я, ринувшись к реке, на ходу расстегивая пуговицы. — Э-эх!! Я ведь всю жизнь мечтала понырять под водопадом! Разве можно упустить такую возможность?! — жилетка уже слетела с меня на землю.

— Нет, наверное, — услышала я неуверенный ответ.

— Отвернись! Я разденусь! — закричала я с берега, снимая сапоги.

— Поля, остановись, ты выпила вина, а вдруг тебе плохо станет в воде? — не успокаивался мой защитник. — Или замерзнёшь, вода холодная!

— А ты на что? Спасёшь меня! — блузка полетела следом. Герард всё-таки отвернулся.

Мне море по колено, я нисколечки не стеснялась мужчину. Тем более, он уже видел меня обнаженную, так что ничего нового он не откроет. А я себе не прощу, если упущу такой шанс исполнить мечту. Оставив только кружевной бюстгальтер и трусики, я с разбегу плюхнулась в воду.

— А-а-а! — раздался мой крик, потому что вода оказалась не просто прохладной, а ледяной! Но через некоторое время тело адаптировалось к температуре, и вода уже не казалась такой холодной. Алкоголь тут же выветрился из организма.

Я подплыла к водопаду. Вот она мечта, сейчас исполнится! Увидев торчащий из воды большой валун, я лихо взобралась на него, чуть не свалилась обратно в речку, но всё-таки удержалась. Подставляя лицо и тело падающим струям, я наслаждалась водной процедурой. Краем глаза я заметила герарда, наблюдавшего за мной. Он сидел у кромки воды, готовый в любой момент прийти на помощь. Мне стало приятно, что Теоррен беспокоится и бережет меня. В следующее мгновение поток воды слегка ударил меня в спину и я, не удержавшись на камне, с криком упала в речку. Я успела нахлебаться воды, пока пыталась встать ногами на дно, но поняла, что моя ступня застряла в щели между камнями. Как ни дергала я ногу, засада не хотела меня отпускать. Еле удерживая голову над водой, я закричала:

— Тео! Тео!

— Тебя совершенно нельзя оставлять одну, — встревоженный голос мужчины раздался совсем рядом, значит, он бросился за мной в воду, как только увидел мой полет. — Тут же находишь неприятности.

— Это они меня находят, а не я их, — пропищала я жалобно. — Моя ступня застряла между камнями, вытащить никак не могу.

Маг нырнул под воду. Через секунду руки герарда обхватили мою лодыжку, немного повертев её, отпустили. Еще пять секунд и камень отпустил мою ногу, и я смогла встать на дно. Тут же из воды показалась голова моего спасителя.

— Полина, а я предупреждал тебя, что не стоит лезть в воду, — серьезно проговорил мужчина.

— Ну, ты же спас меня, — промурлыкала я, подплывая к нему. — И я задолжала тебе приз.

— Какой? — хрипло вымолвил мужчина.

— Вчера, когда ты победил Мадгрда, — напомнила я о несостоявшимся воздушном поцелуе. Абсолютно трезвая и в здравом уме обняла его за шею, герард сначала дёрнулся, но тут же обнял меня за талию, притянув к себе ближе. Я сама прикоснулась к его губам, которые перехватив инициативу, завладели мной нежно и властно, как умеет делать только они. И даже прохладная вода не могла остудить огонь наших тел. Оторвавшись от губ мужчины, я наклонилась к его шее, прокладывая дорожку из поцелуев, что стало моей ошибкой. Теоррен слегка оттолкнул меня, возвращаясь в реальность.

— Поля стой! Не делай того, о чём будешь потом жалеть, — прохрипел он.

— Думаешь, я сожалею о том утре? — намекнула я на прошлую близость. — Нет, Тео, я ни капли не жалею, что ты был моим, я хотела этого большего всего на свете и сейчас хочу, — я отвернулась, мне стало горько, что он оттолкнул меня. Мой мужчина обнял меня сзади.

— Поля, так не должно быть, я не хочу причинять тебе боль, как ты этого не понимаешь, — прошептал он в ухо. — Меньше всего я хочу, чтобы ты страдала по моей вине. Ты дорога мне, я схожу с ума, когда вижу тебя рядом с другими мужчинами. Но ты достойна лучшей участи, чем быть просто моей любовницей.

Он так и не сказал, что любит меня. Расстроившись, я освободилась от его рук и поплыла к берегу.

— Умеешь ты испортить настроение, а так хорошо вечер начинался, — бросила я напоследок.

Выйдя на берег, я задрожала от холода, обдуваемая слабым ветерком. Полотенец мой спутник не предусмотрел. Вдруг я ощутила, как ветер стал чуть обжигающим, согревая тело и устраняя остатки воды с кожи. Волосы взметнулись и упали сухими локонами. Я обернулась, герард держал вытянутую руку в мою сторону. Через секунду белье на мне окончательно высохло, и я уже не дрожала от холода.

— Спасибо, — еле выговорила я, направляясь к одежде. Когда оделась, маг уже совершенно в сухой одежде собирал остатки еды с камня. Молча собрав вещи, мы так же молча выехали с пикника. Солнце садилось, нам действительно нужно было возвращаться во дворец, где меня ждало ещё одно свидание.

Приехав на заставу, я переоделась в платье, костюм пришлось забирать с собой, ведь он был куплен специально для меня. Лошадей оставили тут, завтра их заберут в родные конюшни. Через минуту мы уже стояли в королевском парке. Теоррен придержал меня за плечи, когда я пошатнулась от головокружения.

— Герард, спасибо большое за прекрасную прогулку, — я не забыла, что в саду где-то дожидаются нас охранники.

— Гэроллина Полина, вам действительно понравилось? Не смотря на маленький инцидент? — он внимательно посмотрел мне в глаза.

— Правда, очень понравился заповедный лес, — не соврала я. — Это было лучшим свиданием за все три дня, не смотря ни на что, — ни тени лукавства.

— Я рад, — герард поцеловал мою ладонь. — А вот уже и гэролл Мадгард ожидает своей очереди, — прозвучали стальные нотки в его голосе.

Я обернулась в сторону дворца, по дорожке шёл высокий блондин.

— Приветствую вас! — выкрикнул маг. — Вы опоздали немного, я уже хотел было поднять тревогу.

— Добрый вечер, Маргард, — выговорил герард сквозь зубы, — Прошу прощения, это я задержал гэроллину Полину.

— Теоррен, прощаю, если ты сейчас же оставишь нас, — ухмыльнулся родственник.

Герард раскланялся и покинул сад, уходя через портал.

Настроение совсем пропало, усталость начала подкрадываться. Не знаю, как я вынесу целый час ещё одного свидания.

— Гэроллина, примите памятный подарок, прошу вас, — мужчина протянул руку, на которой лежала книга. Я с любопытством взяла её и раскрыла, разглядывая. К моему удивлению, книга была написана на английском языке. По названию, я поняла, что это подобие путеводителя по Земле 11.

— Гэролл Мадгард, откуда у вас эта книга? — изумленно спросила я. — Она же написана на языке моего мира!

— В Эраллии живет замечательный писатель, прибывший сто лет назад из вашего мира. Он написал эту книгу двадцать лет назад тиражом в десять экземпляров. Наверное, он хотел помочь сомирянам, попавшим на Землю 11, написав пособие, — ответил маг довольный, что сумел меня удивить. — У него я и приобрел для вас подарок.

— Спасибо огромное, это действительно очень хороший подарок, — я прижала книгу к груди. — Заодно я английский язык подтяну, а то давно не практиковалась.

— Если хотите, я смогу устроить вашу встречу с автором, — предложение оказалось заманчивым. Но …

— А разве он жив? Ведь сто лет прошло, как он сюда прибыл? — мои брови взметнулись вверх.

— Конечно, жив и находится в добром здравии, — маг улыбнулся моему вопросу. — Он стал вампиром.

Я вздрогнула при упоминании кровососов.

— Тогда, лучше не стоит с ним встречаться, — осторожно проговорила я.

— Как скажете, настаивать не буду. Наслышан о вашем знакомстве с данной расой, — маг предложил свою руку, я подхватила его за локоть, и мы отправились по садовой дорожке.

Благодаря необычному подарку, моё настроение немного улучшилось, и я смогла честно пообщаться положенный час, прогуливаясь по парку.

Когда я очутилась в своих покоях, то сразу отправилась в ванную смыть весь груз прошедшего дня. Завтра предстоял очень сложный день, окончание турнира и объявление победителя. Я настроилась на то, что придется оставить турнир без фаворита, это самый лучший вариант, который меня полностью устраивал.

***

Последний конкурс талантов проходил в том же малом тронном зале, что и первый день знакомства с женихами. Я с нетерпением ожидала именно этот раунд, то, что все претенденты являются хорошими воинами и магами, в этом не сомневалась. А вот показать всю полноту своего внутреннего мира, способен не каждый. Я сидела рядом с королевой Еламией в кресле, когда глашатай протрубил в горн. В зал вошли претенденты на мою руку: Данран, Вилард, Маргард, Элдрю и Теоррен, осталось всего пять из двенадцати. Король пригласил меня жестом произнести приветственную речь. Я последовала его приглашению, встав с места.

— Уважаемые гэроллы, рада приветствовать вас на последнем конкурсе турнира! — воскликнула я торжественно. — Сегодня для вас будет не привычный раунд — творческий. Уверена, каждый из вас обладает каким-нибудь талантом или имеет любимое хобби. Прошу вас, не стесняйтесь, покажите всё, на что вы способны, чтобы удивить меня. Чьё выступление мне понравится больше всего, тот и победит в этом турнире, — надо же сохранить интригу.

Я присела в реверансе и вернулась на место. Зрители в зале зааплодировали. Первым показать свой талант по жеребьевке выпало Виларду. Остальные претенденты ушли в сторону, чтобы не мешать магу земной стихии. Мужчина поманил рукой слугу, и тот внёс в зал мольберт. Как, интересно, он будет рисовать.

— Гэроллина Полина, я увлекаюсь изобразительным ремеслом, — признался маг. — И я бы хотел написать ваш портрет углем. Мне понадобится некоторое время, и чтобы не задерживать остальных, вы можете проводить конкурс дальше, пока я рисую.

— Хорошо, гэролл Вилард, располагайтесь там, где вам будет удобно, — жестом я обвела помещение.

Маг поставил мольберт по правую сторону от меня, тем самым освобождая центр зала. Следующим вышел Данран.

— Гэроллина Полина, хочу поделиться своим творчеством и прочесть для вас сочиненное мной стихотворение, — маг склонил голову передо мной. Ну, надо же, не ожидала, что этот суровый капитан — поэт.

— Прошу вас, гэролл Данран, — пригласила я мужчину начинать.

Громкий немного грубоватый голос раздался в тишине зала:

— Небо сегодня над морем особенно чёрное,


Море все шире раскроет беззубую пасть.


И луна… Словно мать в темноте обреченная,


Смотрит на волн… Непрерывную страсть.



Там в далеке, у утеса средь бритвенных рифов,


В чёрной пучине я снова увидел его!


Да…Это он. Покровитель таинственных мифов,


Чёрный 4.корабль что ищет заветное дно.



Парус изорванный, словно свисающий саван,


С тела гнилого, блуждающего мертвеца.


Сколько лет…Плавал ты по морям, океанам.


Не найдя… Долгожданного смерти конца.



Среди волн и бушующей бури порывов,


Чуть заметен мне твой силуэт.


Я стою на скале, у гнетущих обрывов,


Одиноко смотря в уходящий твой след2.

Маг замолчал. Я привстала с места, аплодируя поэту. Я не любитель поэзии, тем более я никогда не слышала эраллийских авторов, но мне понравилось.

— Благодарю вас, гэролл Данран, мне очень понравилось, — искренне похвалила я мага. — Признаюсь, неожиданно узнать вас с другой стороны.

Данран откланялся и вернулся к зрителям. Третьим по жеребьевке был Элдрю. Он выкатил на середину зала столик на колесах, на котором стояли шесть высоких пустых стаканов. Что он задумал??

— Гэроллина Полина, — сказал маг, подчеркивая мое имя. — Как вы знаете, я маг — целитель, но у меня есть одно увлечение, которое не связано с магией. И я хотел бы продемонстрировать вам чудеса природы, которые не зависят от моих сил целителя. Я специально надену амулет, который блокирует исходящую магию, — со словами мужчина надел на шею круглый кулон.

— Хорошо, гэролл, приступайте, — кивнула я, раздираемая любопытством.

Целитель взял в руки кувшин, в котором была налита прозрачная жидкость.

— Это вода, но не совсем обычная, и сейчас вы в этом убедитесь, — маг перелил содержимое кувшина в первый пустой стакан. Ничего не произошло. — А теперь будьте внимательны, — и он перелил жидкость во второй стакан, которая тут же на глазах стала алого цвета. Вокруг раздался всеобщий вздох удивления.

— Теперь я перелью воду в другой стакан, — со словами целителя содержимое отправилось в третий стакан, жидкость при этом окрасилась в желтый цвет. — И далее, — вода была перелита в четвертый стакан, меняя свой цвет на бордовый. В пятом стакане вода превратилась в темно-фиолетовую жидкость. В шестом — окрасилась снова в алый цвет.

— Вот такие чудеса существуют в природе без магии, — поднял стакан маг, являя свой фокус всем присутствующим.

Раздался всеобщий возглас ликования, удивления и похвалы в адрес выступавшего целителя.

— Очень интересное выступление, гэролл Элдрю, мне понравилось, — похвалила я заслуженно целителя. — На моей родине подобные свойства природы называют химией. Но такого химического фокуса я ещё не видела.

— На Запрещенной Земле тоже заметили эти свойства природы? — удивился в свою очередь маг.

— Конечно, ведь у нас в мире существует только одна магия — магия природы. Ученые — химики в этой сфере добились больших высот. Приглашаю вас, гэролл Элдрю на Запрещенную Землю, там вы сможете познакомиться с трудами великих исследователей и приобрести весьма ценные и полезные знания. Думаю, как целителю, они вам будут интересны.

— Благодарю, гэроллина Полина, непременно воспользуюсь вашим приглашением, — Элдрю раскланялся и отошёл в сторону к другим участникам конкурса. Четвёртый участник вышел на середину зала, это был Маргард.

— Гэроллина Полина, так как я маг стихии огня, то покажу искусство владения огнем. Это будет огненное шоу, — маг взмахнул рукой, и окна в зале подернулись тенью, которая почти не пропускала солнечный свет в помещение. Зазвучали в сумраке флейты, выводя протяжную мелодию. Маргард вновь взмахнул рукой и в воздухе образовался огненный шар, который тут же рассыпался на несколько шаров меньшего размера. Один шар принял очертания женского силуэта, другие превратились в дорожку, по которой шла двигающаяся огненная героиня, третьи шары стали деревьями и кустарниками, растущими вокруг. Девушка шла, флейты наигрывали весёлую мелодию, потом раздались нотки тревоги, героиня шоу, остановилась, вглядываясь в кусты, подошла к ним и, раздвинув ветки, увидела там лежащего мужчину! Я чуть не подпрыгнула! Это же моя история! История о том, как я попала в параллельный мир, спасая Теоррена! В зале стало очень тихо, все внимательно следили за развязывающимся огненным действом. Только флейты нарушали тишину. Вот я нахожусь на совете по урегулированию эльфийского конфликта, внося предложение о строительстве общего храма, вот я уже наблюдаю за воздвижением этого самого храма. Невероятно, я была поражена идеей мага показать мою историю! Вот я получаю от мавки ларец с артефактом, королевский бал, нападение князя вампиров, мои мучения в течение трех ночей, избавление от вампирской сущности. Затем сразу маг показал начало турнира, игру в магбол, делая акцент на моё второе спасение герарда от грозящей опасности. Следом поединки на мечах и магические состязания. Творческий конкурс маг опустил, сразу перешел к сцене награждения победителя. Вот я иду с венком победителя в руках и одеваю его на одного из пяти претендентов, по очертаниям мужских огненных фигур трудно было судить, кому именно из участников турнира я надела венок. Но думаю, Маргард имел в виду свою персону. Мужчина склонился перед огненной девой и поцеловал её в губы. Вспышка и огненные фигуры потухли. В зале вновь стало светло.

— Гэролл Маргард, это было феерично! — воскликнула я, пораженная увиденным шоу. — Вы мне очень польстили, сделав историю про меня, как я очутилась в этом мире. Благодарю вас за незабываемое представление!

— Мне очень приятно слышать вашу похвалу! — мужчина поклонился и ушёл в сторону.

Теперь настал черед Теоррна показать свой талант. Герард вышел на середину зала, держа в руках музыкальный инструмент, очень похожий на гитару. Я улыбнулась, не ожидала, что он умеет играть на музыкальном инструменте. Не сказав ни слова, маг посмотрел мне в глаза, и взял первые аккорды. Нежные звуки раздались в тишине, и мужчина запел приятным тенором.


— Ты мне была сестрой, то нежною, то страстной,


И я тебя любил, и я тебя люблю.


Ты призрак дорогой… бледнеющий… неясный…


О, в этот лунный час я о тебе скорблю!



Мне хочется, чтоб ночь, раскинувшая крылья,


Воздушной тишиной соединила нас.


Мне хочется, чтоб я, исполненный бессилья,


В твои глаза струил огонь влюбленных глаз.



Мне хочется, чтоб ты, вся бледная от муки,


Под лаской замерла, и целовал бы я


Твоё лицо, глаза и маленькие руки,


И ты шепнула б мне: «Смотри, я вся — твоя!»



Я знаю, все цветы для нас могли возникнуть,


Во мне дрожит любовь, как лунный луч в волне.


И я хочу стонать, безумствовать, воскликнуть:


«Ты будешь навсегда любовной пыткой мне!»3

Последние аккорды затихли. Герард стоял неподвижно, смотря мне в глаза. И я поняла, что передо мной стоит единственный и самый любимый мужчина в любом мире. Любовь, вспыхнувшая во мне, уже не угаснет, даже если я вернусь домой и больше никогда не увижу Теоррена.

— Благодарю вас, герард Теоррен, — еле вымолвила я, пораженная песней и чарующим голосом. — У вас хороший голос, — добавила я уже смелее, — и вы проявили как минимум два таланта, это игра на музыкальном инструменте и пение. А кто автор этих строк и музыки?

— Один мой хороший знакомый эльф, — уклончиво ответил маг.

— Передайте, пожалуйста, своему знакомому, что его песня мне понравилась.

— Обязательно передам, он будет рад услышать вашу похвалу, — герард раскланялся и отошёл в сторону.

— Гэроллина Полина, — раздался голос справа, — я закончил ваш портрет, — Вилард подвинул мольберт в центр зала и развернул его, выставляя на обозрение свою работу.

Ещё никто не рисовал мой портрет, я с любопытством подошла к листу бумаги, с которого на меня смотрела девушка в черно-белых тонах. Я улыбнулась, да портрет очень похож на оригинал.

— Гэролл Вилард, у вас настоящий талант художника! — похвалила я мага. — Прошу вас подарите мне эту работу.

— Конечно, гэроллина, пусть этот портрет будет напоминать вам о турнире и обо мне, если я не стану победителем, мне будет очень приятно знать, что вы меня не забудете, — художник свернул лист бумаги и протянул его мне.

— Спасибо, это замечательный подарок, — я склонила голову в знак благодарности и вернулась на свое место, неся рулон с рисунком.

— А теперь уважаемые гости, гэроллина Полина ненадолго покинет этот зал, чтобы принять решение о победителе турнира, — возвестил король.

И уже более тихо сказал лично мне:

— Гэроллина, вы можете уединиться в моём кабинете, но не задерживайтесь, мы все в нетерпении узнать имя победителя.

Кивнув головой, я послушно направилась в соседний кабинет. Войдя в него, плотно прикрыла дверь. В кабинете очень тихо. Я осторожно подошла к камину. Огня в нём не было, так как стояло жаркое лето. Почувствовав усталость, я опустилась на ковер.

Отказаться от выбора победителя — вот был мой изначальный план ещё утром, объявить о том, что никто из претендентов не произвел должного впечатления на моё сердце. Но это было неправдой, моё сердце давно уже принадлежало герарду, не смотря на то, что он ждёт свою судьбу в лице русоволосой девушки. Как мне поступить, принять ситуацию или бороться за свою любовь?

Я знаю, Теоррен неравнодушен ко мне, его глаза, голос, слова, что он спел недавно, подтверждают это. Но он борется с собой, с той страстью и влечением, что испытывает ко мне. Что ж, уважаемый герард, мне плевать на ваше благородство и запрет выбирать вас победителем турнира.

Решительно поднявшись с ковра, я расправила рукой платье и твердой походкой направилась к выходу. У дверей я задержалась, увидев своё отражение в большом зеркале на стене. Солнечный свет, проникая через окно, осветил меня. Я внимательно присмотрелась к себе, чтобы удостовериться в своей привлекательности, это придало уверенности в своём решении.

Подойдя совсем близко к зеркалу и разглядывая свои глаза, я вздохнула. Ну почему у меня не русые волосы? И тут, как гром среди ясного неба, меня поразила мысль! Я даже пошатнулась на каблуках, удержавшись за раму. Я все поняла! Всё! Боже, как же я глупа!! Придя в себя, я гордо расправила плечи, и смело сделала шаг вперед!

***

В зале спиной к трону уже стояли претенденты, ожидая своей участи.

— Гэроллина Полина, этот венок из цветов кариса, вы должны надеть на победителя, — девушка служанка на подносе протянула мне венок, сплетенный из алых цветов и листьев. Сердце бешено забилось, я взяла награду в руки, дыхание участилось. Как бы я ни храбрилась, это не помогло справиться с охватившим волнением. Я оглядела пять красавцев, стоящих передо мной, каждый из них достойный воин и маг, но только один дорог и любим.

Шаг, ещё шаг, и я вижу изумленные глаза герарда, говорящие о том, чтобы я остановилась. Но я делаю ещё шаг, следующий шаг и мои руки тянутся вверх, надевая венок победителя на голову герарда. Взгляд карих глаз полный нежности и укора …

— Дрянь! — слышу я из толпы крик и, не успев обернуться посмотреть, кто ж так ласково меня назвал, почувствовала резкую боль в спине. Вскрикнув, я рухнула вниз, но сильные руки Теоррена успели подхватить меня. Защитное кольцо раскалилось, обжигая пальцы, но дикая боль в спине была сильнее. Я увидела испуганное лицо герарда.

— Поля, держись! — прокричал он. — Только не ты, только не ты!

В глазах стремительно темнело. Неужели так всё закончится?

— Я люблю…тебя, — чуть слышно произнесла я заветные слова, погружаясь во тьму, которая несла мне облегчение от невыносимой боли.

* * *

Пятью минутами ранее. Малый тронный зал.

Герард стоял, ожидая оглашения победителя. Его сковывал страх, что Полина выберет кого-то из его родственников, особенно если это будет Элдрю. Видеть их вместе в родовом замке будет невыносимо. Но и допустить, чтобы она выбрала его в качестве фаворита, он тоже не мог, в этом случае он не устоит перед соблазном, и Полина станет его любовницей, что претило его врожденному благородству. Ну, зачем она спасла его? Лучше бы прошла мимо, не заметив, тогда не пришлось бы так мучиться и страдать, запрещать себе думать о ней. Тогда покой предков принял бы его душу и силу, оставив предсказание Виолены не исполненным.

Маг вздрогнул, когда понял, что увлекшись своими мыслями, не заметил, как девушка вошла в зал и держит уже в руках заветный венок победителя из карисов. Сердце учащенно забилось, когда он понял, что Полина смотрит на него и делает шаги в его сторону. «О, Боги, НЕТ!» — простонала душа. «Поля, остановись, милая моя!! Выбери другого!» Он смотрел на неё, умоляя не делать этого, но она продолжала делать шаги, ещё шаг, и руки потянулись вверх, одевая на его голову венок. Противоречивые чувства заполнили его сердце, заставляя и радоваться, и страдать. «Нежная моя, зачем??» — он посмотрел на ту, без которой уже не мыслил свою жизнь.

— Дрянь!! — женский крик раздался в притихшем зале.

Подняв глаза герард, увидел разъяренную Виллору, и чёрный шар, летящий прямо в спину Полины. Все произошло слишком быстро, вскрикнув, девушка оседала на пол. Маг успел подхватить её на руки. Это было заклятье.

— Поля, держись!! — испуганно прокричал мужчина. — Только не ты! Только не ты!

— Я люблю…тебя, — слабый голос тихо пропел, и девушка потеряла сознание.

— Боги, нет! — взревел мужчина, притягивая к себе любимую. Да он любит её, он боялся себе признаться в этом, она стала его личным солнцем, рыжим, любимым. Яркой вспышкой пронеслось осознание в его голове, что Полина нужна ему, и плевать он хотел на все предсказания.

— Тео, отойди, я осмотрю её! — подбежавший Элдрю приложил руку ко лбу девушки. — Тео, слышишь? Дай мне спасти её! У нас есть ещё время, защита сработала, задержав «черную смерть».

Герард осознав, что брат пытается помочь, отпустил любимую на пол. Целитель приложил руку к груди пострадавшей, напрягшись всем телом, он направил всю свою спасительную магию на устранение заклятья.

— Дарнах!! — крикнул Элдрю. — Нужен более сильный целитель! У меня мало сил, я ещё не восстановился полностью после вчерашнего поединка. Я один не справлюсь!

— Есть в зале целители?? — прогремел в надежде голос герарда.

— Тео, Тео, я могу помочь! — из окружавшей толпы пробирался принц эльфов.

— Лараль! Как хорошо, что ты здесь! — хором воскликнули братья.

Эльф присел возле лежащей девушки:

— Элдрю, убери руки, ты мне только помешаешь, наши силы противоборствующие, и к тому же ты уже истощился.

Целитель убрал руки с груди девушки. Эльф приложил ладони в области сердца.

— Сейчас, гэроллина, потерпите немного, — обратился принц к пострадавшей, как будто та могла его услышать.

Яркий свет, льющийся из его ладоней проникал в тело девушки. Через полминуты спасательной терапии из груди пострадавшей вылетел чёрный сгусток дыма и, вспыхнув огнем, исчез. Все вздохнули с облегчением.

— Ещё немного восстановительной магии и всё, можно нашу героиню отнести в покои, — продолжал держать руки эльф уже над телом девушки.

Через минуту щёки Полины начали наполняться румянцем. Все ахнули вдруг, увидев нечто неожиданное.

— Ух, ты!! — воскликнул эльф. — А вот и предсказанная суженная Теоррена!

— Лараль, что ты сделал? — уставился герард на волосы Полины, которые неожиданно начали менять свой рыжий цвет на русый.

— Ничего особенного, Тео, я только восстанавливаю её организм, — улыбнулся хитро эльф. — Ты забыл? Наша магия восстанавливает организм до природного рожденного состояния. Твоя гостья была рождена, имея русый цвет волос. Каким-то образом она изменила его на рыжий, но не с помощью магии, это точно.

Теоррен, смотрел с изумлением на любимую. Она всё это время была рядом, его единственная, которую предсказала прабабушка. Права была Поля, что не стоит слушать предсказания вещателей, а нужно было прислушиваться своему сердцу и чувствам, они никогда не обманут. Он не слушал, боялся. И вот результат, предсказание Виолены сбылось, он чуть не потерял свою единственную.

— Все, Тео, можешь уносить свою суженную в покои, — эльф убрал руки от груди девушки. Герард осторожно поднял любимую и понес самый ценный груз на свете.

— Скоро она очнется, будет очень слаба, но ты же знаешь, как восстановить её силы, — эльф, улыбаясь, подмигнул другу.

— Тео, Тео, мальчик мой! — навстречу герарду бежала перепуганная женщина в тёмном платье, лет пятидесяти. — Ох! Произошло уже?! — она остановилась перед мужчиной, глядя на неподвижную девушку.

— Виолена! — чуть раздраженно произнес маг. — Всё в порядке, да ваше предсказание сбылось, — он продолжил путь. — Поля жива, ей больше не угрожает опасность.

— Да, вижу, это та самая девушка из моего видения, — вздохнула женщина, следуя за правнуком. — Полчаса назад видение повторилось, я поняла, что опасность близка…

— Лучше бы вы вообще молчали о своих видениях, Виолена! — нервы у герарда расшатались от случившегося, даже голос повысил на прабабку. — Если бы я не знал, описания своей суженной, то этого нападения не случилось бы! Поля меня спасла от смерти и оказалась в Эраллии по моей вине. Но Виолена, у нее были РЫЖИЕ, понимаешь, РЫЖИЕ ВОЛОСЫ! В своих видениях ты увидела именно тот момент, когда Лараль восстанавливающей магией вернул ей природный русый цвет!

— Тео, прости, но я не властна над своими видениями, — виновато пролепетала женщина, семеня за герардом. — Что увидела, то и описала.

— Ладно, Виолена, уже всё позади, но не смейте больше мне говорить о предсказаниях в мой адрес, — маг дошёл до комнаты Полины. Элдрю открыл ему дверь.

Осторожно герард прошёл в спальню и уложил девушку на кровать.

— Все вон из комнаты! — прорычал герард, как зверь, на территорию которого вторглись враги.

— Тео, как Поля очнется, дай ей сначала это, — Элдрю протянул брату стеклянный пузырек, — это восстанавливающее зелье.

— Хорошо, — герард поставил флакон на тумбу. — А теперь вон все!

Сопровождающих, как ветром, сдуло.

Мужчина осторожно провел рукой по тёплой щеке любимой, разглядывая её, как будто видит в первый раз. «Боги! Что за игры у вас с нашими судьбами?!» — подумал геррад, радуясь, что всё обошлось, и что Поля оказалась той самой единственной и любимой.

Глава 11

Сквозь сон я слышала тихий голос, напевающий песню:

— Любовь дороже громких планов,


Ведь всё решают небеса! Она –


Одна дороже лестных взглядов,


Пусть сердце бредит, это — неспроста!

Ты слышишь это чёткое биение?


А блеск в моих глазах? Он для тебя!


И для тебя ручей бежит — волнение,


Благодаря тебе я улыбаюсь, снова сердцу веря4

Я лежала, вслушиваясь в слова, боясь пошевелиться и спугнуть сон. Я узнала голос герарда, его мягкий тенор, самый сладостный из всех. Когда он закончил петь, я приоткрыла глаза, чтобы удостовериться, сплю или нет.

— Поля! — воскликнул мужчина, увидев дрожание моих ресниц.

— Что случилось? — еле прошептала я, ища в себе силы привстать, но не нашла.

— Лежи, ты очень слаба, — герард погладил нежно меня по щеке. — Милая моя, ты спасла меня от «чёрной смерти» тогда, теперь пришла моя очередь спасать тебя от этого заклятья.

— Как? — только смогла выдохнуть я.

— Подожди, выпей восстанавливающее зелье, — он приложил флакон к моим губам, вливая в меня не очень приятную на вкус жидкость, я сразу почувствовала, как тепло разливается по телу, придавая немного сил.

— Виллора ударила тебя заклятьем «чёрной смерти», — пояснил маг, когда зелье было выпито. — Элдрю и Лараль спасли тебя.

— Вот змея, — прошептала я.

— Не волнуйся, её схватили и арестовали, — поспешил обрадовать меня герард. Немного помявшись, он добавил. — Поля, скажи, как ты изменила свой природный цвет волос на рыжий?

— Как ты догадался? — я повернула голову и, изумившись, увидела свои волосы, потерявшие яркий рыжий цвет. — А как? Мои волосы?…

— Лараль влил в тебя восстанавливающую эльфийскую магию, которая и вернула тебе врожденный русый цвет, — пояснил Теоррен. — Поля, как ты изменила цвет? — повторил вопрос герард.

— Обычной химической краской для волос, — невозмутимо ответила я. — В нашем мире делают очень стойкие краски, можно в любой цвет перекраситься, какой понравится, — я покрутила пальцем локон.

— Почему ты мне не сказала, что ты русоволосая от рождения? — с упрёком произнес мужчина.

— Я уже четвёртый год, как рыжая, хотела соответствовать своей фамилии. Привыкла и даже не вспоминала, какой у меня натуральный цвет волос, не думала, что это важно, — пожала я плечами.

— Поля, ты понимаешь, что предсказание моей прабабушки уже сбылось? — он пристально посмотрел на меня.

— Догадываюсь, — сглотнула я, под напором карих глаз. — Когда я в кабинете короля решила о том, что буду бороться за тебя, под солнечными лучами я заметила в зеркале чуть отросшие корни волос… Меня тогда как громом ударило, я поняла, кого видела в видениях твоя прабабушка, но я не ожидала, что её предсказание тут же сбудется, — я виновато отвела глаза.

— Прости меня, что не уберег тебя, — прошептал Теоррен, поглаживая меня по волосам. Я изумленно посмотрела на него. — Если бы я не слушал предсказания Виолены, если бы я прислушивался к своим чувствам, то давно бы понял, кто моя единственная, и возможно нападения не случилось бы, — герард поглаживал мою щеку. — Ты — моя единственная, я люблю тебя.

Моё сердце чуть не выпрыгнуло, когда я услышала заветные слова.

— Тео, и я люблю тебя, — прошептала я в ответ и потянулась к единственному своему мужчине. Его губы быстро нашли мои, сливаясь в страстный поцелуй, голова закружилась то ли от слабости, то ли от сладости объятий и горячих губ любимого.

Теперь между нами не стоит предсказание, никто не в силах нас разлучить. Я выгнулась, когда Теоррен мягко коснулся груди рукой, я поерзала, ткань платья явно была лишней сейчас. Поняв мои мучения, Теоррен приподнял, усадив к себе спиной. Его пальцы ловко справились с многочисленными пуговицами, осторожно он спустил с плеч платье. От его прикосновений у меня по спине пробежали мурашки. Герард нежно прикоснулся губами к лопаткам, снимая платье. Я повернулась к нему, нашла снова его сладкие губы, меня слегка качнуло.

— Осторожно, ты ещё слишком слаба, — хрипло прошептал мой мужчина.

— Ты же восстановишь мои жизненные силы? — улыбнулась я, зная самый быстрый и действенный способ. — В прошлый раз этот метод отлично сработал.

— Конечно, восстановлю, если моя иномирянка не против, — его губы близко подкрались ко мне, целуя нежно и властно. Я была непротив, но сказать уже не получилось, очутившись на простынях. Теоррен наклонился надо мной, не прерывая поцелуя, его сильные руки ласкали меня, мучили, даря наслаждение. Вихрь страсти поднимался во мне, сметая страх и сомнения. Теперь я уверена, что Тео любит меня взаимно, так же, как и я его.

Никогда не думала, что близость с мужчиной может быть такой всепоглощающей, я чувствовала везде его руки, губы, сливаясь с ним в одно целое. Когда нас настиг одновременный пик страсти, я почувствовала как жар, переходящий от тела Теоррена, переходит ко мне, разливаясь сладкой негой по всему организму. Я крепче обняла его, чтобы не потерять ни капли его щедрой жизненной энергии. Обнявшись, мы лежали несколько минут молча, наслаждаясь нашим единством.

— Сладкая моя, — прошептал герард, целуя меня в висок. — Тебе нужно отдохнуть, поспи, родная.

— Когда проснусь, я хочу, чтобы ты был рядом, — еле слышно проговорила я, засыпая.

— Не бойся, теперь ты всегда будешь просыпаться только рядом со мной, — успокоил меня голос любимого, и я отдалась навалившейся дреме.

***

Проснувшись, я ощутила крепкие объятия Тео. Но мы оказались не в покоях королевского дворца, а в комнате герарда в родовом замке.

— Еще рано, спи, родная, — сонно проговорил герард, прижимая меня крепче.

— Тео, а как мы оказались в твоей комнате? — я поежилась, устраиваясь поудобнее в его руках.

— Я перенес тебя спящую домой, — зевнул любимый, — хочу, чтобы ты просыпалась только в нашем замке.

— В нашем? — удивленно переспросила я.

— В нашем, Поля, в нашем. Я еще не выспался, — он снова зевнул, но тут же поняв суть моего вопроса, привстал на локте и тихо с надеждой спросил. — Ты же выйдешь за меня замуж?

— Надо подумать, — деловито ответила я.

Герард застыл на месте. Я развернулась к нему, глядя в его недоумевающие глаза. Обхватив ладонями его лицо, чуть смеясь, выговорила:

— Ты испугался, что я откажу тебе? Глупый, ну куда я денусь? Конечно, я выйду за тебя замуж! — и поцеловала его. — Я очень люблю тебя, Тео!

— И я люблю тебя, моя иномирянка, — выдохнул он облегченно. — Тогда нам нужно срочно идти в храм Эраллии, получить благословение богини. И чем скорее, тем лучше.

— Прямо сейчас? — мои брови взлетели вверх.

— Да прямо сейчас! Храм открыт круглосуточно, сейчас раннее утро, и нам никто не помешает. — Теоррен стащил с меня одеяло, открывая мое обнаженное тело. — Хотя нет, подожди, есть ещё одно более срочное дело, — он улыбнулся хитро, прикасаясь рукой к обнаженному бедру.

***

В храм мы попали только после обеда. Сюзи, столкнувшись в коридоре с нами, просто не отпустила нас, пока не выпытала, куда мы идём. Она искренне обрадовалась, узнав о том, что Тео сделал мне предложение, пожурив меня вдобавок за то, что я красила волосы в рыжий цвет, тем самым нажила себе и Тео проблемы. На что я ответила, что герарду следовало меньше слушать россказни вещательницы и больше прислушиваться к своему сердцу. Будущая золовка, подумав, согласилась с моими доводами. Сюзи также воспользовалась хорошим настроением брата, уговорив его назначить дату её свадьбы с драконом до начала учебного года.

Потом мы встретили Элдрю, который настоял на сканировании моей ауры и убедился, что я полностью восстановилась после заклятья, сказав при этом, что Теоррен постарался на славу. После его слов, я густо покраснела, обозвав будущего деверя похабником, видя его самодовольную улыбку.

Не успели мы и шагу ступить из гостиной, как на пороге из портала вышел сам король Грендари с женой. Королевская чета хотели лично удостовериться в моём хорошем самочувствии. Повелитель поздравил нас с предстоящей помолвкой, согласившись, что с этим тянуть не стоит. Также он припомнил мне его же слова о том, что не пройдет и двух месяцев, как я буду носить фамилию од Лонскот. Теоррен при этом напряженно обнял меня за талию, как будто боялся, что я сию же секунду передумаю и откажусь выходить за него замуж. Я похлопала успокаивающе по руке любимого, после чего он ослабил объятия. Король не забыл упомянуть и свою удачную, по его мнению, идею об организации турнира, видя в этом божественный промысел, с помощью которого мы обрели счастье. Уж с кем, а с Грендари спорить было бесполезно, поэтому мы поблагодарили его за отлично проведенные состязания.

Незаметно за визитами подошло время обеда. Помпения по случаю победы герарда на турнире приготовила праздничное меню. Отказать гноме было невозможно, пришлось остаться и подкрепиться.

Наконец-то, мы с Тео оказались в храме богини Эраллии.

— Поля, сначала я пью из источника, мысленно прося благословения у богини на брак, — объяснял мне любимый, как проводить этот несложный ритуал. — Потом пьёшь ты, так же мысленно прося благословения. Только после этого будем ждать ответа.

— Хорошо, Тео, — я улыбнулась, хотя очень волновалась. — А вдруг богиня не даст ответ?

— Не волнуйся, она не дает ответа только в том случае, если один из вопрошающих имеет корыстные цели, что происходит не так часто, — успокоил меня маг.

Теоррен нагнулся к источнику и, подставив ладони к роднику, испил воды. Постоял немного, подумав, и отошел ко мне.

— Теперь ты, — он мягко направил рукой мою пятую точку в сторону источника.

Я подошла к алтарю, подставила руки к ручейку, набрав воды в ладони, сделала глоток. Вода была чуть солёная и очень холодная.

«Дорогая богиня Эраллия, прошу тебя, благослови меня на брак с Теорреном. Я очень люблю этого мужчину, и жить без него не могу», — попросила я от всего сердца благословения у богини.

Я подошла к жениху, он обнял меня. Постояв немного в ожидании, мы увидели как из расщелины выпал камень. Теоррен подошел к бассейну и вынул оттуда дар богини. Это был точно такой же камень голубого цвета, как в семейном артефакте.

— Тео, почему камень голубой? У Сюзи с Раном был красный камень! — я удивилась, и даже чуть испугалась. — Что это значит?

— Успокойся, Поля. Богиня даёт каждой паре свой камень, который она заслуживает по силе любви и чистоте помыслов, — поспешил успокоить меня жених. — Нам богиня подарила акварис, это очень редкий камень. Я, если честно, вообще не припомню, чтобы кто-то получал в благословение акварис. — Тео улыбнулся довольно. — Знаешь, что это значит?

Я помотала головой, не понимая о чём речь.

— Это значит, что наш брак будет вечным, даже в мире покоя предков после смерти. Сила нашей любви безгранична, милая моя, — он нежно поцеловал меня. — Твоё кольцо будет отлично смотреться с семейным артефактом в первую брачную ночь.

— Ты хочешь сказать, что… — я запнулась, не решаясь выговорить свою мысль.

— Да, я хочу сказать, что в ночь после свадьбы, ты драгоценности снимать не будешь. Полиночка, я очень хочу, чтобы ты родила мне сына, а потом дочь, и снова сына, и ещё дочь, — он засмеялся, увидев моё вытянутое лицо. — Ты разве против?!

— Не против, но давай пока остановимся на сыне и дочери, а дальше будет видно, — согласилась я, обнимая любимого. — Мне ещё домой нужно. Там родители с ума сходят, разыскивая меня.

— Обязательно, через месяц будет затмение, как только будет готов амулет защиты, мы вместе отправимся на твою родину, — поцеловал меня в макушку суженный. — Но учти, скромную свадьбу мы сыграем через неделю. А потом если хочешь, можем и торжество устроить, просто мне хочется поскорее назвать тебя своей женой, — он взял в ладони моё лицо, всматриваясь в глаза.

— Хорошо, как скажешь, я согласна на скромную свадьбу, — и потянулась к любимым губам.

Эпилог

Через неделю мы поженились в том же храме богини Эраллии. Ритуал бракосочетания почти не отличался от наших церемоний в ЗАГСах. Мы принесли клятвы любви и верности друг другу, затем жрица храма надрезала наши ладони клинком, пуская кровь, соединила их, повязав алой лентой, потом мы подставили связанные ладони под струю источника, смывая кровь. Как объяснил Тео, это магически скрепляло наши клятвы перед самой богиней. К моему удивлению, развязав ленту, на ладони не осталось и маленького шрама. Жрица попросила нас обменяться кольцами. Немногочисленные гости церемонии ахнули разом, когда увидели кольца-неразлучники с камнями из аквариса. Мне стало приятно, что наша пара и в этом отличилась. После обмена кольцами мы окончательно стали мужем и женой по законам Эраллии. Теоррен нежно поцеловал меня, и затем гости и родные смогли поздравить нас.

После церемонии мы с любимым покинули храм и гостей, уходя через портал. Для меня было настоящим сюрпризом очутиться в королевской резиденции на берегу моря, где нам никто не мешал провести медовую неделю отдыха. Надо ли упоминать, что артефакт из аквариса я надевала очень часто, практически не снимая всю неделю.

Потом ещё через неделю мы отмечали свадьбу Сюзи и Раннара в автономии драконов. Свадьба прошла шикарно и богато, невеста была очень красивая и счастливая, как и дракон. Я обалдела, когда после церемонии Сюзи в свадебном платье улетела на своем красном драконе в закатное небо. Драконов в другой ипостаси я ещё не видела, а посмотреть было на что. Вся автономия гуляла три дня, праздник прошел незабываемо. Я немного утомилась за эти шумные дни, но так как Тео был опекуном сестры, то должен присутствовать до конца празднеств.

Когда оставалось пару дней до затмения, я не находила себе места от волнения, размышляя над тем, как я объясню родителям отсутствие более двух месяцев. Ничего не придумав вразумительного, решила рассказать им всю правду. А для друзей мы придумаем какую-нибудь легенду.

От переживаний у меня повысился аппетит, мне мало было только завтрака, обеда и ужина, поэтому я часто делала вылазки на кухню в поисках чего-нибудь вкусненького, даже ночью. Один раз Теоррен застал меня за таким ночным походом на кухне. Я сидела на подоконнике, разглядывая звёзды в окно и жуя бутерброд, когда обеспокоенный моим отсутствием муж появился на кухне. Он ласково отругал меня, что напугала его, ускользнув незаметно из постели. И мне стало действительно стыдно, сделав шаг навстречу к Тео, а я ухватилась за край стола, почувствовав вдруг головокружение. Любимый подскочил ко мне, подхватывая на руки, обеспокоенный моим внезапным недомоганием, и отнес в спальню.

Через минуту заспанный Элдрю уже осматривал меня по срочной просьбе брата, пытаясь понять причину головокружения. Хотя я себя чувствовала уже хорошо, обвиняя в случившемся переживания перед отправкой домой. Но Элдрю, ухмыльнувшись, заявил, что моё состояние нормально для беременной женщины, и чтобы по таким пустякам мы его больше не поднимали посреди ночи. Увидев наши удивленно-счастливые лица, целитель догадался, только что сообщил нам приятную новость. И сказал, перед тем как уйти, чтобы я впредь не забывала дату, когда должна начаться следующая менструация. Я тут же прикинула в уме и поняла, что действительно уже почти с неделю задержка. Значит, плодотворно мы провели время в летней королевской резиденции после свадьбы. Когда дверь за целителем закрылась, муж бросился ко мне, целуя, благодарил за подаренное ему счастье. Я и сама его благодарила за то, что он появился в моей жизни.

После лунного затмения, я и Теоррен отправились в мой мир. Увидев меня на пороге родной квартиры, мама схватилась за сердце, отец бросился меня обнимать. Только потом они заметили моего мужа. Уже на кухне, за столом я рассказала всю историю моего путешествия в параллельный мир. Теоррен продемонстрировал некоторый магические фокусы с огнем, дабы мои родные удостоверились, что я не сошла с ума, рассказывая им про эльфов, магов и все мои злоключения в Эраллии. И всё-таки мой муж немного ментально повлиял на тестя с тёщей, чтобы они окончательно поверили в существование параллельных миров и в то, что их дочери ничего не угрожает.

Мои родители искренне обрадовались, узнав о том, что скоро у них родится внук или внучка. Мы погостили ещё пару дней на Запрещенной Земле, я навестила своих близких друзей, познакомила их с мужем. Объяснила своё внезапное исчезновением тем, что попала в аварию и потеряла память, а Теоррен был моим лечащим врачом. Благодаря ему, моя память восстановилась, и мы полюбили друг друга, поженились и ждем пополнения. Также я сообщила им, что мы уезжаем жить на родину Тео в далекую Австралию, здесь он работал по специальной программе по обмену опытом между нашими странами. Подруги завистливо повздыхали, желая нам счастья на новом месте. Я пообещала им, что буду иногда звонить по скайпу и писать в социальных сетях. Теперь я могу путешествовать между мирами в любое время, имея амулет-пропуск, так что выполнить обещание не составит большого труда.

На работе я поведала ту же легенду, что и друзьям, забрала свои документы и оставшиеся личные вещи из классного кабинета. Написала своим ученикам прощальное письмо, извиняясь, что бросаю их ради семейного счастья на новом месте жительства. Мне стало немного грустно, что любимая работа остается здесь. Но Тео меня успокоил, заверив, что я смогу найти в Эраллии занятие по душе, и что у него есть даже кое-какие идеи на этот счет. Умеет любимый меня уговаривать, а я и не против.

В положенное время я родила двойню, мальчика и девочку. То, что мы провели медовый отпуск на славу, нам сообщил тот же Элдрю. Как мой личный целитель, он следил за развитием беременности, он же и принимал роды. Теоррен настоял на своем присутствии при родах. Я была рада чувствовать его поддержку и помощь. Когда я увидела мужа, держащего наших крошек на руках, я расплакалась от счастья, переполнявшего меня.

Поначалу мы с Тео спорили, являлась наша встреча предопределением или же это было чистой случайностью. Каждый приводил весомые аргументы в пользу своего мнения. Но наша любимая тема для полемики была исчерпана быстро, мы пришли к компромиссу, решив, что теперь это не имеет значения, как мы оказались вместе. Самое главное, что мы нашли друг друга и справились со всеми трудностями и страхами.

КОНЕЦ.

Больше книг на сайте - Knigoed.net

Словарь

Алегард — парный танец, похожий на танго и пасадобль.

Арэна — возлюбленная скайлина.

Верлад — титул аристократа.

Герард — высший аристократический титул, кровных родственников короля Эраллии.

Гэролл — обращение к мужчин

Гэроллина — обраще ние к женщине

Земля 11 — параллельный мир аналогичный нашей Земле.

Куругар — хищный зверь, похожий на льва, имеющий на конце хвоста острые шипы.

Немиина — возлюбленная у драконов.

Политаль — танец со сменой партенеров.

Скайлан- раса небесного мира, человекоподобные с крыльями.

Сиравель — парный танец, похожий на вальс.

Сумака — напиток энергетик.

Талерад — парный танец, похожий на быстрый фокстрот

Эраллия — королевство — конфедерация на Земле 11

Примечания

2

Автор Грей Рейн

3

Автор Константин Бальмонт

4

Автор Намазбаева Лунара


home | my bookshelf | | Зигзаг судьбы |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу