Book: Мрак твоего сознания



Мрак твоего сознания


Tory Photocrumb

Мрак твоего сознания


Фэнтези - Любовный роман - Приключения


«Мы чудесным образом исцеляемся в присутствии того, кто верит в наш свет, даже когда мы блуждаем в своей тьме.» Марианна Уильямсон


Николь дэ Альма, демон полукровка, после гибели родителей отправляется самостоятельно бороздить просторы космоса. Она по профессии техник и медик в одном лице. Её мечта построить свое будущее таким, каким она всегда представляла. Но судьба вводит свои коррективы. Побег от яростных лап похитителей с человеком Земли. Неизвестный, захвативший и удерживающий ее разум предлагает сделку - вытащить его из тюрьмы на другой стороне галактики. Ей приходится согласиться и принять участие в сомнительной авантюре. Но спасенный оказывается улыбчивым и отзывчивым демоном, который помогает ей вернуть подростка человеческой расы на родную планету. Обоюдные симпатии перерастают в нечто большее. Казалось бы, что может омрачить нежные отношения? Они никогда не смогут быть вместе, после того как узнали неприятную тайну друг о друге. Но всё ли выглядит именно так, как может показаться на первый взгляд? Не случайны ли встречи новых и старых знакомых? Что скрывается под масками дружелюбия окружающих? Кому теперь верить, чтобы сохранить свою свободу и выбирать самостоятельно жизненный путь?

2018.


Предисловие


- Скажи, а ты будешь мне слать открытки на день рождения? - спросил оборотень вдруг, я даже неожиданно обернулась.

- Могу. Хочешь сказать, что будешь по мне скучать? - задала я встречный вопрос, делая зарубку на память и уже рисуя приблизительно эскизы пожелания и характерные им картинки. Фантазия мое всё. Несложно. Мёрф хороший парень. Но мне надо улетать.

- ‎Конечно. Ты интересная. А куда улетаешь? - охарактеризовал праздную заинтересованность. А я была рада с ним познакомиться и даже чуть подружиться. Но сейчас он испытывал ко мне более нежные чувства - в душе не хотел меня отпускать, но не спорил.

- ‎Делать свою работу. И искать счастья. - честно ответила я. Какое на Тарбасе может быть счастье, для моей чувствительной натуры, жить среди мафиозного населения и ожидать каждое мгновенье пулю в лоб, просто выглянув в окно. Но и их в этой комнате нет, забаррикадированные наглухо.

- ‎Удачи. Я надеюсь ещё увидимся! - немного с грустной ноткой сказал он, но был рад, что застал меня в комнате. Хороший. Но я не готова после глубокой драматической травмы вступать в близкие отношения. Мне было не до этого. Я чувствовала нутром приближающуюся опасность. Она преследовала меня последние два месяца, словно кто-то организовал охоту. Своей интуиции и внутренним инстинктам я верила сильнее чем в себя. И мне это не нравилось. Но конкретно его я не боялась. Он просто влюблен в меня. Но я его об этом сразу предупредила, когда он как бы невзначай пришел ко мне в гости после знакомства с драконьим вином. Напились мы тогда знатно, кажется даже целовались. Не расстроился, что я восприняла это как минутную слабость, но мы тепло подружились. Но ему некуда было лететь, он жил тут с самого начала жизни и свыкся с царящим повсеместным напряжением. А я была проездом. Не судьба. Я хотела убраться отсюда как можно скорей и был личный транспорт, плотно упакованный необходимым для одинокого странствования. Я подумала немного, когда закрепила на себе рюкзак и шагнула к Мёрфу.

- ‎Не обещаю, но если случайно увижу я буду рада встретиться вновь. Пока. - я слегка поцеловала его на прощанье в щеку с жёсткой двухдневной щетиной.

Он сдержал порыв меня обнять, но рукой коснулся моей щеки, проведя нежно пальцем. Глаза его говорили о многом, хотел продлить это мгновенье. Но он понял, что я ему доверяю только свое обещание. Мило улыбнулся, отстраняясь.

- Пока, смелая девчонка. Успехов в поиске счастья! – и с мальчишеской улыбкой завершил быстрое прощание. Я махнула рукой и скрылась в массе преступного общества, чтобы найти последний ингредиент, следствующий за ним отбытие вон с этой перенаселенной галактики.


Часть первая

Глава первая


«Выходя, гляньте – есть ли там планета!»

Буква дня: «З» - Зачем я сегодня вышла на улицу?

Сидела бы за компьютером, шлепала бы по клавишам в попытке занять себя прокладкой маршрута на новенькой навигационной системе. Нет, надо было выйти на улицу и попасть в разгар переполоха, созданного разбойниками с целью захвата нечисти для продажи в рабы. Это в лучшем случае. А то еще на органы пустят!

Будь проклят этот Тарбес со всеми своими переселенцами-мошенниками! Из всех минусов только один плюс этой планеты – тут можно купить всё. Технически здорово развита, что причисляет себя к уровню урбомира. Пройдя по нужным торговцам и купив необходимое, можно одной левой собрать себе карманную ядерную бомбу и космический корабль на коленке. Но этот ад, засорённый мафией, не предоставит страховку в счастливую жизнь, а посадят в ящик и пнут на конечную остановку, где тебя определят либо пушечным ядром для достижения своих корыстных целей, либо на корм своим прожорливым домашним животным.

Так и сложилась моя судьба. Я оказалась в этом ящике, зазевавшись у банкомата крови.

Вот теперь я еду в какой-то пункт назначения, скованная наручниками. Неплохо стукнули по затылку, казалось, что челюсть вылетит от такой затрещины. Ладно, благо меня природа наделила быстрой регенерацией - начинаю быстро приходить в себя. Уже почти не мутит и в работу включается мышление. Что мы имеем? Руки, скованные за спиной и прикреплены к цепи, которая в свою очередь приварена к стенке обшивки. Голова обмотана какой-то тряпкой, пропитанной чем-то смердящим. Странно, мой рюкзак с пространственным нутром им не страшен своим содержимым, а ботинки сняли. Ботиночки…

О! Я кстати не в бурном одиночестве! Ногами чувствую возню у противоположной стены, от которой так и веют волны боли и страдания. Раздался жалобный скулёж, сопровождаемый бряцаньем цепи по металлическому днищу.

- Эй! Прекращай греметь! – шикаю я в сторону стонов. Не хватало ещё привлекать внимание раньше времени, пока я пытаюсь извернуться и открыть свой рюкзак в поиске чего-нибудь, подходящего для освобождения своих рук. Удачно наехали на кочку, так что рюкзак за спиной подпрыгивает, и я хватаю его, цепляясь за молнию. Сразу ныряю руками внутрь и шарю среди многочисленных мелких и не очень вещей.

Пока занята своим делом, раздается уже не стон, а какой-то вой. Следом за ним гремит очередь коротких, но мощных стуков по обратной обшивке кузова, видимо из салона. Мои лингвистические данные не разбирают раскатистых, словно гром, слов угрозы по ту сторону загородки. Кто бы это мог быть? Темлинги - врятли. Вампиры? Они слишком надменны и любят медленно и размеренно истязать пытками с пафосными речами, да и их язык со множественными вариациями наречий я знаю, как свой. Собственно, я и есть частично вампир. Но я с ними вроде как никогда не сталкивалась лбами. Даже наоборот, по большей части сотрудничала, добывая ту или иную информацию. Особенно учитывая, что я наемница со стажем по вопросам стратегий и ремонту живых и механических обрубков. Но их речь я никак не могу разобрать. Шифр. Я им еще покажу, но в свое время.

Есть! Нашла подходящий инструмент для освобождения своих рук! Этим оказался портативный лазерный резак. Быстро выудив его из недр рюкзака, перехватываю в руке поудобней, а другой подтягивая поближе цепь, чтобы наверняка не промахнуться. Осталось дело за малым - не лишиться пальцев во время тряски. На очередном ухабе почувствовала очень близкое к коже пекло лазерного луча. Но испугаться не успела - цепь радостно позвякивая унеслась прочь от меня при накрене кузова в повороте. Не давая себе расслабиться, подтягиваю коленки к груди и выкручиваю руки вперед. Стягиваю с головы тряпку. Оглядываться не пришлось. Темно и довольно тесновато. Через маленькое оконце с армированной решёткой пробивается тусклый свет луны и её блики на листве проносящихся мимо деревьев. Лес. Чтож, это радует. Давно хотела погулять в лесу, а тут прям по спец заказу и с едой! Больше никаких отверстий нет. Значит наши похитители нас не видят. Прищурилась и разглядела очертания дверцы, по всей видимости открывающуюся в салон. А напротив меня лежит чье-то тело.

Присмотрелась повнимательней - весь израненный словно диким зверьем и обмотанный веревками. Запах крови выбивает из меня дух. Демоновы обонятельные рецепторы. От этого солоновато-металлического амбре во рту собирается конденсат. Обильное выделение слюны не заставило себя долго ждать. План для пополнения резерва жизнеобеспечения на ближайшее будущее составлен.

Быстро избавившись от кандалов, переместилась к страдальцу. Паренёк. Человек? Как он сюда попал? Они ведь так и не смогли покорить космос, несмотря на собственные технологические достижения. На вид лет на семь младше меня, но только на вид, я ж сущность вечно живущая. Волосы короткие, светлые и тощий как мумия. Пока без сознания, так как эмоциональный фон отсутствует. Ростом по всей видимости пониже меня. Дотронулась до артерии на шее. Пульс есть. Хотя очень слабый. В рюкзачке вроде были какие-то медикаменты и прочие принадлежности для оказания первой медицинской помощи. Потом. Всё потом.

Тэкс. Где там мой услужливый резак? Накрутила мощности побольше и прислонившись к стене с окошком, начала вырезать себе путь на свободу. Хоть бы не попалась с поличным.

Тихо и мирно закончив свою работу под шум мотора, вытолкнула наужу кусок металла задней стенки. Уф, приземление обрубка прошло незамеченным, машина несется дальше, поднимая клубы пыли по тракту. Дружок, ты меня прости, но я тебя сейчас отсюда выкину. Хватаю его за ноги и свешиваю в отверстие. Так как большая часть его повреждений нанесено на туловище, прикрываю той тряпкой, что была на моей голове. Аккуратно завязав, что бы меньше пыли попало на раны, сталкиваю его наружу и выскальзываю следом. Прокатившись кубарем, останавливаюсь возле этого худосочного недотрупа.

Машина уносится дальше по извилистой дороге сквозь деревья, скрывая нас в облаке пыли. Хватаю парнишку за шкирку, тащу прочь из глаз возможных случайных проезжих и скрываюсь в гуще растительности. Какай же он легкий, но на себе тащить всё-таки неудобно. Перехватываю на руках это изможденное тельце, матерясь про себя, мол, мешок картошки и то больше содействует при переноске.

Приостановилась на несколько минут спустя где-то километр, чтобы достать из сумки аптечку. Раны обрабатывать и мазать кремами сейчас некогда, но наличие химического стимулятора энергии мне точно не помещает. Кровью я так и не успела обзавестись. Надо найти укрытие, а потом уже колдовать над моей ношей. С трудом проглотив на сухую пару пилюль, все-таки достаю пузырек со спиртом и быстренько опрыскиваю раны на шее и груди паренька. Ноль реакции. Это плохо. Ладно. Дышит, пульс стабильно низкий, но живой. Сложив обратно в рюкзак аптечку, двигаюсь дальше.

Иду уже не знаю сколько времени, руки давно устали, только из вредности не расслабляюсь. Опасность погони велика, так как улика в виде огрызка металла от кузова продолжает валяться на дороге. Надо поторопиться. Луна скрылась за кронами высоких деревьев. Темень страшная, но не для меня! Любопытно, сколько я сама была в отключке, так как ближайший лес от города находится в нескольких сотнях километров. Странные эти грабители-террористы – гладко провели свою операцию по захвату, а уследить за сбежавшими заключенными не смогли. Обычно если кто и похищает жертв таким образом, то сразу прямой доставкой на космодром, что находится в том городе, где собственно я и остановилась на пару недель для покупки необходимого. Хех, пока со мной мой рюкзак и мои мозги - меня мало кто сможет удержать взаперти против моей воли. Босиком конечно далеко не уйдешь по этой тьме, но все равно лучше, чем в багажнике и с мешком на голове ехать в закат. Надо бы остановиться на перекур и вытащить занозы из стоп.

По мере передвижения замечаю, что неслышно никаких, присущим таким местам, звуков как щебетания птиц, голосов ночных хищников, даже комаров. Тишину разрывают только хруст ломающихся веточек и шелест листьев под ногами. Мой чувствительный нос так же не чует запахи отходов жизнедеятельности. Только легкий прохладный сквозняк. В этом мрачном бытие есть свои плюсы - угрозы нет, пожалуй, можно и остановиться. Пройдя еще немного в поиске подходящей среды для ночлега, улавливаю какой-то шум. Кажется, это речка или как минимум ручеёк. Иду на звук, продираясь через густые высокие кусты. Изрядно исцарапавшись вываливаюсь на небольшую проталину, рядом с которой течет по камням вода. Что-ж, подходит.

Аккуратно укладываю парнишку на берег, где ещё растет трава, спускаюсь к ручью и смываю грязь с лица и конечностей. Руки почти не слушаются, ощущаются словно чужие. Страха или нервного напряжения не испытываю. Действую холодным расчетом на основе инстинкта самосохранения, не загружая мозг лишней информацией и не отвлекаюсь на эмоции.

На сегодня с меня геройства хватит. Кто бы ни потревожил – испепелю лазером. Закрепила агрегат на ремне своего комбинезона. Привела более-менее себя в порядок и вытащив из ног всё, что лишает комфорта, вернулась к мальчишке. Выудив аптечку и ножницы из рюкзачка на свет, начала экзекуцию. Срезала все веревочные путы, порванную некогда красивую рубашечку с тельца, сняла штаны, хотя под ними ран нет, но пара синяков имеется. Мда… Кто ж его так? Учитывая, что на мне не было повреждений, этот парень либо сражался с какой-то бешеной псиной, либо его так чудовищно пытали. Заметила, что на запястьях у него есть какие-то странные браслеты… вроде не пластмасс и не металл. По фактуре непонятно сориентироваться что это за материал. Возможно рабские для подчинения воли. Тоже распилила и отбросила подальше.

Вспомнила, что ещё у меня есть в запасе из целительского арсенала один приборчик, без которого не обойтись в полевых условиях с серьезными ранениями. Как хорошо, что я его приобрела, в дальнейшем путешествии пригодиться, да и сейчас как нельзя кстати. Это некий симбиоз химии и магии, включающий в себя заживляющие свойства… ручной регенератор. А на вид вообще на бластер похож. Что только орки не придумают. Надо бы у них что-нибудь ещё эдакое спецзаказом организовать. Хорошие ребята, хоть на вид грозные и вечно хмурые. Вернемся к нашим повреждениям. Аккуратненько отчистила кожу от крови, промыла раны антисептиком. Стягивая одной рукой рваные кожные покровы, второй быстренько залатала. Просветила всё сканером – чисто. Из оставшихся проблем осталось только небольшое сотрясение мозга. Поставила укольчик с антибиотиком. Ну вот, пациент стабилизирован. Накинула на него свою курточку и подтянула штаны. Можно и отдохнуть.

Температура окружающей среды стала более душной, но все так же оставаясь прохладной. Никаких подозрительных звуков так же не замечалось. Привалилась рядышком на пожухлую травку, ухо востро, рука на пульсе. Надо дождаться, когда очнётся и вместе двигать отсюда куда подальше. А лучше на мой новенький корабль.

- Проснитесь…

-?? – показалось?

- Проснитесь, пожалуйста! - Раздался со стороны хриплый голос, переполненный колючим страхом.

- Я что-то проспала? – я точно уснула в ожидании, ибо я бы заметила заранее что мой пациент уже сидит надо мной и тормошит меня своими немощными тонкими ручонками. Уставилась в его лицо, только глаза и вижу. Словно блюдца. И смотрят куда-то мне за плечо. Оборачиваюсь и вижу… туман. Туман как туман. Густой такой, грязного зеленого цвета… И тут я, с взбодрившимся после дремы сознанием, вытаращилась на него с глазами на выкат. Он явно опасный и приближается нехарактерно быстро, по сравнению с обычным природным явлением.

Вскакиваю как ужаленная, хватаю за руку лохматую доходягу и тяну прочь. Правильно, лучшее спасение – потеря сознания.

- Тебе чего жить надоело?! Быстро очнулся и побежал! – шлепаю его по щекам, в попытках достучаться и ору что есть силы. Веки дернулись, сам не шевелится.

- Я не могу…- бормочет что-то это истощенное недоразумение. Туман уже в пяти метрах от нас!

У меня уже терпение лопается и голосовые связки на пределе от мата! Тем временем я решаюсь воспользоваться посторонней и последней помощью – вызываю гизика. Это такая магическая сущность, которая указывает путь спасения, наиболее подходящий для отступления в опасности. Еще есть пять секунд до старта. Нажимаю на кристалл оберега на запястье. Он растворился полностью и сизой дымкой направился в сторону от меня, трансформируясь в более отчетливую форму. Проследила за направлением и через пару мгновений замечаю что-то мелкое трепыхается на ветке ближайшего дерева. Птица что ли? Хорошо, не хочешь объяснять подробней, будем интуитивно следовать указу. Спасибо моим родителям, что позаботились о моем спасении благодаря их подарку.



Подхватываю бессознательного упрямца и закидываю на плечо и несусь сквозь кусты и деревья за пернатым. Мне показалось, или туман стал надвигаться на нас значительно быстрее при моем ускорении? Ага… еще овал клубической стены позади образовался. Всё, больше не оборачиваюсь, несусь что есть силы, следя неотрывно за гизиком. Ветки хлещут ожесточенно по телу, острые камни врезаются в пальцы ног. А птичка все чаще и чаще оборачивается на меня… Мне уже начинать бояться? Нет?

Последний раз на меня оглянувшись, пернатая пикирует в какую-то яму, ну и я не думая с разбегу туда же. Даже кричать не буду. Либо отравлюсь этим хищным туманом, либо разобьюсь – третье будет только чудо. Глубокая яма. Но днище быстро приближается. Зажмурюсь, пожалуй.

… и ничего не происходит…

Совсем ничего.

Темнота. Никаких звезд и войны мурашей в глазах. Я же четко осознавала, что летела чуть ли не лицом в землю. И зажмуренных глаз как бы не чувствую. Вообще ничего не чувствую. Ни тела, ни стука сердца, ни звуков и запахов. Ничего. Я умерла? Но поймала себя на вполне логичной мысли, что я себя осознаю, вполне трезво размышляю… Но ничего не вижу. Вокруг полный мрак. Нет пространства. Чудовищные ощущения, если быть честной.

- Что ты такое?! – вдруг вырвалось из моих невидимых губ. Ни эха, ни вибраций… Если это преисподняя, то надо ли ждать, когда тебя подзовут или визуально покажут дверь распределения «рай/ад»??

Проходит какое-то неопределенное время и вдруг раздался насмехающийся раскатистый мужской голос.

-Стрррашно? – вполне себе, после таких-то рычащих язвительных ноток.

- А как же, жду не дождусь почувствовать, когда ты вцепишься мне в глотку! – действительно настораживаюсь. Хотя тела то своего уже лишилась.

- Если бы я мог, то непременно попробовал бы твою сладкую кровь.

- Слепой что ли? – все еще не определюсь со своим состоянием, плакать или смеяться.

- В какой-то степени да. – отвечает мне этот чертов юморист.

- Где я? И почему я себя не могу даже пощупать? – опять гну свою линию.

- А ты не догадываешься? – смеется он.

Да что за шутки? Я ничего не могу сделать, даже в пространстве определиться, а тут еще чей-то хамоватый голос издевается. Никогда не истерила, но думаю еще пара таких ответов и точно испытаю это. Ладно, если я задам более правильные и наводящие вопросы может и получу вразумительные ответы.

- Ты сам давно здесь? – спрашиваю.

- Без понятий. – отвечает он со смешком.

- Понятно. Как тебя звать? – может так лучше?

- Не знаю. – я даже опешила.

- Как так? Ты не знаешь своего имени? А как сюда попал?

- Последнее и, пожалуй, единственное, что знаю - я в тюрьме. – скучным голосом заявляет этот чудик.

- Прекрасно! – вот влипла. Теперь я тоже в этом небытие застряну до скончания своей памяти?

- Как твоё имя? - Как-то будничным тоном спрашивает меня.

- А что тебе это даст? – я еще сомневаюсь представляться мне или ну его.

- Ну… я давно ни с кем не знакомился! – памяти — значит нет, а мужик типичный.

- Ты подозрительно весел, для скованного в тюрьме. - надо что-то же придумать как быть. Не хочется болтаться вечность в этом небытие. - А не по твоей ли инициативе я тут? – вдруг озвучиваю вслух эту мысль.

- Зришь в корень! – заговорщицки отвечает мне. А я на мгновенье растерялась.

- Тогда скажи-ка мне вот что, любезный, - представив, что откидываюсь на спинку стула и сложив руки на груди, говорю, - что ты имел в виду про «В какой-то степени да» на вопрос «слепой ли»?

- Ну это я могу! – кажется он уже ручки потирает с клыкастым оскалом.

- Я вся во внимании. – Мало ли…

- Так как я нахожусь в тюрьме, обеспечил своему телу сохранность с помощью заклинания. Стазис - более близкое по существу и характеристикам. Хотя я даже малейшего представления не имею что с моим бренным тельцем происходит. Но должно оставаться неизменным даже в отсутствии еды и воды на продолжительный срок. Могу загнать в него человека даже находясь в стазисе, с тем условиям если он обладает теми же способностями что и я. Но крайне удивлен, что ты остаешься в сознании и понимаешь, что попала сюда вполне в своем рассудке и не теряешь контроль над ситуацией. Я-то смирился уже. Но этот случай первый, кто посетил меня за все это время пребывания здесь.

- Любопытно. - Я не знала, что такими способностями обладаю, хотя имеются в наличии некоторые азы с управлением магии. Что же там со мной на днище этого колодца… а как же мальчишка? Надеюсь нас не растворил на молекулы тот мерзкий туман. Хотя, что я переживаю, я даже не знаю, как выбраться отсюда.

- Как отсюда выбраться? – все-таки озвучиваю.

- Это легко! – бодро отвечает мне голос из мрака.

- Неужели?! Поможешь? – подхватываю я. И почему то теперь я уверена у его положительном ответе. Сердце хоть мое не чувствуется, но на яву оно бы точно дрогнула в надежде услышать сокровенное «да».

- Услуга за услугу? – торопливо вопрошает мой беспамятный собеседник.

- Ты скажи условия, а там потолкуем. – смотря что еще попросит, я-то уже знакома с разновидностями жулья.

- Ты вытащишь меня отсюда! – жизнерадостно и с полным убеждением сообщает мне он.

- Я была ввязана в разные авантюры, но ты не знаешь кто ты есть, где ты есть и вообще, как ты себе это представляешь?

- Понятия не имею, но представлю весомый аргумент для закрепления сделки.

Ох не нравится мне это. И так проблема существования и жизнедеятельности, так еще этого психа без рода и племени спасать.

- Ну, удиви меня, раз такой уверенный. – послушаю и подумаю после оглашения.

- Я тебя почувствую. И если ты будешь находиться где-то поблизости, я тебя заманю в эту прекрасную беседку и пока ты не согласишься – не выпущу! – каков наглец. Рук нет, но втащить за такое очень хочется.

- Если я, по твоим убеждениям, имею такую же способность наколдовать этот стазис, то могу и сама вырваться. – начинает нервировать это условие сделки.

- Ты еще слишком молода, чтобы управлять этим даром. Так что это пока в моей власти.

- На досуге почитаю свою библиотеку, поучусь. – совершенно нет желания попадать сюда снова.

- У тебя не будет такой возможности. Этих данных нет во всей вселенной. – скучным тоном заявляет этот сумасшедший.

- Уверен? – с надеждой выудить каплю затаенной фальши, уточняю я. А что делать?

- Более чем. Я был доселе единственным обладателем этого дара. Ну или одним из последних, по моим ощущениям, кроме тебя. – нормальная такая заявочка. Отчетливо понимаю, что он лукавит и чуть-чуть недоговаривает. К тому же эта атмосфера небытия давит на нервы.

- Кто ты? – вырывается у меня опять этот вопрос.

- Вот и повод познакомиться поближе! – сладко мурлычет. Были бы у меня ноги, убежала бы.

- Хорошо, - нехотя соглашаюсь со вздохом, - избавь меня на время от своего присутствия. Я подумаю, как тебя вытащить.

- Куда тебя переместить? – хороший вопрос.

- Сразу к тебе не пойду. – настораживаюсь.

- А это и не получится. По ощущениям, ты за много световых лет от меня.

- Тогда туда же откуда взял, только на пару сотен километров подальше. – быстро нахожусь с ответом.

- Что так? Неужто-ли попала в передрягу и хочешь исчезнуть? – любопытный тон заправского адвоката.

- Подозреваю, если ты меня отправишь туда же, то скорее всего не видать тебе солнышка.

- А где ты сама сейчас? На планете, в космосе? Где?

- На торговой планете Тарбес. В лесу, окруженная хищным туманом. К тому же не одна.

- О как… я вовремя! Её еще не взорвали со всеми мафиозниками? – с ухмылкой вопрошает голос.

- То есть ты знаешь это злачное место? А говорил не помнишь ничего. – не обращая внимания на его эпитет про грязных дельцов, наводнивших этот кусок скалы.

- Я говорил же, что не знаю про себя ничего. По ходу своими же стараниями сохраниться - стер себе личностную память. А про социальное окружение и прочие миры – прекрасно помню. Уточни мне точные координаты, я попробую переместить с минимальными погрешностями. И ты там одна?

- Да так, решила погеройствовать и спасла какого-то мальчишку. Сейчас валяемся на дне ямы в лесу. И бросать я бы его не хотела. Жалость и сострадание мне не чуждо. – на откровенности потянуло, при мысли того, что человече пропадет.

- Ммм, загвоздка в том, что чувствую только тебя, а парнишку может затянуть в портал в том случае, если он хотя бы волоском касается твоего тела. Готова?

- А во временном измерении сколько я уже нахожусь тут? – давно скрипит этот вопрос.

- Нисколько. Я говорил же, что всё это в моей власти. Только на меня не распространяется. – чтож, это радует. – К тому же ты находишься на пути к естественному природному порталу. Пустошь. Он вне времени. Если им пользоваться, то есть вероятность, что ты вынырнешь из него в тоже мгновение непонятно где и возможно в далеком будущем или прошлом.

- И откуда такая уверенность, что именно эта яма и есть «пустошь»? – спрашиваю и почему-то содрогаюсь от неизбежной участи.

- Там один лес на всю планету. И именно в этом лесу они распространены. Сама порода почвы такая аномальная. На определённых глубинах.

- Запомню на будущее. Вытаскивай меня отсюда. Аванс не требую, но твой заказ выйдет тебе в копеечку. Я подтверждаю договор. – других выходов все равно нет.

- Не вопрос. – соглашается он серьезным тоном.

- Как тебя зовут? – после непродолжительной паузы вдруг спрашивает он опять, пока я задумалась о своем. Думаю, зачем скрывать, вдруг при встрече не вспомнит еще.

- Николь. Николь дэ Альма.

- Обнадеживающее имя! – с восторгом замечает он.

- И чем же? – не понимаю его радости.

- Душа Победителя. Ты не знала? – удивленно так.

- Никогда не заостряла внимания на значении своего имени. – честно отвечаю.

- Далеко пойдешь и всего добьешься. – уверяет меня с нескрываемым восхищением.

- Выпусти меня из своих мрачных объятий, тогда проверю. – я уже вся в предвкушении удрать из этой темноты и ощутить себя в теле, поесть, добраться до корабля и улететь подальше.

- Жду тебя в Магеллановых облаках!

- А почему ты считаешь, что тебя надо искать именно там?

- Подразумеваю именно это место, так как тут есть одна планета со специфической особенностью – она же тюрьма для самых легендарных или неугодных для тех, кто мешает править балом.

Все еще хочу в это ввязываться??

- Я хоть живой останусь после встречи с тобой? – спрашиваю в лоб, потому что будь я в теле, вся бы покрылась холодным потом от такой новости. Да и недоговаривает, недоговаривает…

- Смотря на твое поведение! – зловеще произносит он. – А теперь представь, где бы ты хотела сейчас оказаться и брысь отсюда.

И я падаю камнем в воду, больно ударившись животом и за место возмущенной тирады захлебываюсь соленой водой.


Глава вторая

«Мир всегда выглядит чуточку светлее, если мы делаем что-то друг для друга, а не для себя»


Лежу на спине, покачиваемая легким бризом мертвого моря. Вода настолько соленая, что утонуть нет никаких шансов, разве что целенаправленно напиться этой горькой воды. Рядом почти сидит человече, испуская волны негодования, смешанные со страхом. Я уже почти сытая и полна сил, разглядываю окрестности в ночи. Мы выпали из портала недалеко от берега, освещенный огоньками фонарей и прожекторов. Порт. Там стоит мой корабль. Это отлично! Осталось выбраться из этого желе и смело сматывать якорь. Меня тут больше ничего не держит. А человече с собой заберу. Повернулась в его сторону. Насторожился и хлопает глазами.

- Поплыли отсюда. Лично мне надоело плюхаться в этой жиже. – и целенаправленно загребла к берегу. Он немного помедлив направился за мной. Человече слаб, и я предложила ему держаться за моё плечо.

Преодолев мертвую гладь и выбравшись на каменистый берег, обратилась к мальчишке.

- Как ты себя чувствуешь? – видимых повреждений не осталось, только на шее угадываются очертания пластыря. Стряхнув с лица остатки капель, мазнул взглядом по своему телу и пощупав горло и верхнюю часть туловища, удивленно ответил:

- Странно, я был сильно изранен, но сейчас почти здоров, только мутит немного и сил мало.

И напряженно смотрит в мои глаза, разглядывая их. Ах, ну да не каждый день встретишь такие. Радужка во все око, мало того, что фиолетовое, так еще и имеют три зрачка. Три подвижных зрачка, которые могут сливаться в один. На данный момент не торопилась их совмещать, так как этот фактор позволял замечать любое движение и детали на гораздо более широком зрительном диапазоне. Пожалуй, единственное видимое различие передалось мне от демонов. Ну еще двойной ряд клыков. Но сейчас не буду его лишний раз шокировать. Ему и так не по себе от всего происходящего, а мне не нужен трясущийся раб обстоятельств.

- Это хорошо. Придем на корабль, а там уже помогу тебе устранить сотрясение мозга. – Уставился на меня в упор с сомнением, решая верить мне или драпать от меня. Подтолку его, пожалуй, на правильный путь.

- Не переживай, я тебя вылечила не для того, чтобы мучить и ковырять ножиком. Я помогу тебе, а ты мне. Но все подробности только на корабле.

- Как скажите. – хоть и смирился, но все так же излучает нервозность. Чтож, я его понимаю в какой-то степени. Вырвали из его мира, рвали его тело, не понимает где находится. И боится скорее всего не меня, так как я внешне не отличаюсь физиологией его вида женского пола, а возможных неприятностей от других существ. Не удивительно, их тут полно разных форм и размеров. И никто из них не внушает доверия.

- Иди следом за мной и не отставай. – строго начала объяснять инструкцию передвижения, - Если вдруг кого увидишь устрашающей наружности – не шарахайся и тем более не убегай. Будешь привлекать повышенное внимание – это будут исключительно твои проблемы.

Хотя врятли на него будут нападать на стоянке звездолетов, здесь мало народа, но в случае неприятностей отбить смогу. Проверив на поясе свой агрегат, убедилась, что он в рабочем состоянии. Глянув на человече и получив утвердительный кивок, повернулась и пошла на поиски своего корабля. Ранки на ногах саднят и чешутся от попавшей в них солёной воды.

Вышли на площадку необъятных глазу размеров, заставленных различными средствами передвижения на любой вкус и цвет, оглянулась на парнишку. В его глазах отражаются небывалые чувства восторга и любопытства и доля страха. Хм. Такой фон мне больше нравится. Да и гораздо приятен для поглощения, в отличии от приевшихся и трудноусвояемых эмоций дикого страха и неприязни. Тяжело быть эмпатом среди похотливой и лживой нечисти, привыкла питаться родительской любовью и лаской. А тут с моим приобретением хоть проблеск на нормальную жизнь. Помогая ему помогу и себе не сгинуть во тьме небытия.

Маневрируя через бесконечные шасси и лапки железных чудищ и приостанавливаясь в не поля зрения редких прохожих, наконец добрались до цели. Парень следовал, не отставая от меня всю дорогу, но и не прекращал крутить головой во все стороны с открытым ртом. Я-то ладно, чего только не насмотрелась за всю свою жизнь, а у него от впечатлений мозг скоро закипит! Теперь я точно убедилась, что на его планете в помине подобного нет.

Но мой корабль, в отличии от многих более изящно смотрится, хоть и тоже немалых размеров. Треугольный, с гладкой поверхностью обшивки производит впечатление просто грузового. Но это не так. В нем скрыто немало интересного и опасного. Под днищем прячутся боевые дула разнокалиберного огнестрельного оружия. Я нечисть мирная. Но зубы в случае агрессивных нападений с удовольствием демонстрирую. Остановилась перед ним и залюбовалась этой малышкой. Парень тоже смотрит на него с более скучным видом.

- Мы пришли. – бодро оповещаю я с улыбкой. Беру за руку человече и тащу ко входу под носовой частью корабля. С помощью сорба, который запрограммирован на различные технические действия, наподобие пульта управления и выглядит как тонкий и широкий браслет с иконками определенных задач, открылся приход и выехал короткий трап. Поднявшись по нему до основания, приложила ладонь к защитному полю, чтобы пропустить моего гостя. Без предупреждения хозяйки, то есть меня, это поле попросту его сожжет без остатка. Парнишка не видит его, но я по ходу своих действий объясняю вкратце:

- Здесь на входе специальное охранное поле. Без моего участия или заранее зарегистрированного разрешения внутрь не попасть. Дай руку, я сохраню твой отпечаток, чтобы в следующий раз не топтаться под дверью. – изумленно молчит, но послушно протягивает тощую культю. Вот Дьявол, как ненароком не надломилась бы от моего прикосновения. Закрепив в регистре его образ, потянула за руку внутрь. Вход тут же закрылся и вокруг нас приветственно засветилось нутро. Шагаю дальше по недлинному пустому коридору, маню следовать за собой. С новой волной в меня впитываются чувства замешательства. Передо мной автоматически открылись створки дверей, скрывшись в перегородке, и мы зашли в приемную или кают-компанию, что в доме именовалось бы гостиной. Оно в отличии от других моих комнат имеет круглую форму. Высокий потолок, равномерно светящийся, с регулируемой яркостью. Стены без окон, но с фальшь-иллюминаторами. В них можно смотреть на окрестности. Наружные мини датчики магических камер передают картинку. А можно в случае космической скукоты включить слайд шоу или посмотреть развлекательные программы.



По краям комнаты стоят мягкие диванчики. Возле каждого из них по желанию можно вызвать столик шлепком по боковым стенкам сидения и поднять на необходимый уровень. Люблю комфорт. И минимализм. Пересекли эту комнату и вновь открылась дверь. Дальше идет коридор, по сторонам которых имеются входы в отдельные каюты для экипажа. На всякий случай построила их, хотя изначально не планировала. Наугад тыкнув в первую попавшуюся дверь обратилась к парнишке:

- Теперь это твоя каюта. Здесь есть кровать, санузел. Хочешь чего ни будь - говори сейчас, потом мне будет некогда.

- Извините, я конечно благодарен вам за лечение и спасение, но что мне делать дальше? Просто сидеть в комнате? – робко проговорив, потупился в пол.

- Хочешь сиди. Хочешь ходи. Но сейчас приведи себя в порядок, я выдам тебе одежду. А потом все остальное. Ступай. – буркнув что-то спасибо-благодарственное, зашел в каюту. Дверь с легким шуршанием закрылась. Быстренько сбегала к себе и заглянула в очистительную кабинку. Некогда мне купаться, а кабинка за минуту очистила мое тело. После я направилась в отделение для хранения комбинезонов. Я их практически никогда не снимаю. Только выходя на улицу сверху накидываю обычную распространенную одежду в виде штанов и рубашек. При моей то стройной фигуре лишнего внимания не избежать, ходя в таком уникальном наряде в облипку. Сам комбинезон из себя представляет обтягивающий биоматериал. Защищает от колющих и режущих орудий, так же и спасает от попадания лазерных пушек. Остаются открыты только голова, ладони и ступни, но в случае полного обмундирования есть в потайных кармашках носочки, перчатки и маска. На ощупь как родная кожа. Бонусом новая наработка обладает изменением цвета и легкой фактуры обычных материалов, такие как джинс, кожа, ну и тому подобное. На комфорт и движение не влияет, в суровых погодных условиях поддерживает правильную температуру. Думаю, парнишка оценит. Зашла к нему в комнату и положила на кровать сверток с его комплектом и специальными тапками. Тапки как тапки. Что бы пятками не гремел по полу.

Направилась обратно в гостиную. Плюхнулась на диванчик и достала из портфеля планшет. Человече же должен питаться. Надо узнать, что есть в ближайшей таверне и предложить ему. Да и кровушки купить. Пусть будет.

Спустя полчаса я почувствовала волны смущения. Ага. Свою грязную одежду на чистое тело не захотел одевать, а от вида в зеркале засмущался. Подождала еще несколько минут и пошла к нему. Угадала. Сидит на кровати в комбинезоне и ждет моей реакции. Думает, я буду над ним смеяться? Пфф. Меня всю жизнь окружали в таких скафандрах. Еще и узоры пошлые на них рисовали. Помогу ему, а то совсем загрустил.

- Ну? Как тебе? Подошел костюм? – хотя что спрашиваю, они безразмерны, пока висят в шкафу. А надев, сразу принимают форму тела. Ну и тощий же он.

- Да. Странный материал - толстый с палец, а словно в пижаме. – робко улыбнулся и наконец посмотрел на меня. Я тоже осталась в одном комбинезоне.

- Чуть выше запястья есть датчик, нажми на него и удерживай пару секунд. Там есть возможность выбора фактуры материала, цвета, узоры молний, пуговиц как на обычной одежде. Думаю, что тебе будет комфортней. Привыкай так ходить ближайшее время пока мы на корабле.

Стою смотрю. Он немного потыкался и выбрал темно коричневый цвет ниже бедер, а сверху наподобие водолазки более светлого оттенка. Посредине черный тонкий поясок. Одобрительно улыбнувшись и похвалив, спросила.

- Ты чем обычно питаешься?

- Ну как чем, мясо, овощи, изделия из злаков. – чуть уверенней и с надеждой в глазах ответил он. Понимаю. Голодный как шакал.

- Пошли на кухню, там дождемся твой завтрак и пообщаемся нормально.

- Спасибо. – столько тепла в эмоциях, а я словно утонула в большой кастрюле с супом. Пора сбавить обороты поглощения и временно отгородиться.

В кухню можно попасть из того же коридора с каютами, пройдя чуть дальше, а также через кают-компанию. Кухня на вид кажется пустой и чуть меньше приемной. Все стены гладкие и светлые, без каких-либо узоров и окон. Справа от входа расположены холодильные камеры. Слева длинный во всю стену разделочный стол, над ним висят шкафы. Под столом спрятаны за безликими дверцами отделения для микроволновки, духовой печи, посудомоечной машины, крупногабаритной посуды и прочее. Посередине обычный стол, мягкие кресла. Указав мальчишке на одно из них, села напротив и облокотилась на спинку.

- Корабль показала, еду заказала, помыла, одела. А имени так и не знаю. – доброжелательно улыбнулась.

- Ой. Точно. Мое имя Хорди Хусто. – немного смущенно ответил.

- Очень приятно. Меня зовут Николь де Альма. Можно просто Николь.

- А можно вопрос? – ну сколько можно стесняться заговорить со мной первым?

- Задавай. И в следующий раз не спрашивай разрешения. – наставительно порекомендовала я и он кивнул уверенней в ответ.

- А это ваш корабль? И тут кроме нас есть еще кто-нибудь?

- Да мой. Пока тут никого кроме нас. – вполне ожидаемое любопытство.

- А где мы вообще находимся? – осторожно прощупывает почву, чтож, мне скрывать нечего.

- Тарбес. Это планета звездной системы Канарон, находящаяся в галактике Андромеды. – лицо вытянулось и глаза из орбит сейчас выскочат. Кажется, он очень-очень в шоке.

- Андромеда? Мои знания о Вселенной настолько скудны, что хватит и листка бумаги, но я точно знаю, что я живу в галактике Млечный Путь! Это невероятно! – схватился за голову и обрызгал меня волной потерянного ужаса. Ну вот. Все же хорошо было.

- Ах, да. Расскажи, как ты сюда попал. Мне самой любопытно, что ты делаешь здесь так далеко от дома.

- Если бы я еще хотел здесь оказаться, - печально вздохнул и с грустью стал рассказывать, - я гулял по горам с друзьями, пикник, песни… Мы разожгли костер вечером на одном из холмов и начали расставлять палатки. Вдруг небо затянулось тучами, стало совсем темно и был слышен какой-то странный звук. Машин там быть не должно, так как дорог там совсем нет, но гул очень был похож. Потом опустился туман. Тот самый, как в лесу. Помните же? - кивнула, - И когда туман напал на нас, был очень больно. Нас словно дикие звери рвали. Может это и были звери под защитой этого зеленого дыма. В итоге я от боли и страха отключился. Очнулся в комнате. Кромешная тьма, ни окон, ни дверей. Было очень холодно и кто-то за стенкой постоянно рычал. Я пытался кричать, но ничего не добился, только связки сорвал. Совсем потерялся во времени. По ощущениям я находился там неделю. Меня ни разу не кормили, только воду давали и какие-то пилюли, но я их не ел. Только пил. Потом очнулся ненадолго связанный в багажнике, потом в лесу с вами и вот теперь я здесь. Своих похитителей я так и не видел. Я вообще кроме жителей моей планеты больше никогда никого не видел и не верил в факт существования жизни за ее пределами. – замолчал и со вселенской грустью посмотрел мне в глаза. А что тут скажешь, буду вынуждена разочаровать.

- Мдааа… знакомство с иномирянами у тебя неудачно прошло. Мне очень жаль твоих друзей. Ты сейчас хотя бы жив и здоров. – на руке мигнул сорб. - Кстати, твоя еда приехала. – натянуто улыбнулся сквозь глухую тоску. – Я сейчас все принесу, а ты не унывай. На моем корабле тебя никто не тронет.

Пошла к выходу и приняла посылку. Вернулась на кухню, водрузила контейнер с готовой едой на стол. – Открывай и бери что хочешь, посуда в шкафчике у раковины.

Вернулась в холл и перетащила остальные коробки с продуктами на кухню и начала раскладывать по холодильникам и шкафам.

Хорди тем временем открыл небольшой контейнер и сразу подуло изумлением, сметая мои защитные щиты. Чему это он так удивился?

- Хоть галактики разные, но картошка везде одинаковая! – радостно восхитился он.

- А, корнеплоды. Посмотрела, чем питается человечество, а тут тоже оказывается есть нечто похожее.

- А я тогда пожарю все это, но тут есть рыба и я хочу ее съесть немедленно. Так как она уже приготовлена.

- Кушай, кушай. Кухня в твоем распоряжении! – умилилась я.

- Шпашибо! – жуя, прочавкал он.

Я села напротив и с некоторым презрением наблюдала эту картину. Еду как таковую я давно не ем, столько времени отнимает, да и сам процесс поглощения голодным ребенком выглядит так себе. Но оставлять его одного пока нет желания.

Стараясь не смущать голодранца, уткнулась в планшет. Открыла карту вселенной и вбила в поисковике координаты Земли. Ага, галактическая нить Персея-Пегаса, комплекс сверхскоплений Рыб-Кита, местная группа галактик Млечный путь, укав Ориона, Солнечная система. Вот и Земля, синяя планета с островками суши. Миленькая. Спустя какое-то время, загромыхала посуда, складываясь в грязные стопки в моечной машине. Запомнил всё, когда рассказала ему где что находится, да и вообще мальчик молодец. Держится хорошо, но вдуше тоска и скука и тяжелые мысли разбавлены лишь любопытством о месте нахождения. Человече сел обратно и с сытой душой уставился на меня с вопросительным взглядом.

- Извините, что спрашиваю, так как я помню, что мы были в лесу, потом вы меня лечили и мы упали как-то в воду и все это время вы ничего не ели, но у вас вполне себе здоровый вид. – хм, внимательный мальчишка.

- Извиняю. Спасибо за комплимент. Но я не ем. – честно ответила я.

- Как это? Вы же тоже человек? По крайней мере очень похожи. – волна замешательства.

- Так, давай без оскорблений! – с напускной строгостью вскинулась я, - Я совсем не человек. Я полукровка - демон и вампир.

- Что?? – а серые глазки больше блюдец, из которых он только что ел!

- То. Я питаюсь иначе чем другие существа. В частности, и люди. – походу он недоумевает. Что не так? Он не знал о существовании демонов? Ой. А что это он так испугался, не хуже того тумана в лесу?

- Эй ты чего? – спокойно сказала ему, - Не бойся меня. Если до сих пор не съела - не значит, что съем потом. – ага так и поверил этот комок нервов.

- Вампиры же питаются кровью! – дрожащим голосом быстро тараторит, вжимаясь в спинку стула.

- Верно говоришь. Но я не пью из людей. Я специально покупаю донорскую кровь – она очищенная от эмоционалей и без заразы. Да и то ее пью только в исключительных случаях. Я обычно питаюсь эмоциями. Эмпат. Понимаешь?

- Да, вроде. Но я не понимаю, как это возможно! – боле менее пришел в себя.

- Тоже самое про тебя могу сказать, как можно есть эту еду и мучиться несварением желудка. – я даже огрызнулась. Убрала планшет, сложила руки на груди и приготовилась удовлетворять информационную пустоту в голове мальчишки.

- Извините, я думал это миф, что вампиры существуют. У нас на Земле много сказок про них и ни одного вампира. И еще вы демон… – потупился. Расстроился. Но любопытство так и прет поспрашивать меня обо всяких нечистях.

- Ладно. Переживу как ни будь твои закидоны. Что еще хочешь знать?

- Мы ведь из разных миров, но говорим на одном языке. Я говорю на родном, но откуда вы его знаете?

- Это заслуги демонов. Слыша незнакомые иномирные языки – тут же адаптируемся. – смотрит на меня пораженно и вроде хочет что-то спросить и уточнить, но стихает на некоторое время, уткнувшись в напиток.

- А с какой скоростью летает ваш корабль? – воодушевленно перевел тему через пару секунд раздумий.

- Сверхсветовой. Вдобавок использую временные туннели – порталы.

- И много топливо уходит? – за неимением что-либо возразить на увиденный на планшете многозначное число, знакомое ему благодаря только отдельным взятым числам, пораженно уточнил другое.

- Топлива как такового нет. У нас своя система передвижения – энергетические ячейки, наполненные зарядом магического источника. Работает по принципу магнита – задаю координаты и корабль притягивается к пункту назначения.

- А сколько вам лет? – наглый вопрос тихим робким шёпотом можно считать простительным.

- 309.

- Ничего себе, а выглядите не старше 20! – поразился мальчишка.

- Вашими мерками да, я может и похожа на ваших двадцатилетних. Но я только относительно недавно стала совершеннолетней. И если подсчитать под летоисчисление весь срок жизни среднестатистического чистокровного демона , это составляет примерно около миллиона, то мне примерно восемнадцать лет. Но я такой останусь ещё пару десятков тысячелетий. Демоны не стареют, а седого вампира тем более не встретишь, разве что обращённого. Император вообще не старше тридцати пяти по вашим меркам выглядит, но он сам сбился с подчета своих годов. Но дату рождения всегда на своем месте удерживает. Лишь иногда меняя, при переезде на другую планету.

- Переезжает, у вас так много планет?

- ‎Нет. Мы можем хоть каждому по десятке раздать, но мы как долгожители лучше понаблюдаем как на этих планетах эволюционирует разумный организм. Это не заставляет нас скучать.

- ‎И они их едят? - я заметила его оговорку, в том, что они, а не я.

- ‎Совсем нет, у нас специально есть личная планета со скотом. Там разные животные на любой вкус с хорошими условиями проживания и размножения. Естественный инкубатор. Там живут условно разумные роботы, которые загоняют в трюмы грузовых кораблей необходимое поголовье. Но в расход идёт все, что есть у каждого животного - кости, шкура, иногда волосы. Существа там живут очень разные. Но также защищена от проникновения других рас.

Я замолчала. Но в голове созрел план рассказать одну маленькую историю о нашем мире. У демонов много власти, но меня забавляет отдельная традиция. Так как мы бесконечно живём, издавна пошло по спору двоих - кто больше внушит разумным рассам названия их галактик, отдельных звёзд своими позывными тот должен другу желание. Дружеский глупый спор двух путешественников так и породили эпоху игры в названия всех планет и звёзд, и более крупные космические объекты. Были и номера, были клички со смешными обозначениями. Суровые жёсткие имена, будоражащий кровь. Но также обычные и с научной составляющей. Внушили потихоньку, кому-то нетерпеливо дарили технологии, делая подсказки из их словарного запаса и умственных способностей. Все зависело не только от желания именовать, но и по мере изучения каждой детали давалось определение живой составляющей части и их возможностей. А когда подключились девочки, тут вообще все обхохатывались. И милые мурчащие названия, одна даже послание любимому так из планетарной системы составила, что до сих пор там празднуют медовую вечность. А что, необремененные властью, со своими личными планами на необременительную жизнь со своей Истинной Парой. Кто находит свою половинку, тут же нарисовываются одаренные эпистолярным искусством хранители истории, увековечивая их историю любви. У всех есть свои страстные хобби. И они в большинстве своем преувеличивают остальные наши дела, не считая их каверзами от скуки. Мне вот никогда скучать, даже когда грустно. Даже простое действие для меня движение. И остановись я на мгновенье - перестану дышать. Хотя это не помешает мне часов на семьдесят даже не беспокоиться над этим. Я столько даже не смогу спать в своем бурном существовании и привычкам уделять мало времени. Да, демоны могут не спать столько сколько захотят. Это если более-менее разбавлен график часов работы, то можно по традиции проспать его. Будь то час раз в трое суток по Ширану, то двенадцать часов каждый день. Так сказать, привычка следовать со всеми, но не обязательная процедура. А дышать... У нас кожа дышит, даже в воде. Несколько раз меня эти свойства демонического тела спасали. Но так как я наполовину вампир - у меня есть предел. Но он все равно превышает в сотни раз рамки других рас и животных. Убить нас крайне сложно. А я на своем теле ношу защиту черной магии. Кто в меня стрельнет из лазера или заклинанием - сам помрёт, а я останусь цела и невредима. Защитный комбинезон мне только укрепляет этот эффект.

- ‎Здорово! Я бы хотел погулять по экзотическим местам. – ахнул он, внимательно выслушав частичку жизни во вне его мироздания. Но тут же сдулся. - Я человек и туда пока долечу - недоживу в общем.

- ‎А ты мечтал стать космонавтом? – заинтересовалась я, разглядывая человечка.

- ‎Эмм… это мечта каждого пятого ребенка на земле. Но... - он замолчал, наверное, вспомнив свою семью, которую он любил и отчаялся, перестав возбуждённо улыбаться чудесам космоса. Я поджала губы. Неудачная тема для поддержания разговора. Мне жалко, что он попал туда, году жизнь совсем другая, вплоть до законов физики. А я не могу позволить себе удерживать его здесь, развлекая мирами, когда он хочет к маме, до которых не больше недели я могу домчать. Я уважаю его за беспристрастный интерес ко всему окружающему, когда целостность семьи в приоритете.

- ‎Хорошо. Я подумаю над твоим предложением. - сказала я. И встала, размышляя над этим самым предложением. У меня корабль быстрый, лететь все равно в ту же сторону. Но я решу дела с заключённым, а потом будет видно, как пойдет. На растерзание не дам, если заключённый не понравится. Но я думаю, что все пройдет хорошо, надеясь на благоразумность черта в клетке, сидящий во мраке одиночества. Не люблю сравнивать с былыми событиями, всегда надеясь на лучшее и не забывая, что хуже может быть всегда. Надо подготовиться к любому исходу событий, не допуская ни одной из сцен возможной гибели. Не люблю смерть, а ранения любой тяжести я смогу вылечить. Вот так самоутвердившись в плане, я перешла в режим усыпления бдительной грусти в маленькой душе.

- Что ты еще хочешь знать?

Хорди повел бровями, отвлекаясь от тяжелых дум.

- И во сколько же становятся совершеннолетними?

- В 200.

- А вы солнечного света боитесь?

- Не боюсь. – спокойно отвечаю, словно ставлю галочки в графе анкет по трудоустройству.

- А чистокровные вампиры боятся?

- Нет. Но им он просто глазу неприятен, и они чаще ведут ночной образ жизни. Но солнцезащитных очков или линзы никто не стесняется носить.

- А чем отличается вампир от демонов?

- Вампиры бывают разные. Высшие и низшие. Низшие (обратимые) просто питаются в основном кровью, да и все вампиры, включая высших - не брезгают обычной пищей, не умеют обращать другие расы. Высшие имеют магию, могут постичь духовную пищу как я, более выносливые, умеют обращать любого в вампира. Демоны - это долгожители. Живут в десятки раз дольше вампиров. Точней – пока не убьют. Имеют вторую ипостась – боевую. Питаются всем подряд, то есть кровью и любой другой органической пищей. Но духовной едой им никогда не наесться. Да и вообще никому. Такая особенность расы высших вампиров.

- А б а л д е т ь. – только и смог сказать человече. Но пора сворачивать разговор.

- Сейчас я сяду за штурвал, и мы улетим отсюда. У меня еще есть дела, а ты будешь жить здесь. Ты мне не мешай, не пакости во вред, и мы с тобой будем спокойно бороздить космические просторы. Я тебе ничего обещать не буду, но, если тебе нужно что-то срочное и архиважное – будь любезен сказать сразу не таясь.

- Хорошо. Я буду с вами честен и мешать не буду. – честно ответил он и кивнул.

- Отличненько. А теперь иди в свою каюту бездельничать. Можешь посмотреть в иллюминатор или планшет, там вроде игры есть. Я пошла на мостик. Как взлетим, если что позову.


Глава третья

«Прикованный к планете»


Много-много лет назад.

Переписка с подругой.

- Ты представляешь, я такая счастливая была, когда смогла написать ему сообщение! Связи же не было после того, как я на время решила вернуться на родину. Я написала ему что безумно скучаю и ужас как люблю его. Его друг мне капслоком пишет, мол, зачем я разбила его сердце, бросив его одного. Я чуть не разревелась прям там, стоя на остановке с кулем своих вещей.

Только я собиралась написать ему что бы забрали меня из этой дыры, но Доминго меня разбудил. Какой черт меня дернул, не знаю, но я сорвалась. Как он умудряется рушить все, что я люблю? Он конечно записал меня в черный список, обозвал маразматичкой и был таков. Понятное дело, что у нас таких взаимных чувств нет, но обычно он меня в такую рань не будит, чтобы оповестить свой уход на работу. Я его ненавижу, хотя сама понимаю, что это был сон, даже порывалась заглянуть в свой мобильник и проверить ту переписку. Разумеется, что ее там нет и не было. Все осталось в том прекрасном сне. Я сижу сейчас и почти рыдаю! Мне этот сон гораздо ближе к сердцу чем этот ублюдок со своими закидонами с утра пораньше. Вот если бы не разбудил, было бы все хорошо. За мной прилетел мой принц и забрал бы к себе. Наверное. Пусть во сне, но я бы хоть где-то почувствовала себя счастливой.

- Зачем ты с ним живешь? – пишет Алиса, дочитав мои очередные излияния души. Она меня всегда понимала, поддерживала и горой защищала моё мнение.

- Не знаю, хотя это глупая ссора, но до этого мы вполне реально ругались по причине того, что ему видите-ли мало внимания уделяю. Ты же прекрасно знаешь, что мы проводим максимум времени вместе. Может этот случай как названный, маразм, и есть знак свыше, что пора бросать его? Если скажешь да, то я пошла паковать чемоданы.

- Разумеется! Вы уже десять лет живёте вместе, а он так и не сделал тебе предложение. Ревнует ко всему подряд, ограничивает наши встречи. Твой Доминго медленно, но верно изживает тебя со свету! Про отсутствие детей вообще молчу. – и это действительно так.

- Да уж, я натерпелась от его выговоров на пустом месте. Раньше было как-то нормальным, в начале отношений, припираться и притираться друг к другу. Много друзей, шумные вечера в компании. Я тоже ревновала порой, девчонки часто вокруг него вертелись и пытались привлечь его внимание. Но сейчас то что? Сижу дома работаю, ради него «любимого», чтобы избежать скандала. Устала уже подстраиваться. Он еще нагло исчезает куда-то на несколько недель и не хочет говорить где был. Может вполне реально быть так, что все от меня в итоге отвернуться и он меня тоже бросит. Я его сама сейчас возьму и брошу! Я уже в тихую построила себе домик на природе. Побуду там одна и решу, чем заняться. Связи еще не все потеряны.

- Вот это понимаю - здравая мысль! А то мы с тобой уже вечность не виделись. Закатим пирушку и позовем всех твоих друзей. Расслабишься. Придешь в себя и начнешь жить так как всегда мечтала. Честно говоря, я уже хотела к тебе прилететь, стукнуть по голове и забрать из его загребущих лап.

- Жестокая, я была бы только рада и даже уговаривать не пришлось бы. – хихикаю. Люблю свою подругу. Она сама уважала до поры до времени моего гражданского мужа, но в итоге после долгих убеждений на счет неправильного выбора сама организовала себе жизнь и живет в свое удовольствие на другой планете – брате близнеце Диране. А мне моя родная Ширан нравится. Хотела меня забрать и вклинить в общий бизнес, но я осталась с ним. Но так и ничего не смогла сделать. Все благодаря моему суженному, который обещал райские условия под названием «я сам всё тебе сделаю и ты будешь в золоте купаться».

- А как выглядел твой принц? Ну тот что во сне? – Хех, я только рада перевести тему!

- Честно? Он самое лучшее что я видела в своей жизни! Высокий, красивый, ласковый. Но после утренней нервотрепки его образ померк. Но я точно помню, как мы наслаждались каждой секундой пребывания вместе. Мы по-настоящему ценили друг друга. Жаль, что забыла, как он точно выглядит, а то прислала бы тебе портретик. Только душой помню, что он самый восхитительный! А вот его друга я почему-то запомнила. Парадокс. Если я вдруг его увижу во сне или в реальной жизни я ему припомню тот наезд! Что он на меня кричал?

- Он переживал! За ваши отношения волновался и за твой уезд на свою проклятую родину. – Алиса явно в этот момент заливалась хохотом.

- Забавно. Сон очень живой. Столько деталей, ощущений реальности. Помню ветер в волосах на космодроме. Подрагивающие от умиления руки, глядя на крупные строчки в чате. Косые взгляды прохожих на мои тюки с вещами. Я действительно ждала их, точно зная, что они где-то там зависли на космическом корабле в стратосфере планеты. Эх.

- Не переживай. Собирайся и уезжай. Я обязательно к тебе прилечу. Ты дождись меня там. Тебя больше ничего не держит в этом доме не реализовавшихся желаний. – наставительно написала мне подруга.

- Да. Я готова перевернуть эту страницу. Нет больше чувств. Сплошные преграды. – с грустью оглядела свою комнату, прикидывая с чего начать и что с собой брать.

- Если что-нибудь понадобится в твоих начинаниях, обращайся – я всегда помогу тебе, ты же знаешь. – знаю, знаю. Вздохнула и закрыла чат. Пора собираться. Пусть считает меня полной дурой, скандалящей от того, что не дали посмотреть сон. Ради своей свободы переживу его мнение о себе. Может сам подумает, что жил с какой-то сумасшедшей. Оставлю пламенную записочку. Сменю номер и пусть ищет где хочет, все равно не найдет.

«Настала твоя очередь страдать, Саледад Доминго.

Я не убийца, но если ты будешь меня преследовать - задушу тебя в смертельных объятиях моей ненависти!»

***


Поднялась к себе на мостик и устроилась в удобном сидение перед панелью управления. Всё замигало бесконечными огоньками кнопочек и рычажков. Активировала голографический экран наружного наблюдения. Зажигание. Загрузила звездную карту, указала направление на Магеллановы Облака. Стартуем. На мониторе дрогнула картинка, резюмируя отрыв от земли. Гравитация внутри корабля не позволяет нарушить комфорт резкими движениями мощных двигателей. Не летала еще на своем корабле в космос. Но конструировала на совесть. Звукоизоляция не пропускает посторонних наружных звуков и изменение в плане перегрузов от резких манёвров поглощается устройством, отвечающая за гравитацию на судне. Прекрасно. Шасси закрыты и можно двигаться в путь. Задрав нос под углом плавно вылетели с площадки и разрезая атмосферу вырвались в космическое пространство. Можно было включить автопилот, но необходимо уметь управлять ручками этой громадой. Проверила, как там чувствует себя мой пассажир. Спит. Ему необходимо восстановиться и по возможности набрать вес. Проснется и я сразу отправлю его в мед-блок. Надо было его сразу туда уложить. Но капсула его сытым не сделает. Дождусь, когда очнется и тогда покажу как им пользоваться, одним сеансом врятли обойдется. Уж очень он изможден и обезвожен на нервной почве.

Мысли потяжелели. Парнишка странный, непривычный. Очень эмоциональный и с сильными перепадами настроений. Может это особенности человеческой расы? Даже пусть это так, все равно его надо чем-то занять. Нам лететь несколько дней, к тому же в планах спасательная операция. Магеллановы Облака расположены между нашими галактиками. Может его домой доставить? В принципе это вполне реализуемо. Весь трюм под завязку забит топливными энергетическими ячейками. Их хватит на очень долгий срок, особенно учитывая, что буду пользоваться временными порталами. Их функция заключается в перемещении из одной точки в другую, но не так как у магически способных существ. Попадая в пространственный космический туннель время течет иначе. То есть залетев в него, время искажается. Снаружи может уйти несколько дней, а в корабле счет идет на часы, к тому же при выходе в пространство время становится неизменным, словно попал в то прошлое, с которого начался вход. Законы космоса неисповедимы. У Планеты Тарбес имеется около десятка таких туннелей в разные точки вселенной. Но они все короткие. Мне же придется поискать в каталоге данных наиболее сокращенного маршрута до первой цели, а дальше будет видно, как сложится судьба. Вот и подлетаю к вполне подходящему и самому длинному порталу. Бортовой компьютер выдает шесть часов полета и предлагает возможность использования автопилота. Не буду отказываться. Активировала и уставилась стеклянными глазами на монитор.

Завораживающе. Далекие огоньки звезд вытянулись в полоски, переливаясь разными цветами нитей и вспышек света. Атмосфера в рубке наполнилась философской тишиной. Думать совершенно не хочется. Но в голове грызет мысли какой-то подозрительный червячок. Никак не удается уловить хвост проказника. Ощущение будто что-то важное упустила в своей жизни или не обратила внимание на объективную деталь. Тревоги при этом не возникает, даже наоборот, какое-то мирное чувство, обволакивающее сознание.

Нет. Если так дальше буду созерцать пустым взглядом и ворошить прошлое, настроение испортится. А я слишком довольна собой и сыта. О, парнишка заворочался в кровати. Пойду пообщаюсь. Надо же, четыре часа просидела не двигаясь. Так и реально можно проморгать что-то важное.

- Привет! Выспался? – Захожу со стуком в каюту и рассматриваю человече внимательны взглядом. Сидит на кровати с помятым осунувшимся лицом и лохматой причёской. Но вполне позитивен и аура доброжелательная.

- Да, отдохнул, хотя не планировал спать. – улыбнулся и потер глаза.

- Тогда займемся твоим здоровьем. Иди умойся и выходи в приемную. –

- Есть, капитан! – и замаршировал с напускной серьезностью. Ох дитё, главное, чтобы не безобразничал. Но позитивным настроем меня заразил.

Дождалась его в приемной и направилась к неприметной двери возле входа в столовую. Сам мед-блок небольшой и ярко освещен. Все кипенно-белого цвета. Посредине стоит капсула длинной около трех метров и шириной в метр. Внутри расположен лежак и он закрывается сверху прозрачным куполом, материалом похожим на секло. Это биосканер и не препятствует общению с пациентом. В головном отсеке установлен компьютер, распределяющий и диагностирующий повреждения и болезни.

Повернулась к человече и удивилась его пепельного цвета кожи лица. Это еще что за мода?

- Чего это с тобой? – нахмурилась я.

- Я туда не лягу! – взвился за долю секунды.

- У тебя что, клаустрофобия? – оторвал расширенные глаза от мед-капсулы и энергично закивал.

- Ясно все с тобой. Я тогда тебе сделаю снотворное, заснешь и все будет хорошо. – строго сказала я.

- Нет! – крикнул и ускакал в неизвестном направлении.

Ладно. Не хочешь по хорошему, будет по моему. Мне здесь мумии совершенно не нужны.

Вернулась на капитанский мостик и отследила местонахождение трусишки. Заперся в своей комнате и зачем-то начал утрамбовывать свои кости в шкаф для одежды. Мне только и оставалось ухмыльнуться его стараниям спрятаться. Тебя это не спасет. Двери в каждой каюте и отдельных комнат герметичны, понижу давление и без проблем уснет. Подождала для верности минут десять и пошла вытаскивать мумию из его импровизированной гробницы. К моему приходу давление уже восстановилось. Открываю шкаф, вооруженная шприцем с успокоительным и снотворным, и умиляюсь сонным и медленно хлопающим глазкам. Пока еще не пришел в себя быстро вколола в плечо. Выгрузила и потащила в мед-блок. Уложив и закрыв крышкой приступила к сеансу. Компьютер на пару с сенсором резво выявили несколько вполне ожидаемых результатов. Обезвоживание, малокровие, сотрясение, трещины в ребрах и предплечьях. Органы вполне в порядке. Это решается витаминами и грамотной диетой. Радостно пискнула выноска курса лечения – два дня по часу.

Оставила лежать его в капсуле, полностью доверившись больничке и пошла на кухню. Надо составить рацион питания, убрать подальше вредные на лечебный период продукты, да и приготовлю заодно первую порцию блюда. Сверилась с выноской отметила, что все подходящие ингредиенты имеются и приступила к делу.

Закончив кулинарные творения, записала подробно рецепт. Пусть мальчик сам себе готовит, я это дело не люблю, да и без надобностей мне. Пойду проверю, как там обстоят дела.

Время до конца сеанса осталось совсем немножко. Стою разглядываю его спокойное лицо. Оно уже имеет более живой оттенок, исчезли синяки под глазами и желтые разводы на веках. Кожа на теле разгладилась. Исчезли все шрамы, включая старые. Компьютер оповестил, что закончил работу и откинул крышку биосканера. Прошло несколько мгновений и человече открыл глаза. Перевел затуманенный взгляд на меня. Я улыбнулась и протянула руку что бы помочь ему подняться. Послушно сел и оглянулся. Перевел хмурый и уже осмысленный взгляд на меня и без былой хрипотцы в голосе обратился ко мне с нотками раздражения.

- Ты меня все-таки засунула сюда!

- И это благодарность? – вполне ожидаемая реакция с учетом его фобии, но обида закралась в душу.

- Я же сказал, что боюсь. Неужели непонятно? – на повышенных тонах вскрикнул он и соскочил с насеста.

- Давай психуй за несправедливость. Я его кормлю, лечу, кровь не пью, а он даже спасибо сказать не может. Могу открыть дверь и иди гуляй. Может найдешь себе гуманное общество! – я тоже умею психовать, но это скорее в качестве профилактики. Что бы не лез на голову.

- Черт, я же голый! – зло сверкнув на меня серыми глазами, быстро сжался и прикрыл ладошками интимные места. Хм, а кричать на меня не стесняется.

- Вон твой комбинезон. Одевайся и иди на кухню, там ждет тебя еда. А будешь капризничать, я тебя без наркоза в следующий раз запихаю. – Он уставился на меня страшными глазами и прежде чем он что-то сказал развернулась и покинула помещение.

Пора выходить и туннеля. Устроилась удобно в сидении, включила магокамеры слежения. Проследила за мальчишкой и убедившись, что он покорно пришел на кухню и приступил к еде, я приготовилась к выходу. Отключила заблаговременно автопилот и выскользнула без проблем из портала. Посмотрела в каталог следующего туннеля, убедилась в правильности выбора. Он как раз должен будет вывести нас к Облакам. Построила маршрут через него и можно пойти отдохнуть. Лететь почти сутки. Выключила монитор и вновь поставила автопилот. Утомилась малость. Надо набираться сил. И поспать хорошенько, а то неизвестно сколько потом придется бодрствовать. Потянулась и направилась в свою каюту по соседству с мостиком, напоследок по громкой связи оповестив Хорди, что бы меня не беспокоил и сам тихонечко бездельничал за компом. Смиренно угукнул в ответ. На всякий случай закрыла все технические отсеки, оставив только его комнату с кухней.

Первым делом в душ. Скинув с себя уютный скафандр с чешками, зашла в кабинку. Хорошенько намылилась душистым мылом, с массажем промыла голову. Ополоснулась прохладной водичкой и закуталась в пушистое полотенце. Не хочу сегодня пользоваться сушилкой, кожа от частого применения сушится. А увлажняемыми кремами или лечебной капсулой пользоваться лень. Стою перед зеркалом и гляжу на свое отражение. Симпатичное круглое личико с грустными большими глазами сиреневого цвета, обрамленными длинными темными ресницами. Прямой узкий, маленький чуть вздернутый носик. Пухлые розовые губки скривились печалью прошлых лет. На плечи опустились тяжелые влажные густые волосы темно русого оттенка. Отрасли очень сильно с момента последней стрижки, почти до поясницы. Тяжело носить такую густую красоту, но и отрезать жалко.

Демоны в отличии от моего смешенного облика - вообще другие. Нет, все те же пары рук и ног, одна голова и туловище. Дело нечто в ином. Грация. Она была свободной, немного вальяжной, уверенной в своей скрытой силой каждого волокна неприметных с первого взгляда мышц, развивающую скорость до мерцания, словно сквозь порталы шагали и появлялись в других точках. Но это было не показателем своей значимости. На лицо несколько отличались от других в том числе и я. Лица чуть резкие, что проявлялось в общих чертах узнаваемости - надломленные густые брови, выраженные высокие скулы, что красиво сочетались с большими радужками глаз и трехзрачковыми соединяющиеся при спокойном состоянии в один, чуть волнистый. Радужка бывает любой палитры, сочетающая в себе определенные качества и бонусное зрение. Оно включает в себя в увеличенное поле обозрения, чуть не дотягивая до целостной панорамы. Видят ауру любого существа и даже растения.

Их лица так же имели черты лица, определяющие характер, как форма носа или губ. Основное чистокровные население имели прямые носы с чувственными формами губ и узкий подбородок. Уши были почти человеческие, только кончик острый, наподобие эльфийских. Демоны четко контрастировали в любой расе, высоким ростом возвышаясь над головами иных и спортивном телосложением в любом виде пола, излучая собой силу, проявляясь не только в ауре, но и буквально ощущаясь кожей непросвещенного на существования таких персонажей на своем пути. Как не опасаться при виде этого существа, порождения Дьявола, с четырьмя парами острых клыков, будоражащую кровь вечной хищной ухмылкой, застывающая на губах при виде своей цели. Демон. Кто не знает их - бояться. Кто знает - в глаза - уважают, за спиной завидуют и откровенно продолжают бояться и по возможности только не встречаться с ними больше никогда, если конечно смогли расплатиться с своими долгами при жизни. Но если добиться их расположения методом искренностью чувств и преданностью - они смогут помочь вам как никто другой. Я вот относилась ко второму варианту и почти всегда в жизни старалась добиться своей цели бескорыстностью и честностью. Деньги для меня не главное. Их я всегда смогу заработать любым способом, но для меня важны чувства окружающих и близких мне по духу. Это всегда играет как встречный шаг для ценных знаний и просто дружеских отношений. Но я этого лишена. У меня не осталось ни друзей, ни родителей, а на Ширан, планета, принадлежащая демонам, я могла вернуться только при разрешении императора и то по уважительной причине, которой на данный момент у меня нет. Но я и не рвусь туда. Привыкла с самого рождения странствовать по мирам, заниматься наукой исследования, мастерить артефакты самозащиты, лечить больных. Я свыклась с таким положением дел. Я люблю космос, я здесь родилась.

Скинула полотенце и присмотрелась к своему телу. Все как всегда последние двести пятьдесят лет. Всё те же аккуратные плечи, высокая пухленькая грудь, тонкая талия, подтянутые ягодицы и длинные стройные ножки, скрывающие под кожным покровом жесткие тренированные мышцы. Вся эта красота ростом метр семьдесят с хвостиком поддерживается изнурительными тренировками в спортивном отсеке. Но сегодня я ее благополучно пропустила. Но с меня не убудет. Даже если прекращу тренироваться, моя фигура останется неизменной, разве что сила выносливости опустит планку. Расчесала свои волнистые волосы и вымотавшись окончательно вышла в каюту.

Напоследок широко зевнув, с размаху плюхнулась на свою большую кровать. Поспать люблю с комфортом и долго. Надеюсь высплюсь и никаких приключений не пропущу.

Но приключения нагрянули сразу же. Стоило мне провалиться в сон.

- О! Какие люди пожаловали в мою обитель мрака! – весело оповестил меня уже знакомый бархатный голос. Надеюсь я высплюсь. Пока буду здесь торчать.

- Ни стыда ни совести у тебя нет! Я спать легла вообще то! – сонным голосом проворчала я. Хотя тут нет и в помине ощущений слабости и теплоты мягкого одеяла.

- Да ладно тебе, я скучал! – проворковал этот шут в кандалах.

- Тебе что-то срочно потребовалось узнать от меня? Говори давай, что смогу то расскажу. – может мой серьезный тон подействует на деловой лад.

- Хах! Детка, да ты меня удивляешь! Сама пришла и еще у меня спрашиваешь, что мне надо? – я честно казать обалдела, пропуская мимо ушей его обзывательства. Не люблю прозвище «детка» со времен расставания с Даминго.

- Я сама пришла? Но как? Я же не умею! – вырвалось от удивления несколько громче чем я рассчитывала.

- Теперь умеешь, осталось закрепить результат! – настоятельно порекомендовал он со смешком.

- А как его закреплять, если я не знаю техники исполнения этого магического ритуала. – а сама задумалась не на шутку.

- Я сам по желанию это делаю, но не в конкретном случае. Тут говорил же, что перестарался. Так вот, я концентрируюсь на определенной волне и все получается. Будь много таких же одарённых я бы смог с уверенностью создать конференцсвязь. – вещает голос из мрака уже серьезно. – Но ты молодец, уже на правильном пути.

- Я всего лишь искупалась и легла спать, даже не думала ни о чем. – может у меня было слишком расслабленное состояние, вот и провалилась во мрак?

- Не надо таких преждевременных подробностей рассказывать одинокому мужчине, ты делаешь мне больно! – жалобно проскулил голос.

- Не переживай, твое белье не лопнет от стояка. – вернула шпильку.

- А расскажи о своей внешности? – походу он сложил лапки и приготовился слушать мои мемуары.

- С чего ты взял что мне есть необходимость это делать? – я тут понимаете ли пытаюсь научиться выходить из мрака, но меня откровенно и без доли стеснения клеят.

- Ты думаешь я не смогу оценить тебя по достоинству? – вот жеж.

- Я тебя лечу спасать. Это раз. Два - у меня есть свои дела. Три – я даже совершенно не представляю кто ты такой и какой ты расы! А ты решил оценивать меня? Я тебе не кусок древнего камня что бы меня оценивать! – взбунтовалась я.

- Ой да ладно тебе, я наверняка красавчик! – уверенно заявил мрак, игнорируя мои вопли.

- Что-то сомневаюсь. Ты там валяешься не пойми где, закованный и наверняка израненный до полусмерти. К тому же вдруг ты мерзкий дуэргар или садист-джингош? Я тогда еще подумаю спасать тебя или нет. – как его убедить прекратить, мне надоело выслушивать этого нахала.

- Ты меня обижаешь, детка! Эти типы ни за что не станут опускаться до изучения всеобщих языков. Но я очень рад, что ты считаешь их недостойными твоего внимания. И я точно не один из них! – еще и радуется своим умозаключениям.

- Еще раз назовешь меня деткой, ты сгинешь в этом мраке навсегда. – разозлилась я.

- Неудачные отношения? – да как он смеет, хоть и верное предположение.

- Не твое дело. – более спокойно отозвалась я. Чего я так злюсь? Этого человека уже давно в моей жизни не существует, а хозяин голоса знать не знает, просто флиртует шутя. Его понять можно, но струны моей души все равно задевает.

- Ладно не буду тебя так называть, только не расстраивайся, мне нравятся улыбчивые девушки! Мне же еще тебя благодарить за свое спасение! – примирительно и опять по-своему с хамством промурлыкал он.

- Слушай, давай прекратим. Я хочу выспаться. Через сутки буду уже в Магеллановых Облаках. И не порть окончательно впечатление о себе. – устало проговорила я.

- Быстро вы. Хотя по моему времени совершенно непонятно. Сколько уже прошло с момента вылета? – миролюбиво поинтересовался голос.

- Не больше двадцати часов с момента старта. – кажется где-то так и есть.

- Крутой у вас корабль. Передай сердечные похвалы своему пилоту!

- Спасибо, принято.

- Ты сама рулишь? – у кого-то брови пошли гулять по затылку от удивления.

- Да, а что тебя удивляет? – взамен удивляясь его реакцией. Сейчас и подростки уже многое умеют.

- Да как что? Девушка за штурвалом корабля. Я такого кажется никогда не видел и не знал, что такое возможно. – задумался по ходу собирая в кучку остатки памяти.

- Это обычное время. Я с пятидесяти лет умею управлять различными транспортными средствами...

- А какой сейчас год? То есть ты сама с какой планеты? – вдруг подобрался и напряжение в его голосе нехорошо меня кольнуло.

- Планету Ширан и её летоисчисление знаешь? – решила спросить о первой припомнившийся цивилизации.

- Да знаю. – по ходу там сейчас от нетерпения кто то разорвется. Так что быстро отвечу.

- Сейчас там 9064 год. – и тишина. Кажется у него шок.

- Я помню войну, которую там организовали какие-то типы около трехсот лет назад… Вернее это воспоминание не пребывания там, а как будто слышал со стороны от чужих людей. Возможно уже будучи в тюрьме. Всех тех, кого я раньше знал – я не помню, как и себя, видимо эта магия коснулась и их тоже, стерев из памяти.

Я тоже замолчала. Повисла долгая тишина. Какие-то догадки приходят в голову, но осмысленно озвучить этот паззл не получается.

- Ни. Ты знаешь об этой войне? Я заметил, что ты молчишь. Что ты знаешь? – его голос ворвался в мои мысли и заставил содрогнуться.

- Много не скажу, так как я была маленькой и после меня не интересовали политические дрязги.

Но что-то такое было, мои родители часто волновались, если я задерживалась допоздна на улице или в гостях без них. Потом мы оттуда улетели и большую часть жизни провели в космосе. Но на других остановках для дозаправки они за меня так активно не переживали. Что же там сейчас, на моей планете? Давно там не была…

- Значит ты дитя Ширана? – осторожно спрашивает он.

- Частично. Душой и телом я в космосе. А на планете прожила от силы лет двадцать.

Немного помолчали и я спросила:

- А какие языки ты знаешь?

- Много разных знаю. Эльфийский, гномий, демонический, дриадский, вампирский, но не древний, всеобщий – ну ты сама уже поняла, эммм… очень слабо троллий и несколько слов могу разобрать на гаргульском.

- Значит ты наверняка один из первых четырех. Хотя последний с сомнением. Не многие из этой расы знают древний. – сказала я, в уме надеясь, что это не вампир. Не знаю почему, но не хочу, чтобы это оказался вампир.

- Да, скорее всего. – тоже отстраненно заметил он. Наверняка не задумывался об этом ранее.

На некоторое время повисла тишина.

- Отважная ты. Ладно, отпущу тебя отдохнуть. А то разбередил тебе душу своими расспросами. Ты обязательно тренируйся, всегда жду в гости! – ласково проговорил. Умеет же когда хочет быть вежливым.

- Оу, ты можешь быть лапочкой? – успокоившись, улыбнулась в ответ.

- Все что угодно, лишь бы увидеть тебя, Ни! Я буду ждать тебя завтра! И не один раз. Если у тебя сегодня получилось, а завтра будет легче. Это может очень пригодиться в деле.

- Буду стараться! – вот ловелас. Но хоть настроение улучшилось.

- Спокойной ночи, Ни! – и я увидела сны. Обычные сны спящего вампира.


Проснулась в этот раз с удовольствием и прекрасным настроением. Хорошо и много поспала. Пойду совершать подвиги! Первым делом в душевую. Быстренько умылась, облачилась в неизменный наряд. Выбрала расцветку позитивней. Раньше часто выбирала темные цвета, сегодня подобрала под цвет глаз – постелено-сиреневый. Огляделась в большое зеркало, заплела волосы в тугую косу и направилась к человече. Встретила его в коридоре возле каюты. Тоже по всей видимости недавно проснулся – немножко помятые черты лица с полосками от складок постельного белья. Он так же изменил расцветку скафандра и теперь щеголял в светло сером с рисунками швов и кармашков.

- Привет. Следуй за мной. И без фокусов. – хищно улыбнувшись направилась в мед-блок.

Он тяжело вздохнул после приветствия обреченно пошаркал за мной, предполагая, что последует дальше. Зашли в комнату, и я приказываю ему раздеться и сесть на кушетку.

- Вколите мне пожалуйста снотворное, я врятли когда-либо смирюсь добровольно находиться в тесном замкнутом пространстве. – с легким ужасом косясь на капсулу промямлил парнишка.

- Разумеется. – дождалась когда он разденется, стыдливо прикрываясь, достала припасенные заранее упаковку шприца с пузырьком. Быстренько вколола в подрагивающее тельце. Обмяк и я уложила его в капсуле. Включила программу лечения и пошла тренироваться в спортивный отсек.

На сорбе поставила таймер и закрыла двери. Сегодня я не буду пользоваться боевой виртуальностью для тренировок. Поставлю что ни будь расслабляющее, успокаивающее. В наличии виртуального пространства нашлось подходящее для моей медитации. Море. Отлично. Звуковой эффект устранила, что бы не отвлекал. Села в позу лотоса на пол, изображающий легкую рябь поверхности воды и приступила к медитации. Мысли ровным потоком, словно легкий ветерок плавно крутились в голове, надолго не задерживаясь. Постепенно тело расслаблялось, погружаясь в нирвану. Зрение окончательно расфокусировалось, переставая следить за солнечными бликами в воде. Спустя какое-то время я закрыла глаза. Сначала сквозь опущенные веки пробивался свет, расплываясь красным маревом. Прошли мгновения и сознание провалилось в мрак. Получилось!!!

- Ура получилось!!! – радостно оповестила вслух я.

- Ты умница! – довольно похвалил меня привычный голос.

- Действительно подействовала спокойная обстановка. А теперь как выйти? – полюбопытствовала я.

- Я тебя принудительно сейчас не удерживаю. Попробуй сконцентрироваться так же. Подумай о выходе или так же расслабься мысленно. – посоветовал бархатный голос, обволакивая меня своим благодушным настроем. Червячок в голове заставил меня отвлечься на него. На что я должна обратить внимание? Атмосфера сегодняшнего посещения явно изменилась. Ладно, подумаю над этим попозже.

- Ты меня не отвлекай и молчи. Мне нужно полностью отречься от мыслей и расслабиться. – предупредила я, что бы разговоры свести к минимуму.

- Без проблем. – послушно ответил мрак. Наступила тишина. Я стараясь не думать и уставилась в темноту. Терпеливо ждала и не заостряла внимания на мысли. Не то. Попробовала другой вариант. Представила себе то голографическое море во всех деталях в комнате. Добившись результата отчетливой картинки и со вздохом открыла глаза. Какая я молодец! Радостно улыбнувшись и оглядев пространство с водной гладью, я посмотрела на часы. В этот раз часы не замирали и отсчитали двадцать минут с начала медитации. Попробую еще раз, главное не слишком увлекаться, так как время приближалось к концу терапии. Опять села и погрузилась в нирвану. По ощущениям вход во мрак прошел быстрее.

- У меня время уходит слишком много, что бы оказаться здесь. – сообщила я голосу.

- Второй раз у тебя получилось значительно быстрее. А управлять замораживанием часов пребывания здесь ты тоже научишься. Не переживай. Практикуй почаще пока не добралась до меня и все у тебя получится. Я верю. – убедительно звучит и, пожалуй, я сконцентрируюсь на этом.

- Удивительный дар. И почему я о нем ранее никогда не слышала? Он настолько уникален?

- Я тебе могу подробней рассказать, когда приду в себя. А сейчас давай еще несколько раз закрепи результат. Потом отдохни и позже займись тренировками. Добейся того, что бы научилась погружаться в стазис при зажмуривании. – посоветовал наставительно голос.

- Хорошо. – легко согласилась я.

До конца часа я погружалась и выскакивала обратно в свет несколько раз. С каждым разом все меньше и меньше тратя на погружение время. Так же отметила, что циферблат высвечивает меньше и меньше затраченных минут, а далее и секунд нахождения во мраке. Приняв львиную дозу похвалы из мрака я счастливая закончила тренировать свой дар. Побежала на радостях в мед-блок и застала сидящего на полу мальчишку, сонно трущего глаз кулачком, а второй пытавшийся непослушной рукой натянуть комбинезон. Он уже не смотрится таким болезненно худым. Помогла ему облачиться и повела на кухню. Пообедав вместе с ним и поболтав на всеобщие темы, вернулась в спортзал и приступила к мышечной нагрузке. Потягала железо и помахалась мечем с виртуальным противником. Оставшееся время уделила кораблю. Портал благополучно провел нас к выходу и услужливо выплюнув с легкой турбулентностью к Магеллановым Облакам. Сверилась с данными по карте местности, обнаружила, что нужная планета имеется. Она оказалась одной единственной среди марева зелено-золотистой россыпи светящейся пыли некогда взорвавшейся звезды. Действительно, облака. Невероятно огромные и сверкающие, растянулись на всё окружающее пространство. Фееричное место для тюрьмы. Сделала несколько снимков на память и отправила на компьютер человече. Через монитор слежу, как он разглядывает и увеличивает картинку. Отправил погодя сообщение по чату с просьбой посмотреть трансляцию в живую. Перевела канал и пусть хоть усмотрится. Подсказала, что можно менять ракурс и дальность. Теперь он надолго зависнет над монитором, тыкая в разные точки картинки, приближая и поворачивая так и эдак. Чем бы дитя не тешилось, лишь бы было спокойно. Я, удостоверившись в правильности своей находки, откинулась на спинку сидения и зажмурившись погрузилась через минуту во мрак.

Атмосфера в адской темноте действительно изменилась. Я растерялась от смутных болезненных ощущений. Я точно здесь? Или это человече ушибся, что я чувствую его во мраке? Эти мысли ввинтились и растворились во мне за секунду, но я неприминула из задать заключенному.

- А ты действительно ничего не чувствуешь? – с легким беспокойством спросила.

- Нет, а что? – заинтересованно переспросил он.

- Просто на корабле всего два существа – я и тот мальчик, которого я взяла с собой. Перед входом сюда я за ним наблюдала - он спакойненько любуется Облаками сидя у себя в каюте. Я эмпат и я остро чувствую чью то боль. Мальчишку я только недавно достала из мед-капсулы и у него ничего не болит и повреждений быть не может таких серьезных, что бы я находясь рядом с ним не могла почувствовать. Он бы меня предупредил, будь это так. – проговорив это, я задумалась. А самое странное – почему я как наивная дура согласилась на эту авантюру и даже не пыталась найти причины отказаться? И меня совершенно не пугают возможные трудности…

- Ты эмпат?! Интересно. – удивился. – У меня есть предположение, что ты чувствуешь заключенных на планете. Ты уже приземлилась? – настороженно поинтересовался.

- Но я еще далековато от самой тюрьмы, до нее около часа лету на крейсерской скорости. Видимо там существа испытывают неименованные страдания что их фон разнесся на такие дальние расстояния. – о чем я там думала? Карусель мыслей в голове никак не прекратится. Надо собраться, а потом уже думать и мечтать.

- Мне совестно, что тебе придется терпеть эти терзания многочисленных душ. – грустным шёпотом сказал голос.

Кажется, мои тренировки пополнятся новой задачей. Придется ставить более мощные блоки. Вся жизнь - это учеба. Если я за какие-то сутки умудрилась постичь небывалый ранее прием погружения сознанием для общения с неизвестной сущностью, то с блоками я уже давно знакома. Осталось их поднять на высокий уровень.

- Извини, что я тебе угрожал тогда. Я не хочу обрекать тебя на такие страдания и не смею тебя больше беспокоить, - совсем тихо, словно легкий ветер, прошелестел голос. Не поняла-а… это еще что за глупости?

- Я столько летела и переживала, да и в конце концов научилась управлять каким-то неслыханным симбиозом телепатии и стазиса! Я еще планирую потягаться с серьезным противником, чтобы не чувствовать себя одеревенелой, – со скучной интонацией светской барышни промолвила я, - Но если ты не хочешь спасаться, я уговаривать тебя не буду. Мне еще мальчишку по пути закинуть на родину надо.

Повисла тишина. Если так и будет молчать, я просто выйду и продолжу путь по своему усмотрению.

- Я за тебя переживаю. Не хочу, чтобы ты пострадала в этом кошмаре боли и металла. – ты еще поплачь. Я не сопля зеленая!

- Повторю свой вопрос иначе – ты хочешь почувствовать свободу и увидеть её собственными глазами? – последний раз ныряю. Волна мучительных страданий увеличилась многократно. Кажется, время бесконтрольно продолжило свой путь, корабль приближаемся к планете.

- Если тебе будет грозить серьезная опасность, не теряй времени на поиски моего тела и улетай. Я не переживу, если с тобой что-либо случиться. – с ощутимой болью в голосе проговорил строго он.

- Странное ты создание. Не видел меня ни разу, не знаешь, что твориться во селенной, а за меня переживаешь.

- Если у тебя получиться спасти меня, я обещаю, что помогу тебе всем чем смогу, а не смогу – найду способ. Вдобавок заплачу любой ценой, лишь бы ты забыла эти ощущения, исходящие от злосчастной планеты. – и я все так же продолжаю бездумно верить его словам, даже не задумываясь о последствиях. Но эту мысль я резво утопила в подсознании. В сознании появился зародыш тягучих чувств. Словно намекали – не останавливайся и спаси его. Вот всегда так, как только на горизонте появляется страдалец. Но это моя работа и я не могу противиться этим инстинктам.

- Договорились. Только давай я буду следить за действительностью, а ты не будешь отвлекать меня своим нытьем про чувства прекрасного.

- Суровая, но воинственная девушка! – хоть более радостно сказал, - Хочу дать совет по местности. Здесь поверхность вся песчаная, а заключенных держат под землей. Я видимо когда-то изучал миры и прочие островки с населением. Так вот, тюрьма в большинстве своем находятся на экваторе. Наверняка у тебя будут подробней данные, если в наличии есть сканер.

- Отлично. Спасибо за наводку. – коротко попрощалась и выскользнула в реальность.


Глава четвертая

«Всё начинается со взгляда. Всегда»


Космический корабль мягко приземлился на поверхность планеты. Пробы воздуха показали результат. Дышать можно, но жизненно необходимого газа слишком мало для поддержания тела в активном состоянии, но я не особо нуждаюсь в воздухе. Но маска с чистым кислородом уже на лице. Запаслась несколькими на всякий случай, утрамбовала в рюкзак всеми необходимыми инструментами и на всякий случай взяла скафандр с обувью для узника. Портфель сам небольшой. Сделан из прочной кожи и заколдованна от воров. Универсальные крепления лямок позволяют носить как угодно, начиная от позиции дипломата, двухточечные и одноточечное лямки на плечах и за спиной, а к тому же на бедре. Последнее меньше стесняет движений при беге, не оказывает давления на тело крепясь на остов туловища, и удобно в драке. Повесил и идешь, пока ноги несут. А ноги не спина, так быстро не устают. Даже может сослужить службу, приняв на себя удар механический и магический. Он просто впитывает его в себя, усиливая защиту. Так что рюкзак бронебойный с каждой атакой. Не удивлюсь, если он выдержит жар ядра какого-нибудь среднестатистического синего гиганта, вспыхнувший на окраине туманности Тарантул в Большом Магеллановом Облаке. Дело в том, что взорвавшейся звездой оказался как раз голубой сверхгигант, куда мне и лежит путь. Я знаю это место, но там ещё ни разу не была. Слышала, что очень красиво. Картина звёздной карты, во всей натуральной красоте, открыла вид на цветное сияние газов и прочих распадов на составляющие химических элементов. Впечатляюще! Одно омрачает. Там в целости остались каменные гиганты. Их сила притяжения и была убийственной. Но не для демонов. Наша структура и свойства природы тела создателя не подчинялись власти магнитным полям любых свойств.


Эволюция голубых гигантов очень интересна, однако до конца не изучена и непонятна астрономами. После того, как запасы водорода в ядре такой звезды исчерпываются, она переходит в фазу голубого сверхгиганта. Далее, как полагали раньше, для взрыва сверхновой голубому сверхгиганту необходимо пройти стадию красного сверхгиганта, однако сверхновая звезда, вспыхнувшая на окраине туманности – отчего то взорвалась.

Но это еще не все из разряда парадоксов. Некоторые голубые гиганты, массы которых лежат в пределах от десяти до двенадцати солнечных масс, не взрываются, а продолжают эволюционировать, в итоге превращаясь в кислородно-неоновые белые карлики. Природа такого преобразования подобных голубых гигантов для астрофизиков продолжает оставаться загадкой.

      У Ширана солнце было синим гигантом, но было оно очень далеко и святилось маленькой голубой точкой. От этого наша атмосфера была поддернута розово желтой дымкой, облака имели фиолетовый градиент, в зависимости он погодных условий. Закаты были вообще впечатляющие. Ярко лиловый с необычайно глубоким сапфировым центром . Это было, пожалуй, единственное, что мне нравилось на Ширане. Моей родной планетой. Но я родилась на самом деле в космосе, а родной дом хоть и стоял на планете, таковым мне уже не являлся. Временный порт. Но меня там мало того, что никто не ждёт, я изгнанница. Да, да. Я убила свою сокурсницу и меня выгнали вон практически без возможности возврата. Я не хочу об этом вспоминать, хоть и всецело осознавая свою вину. Но я не считала это несправедливым, за потерю контроля над даром в сознательном возрасте могут и убить в ответ. Но меня почему-то просто выгнали. Теперь я лечу спасать кого то, всецело доверившись словам без задней мысли. Я почувствую всегда, когда кто-то захочет заманить меня в ловушку на уровне инстинктов моего эмпатически развитому обонянию. Почему и люблю закаты, изучая под его мерцанием ярких красок свои темные стороны, когда я любовалась, находясь на Ширане, во время работы ли или просто лирического одинокого вечера в своей домашней лаборатории - наводил на меня особенную глухую тоску. Я опасна для самой себя. Я некромант, дарующий смерть любому силой мысли, но остро чувствующий даже сквозь эмоциональные блоки его эмоции.

Но иногда я видела надежду и выход, когда особенно долго засматривалась в думах на синий центр. И так длилось два часа. Два часа заката, я считала это символичным, иногда подсказкой, что я на черной полосе ночи, ближе к своей подвластной стихии, усиленная множеством возможностей, как усыпанный звёздами космос.

Я любила космос. И почему-то именно там я хотела найти все, что сделало бы меня радостной, в дали от грустного опыта. Но пока ещё не нашла то, что сделает меня действительно счастливой, просто занимая меня наукой изучения миров и различных видов организмов из прошлого и примере эволюции. Так сказать, моя одна из дипломных работ по политологии и научной медицины во всем ее широком смысле. А при помощи моей некромантии я могла узнать всё, что было в прошлой жизни без купюр лично. На этом я и держалась, чтобы не утонуть. Да и сейчас ситуация была патовой. Но я не унывала. Хуже может быть всегда, столько же вариантов имеет смысла быть хорошим опытом и новых открытий. Я верю в хорошее, как-то же выживала из прошлых многочисленных переделках, скитаясь в одиночестве в космосе и живя на безлюдных планетах. А тюрьма не самое страшное место относительно вселенной.


Напоследок проверила всё ещё раз, дала инструкции мальчишке. Серьезно выслушал указания, пообещал быть настороже и не разлучаться с устройством связи. Перед выходом активировала невидимость и защитное поле вокруг корабля. Вздохнула и вышла наружу.

Ноги тут же завязли в толще черного песка. Мдааа. Темень вокруг, грозно поблескивала на вершинах барханов тусклыми отражениями светящегося неба с Облаками. Солнца здесь нет, планета греется за счет горячего ядра под тонким слоем коры. Моему зрению не составляет труда разглядеть в более ровной черте горизонта очертания искомой возвышенности. Туда и лежит мой путь. Настроила свой комбинезон под стать местности и потопала вперед. Оглянулась назад в последний раз – корабля совсем не видно. Очень надеюсь, что так и останется никем необнаруженным.

Поравнявшись с целью, разглядела конструкцию. Неотесанная громада камня с вырезанным в ней углублением для крепления стальных ворот. Отверстий или каких-либо панелей с кодом замков не обнаружилось. Постучала по стальной загородке, на звук проверяя толщину. Глухой звук оповестил что работать придется долго. Вытащила лазерный резак и дополнительные аккумуляторы, начала вырезать отверстие.

Излив семь потов в и так душной атмосфере, наконец добилась желаемого. Времени ушло много, не исключая половину изведенных резервов аппаратуры, прошла внутрь. Железяка толщиной полметра. Не удивительно, что так долго возилась. Охранных плетений магии и физических существ нет. Просто прямой коридор и лестница вниз без намека на возможность освещения. Спуск предстоял долгий. Чем ниже спускалась, тем ощутимей сквозь блоки врывались эмоциональные страдания. Посильнее сконцентрировалась в себе, что бы не рухнуть на колени от этой боли, зашагала быстрее вперед. Вскоре лестница кончилась и коридор плавно расширился на несколько метров. Появились глухие двери. Охраны так же не наблюдалось. Зажмурилась и обратилась к голосу.

- Ты меня чувствуешь?

- Да. По ощущениям ты достаточно близко. Но ты иди и периодически уточняй у меня.

- Хорошо. – вышла в реальность и зашагала вдоль дверей бесконечного коридора.

Спустя несколько сотен шагов сверилась с заключенным. Уверил меня, что я приближаюсь к нему медленно, но верно. Через полчаса быстрой хода нашла нужный пункт назначения. Но встала дилемма какую дверь выбрать, правую или левую. Коротким спором решили, что правая. Благо, эта дверь не оказалась такой толстой как на входе и справилась с ней быстро. Вот и первая птичка обломинго. Она оказалась пуста. Относительно, так как там лежал скелет невиданных размеров с черепом похожим на крокодила. Пошутив по мыслесвязи что я его не смогу вылечить, но зомби выйдет прекрасным - будет послушно держать сумочки своими коготками. Вернулась в коридор.

Резерва в аккумуляторе ещё хватит на несколько таких дверей и смело приступила к работе. Картина в открывшемся проходе заставила меня содрогнуться. Не оповещая его об увиденном, ринулась к скованному заключенному. Демон. Основной обитатель Ширана. Массивное и высокое тело узника было подвешено за руки цепями к потолку, ноги так же скованные в мощные кандалы прикреплены к полу в натяжку. Голова безвольно свисает, длинные спутанные волосы скрывают лицо. Из одежды только штаны, украшенные ремнем с массивной бляшкой. Обойдя его по кругу, заприметила на руке большую татуировку какого-то клыкастого создания. Внешних повреждений вроде не обнаружено. На шее толстый обруч. Присмотрелась повнимательней и вспомнила браслеты, что были на мальчишке. Пожалуй, избавлю его от этого украшения в последнюю очередь. Начала срезать кандалы с ног. Почувствовала путы защитной магии. Благо я способна управлять магией смерти и смогла нейтрализовать её защитное действие. С громким стуком грохнули тяжелые цепи с одной ноги и следом быстро избавившись от другой, нацелилась на руки. Вытащила ухо в коридор. Никого. Убрала цепи под ногами подальше, забралась по телу и распилила оковы на руках. Переместилась к нему за спину и допилила остатки стали и рухнули вниз. Я твердо приземлилась на ноги, удерживая его за плечи, что бы не упал вперед лицом. Откинула его на спину. Тяжеленный как не знаю кто.

Надо бы просканировать его и разбудить, пусть приходит в себя и не отлынивает. Достала аптечку и проверила на повреждения. Кости целы, органы в спячке. И что с ним делать? Спросила – не знает. Достала убойный стимулятор адреналина. Других вариантов нет. Закачала лошадиную дозу в шприц и воткнула прямо в сердце. Секунда. Две. Пять. Если это не поможет, то я не смогу дотащить его до капсулы. Быстро наорав на него во мраке, что бы пошевелился, вынырнула обратно и спустя десяток секунд раздался громкий судорожный вздох. Волосы по полу заметались, тело в агонии пошло крупной дрожью. Приготовленный заранее шприц с успокоительным и обезболивающим был воткнут в шею, удерживаемую на месте за волосы головы. Отскочила на всякий случай подальше, что бы случайно не зашибло могучими руками.

Спустя пару минут все стихло. Дыхание выровнялось и конечности расслабленно раскинулись по сторонам. Я успокоилась и приблизилась к нему. Присела на корточки, убрав с его лица запутанные пряди волос, обнаружила блаженную улыбку и самые прекрасной глаза на свете. Слово «синие» скорее прозвучит как что-то бесцветное и скучное по сравнению с тем что я вижу перед собой. И в них океан благодарного тепла. Я просто утонула в созерцании этой невероятной красоты.

- Ты хочешь сделать меня своим рабом? – задрав бровь, насмешливо проговорил он со все той же лучезарной улыбкой. Его зрачки растроились, но я знаю что он неотрывно следит за обстановкой и изучает меня. Я чуть дрогнула веками от неожиданности и захлопнула челюсть. Хорошо я в маске.

- Как только выберемся отсюда наружу – я сниму его. А сейчас дам тебе одежду и маску. – быстро отвернувшись и заняла себя рытьем в рюкзачке. Вытащила все необходимое и протянула ему.

- Спасибо. – сказал он и взял сверток, - Я так счастлив, что первое увиденное мной – твои потрясающие глаза. Я резко отвернулась, чувствуя горящий румянец на щеках. Не глядя передала ему маску и попросила поторапливаться. Сейчас нет времени расплываться от взаимных чувств! Соберись, потом его рассмотришь, пока он будет лежать в мед-блоке!

Пока он переодевался, я утрамбовала все остальное в рюкзак. Даже его штаны с ремнем. Ну ладно, надо так надо. Вооружившись лазером, и не произнося ни звука быстро пересекли расстояние до выхода. Какой молодец - не говорит лишнего, не жалуется ни на что и бежит бодро. Хотя у него очень истощенное тело. Силы из упрямства тянет? Вот чувствую же, что он испытывает трудности по передвижению на скорости. Тоже мне герой, дьявольски красивый герой.

Вырвавшись наружу, я огляделась. Видимых изменений нет. Обернулась и поманила следовать за мной. Почти добежав до корабля невидимому для посторонних, я остановилась и обратилась к уже бывшему заключенному.

- Нагнись пожалуйста, я срежу эту дрянь.

- Хорошо. – улыбнулся и опустился на колено. Мда. Стоя в этой позе он почти с меня ростом. – А почему именно здесь, а не в тюрьме или на корабле ты решила снять?

- У этих обручей особенные свойства. Если их снять – появится зеленая дымная завеса и поглотит твое тело. Ты сам себя начнешь рвать и душить. А твое подсознание усилит эффект самовнушения и будут мерещиться чудовища за место собственных рук. К тому же это маячок. – честно ответила я. Решила на досуге полистать библиотеку и выяснила что это такое и с чем его едят. Оказывается, чем опасней или не смиренней раб, тем быстрее появляется этот галлюциногенный туман. Вполне вероятно, что сейчас это произойдет быстрее чем с мальчишкой.

- А где твой корабль? Еще и убегать от этого тумана… – озадаченно посмотрел на меня. Я прищурилась и цыкнула на него, что бы не дергался. Спустя минуту обруч свалился на землю и следом нажала иконку сорба. Демон резко вскочил и заслонил меня за своей широченной спиной. Я стою ухахатываюсь, а он повернулся и укоризненно глянув тоже усмехнулся.

- Ну ты фокусница. Могла бы предупредить!

- Могу и предупреждаю. – схватила его за руку и потащила к спустившемуся трапу. Зарегистрирую изнутри потом, вокруг уже стало скапливаться тёмно-зелёное марево. Не расцепляя рук забежали в нутро. Люк захлопнулся и я, сбросив рюкзак, понеслась на мостик. Надо валить отсюда немедленно, пока туман не проник сквозь обшивку корабля.

Забыв обо всем остальном, взмываю в воздух на так и не потушенных двигателях. Оторвавшись от гравитации, унеслась прочь на крейсерской скорости в ближайший туннель. Как раз он и подходит больше всего для преодоления максимального расстояния между Магеллановыми Облаками и Млечным Путём. Врубила автопилот и таймер что бы оповестил меня на выходе, откинулась устало на спинку и закрыла глаза. Фортуна как никогда благоволит всем моим решениям. Свободно вздохнула и хотела было подняться, как за спиной раздался голос.

- Я убедился, что ты действительно отличный пилот! – вздрогнув от неожиданности, вскочила и развернулась к нему. Он стоит за моим рабочим креслом и улыбается во все зубы.

- Ты все это время был здесь? – любуясь его радостным лицом и озорным огонькам в глазах.

- Я последовал сразу за тобой, боялся, что вдруг какие неприятности и потребуется помощь. – сделал шаг и расстояние между нами почти исчезло, я хотела отпрянуть от него назад, но словно вросла в пол и сильней задрала голову, увидев его глаза с уже соединенными зрачками. Он выше меня почти на две головы, - Позволь обнять тебя за мое спасение.

- Только после того, как скажешь свое имя. – не знаю, что со мной, но отказать язык не поворачивается.

- Рэвинер. – улыбнувшись шире, хотя куда еще, он чуть пригнулся и бережно, но крепко обнял меня за плечи. В меня стала впитываться вся его горячая аура благодарности, прожигая все мыслимые и немыслимые эмоциональные блоки. Я сейчас перегорю! Стала потихоньку отстраняться, он почувствовал возню в своих объятиях и отпустил. Пока у меня не случилась передозировка, предложила первый попавшийся вариант его немного отдалить от себя и переварить недельную дозу энергии. Мне кажется нравится этот беглый преступник. С ума сойти!

- Мне нужно просканировать твое тело на предмет возможных травм. Пошли, провожу в мед-блок. - обойдя его, направилась к выходу из рубки. Всю дорогу чувствовала его взгляд спиной, страшно хотелось обернуться и взглянуть на него, но я с усилием сдерживала этот порыв.

Открыла нужную дверь и включила компьютер капсулы. Блииин, ему же сейчас раздеваться придется! Меня охватила волна смущения и кровь прилила к лицу. Хорошо он его не видит, стоя за спиной. Но надо его об этом попросить. Как?? Почему я себя так глупо чувствую, ранее же лечила мужчин и не рефлексировала. Не поворачиваясь к нему, ровным голосом посоветовала избавиться от всей одежды. На лицо выползла дебильная улыбка. Почувствовав удивленный фон, я попыталась вернуть себе маску деловой и серьезной леди. Зашуршала одежда, шлепнулись на пол один за другим тяжелые ботинки. Я приготовилась к неизбежному лицезрению шикарного тела.

Появившись в моем поле бокового зрения, он присел на лежак капсулы, совершенно не стесняясь своей наготы, сказал, - Ради твоего спокойствия я обследуюсь, хотя уверен, что со мной все в порядке. – и растянулся во всю свою длину. Поместился, однако. Крышка опустилась и он закрыл глаза. Я тихонечко выдохнула и нажала пуск. Смотрю так же в упор на монитор, дожидаясь данных сканирования. Не выдержала и скосила взгляд на его тело. Гора рельефных мышц, широченные плечи, узкая талия с плоским, но бугристым прессом. Ниже постаралась не смотреть. А лицо… приятный овал, чуть заостренные ушки, красивый излом бровей, нехарактерные для мужчин длинные ресница соперничающие с моими, прямой узкий нос, чувственные губы… и именно в этот момент он открыл глаза и лукаво подмигнул. Я как нашкодивший ребенок залилась краской и пулей выскочила из мед-блока. Черт, черт, черт! Он же без снотворного, как я привыкла это делать с мальчишкой! Да еще и убежала как трусишка! Что же делать? Сердце громыхает в ушах, дыхание не поспевает за ритмом. Так. Надо взять себя в руки и заняться чем-нибудь.

Человече! Отвлекусь на него и пойдем на кухню. Кормить своего нового пациента все равно надо, да и мальчишку займу.

Вызвала по связи человечка и стала вытряхивать из холодильника замороженные глыбы мяса. Закинула его размораживать. Пока Хорди распаковывал и промывал овощи, я вкратце рассказала о новом существе и моих похождениях. Он слушал с большим интересом, так же оповестил меня, что никаких изменений возле корабля на планете не наблюдалось. Попросила его относиться к демону осторожно, не приставать с расспросами без его разрешения. Оставила его на кухне нарезать и шинковать. Мальчик умница, уже быстро свыкся с неизвестной ему частью жизни в космическом пространстве. У детей всех рас и народов очень гибкая психика и мне это только на руку. Я несколько раз глубоко вдохнула и пошла обратно в мед-блок. Я же не посмотрела на данные сканирования.

Выходя из кухни и поворачивая к двери больнички, на полном ходу врезалась в теплое жесткое тело демона. Он придержал меня за плечи, что бы не упала на пятую точку. Спасибо ему, конечно, но меня током прошибает, когда он прикасается ко мне.

- Торопишься полюбоваться? А я уже всё! – со смешком подколол меня, оскалившись. Только у чистокровных демонов двойной ряд клыков имеют одинаковую длинну. Отпустил мои плечи, и я решилась взглянуть на него. Уверенно посмотрев в глаза, сказала:

- Мне нужно знать, какой у тебя диагноз.

- Не нужно. – приковав к полу своей улыбкой, продолжил, - Твоя чудо машинка избавила меня от ломки в костях и заставила вспомнить о пустом желудке.

- Хорошо. Я тогда провожу тебя в каюту, искупайся и приходи на кухню. Там уже готовиться твоя еда. – указала рукой ему дверь столовой и повела его по коридору. Расположив в апартаментах, вернулась в мед-блок. Почитала рекомендации питания, убедившись о правильном выборе ингредиентов. Из повреждений только царапины от кандалов, восстановленные трещины в костях в области груди и голодный обезвоженный организм. Отлично. Не буду лишний раз бить рекорды по насыщенности румянца.

На плите уже стоит кастрюля и булькает содержимым. Заглянула внутрь, наблюдая как в нем плавают крупные кусочки мяса. На столе в чашках нарезанные овощи. Достала из шкафчика набор специй. Посоветовалась с человече, какие лучше выбрать. Он вытащил из коробочки склянку с надписью на этикетке, утверждающая что это «набор для супа». Отвинтила крышечку и нюхнула. Запах действительно ароматный, но меня атаковало непрерывное чихание. Мальчик залился громким смехом и плюхнулся в мягкое кресло, держась за живот руками. А я пытаясь утихомириться, судорожно вытирала глаза от выступивших слез. Пришлось бежать к раковине и умываться. Закончив водные процедуры, промокнула лицо бумажным полотенцем и облегченно вздохнула. Парнишка уже перестал смеяться, но периодически всхлипывал. Я никогда больше не притронусь к специям. Пусть сами разбираются что с чем есть. Тоже пристроилась за столом на стульчике.

- Ты такой молодой, а уже умеешь готовить! – похвалила поварёнка. – Кстати, а сколько тебе лет?

- Мне тринадцать. Я вырос в деревне, и благодаря маме научился готовить несколько основных блюд. – и взгляд его резко перестал светиться радостью.

- Скучаешь по ней? – наблюдая за его переменой в лице и ауре, спросила я.

- Конечно. Она там осталась совсем одна. Я даже не представляю, как ей плохо от того что я пропал. – моё сердце кольнули иголочки его переживаний.

- Ответь на пару моих вопросов, я подумаю, что смогу с этим сделать, - решила предложить ему отвлечься от грустных мыслей. От моей просьбы весь подобрался и поднял на меня глаза излучая надежду.

- Твою планету часто посещают иномиряне?

- Я видел по телевизору, что якобы были несколько случаев наблюдения за космической тарелкой, - странное название для корабля, но перебивать не стала, - но мне казалось, что это всё пиар для суматохи в мире, так как реальных фактов и улик достоверно не обнаружено. Любят новостные каналы забивать эфир всякими небылицами. А люди часто смеются над этим, называют безумцами очевидцев, уверяя что поставщики этой информации рисуют на случайных фотографиях однотипные образы летающих аппаратов пришельцев. А более продвинутые монтируют видео, развлекая по сети публику. Даже кино фантастического жанра заполонили мир.

- Но тебе как уже известно - не повезло.

- Я не верил в их существовании, пока не попался в их чудовищные лапы. – опустил голову человече, пряча мокрые глаза. Я поджала губы.

- А как в действительности отреагируют на мой корабль по прибытию туда? – меня озаботило его повествование.

- Думаю, что если Ваш корабль обнаружат радары, то военные и ученые окружат или даже попытаются взорвать. Я не знаю… эта планету население считает стратегической территорией и как минимум попытаются установить контакт. – я поражена его осведомленностью.

- Мне интересно с одной стороны посмотреть, как все это организовывается. Но раз ты считаешь возможным попасть в неприятности, я накрою всеми защитными щитами корабль и тихонечко приземлюсь, и отправлю тебя к твоей семье. – человече воодушевился и обрадовался возможности вернуться на родину. Я доброй улыбкой поддержала его настрой.

- Вы сможете меня вернуть на Землю? – уточнил он, уже представляя, как бежит в объятия своей мамы.

- Конечно! Только я боюсь тебе придется придумать иную и убедительную историю твоего отсутствия. – не хочу, чтобы над ним смеялись сородичи.

- Дааа! Урааа! – он кажется не слышал всего остального, после моего согласия. Поджала губы и укоризненно глянула на него.

- Ты помнишь, что говорил про безумцев, видящих и рисующих инопланетные корабли?

- Я понял, понял. Не хочу попасть в психушку или к ученым на операционный стол. Они ничуть не лучше тех, кто меня выкрал. Устроят допрос, напичкают препаратами, вскроют череп и без мозгов выкинут на свалку. – уже успокоившись серьезно сказал он, засыпая овощи в кастрюльку с мясом. Я молча слушала его реалии и с ужасом представляла развивающиеся события. Тряхнула головой, чтобы выкинуть эти кошмарные мысли.

- Земляне по одиночке все хорошие, несмотря на личные умозаключения о мире. Но когда собираются в отдельные группы по интересам – могут устроить адские условия для выживания мирных жителей. – вернулся и сел напротив меня за стол. – На первый взгляд может показаться, что все тихо и спокойно, но на самом деле идет повсеместная война за место под солнцем. Все страны, организации, технологические достижения и прочее до мелочей – конкурируют друг с другом. Если вдумываться и копать глубже – становится очень страшно.

- Смотрю на тебя и недоумеваю, как могут быть существа так жестоки к своим же… однако, сложная политика взаимоотношений. – вынесла свой вердикт я. Он согласно кивнул. Надо основательно подготовиться, чтобы не попасть впросак. Наступившую было тишину наполнила волна позитива и бодрый мягкий голос нового персонажа нашего захватывающего путешествия.

- Как вкусно пахнет! Ммм… - появился в дверях Рэвинер. Я обернулась в его сторону. Стоит чуть прижмурившись, не без улыбки и гладит рукой свой плоский живот. Мокрые волосы стального цвета небрежно сплетены в косу и перекинуты через плечо. Кончик свисает до пояса. С функциями комбинезона справился самостоятельно. Выбрал себе кожаный покрой холодного морского цвета.

- Присаживайся, скоро будет готово. – и обернулась к человече. – Когда кстати? Мальчишка глянул на часы и сказал, что через десять минут. Потом встал, отошел от стола на шажок внимательно разглядывая демона.

- Здравствуйте. Меня зовут Хорди. – и протянул правую руку. Видимо это жест приветствия землян. Демон как раз приблизился к столу, и немного подумав тоже протянул правую руку.

- Привет. Я Рэвинер. Очень приятно познакомиться. – оба взглянули на меня. Я пожала плечами и кивнула на сидения. Рэвинер присел на кресло во главе стола, мальчишка тем временем завозился с посудой и начал раскладывать приборы на двоих.

- У тебя такой уютный корабль. Есть одновременно всё и ничего лишнего. – все так же улыбаясь обратился ко мне. Он когда-нибудь бывает серьезным? Хотя лучше так, чем познать ярость демона. Я знаю, как они умеют пугать своими надменными речами с жуткой ухмылкой.

- Спасибо. – скромно ответила, стараясь в ответ не расплыться. Отвела взгляд и стала наблюдать за мельтешением у разделочного стола. Мальчишка тем временем разливал по тарелкам еду.

- Извините, Николь, а мне можно кушать мясо? – видимо вспомнив про свою неаппетитную, но полезную еду, спросил ссутулившись он.

- Да ешь что хочешь. Но потом через пару часов обязательно пройдешь оставшийся сеанс лечения. Тут же воспарил духом и поставил тарелки на стол себе и демону.

- Приятного аппетита, мальчики. – расслабленно облокотилась на спинку и уткнулась в планшет.

- Спасибо! – в унисон ответили мне.

- На вкус еще лучше! – промурлыкал Рэвинер, пробуя блюдо. Он с таким изяществом это делает, что заставляет меня любоваться этим действием. Не иначе чем аристократ какой-нибудь. Я-то ожидала что он махом опрокинет содержимое тарелки в себя и попросит пять добавок. Детина то огромный. Но мальчишку я заранее предупредила, что бы его посуда была соответствующая. И вот демон добрался до большого куска мяса, выцепил его руками и откусил кусок прямо с костью. Мальчишка, взиравший на все это мельком, был несколько в шоке и округлил глаза. Не каждый день увидишь, когда кто-то живой и разумный так легко и непринужденно хрустит жесткой костью, словно это сухарь обветренного теплым воздухом хлебушка. Я подавила в себе смешок, а демон еще куснул. Кто сказал, что кости не съедобны – там полно ценных витаминов для закрепления своего организма, включая скелет и волосы с ногтями. Одни зубы вон чего могут, не на кулаках же демоны наращивают силу.

- Это всё заслуги Хорди. – решила я вставить слово, что бы мальчишка отвлекся. Я бы врятли смогла так же потрясающе приготовить. Демон перевел взгляд на человече и подмигнул. Тот сидит и светиться как солнышко, спрятав глубоко внутри чувство удивления от увиденного. Готовит блюда инопланетянам хвастаясь своими навыками. Прям идиллия. Кстати Хорди совершенно спокойно отнесся к новобранцу в нашу маленькую компанию. Наверное, всецело мне доверяет. Я в свою очередь тоже к нему привыкла.

Пока я пребывала в своих мыслях и занимаясь графиком работы и чтением писем от работодателей, они уже плотно покушали. Со стола все лишнее убрано, сидят пьют чай.

- У кого какие планы на будущее? – обратился к нам демон.

- У меня стоит задача доставить Хорди на планету Земля. – озвучила очевидное предположение.

- А у меня убедить маму что я жив и здоров и что со мной все в порядке. Ну и придумать как рассказать про моё отсутствие, не напугав её. – не скрываясь признался в своих переживаниях человече.

- А твоя мама не знает где ты? – почему-то удивился Рэвинер.

- На планете Земля по его рассказам – мы что-то вроде фантастической выдумки. – пояснила я. – Но его украли наемники и привезли на Тарбес.

- А сколько времени прошло с момента исчезновения мальчика? – поинтересовался серьезней демон.

- Примерно около двух недель назад. По словам мальчишки и плюс с нашими полетами где-то так.

Рэвинер задумался на несколько секунд и сказал:

- За то, что ты так вкусно меня накормил, я помогу твоей маме забыть те страдания одиночества без тебя. – я подняла брови в недоумении. Как он поможет?

- Может не стоит? Там достаточно враждебно относятся к таким как мы. – надеюсь удастся его отговорить от этой идеи. Я не хочу попасть в руки безумных ученых или быть нашпигованной свинцом. Мальчишка тоже напрягся.

- Не переживай, я умею быть убедительным. – и опять доброжелательно улыбнулся мне.

- Нельзя быть таким самонадеянным в абсолютно чужом и неизвестном мире! – укоризненно ответила, строго взглянув на него.

- Ни, я понимаю, что ты переживаешь за мальца. Мне он тоже нравится. Я хочу помочь ему. Я тоже кое-что умею. – Мое укороченное до минимализма имя режет слух. Но он так забавно его произносит, растягивая звонко гласную «и».

- И что же? – мне обязательно в лоб спрашивать, то бы узнать подробности?

- Я телепат, и любой подвергается считыванию информации. – у меня расширились глаза. – Так же легко я могу лишить той или иной мысли, в случае если она вредит моему спокойствию. И не смотри на меня так, ты очень сильная и мне ни за что не пробиться через твой блок. Пока сама конечно не захочешь. – фуух, отпустило.

- Ясно все с тобой. Мальчишку тогда не пугай своими откровениями. – предупредила я, человече сидит с открытым ртом. Ну конечно, в его мире нет магии, да и я тоже не показывала своих способностей. Раз он всё прочитал в голове у мальчика, то спрашивал вслух для моего спокойствия?

- Ну, зачем ты так строго сверкаешь такими чудесными глазками, тебе не идет. – и легко засмеялся.

- Да ну тебя. Хорди, допивай чай и бегом в капсулу. И не слушай его выкрутасы, а то и без своих ученых с ума сойдешь от его способностей. Мальчишка прыснул в кулак и убрал пустую кружку в посудомойку. Демона оставила допивать чай, сама направилась с мальчишкой в мед-блок. Он уже не так сильно боялся капсулы и смирно ждал, когда я ему сделаю укол. Предупредила напоследок, что бы после сеанса оделся и пошел заниматься своими нехитрыми делами в каюту.

- Я тебе разных игрушек скинула на компьютер, что бы не скучал от безделья. – обрадовался этой новости как любой другой ребенок и даже сам лег в капсулу. Дождавшись, когда подействует снотворное, закрыла биосенсор. На пути в рубку встретилась с Рэвинером.

- А у тебя какие планы на будущее? – мне понравилось его благородство, но жизнь то продолжиться после посещения земли.

- Ничего серьезного, вернусь на Ширан. Это и моя родина. – потянулся с зевком, наверное, спать хочет после пережитого. – А ты потом куда?

- Не знаю, дел помимо ранее озвученных нет, а далеко в будущее не загадывала. Отвезу мальчишку и там уже буду думать, чем заняться.

- Может попросим твоего человечка устроить нам экскурсию по его миру? – спросил он, приостановившись у двери собственной каюты.

- Зачем тебе это? – удивилась его предложению.

- Ну как же? Новый мир, наверняка там есть на что посмотреть, пообщаться с народом, изучить флору и фауну. Разве тебе не интересно? – ага, погулять захотелось спустя столько лет заточения.

- Хм. В принципе заманчивое предложение. Я об этом не задумывалась всерьез. Можно и попробовать.

- Нужно! А то на корабле всю жизнь валандаться и смотреть на мир с монитора – скукота смертная и ничуть не лучше, чем жить во мраке. – действительно умеет убеждать. К тому же при наших сходствах с человеческой расой и возможностью скрыть от посторонних глаз космический корабль – проблем быть не должно.

- Ладно, уговорил. Но в случае чего сам не оплошай и не демонстрируй своих крыльев. Я то знаю, что вы по планетам почти не ходите, вечно парите где-то в своей стихии. – дурашливо пригрозила ему кулаком.

- Только согласилась, а уже просчитала все ходы действий. – лукаво улыбнулся и поднял руки в защитном жесте в ответ. Стоим хихикаем.

- Иди отдыхай, а я пошла на мостик. Скоро выходить из портала. Не беспокоить без острой нужды и не кантовать – я тоже малость утомилась и буду спать.

- Настоящий капитан. И такой очаровательный! – подмигнул и быстро юркнул в свою каюту. Вот жеж, змей искуситель. Я как обычно за последние часы смущенная и порозовевшая от его комплиментов и недвусмысленных знаков, побежала в пульт управления с цветными кнопочками и рычажками. Не понимаю, как можно быть таким обаятельным и позитивным после жуткой тюрьмы… В любом случае это несомненно хорошо, когда на мир смотришь с улыбкой. Заразительной и искренней улыбкой. Одна его радость заполонила весь корабль. Не упуская ни мгновения впитываю в себя его вкусные эмоции. Словно я вернулась в момент, когда мои родители так же радовались окружающим и мне. Особенно мне. Как жаль, что их больше нет…

Выход в космос принес немного омрачающие сюрпризы. Портал оказался в самой гуще астероидного пояса. Поиграем?

Жахнула импульсом по первому загородившему мне путь огромной каменюке и продолжила манёвренные движения. Спиралями обходила густые скопления замороженных природных масс, старясь не тратить заряды боевого оружия. Спустя пару часов вырвалась в чистые просторы темной материи, просканировала ближайший суточный путь - чисто. Оставлю управление автопилоту.

Заряд моей энергии после напряженной скачки значительно снизился и я, зевая на ходу, отправилась в свою каюту. Быстро ополоснувшись, высушилась и повоевав напоследок с густотой своих волос, упала на кровать.

Сквозь сон почувствовала волны тревоги. Я больше не раздумывая над причинами происходящего, включила голографический экран в своей комнате с помощью сорба. Светящаяся гладь стены вся замелькала картинками прямого эфира каждого из отсеков корабля и внешних обзоров. Никакого постороннего вмешательства не обнаружила, быстро пробежала по внутренностям. На мгновенье задержался взгляд у человече. Сидит за столом и рубится в игрушки, на столе чашка с чем-то жидким и вазочка с печеньем. Переключила внимание на каюту демона и дыхание застопорилось. Кровать пуста, а демон корчится на полу…

Что с ним??? Вскочила и понеслась к нему. Залетаю в комнату и врезаюсь в стену насыщенных эмоций смеси страха, тревоги и мучительных переживаний. Он лежит, свернувшись в комок нервов, руками схватился за голову и сильно зажмурился. Тело содрогается в мелкой дрожи.

Я от растерянности понятия не имею что делать в такой ситуации. Решаюсь подойти поближе и сажусь возле него. Рискнула потрогать его лоб - горячий как кипяток. Он же проверялся в капсуле и соответствующих симптомов лихорадки там не было. Факт отравления сразу отмела. Может это сон? Это же какой кошмар должен присниться, что бы демона так сломило? Надо его разбудить. А то я на фоне его эмоций сойду с ума! Трясу его за плечи в попытках достучаться до сознания и громко зову его.

- Рэв! Рэвинер! Очнись! – ничего не изменяется. Может сделать ему укол с успокоительным? Помедлила еще немного и уже собиралась сбегать в мед-блок за необходимым, как он открыл глаза и уставился на меня, сделал выпад рукой. Что бы сомкнуть ее на моей шее. Этот взгляд под нахмуренными бровями заставил меня молниеносно отшатнуться и впечататься в стену. Его глаза приобрели зловещий черный цвет, полностью затопив всю область глазного яблока… и с угрозой уставились на меня! Меня окутала вихри злости и ненависти. Да он не в себе и может меня легко порвать на лоскутки!

Я не смею двинуться даже на миллиметр, чтобы не спровоцировать его инстинкты хищника. Руки тряслись, ноги окаменели, в горле застрял крик… Он быстро поднялся и выпустил на свободу свои черные крылья, разорвав с легкостью на спине прочную материю комбинезона. Оценила его силищу и судорожно глотнула, когда на его вытянутой руке появился огненный сгусток. Моя душа без спроса просто взяла и смылась в неизвестном направлении, оставив сердце оглушающе стучать в ушах, когда он сделал шаг ко мне. Я без стыда и совести потеряла сознание.


Глава пятая

«Слабые мстят, сильные прощают, счастливые забывают»


Медленно очнулась и открыла глаза. Темно и жарко. Где я? Тело ватное и совсем нет сил, словно из меня выкачали половину крови. Почувствовала на плечах и согнутых ногах чьи-то руки, лицо упирается во что-то пульсирующее. Шея. Частый пульс бешенного колотящегося сердца. Что происходит? Из тумана забвения вырвало воспоминание произошедшего накануне. Я содрогнулась всем телом. Холодный страх прокрался в душу и из горла за место визга вырвался сдавленный хрип.

- Прости! Прости меня, пожалуйста! – тут же послышался шёпот над головой. – Я не хотел тебя пугать! Прости…

Я поняла, что не ранена, но сил ответить и пошевелиться просто нет. Но нервная система заставила напрячься и понять, что происходит. Все равно ничего не понимаю. Голос на до мной продолжал шептать какие-то милые глупости у меня над ухом и слегка покачиваться из стороны в сторону. На мою щеку упала капля. Слезы? Демон плачет? Я пребывая в некотором шоке, озадачилась. Руку на отсечение давать не буду, но с уверенностью могу сказать, что никогда не видела разводящего влагу мужчину демонической расы. Эмоциональный фон уже не такой зловещий, но тоже далек от позитива. А мне было страшно до одури. Страшно, что я верила ему, а он напугал до полусмерти. Сейчас разрыв шаблона – что делать в такой ситуации? Раздавить самой или дать шанс?

- Выпусти меня. – прохрипела не своим голосом. Глаза резанул свет и мне пришлось сильно зажмуриться. Оказывается, я была в коконе его крыльев. Руки разжались и придерживая меня за плечи, мягко опустили на подушку. Он отстранился от меня на край кровати и с шелестом складывая и скрывая за спиной черные крылья.

- Прости меня, я тебе всё объясню, только выслушай… - затараторило досадное недоразумение.

- Хорошо, хорошо. Я выслушаю. – быстро согласилась и отползла обессиленно чуть дальше, насколько позволяла кровать. Потерла непослушными ладонями лицо и посмотрела насторожено в глаза демона. Они уже стали привычного синего цвета. Он выглядел потерянным и бледным даже с учетом того, что его кожа и так белее моей. Я немного успокоилась и сказала:

- Сейчас подожди с объяснениями, мне кое-что нужно. – более уверенно произнесла и не дожидаясь его реплик нажала на кнопку сорба. Демон напрягся и его глаза совсем погрустнели. Костюм на спине безвозвратно испорчен, свисая с плеч лохмотьями. Святые умертвия, что происходит? Словно страшный сон. Да еще напрочь забыла о том, что я его могла спеленать заклинанием, но жуткое выражение глаз стерли все мысли в голове.

- Да, Капитан? – разнесся бодрый голосок по комнате и заставил Рэва чуть дрогнуть от неожиданности. Я хмыкнула и произнесла. – Будь добр, Хорди, принеси в каюту демона пакет с кровью.

- Хорошо. – связь прервалась.

В апартаментах повисла гнетущая тишина. Я смотрела на демона, стараясь не находить повод для побега из его комнаты. Мне нужно выяснить причины его поведения и решить, что делать в дальнейшем. Он сидел на самом краю, низко опустив голову. Стальные густые волосы спутались и усиливали эффект беспомощности. Нет. Не могу на него гневаться и отнюдь не из-за его несчастного потрепанного вида. Но вытрясу из него все причины такого безобразного и непозволительного обращения не только как с представителем женского пола, но и капитана корабля. Они же без моего участия не смогут им управлять, даже если найдут инструкцию. Без моей магии крови вампира он не послушает ни одну команду и попросту остановит движение. Еще один способ против угона. Чувствую как мои зрачки нервно сужаются и разединяются, то опять фокусируются на обидчике моего разума.

Спустя минуту раздался легкий стук в дверь. Демон, получив мой кивок, поднялся и пошел принимать доставку. Мальчишка было улыбнулся, но при виде разорванного и лохматого Рэвинера потерял всякий приветливый вид. Поймав мой взгляд и поняв, что не время для расспросов, протянул посылку. Демон взял пакет у мальчишки, закрыл дверь и передал мне. Пока я утоляла жажду, он расположился на кресле у рабочего стола. Правильно, сиди там и не нервируй меня. Силы быстро возвращались ко мне и растеклись теплом по телу. Бросила на прикроватную полку пустую упаковку, ровным голосом произнесла:

- Рассказывай. Ты прекрасно знаешь, что я чувствую ложь и не смей увиливать или недоговаривать. Если информация меня не устроит – я сделаю из тебя зомби или ты добровольно покинешь корабль в чем есть. Слушаю.

- Да, Капитан. – и набрав в легкие побольше воздуха приступил к рассказу. – После того, как зашел в каюту, я принял душ и следом лег спать. Мне снился сон. Но не такой как обычно бывает. Это одно из свойств моего дара. Я могу видеть будущее или прошлое не обязательно связанное напрямую со мной. В данном случае мне приснились обрывки сцен похищения Вас. Это были вампиры. Глава этой компании был высший и он угрожал Вашей жизни. Я к сожалению, его языка не понимаю, но предполагаю, что это был шантаж. Он смеялся над Вами, пытался усмирить с помощью рабских браслетов. Это все происходило на планете. Я, к сожалению, не разглядел местность. Картинки часто менялись, перемешивая образы в каше кровавых событий. Последняя сцена предоставила мне узреть его образ, но он был размытым или как сказать точнее, часто сменял облик масками посторонних личностей… Точно помню, как он пытался вас обезглавить мечом. Я хотел защитить Вас от страшной участи… видимо поэтому я вскочил в реальности и принял боевую форму, тем самым напугав до потери сознания… - опустил взгляд в пол, - Простите меня. Я последнее на свете существо, которое хочет причинить Вам страдания.

Я внимательно слушала и запоминала детали его истории. Меня доконало его особенное «Вы», которым пользуются демоны, диалект для обращения к более высшему статусу. Чтож, в его словах фальши не было. Да и я почему-то всецело всегда доверяла ему, будь то во тьме или наяву. Просто попала под горячую руку последствий неконтролируемой реакции внутренних инстинктов.

- Сколько раз у тебя были такие бесконтрольные приступы? – надо же знать и быть подготовленной к неожиданным выходкам.

- Первый на моей памяти. – честно ответил с грустью он, - Я переживал за вашу сохранность – это мой долг.

- Хорошо. В следующий раз постарайся держать свои коготки при себе. Я некромант. Один из сильных. Дернешься в таком виде на меня и потеряешь в мгновения ока свой разум навеки. – строго предупредила. Выяснять больше ничего не хотелось, и так все понятно с его даром предвиденья. Странно что не вспомнила по магию во время эксцесса, но тогда бы врятли всё мирно закончилось. Зарублю себе на носу, чтобы избегать чистокровной нечисти. Глубоко вздохнула и поднялась с кровати. – Ты давай успокаивайся и приходи в себя. Своими подавленными эмоциями ты вредишь мне и моей работе. Ступай на кухню и можешь попить крови. Она в угловом холодильнике.

- Вы меня простили? – переменяясь в лице и взглянув украдкой в глаза.

- Разумеется. Несмотря на твою кошмарную выходку, я знаю свое будущее и буду внимательней следить за окружающими. Ты ценный кадр в моем обществе.

- Я обещаю держать себя в руках. – уже со скромной улыбкой и счастливыми глазами заверил меня. – Этот дар проявляется крайне редко и задолго до наступления переломного момента.

- Однако, от тюрьмы ты не смог спастись с его помощью. – скептически вздохнула я.

- К сожалею да. Но я предвидел события после освобождения.

- Какие, например? – заинтересовалась я.

- Прибытие нашей маленькой компании на планету Земля. – ах вот оно что, теперь понятно зачем он убеждал меня посетить её и погулять.

- Надеюсь там не встретить ту кровожадную компанию. – проговорила с легким сомнением.

- Нет-нет! Там прекрасно и мы будем в полной безопасности. – замахал руками и воодушевленно засверкал глазами.

- Всё с тобой ясно. В конце коридора в спец-комнате возьмешь себе новый комбинезон. Пойду к себе и на всякий случай открою постоянный доступ на твое имя. – и вышла из каюты.


Пришло сообщение от Алисы. Я давно с ней не общалась, погрязнув с головой в водоворот событий. Почитаю, что она там мне пишет. Чат открыть не удастся, сигналы доходят очень долго через такие расстояния, но опишу ей вкратце что да как.

«Привет! Куда пропала? Уже несколько месяцев на связь не выходишь! Все хорошо? У меня для тебя две новости хорошая и плохая. С какой начать? Я думаю с плохой. Мне звонил твой бывший. Искал тебя. Я разумеется ничего не сказала, все равно не знаю где ты вечно летаешь на своей игрушке, но тешить его раздутое эго даже такой информацией ни за что никогда не стану. Поплевался ядом в мой адрес и бросил трубку. И где только нашел мой номер да еще и спустя сотню лет! Перехожу к другим новостям. Я …».

Дальше мне читать уже не хотелось. Закрыла письмо и отрешилась от реальности. Вот сукин сын, никак не отстанет. Что ему от меня нужно? Гордость не дает покоя от того, что его бросили? Его! А не он! Самовлюбленный эгоист. Таких еще поискать надо. Надо же, спустя столько лет и парой фраз с чужих уст о нем – неприятный холодок по спине омрачает любое радужное настроение. Ненавижу его всеми фибрами души.

Вздохнула и встала с кресла, зашагала по комнате. Не хочу думать о нем. Не хочу больше вспоминать прошлое. Я была глупа и слишком молода для серьезных отношений. Он старался подавить меня, перевоспитать и сделать своей симпатичной марионеткой. Я сомневаюсь, что он меня по-настоящему любил и хотел иметь свою семью. Я желала от всей души создать уют в его доме и родить прекрасных детей. Но получала только наставления заняться чем-нибудь полезным. Но за что бы я не бралась, все опровергалось в детское баловство и бестолковость. Зачастили скандалы и упреки. Хорошо, что я сбежала от неприятной участи забитой девочки. Но в новеньком домике на природе прожила недолго, не чувствовала себя в безопасности. Каждый день ожидала что он найдет меня и постучится в дверь. Сбежала к родителям на корабль и улетели подальше. В космосе встреча с ним сведена к минимуму. Он считал, что делать там нечего, скорее всего боялся несмотря на его серьезность и мужественность. Тем же лучше для меня.

Напишу Алисе, что бы никогда больше не напоминала о нем, дабы не бередить мои старые раны и страхи за свою свободу мыслей. Без него я достигла гораздо большего, несмотря на гибель родителей. Письмо как-нибудь потом дочитаю. Открыла почту и изложив свою просьбу, потом спустилась вниз. Уверена, что мальчики вытащат меня из самобичевания позитивным настроем.

Оба сидели на кухне и рассказывали друг другу что-то смешное. Воспользовался своим даром и стер неприятную историю из памяти мальчишки? И на том спасибо. На душе сразу стало спокойней, мышцы на лице расслабились, и я почувствовала заряд бодрости. Даже смогла улыбнуться. С воодушевлением шагнула внутрь и сразу обратила на себя внимание.

- Николь, а у Вас на корабле есть спортивный блок? Я переполнен энергией, а тратить её совершенно не на что? – обратился ко мне с лучезарной улыбкой демон.

- Есть. – на автомате ответила я, чуть расстроившись и садясь в кресло. Мне, честно сказать, больше нравилась его певучая сокращенная интерпретация моего имени. И без этого великосветского обращения на «Вы». Видимо на моем лице отразилось легкое разочарование, не скрывшаяся от внимательного взгляда демона. Он перестал веселиться и сосредоточился. Человече тоже затих. Я перевела взгляд с Рэвинера на Хорди и обратно. В наступившей тишине мой голос прозвучал довольно холодно.

- Пошли, разомнемся. Я тоже хочу потренироваться. – поднялась и пошла на выход.

Мальчишка остался на кухне в неопределенном состоянии, а демон последовал за мной.

- Что с Вами? – заходя в спорт зал, демон закрыл дверь и не спуская с меня взгляда, остановился напротив.

- Прекращай выкать. – бросила я, опомнившись. Голос по-прежнему звучал сухо, я развернулась и пошла к стене с холодным оружием. Демон излучал волны замешательства, но вскоре его эмоции вновь вернулись в уже привычное состояние позитива. Я взяла себе парные саи и глянула на демона, безмолвно разрешая выбрать себе подходящее оружие. Он бодрой походкой приблизился к стеллажу и взял меч. Он был самым длинным и острым, украшенный драгоценными камнями на рукоятке. Меч моего отца, который он сам и выковал. Единственное рукотворное, что осталось на память. Что удивительно, его никто не мог взять в руки после смерти, так как он зачарован от чужого прикосновения, кроме моего. Любопытно. Ведь магия крови вампиров не должна позволять пользоваться оружием, его мог ударить болезненный разряд тока и заставить бросить меч, но тем не менее этого не произошло. Моя мать так же приложила к этому руку, вернее магию. Я удивлено подняла бровь, но одобрила его выбор. Рэвинер покрутил его в руке и удобно перехватив за рукоять, двинулся в центр зала. Я задумчиво последовала за ним.

Как такое возможно? Я не сомневаюсь, что демон магически силен, но он не вампир и тем более не мог деактивировать охранных свойств чар. Никто бы не смог. Это индивидуальная магия каждого представителя клыкастой расы. Может это какое-то благословение? Ничего не понимаю. Подумаю на досуге и почитаю записи о происхождении этой могучей железки. У папы всегда была привычка расписывать детально всё, что он создавал и планировал. Они мне очень пригодились в жизни. Тем временем мы остановились друг на против друга и приняли боевые стойки.

Свет ярко освещал со всех сторон наши быстрые телодвижения, звуки стали ласкали слух. Кровь по венам текла горячими потоками и распаляла тело, ускоряя с каждым мгновением атаки. Я прекрасна понимала, что Рэвинер меня сильней и действовал аккуратно, но я защищалась и нападала с полной силой. Плавно изгибаясь и уворачиваясь от нацеленных ударов, так же следила за его техникой боя. Он внешне был спокоен легко парировал мои удары. Мы не стремились убить друг друга. Мы танцевали среди искр и свиста клинков. Наши тела кружились по залу, лишь изредка расходясь, чтобы вновь сомкнуться в страстном порыве движений. Я не чувствовала усталости, мышцы послушно исполняли выверенные действия. В разгаре тренировки переняла от Рэва его методику защиты и частично пользовалась новой стратегией ближнего боя.

Сколько времени это продолжалось, я не знаю, но душевное равновесие полностью восстановилось и забурлило захватывающими чувствами наполненности.

В конце концов, почувствовав нутром что на сегодня хватит, я дала понять, что пора прекратить тренировку.

- Отлично разогрелись, неправда ли? – сложив оружие на место, подмигнул мне демон.

- Да. С живым противником гораздо интересней сражаться. – согласилась я, заправляя за ухо прядь выбившуюся из косы.

- Я заметил в начале, что твои движения были более механическими. Но потом ты стала использовать разные стратегии. – заметил он.

- Это последствия виртуального боя сказались. Компьютер – это все-таки бездушная программа, расписанная до мелочей и характеристиками боев разной нечисти. Какая бы не была сложная техника боя - никогда не заменит живую. – вслух размышляя проговорила я, направляясь к выходу.

- Это верно. Разрешишь попользоваться на время полета? – нагнав меня уточнил он.

- Разрешаю. Можешь так же включить пространственную область, чтобы интересней было скакать с оружием через овраги и кусты. – хихикнула я в ответ.

- Замечательно. Спасибо! – и положил свою руку мне на плечо, легонько сжав. Я как всегда остро реагируя на его прикосновения немного застопорилась и отвернулась. Что, теперь от простого касания буду краснеть? Не уж то влюбилась? О нет, только этого еще не хватало! Хотя, увидев его моя подруга, быстро бы нас сосватала, даже слушать бы мои протесты не стала. Вот понимаю всех, читаю с первого взгляда и определяю дальнейшие действия, а сама путаюсь в своих эмоциях питаясь чужими. Эти мысли пронеслись в голове как стрела и реальность заставила обратить на неё внимание. Демон уже убрал руку и просто шел рядом. Так мы молча и вернулись на кухню.

- Капитан, я приготовил ужин для нас и вам чашечку кофе. – есть не ем, а вот к кофе пристрастилась. Это все Алиса меня подначивала составить ей компанию за столом, она то обычный вампир. То есть не эмпат, хоть и высший. А я так и привыкла его пить, да и на мою эмоциональную чувствительность это не влияет в отличии от других напитков и еды. Мальчишка тоже заметил это и с усердием по собственной инициативе стал варить мне напиток. Чтож, повод посидеть всем вместе и поговорить на разные темы. Так и поступили.

Следующий день меня приятно удивляет. Я рассчитывала, что самый ближайший портал в недельной давности, а оказывается он гораздо ближе – прямо перед носом. В конце дня выйдем из портала уже в Солнечной системе. Видимо я, изучая карты, рассеянно задавала параметры летая в воздушных замках. Надо следить за своими мозгами и вовремя откидывать эмоций. Но хорошую новость сказала мальчишкам, Хорди особенно порадовался. Рэвинер мягко обнял меня и наговорил бархатным голосом кучу комплиментов.

Так же как и вчера вместе завтракали и обедали, потом позанимались в спорт-блоке. А вот в вечерние часы после короткого бездельного отдыха он меня позвал по связи в приемную. Я немного озадаченная, но с любопытством спустилась в гостиную.

- Позволь пригласить тебя на танец. – мягким голосом говорит мне и протягивает ладонь, стоя посреди комнаты. Я удивленная, но не отказываюсь, разглядывая его внешний облик. Волосы, как и у меня, сейчас расплетены и тщательно расчесаны. Комбинезон черного цвета. Хм. А я в белом. Заворожённая то ли его обликом, то ли своими мыслями о предстоящем, я медленно подхожу к нему. Как только мои пальцы касаются его ладони включается музыка.

- Танго? – поражена. В сердце и душу. Мой любимый танец.

- Да. – сверкая страстью отвечает мне с придыханием.

Как он угадал с выбором я не знаю, но отчетлива понимаю – этот красавчик умеет меня читать.

Музыка раскрывает своими нотами моё желание двигаться в такт излучаемых звуков. Тела сплетаются в страстном и чувственном танце, движениями рассказывая друг другу о страсти с долей грусти. Резкие изменения движений чередуются с медленными и плавными, создавая необыкновенную, экспрессивную атмосферу. Нас на мгновения разделяют правила сценария танца, вырисовывая жаркие чувства шагами и малейшими жестами. Демон ни на секунду не отрывает от меня своего цепкого взгляда. Я ведомая энергией чувств забываю обо всем окружающем пространстве, мой мир здесь и сейчас в руках и глазах Рэвинера. Мы словно всю жизнь танцевали вместе, ни одно движение не дрогнет фальшью. Его губы моментами на миллиметр останавливаются возле моих, я резко отстраняясь и отворачиваясь следуя правилам, что бы вновь утонуть в его омутах. Наши волосы словно дым обволакивают при наклонах, отрезая от мира и погружая в сумрак. На последней ноте он, удерживая меня за талию наклоняет, потянулся к моему лицу, чтобы на последок подарить… нет. Не поцеловал. На мгновение мы замерли в этой позе, пристально глядя друг другу в глаза. Я с затаенным дыханием разглядывала его, делая усилие не сократить эту маленькую дистанцию. Хотя очень хотелось. Очень. Мы прервали этот страстный визави и выпрямились. Он поцеловал галантно мне руку и коротко кивнув напоследок, покинул комнату.

Как только за ним закрылась дверь, я не удержалась и выхлестнула свою энергию в прыжок. Вау! Это было круто! Еще никогда не получала такое головокружительное наслаждение от танцев.

Но радость моя длиться не долго. Не успела еще дойти до двери, как вынуждена была просто вломиться в нее на лету. Датчик сорба истошно заверещал, оповещая о внешней угрозе корабля.

Я спешно соскреблась с пола и понеслась на капитанский мостик. Корабль швыряло как куклу, зловеще мигали лампы красным светом. Последний раз приложившись об угол плечом, залетаю в каюту и вижу на голографическом экране видеоряд бокового наблюдения с громадой космического корабля, ощетинившегося множеством антенн и датчиками и прицельно направившего в мою сторону жуткие пушки.

Это еще кто такие? Кто позарился на мою птичку? Данные показывают, что был нанесен импульс, сбивший мой корабль с курса. Внешняя обшивка не пострадала. Так же обнаружена попытка воздействия на бортовой компьютер и чтение данных, от которых отказал автопилот. Ага, надеялись на внезапность своего визита, решив, что капитана нет на месте при выходе из туннеля. Еще и хакер попался сноровистый. Оценила его потуги и я немедленно займусь софтом позже. Не будьте такими наивными, жалкие пиратишки! Всего миг уходит на то, чтобы узнать и принять к сведению эту информацию, я пристегиваюсь к сиденью и оповещаю повторить эти действия демону и мальчишке по громкой связи.

Выровняла корабль из головокружительных сальто, звезды перестали хаотично вращаться и взялась за оборону. Посмотрим, как защищен ваш неприятного вида во всех отношениях корабль. Усилила защитное поле всеми возможными щитами и показала свои смиренные до селязубки. Ракеты разного действия скопом унеслись в сторону недоброжелателей. Аха, защиты никакой. Чтож, не буду тратить по замечанию компьютера сильные заряды и направила следом обычные боеголовки.

Пиратский корабль стремительно теряет баллы по привлекательности. Удобно, что они находятся к нам лицом и вся морда этой неказистой махины, испускающая свой импульс, разорвалась в клочья.

Не успела восхититься удачным раскладом, как нас окружил другого рода импульс, который взял в кокон и не позволяет из него вырваться, так же не давая проникнуть сквозь толщу призрачной материи моим ракетам. Следом медленно потянул на себя мою малышку. Я благоразумно не пытаюсь стрелять, так как любой выпущенный заряд отскочит от границ поля и взорвется, хоть и такие ракеты не повредят мою защиту, но зачем глупо тратить запасы оружия.

Ну всё, вы меня разозлили! По ходу придется воспользоваться мощнейшим и немногочисленным оружием что есть в арсенале. У меня на этот счет имеется специальная штучка, которая не распознается как угроза из-за своей особенности. Она не из металла. Полностью биохимическая и оформленная в виде прозрачного шара размером чуть больше головы, укомплектованная в тонкую пластичную оболочку. Выпустила ее на волю, и та поплыла в нужном направлении, увлекаемая притяжением несколько быстрее, чем мы. И то хорошо, не хочется находиться в центре событий после ее звездного часа.

Эта маленькая и безобидная на вид штучка имеет ядерный заряд, которая при прикосновении отрубает все механизмы, поглощает разом все токи, таким образом активирует призыв к действию. И взрывается ядерной бомбой. Конечно, эти глупые создания не придали значения и наверняка всецело понадеялись на ее безопасность, наивно пологая, что это либо часть жидкого топлива или резервуар с водой повредился. Ну-ну. Я с удовольствием посмотрю, как нельзя недооценивать заложников в скромной упаковочке. Спасибо маме, которая познакомила меня с химией. Даже запись включила, буду отправлять автоматом космическим захватчикам по связи вирусом при попытке вклиниться на мою территорию.

Бомбануло, так бомбануло! Не удивительно, их махина от содержания немалого количества электроники поистине может соперничать со взрывом небольшой планеты. Нас отбросило волной, но уже не штормило как прежде, я крепко удерживала горизонтальное положение и спокойно поддав газку – быстро покинула опасное место. Хм, бортовой компьютер известил, что на месте взрыва образовался пространственный туннель. Отмечу его на всякий случай на карте как неизведанный. Я нечисть простая и солидарная – не хочу, чтобы кто-то без предварительного изучения в него залетел. Бывали случаи, что порой новообразовавшиеся порталы имеют губительные свойства – шинкуют любого туда попавшего как капусту.

Раздался стук со стороны двери. Чертов демон! Я же предупреждала о военных действиях. Наверняка мог при желании проследить всё это через любой из многочисленных иллюминаторов, вплоть до сорба на руке. Я выпрямляю курс, возвращаю в исходное положение жизнеобеспеченье корабля и включаю автопилот на прежнюю цель. Отстегнулась и сердито направилась к выходу.

Открываю дверь. Да, я настроила автозамок, что бы некоторые под шумок меня не заставали врасплох и не дергали советами или ненужной помощью. Стоит, облокотившись о стену и сложив руки, укоризненно смотрит на меня. Я отвечаю тем же.

- Раз ты летишь в моем корабле, изволь слушать приказы капитана. – внутри кипит буря, голос звенит строго, брови хмурятся.

- Я переживаю. – ох неуемное создание.

- Ты ничем не смог мне помочь, только мешался бы. Я тебя предупреждала, что… - и прервав мои возмущения, стискивает меня в горячих объятиях. Моя ярость мигом остыла, вынуждая успокоиться и ощутить его эмоции. Он действительно беспокоился за меня. Я больше не сопротивляясь, тоже его обнимаю.

- Все хорошо. Я справилась. – тихо говорю и слушаю его нервно бьющееся сердце. – Но не смей больше увиливать от моих приказов, тебя могло размазать о стену!

- Я не могу слушать разум, когда что-то угрожает твоей жизни. – веско отвечает он.

- Ну и что бы ты сделал, в случае чего? Царапал панель управления когтями? – поднимаю голову и немного отстраняясь от его тела.

- Это врятли, но мне было бы гораздо спокойней находиться рядом в случае…

- Ты неисправим. – выдыхаю я, но приятно знать, что кто-то готов оберегать и сражаться за мою свободу. – Я уверена в своих силах на этом корабле. Я в него всю душу и средства вложила. Не стоит дергаться из-за этого…

- Все равно! – почти рявкает, не слушая мои доводы. - Я не позволю навредить тебе раньше, чем мне!

- Надеюсь, ты не сильно попортил интерьер коготками, пытаясь сохранить равновесие в кульбитах? – гну свою линию, хоть и шутливо. Мне то что, у меня и на этот счет имеется спец отсек на верхнем ярусе, полностью охватывающий площадь летательного аппарата и забитый всевозможными запасными материалами на все случаи жизни.

- Сладкая, ну как ты не понимаешь? Я ведь не железный и не хочу видеть даже царапины на твоем теле! Смирно сидя в кресле и трусливо дожидаться пока всё благополучно закончится – это в принципе не в моем характере. А ты еще в добавок укоряешь меня… мне стыдно, что я не успел догнать тебя и эта, будь проклята сомнительная преграда, оставила меня с носом. – опять крепко обнял меня и чмокнул в макушку. Мда, заставила изрядно понервничать. Я то умею откидывать все эмоции, а ему остается только сдерживать порывы. Действительно, с его то силищей он махом бы снес эту дверь. Наверное, следил за обстановкой и моей работой, что заставило его поутихнуть.

- Так и быть, в следующий раз впущу тебя, не хочу лишний раз заниматься ремонтом. – пойду на уступки, а обниматься гораздо приятней и без повода с нотациями.

- Ладно, все закончилось. Ты большая молодец! Потрясающая картина взрыва, даже боюсь узнать, что это было. – похвалил, сопровождая слова поцелуем в носик и окружил своей аурой спокойствия и любви. – Ты сама в порядке?

- Да-да. Потом расскажу и даже покажу свой арсенал. Со мной все-е в порядке – успокаиваю его. - Не вписалась немного в повороте и ушиблась плечом. Но уже даже не болит. Ты как?

- А ерунда. Я когда выскакивал из комнаты и увидел твои мелькающие пяточки, кинулся за тобой и на лестнице в очередном толчке потерял равновесие и тоже ушибся. – так просто и буднично говорит о возможных травмах и болезненных ушибов, но тут же переменился в лице и наставительно продолжил, – Но я рекомендую посетить тебе лечебную капсулу!

- Говорю же. Все хорошо. Я не сильно ударилась. Мой организм быстро регенерирует и возможный появившийся синяк рассасывает за пару десяток минут. – начинаю уговаривать его отказаться от этой идеи. Не хочу красоваться в неглиже, а он непременно захочет находиться там в момент лечения дабы удостовериться окончательно, то уж лучше это пусть произойдет в более подходящей и уютной атмосфере. Да и про синяки чистая правда. – Лучше ты сходи.

- Нет. – подозрительно сверкнул глазками, но настаивать прекратил. Наверное прочитал по моему лицу и всё понял. Ты мой лапочка. – Можешь за меня не переживать. Я ничего себе не сломал и тоже скоро вернусь к первоначальному облику. Твой костюм хорошо сработал и избавил меня от возможных серьезных травм. Ну раз так, я тоже его чмокнула в щечку. Он мило улыбнулся и его настроение поднялось до привычной отметки вместе с моим.

- Надеюсь тебя не омрачит то, что ты увидишь. – вдруг спохватился он и поджал губы. Я кажется догадалась о чем он. – Я все-таки в попытке удержаться, малость попортил стену.

- Ну пойдем уже отсюда. Я хочу спуститься на кухню и поесть, да и тебе советую. Нервы нервами, а ужин по расписанию. – нисколечко не злюсь и мы пошли.

На лестничной территории раскиданы ошметки облицовочной панели. Но всё, как и ранее обсуждалось, решаемо.

По пути на кухню заглянула к Хорди. Он встревоженно смотрел в иллюминатор и в момент моего появления в его каюте резко обернулся. Глаза на мокром месте, руки чуть подрагивают.

- Все закончилось! – радостно произнесла я, - Все целы, живы и обошлось без потерь!

Он сразу расслабился и начал отстегиваться. Хоть кто-то на этом корабле послушался меня.

- Ты надеюсь не расшибся здесь? – полюбопытствовала я и подошла ближе. Заглядывая в его лицо и ощупывая голову.

- Нет вроде, я собирался уснуть и меня только скинуло с кровати. Потом раздался ваш голос по громкой связи, и я сразу обмотался ремнями на кресле. Укачало только сильно. – пролепетало это маленькое создание неуверенным сиплым голосом. Бедный малыш, испугался до жути.

- Пойдем на кухню, там съешь что-нибудь кисленького и быстро полегчает. – он уже чувствовал себя уверенней, пригладил свою лохматую шевелюру и пошел за мной.

Я пью кровь и кофе, Рэвинер плотно кушает. Хорди тоже после чая с лимоном накинулся на более колорийную пищу. Мальчишка рассказал о своих эмоциях и в красках передал все, что думал о чудовищном нападении. Так же просил не стирать ему память обо всем этом. Мы с демоном только переглянулись и решили оставить как есть. Я с начала хотела избавить его от таких воспоминаний, но Хорди был так впечатлен после того как окончательно успокоился, и я не стала у него отнимать, как он назвал это «захватывающего дух приключения». Иногда ужасы из прошлого превращаются в смешные моменты или превращаются в легенды и сказки.

Потом мы дружно принялись за ремонт повреждений. Это не занимает много времени. Все выглядит как и прежде, ничем не выдавая собой жуткие порезы. Сводила на экскурсию в отсек с боеприпасами. Еле вытолкала оттуда. Что тут скажешь, мальчишки.

Я решаю, что пора уже закругляться на этом и завершить эти сутки крепким сном. Отправляю всех отдыхать, сама зевая иду к себе. Проверила на последок радары. Ничего нет на многие мили, выживших с боевых действий, не осталось. Отлично. Быстро приняла душ, не одеваясь плюхаюсь на постель, на лету засыпая.

Спали мы долго и ничто не тревожило. Я забыла про вчерашний случай как страшный сон и все вернулось в свою мирную колею. Настроила приборы, что бы оповещали меня о возможных мимо пролетающих или нацелено движущихся в мою сторону населенных аппаратов. Так же защитила бортовой компьютер от взломов, обложила ловушками вирусов с видео и предупредительной речью на разных волнах связи. Довольная собой пошла на тренировку в паре с демоном.

Остальные дни в полете мы часто проводили время вместе. Тренировались, рассказывали друг другу забавные истории, обоюдно не сговариваясь не поднимать тяжелые личные темы. Играли по сети на планшетах в некогда настольные игры, расположившись в приемной на мягких диванчиках. Время пролетало дружно и весело. Никаких неприятных эксцессов больше не было. Так и прошла неделя.

В день «икс» зависла на орбите Земли. Средних размеров, немного больше чем моя родная обитель Ширан. Голубая гладь покрыла большую площадь планеты. Вокруг летают странные корабли и еще одна маленькая серая планетка, испещренная кратерами. Облетела ее по кругу – скорее всего безжизненная и вернулась на исходную.

- Хорди, глянь сюда. – подозвала мальчишку к монитору, открывающий вид на планету Земля. – Что это за корабли ты знаешь? Мои датчики улавливают их радио сигналы, но внутри похоже никого нет. Всё работает автономно.

- А, это спутники. Они передают сигналы телевидения, военные используют так же эти сигналы для получения точек координат на поверхности планеты, да и обычные люди ими тоже пользуются через телефоны с помощью программ навигации для путешествий и тому подобное. – уверенно проговорил человече. Я только и удивляюсь, что люди вывели в пространство аппаратуру, а сами сидят по домам и смотрят на мир через экраны телевизоров.

- Теперь скажи мне свой адрес, я тоже попользуюсь этими крошками. Они как нельзя кстати мне упростят поиски твоего дома. – проверила еще раз маскирующую защиту корабля от проникновения или излучения ненужных сигналов, приступила к расшифровке и преобразованию полученных данных.

- Новая Зеландия. Город Крайстчёрч. Только нам не сам город нужен, а пригород. – Я увеличила карту местности и мальчик показал точку, удалённую от города. – Живу в провинции. Но там невероятно красиво и спокойно. Часто приезжают туристы из других стран и посещают ярмарки. Так что вы не будете в центре внимания, гуляя по окрестностям.

- Хорошо. Но прежде нужно позаботиться о твоем внешнем виде. У тебя больше нет земной одежды. Я уже посмотрела, в чем ходят люди и прежде чем ты пойдешь домой, я наброшу на твой комбинезон морок местной экипировки и дома уже переоденешься.

- Без проблем. Я сразу так и сделаю, и верну комбинезон. – согласно кивнул человече.

- Да можешь его себе оставить на память, и никто не подумает, что это необычный костюм. Морок не спадет до тех пор, пока я сама его не сниму. Но ты всегда будешь видеть его таким какой он есть.

- Ой, спасибо. – неуверенно, но с восхищением в глазах прошептал он мне.

- Расслабься. У меня еще много таких. А тебе полезно иметь защиту от травм. Только не смей хвастаться, я уже знаю на что способны недоброжелатели.

- Даю слово, что буду молчать! Это ведь и в моих интересах не афишировать такой подарок. – сидит на стуле и чуть ли не подпрыгивает от радости. Буду скучать по нему.

- Тогда покажи мне, где посадить корабль. – и показал на местности, недалеко от поселка между полей небольшой лесок со множественными проталинами. Подобрала побольше площадку и начала вход в атмосферу.


Глава шестая

«Никогда не отказывайся от того, что заставляет тебя улыбаться»


- Обожаю этот момент, когда открываются двери в новый неисследованный мир! – Стоя втроем в коридоре на выходе, с восторгом оповестил о своем настроении Рэвинер.

- Ура! Я дома! – пропищал мальчишка, срываясь с места и выскальзывая наружу бегом. Хорошо замолчал, пройдя через защитное и звуконепроницаемое поле корабля. Мы вышли следом за маленьким солнышком и тоже наслаждались его радостью.

- А тут хорошая погода. Небо чистое, теплый ветерок, сквозь листву проникают яркие лучи огромного светила. – оглянулась по сторонам и вдохнула чистый воздух, наполненный ароматами природы. Вокруг все живое и яркое. Нет абсолютно никакой тревоги и враждебности окружающей среды. Обратила внимание на птичий гомон в кронах деревьев. Сколько же тут видов? Все на разных нотах и тембрах голосят, перекрикивая друг друга. Здорово! Демон тоже медленно идет рядом и рассматривает деревья. Мальчишка скачет вокруг нас и пытается поторопить, но терпеливо помалкивает.

- Давай отведем эту ягозу до дома, а то он нас загрызет! – хихикнула, наблюдая за человечком. Демон хохотнул и мы ускорили шаг.

Из лесопарка вышли на живописное поле. Здесь же росли деревья в меньшем количестве, но уже не декоративные лесные, а фруктовые. На острове позднее лето. Трава еще зеленая, но местами уже превратилась в золотистую. Красиво. Очень. За этим садом вдали уже виднелись крыши домов.

Мальчишка уже не шел рядом, а с каждым шагом отдаляясь от нас чуть ли не бегом. Нам оставалось только нагонять его.

Добравшись до первого каменного симпатичного домика с мини садиком, заметила, что людей на широкой и единственной улице нет. Только местами из-за невысоких кустистых заборчиков с разнообразными цветами виднелись местные жители. На нас внимания не обращали, только при приближении мельком глядели и дальше занимались своими делами. Кажется демон уже приступил к своим обязанностям. Как и обещал.

Мы подошли к нужному двухэтажному дому, и мальчик больше на нас не оглядываясь, смело отворил калитку и нырнул внутрь. Мы молча последовали его примеру. Пройдя по кирпичной тропинке через цветущий, но заброшенный и обезвоженный сад, свернули к крыльцу. Там обнаружился замерший напряженно мальчишка и женщина в годах на ступеньке у входной двери. Она держала в руках какую-то сумку, но тут же ее уронила на землю и схватилась за сердце. Боже, Демон, что ты медлишь? Ей же и так плохо! Но прежде чем я успела тыкнуть локтем ему в бок, картина происходящего стремительно изменилась.

- Мама! – мальчишка тут же ринулся в ее раскрытые объятия со слезами на глазах. Женщина крепко обняла его и стала целовать лицо сына и говорить всякие милости. Мне стало сазу же гораздо спокойней. Демон взял мою ладошку и сжал легонько в своей. Я не протестовала, все наслаждаясь долгожданной встречей матери и блудного сына. Теперь у них всё будет хорошо. Эмоциональный фон насыщен бесконечной радостью, волнением и материнской любовью. Я еле сдержала умильную слезу, так и просящуюся наружу.

- Мальчик мой, не бросай меня одну без предупреждения! Мог бы сказать, что поедешь в другую деревню к своим оболтусам друзьям. Я же не знала куда звонить! Всю ночь не спала и переживала! – строго, но без злости сказала мама. Я глянула на демона и приподняла бровь.

- Пусть лучше почитает ему нотации в воспитательных целях. – шепотом объяснил свои действия, просекая мой немой вопрос. - Я снизил её нервное состояния до самого минимума, чуть изменив данные в памяти. А мальчишка не будет в обиде и в будущем что бы ни произошло, всегда будет ее предупреждать.

- Молодец. Ты отлично всё продумал. А то если бы стер все подчистую, она бы странно отреагировала на его порыв слезной нежности. – полностью согласна с его действиями.

- Мама, я хочу познакомить тебя со своими новыми друзьями. Они помогли мне приехать из той деревни! – ну мальчик, ну проказник. Смекнул что да как и теперь придется задержаться. Хотя, ничего плохого не предвещается. Почему бы не погостить и не пообщаться? Демон на это только пожал плечом, мы приблизились к крыльцу.

- Здравствуйте! Проходите, проходите. Буду рада с вами познакомиться! – затараторила она, приветливо улыбаясь и открывая дверь.

Всё утро до обеда мы гостили у них, расположившись на заднем дворе в увитой плющом беседке, попивая чаи. Мать хвалила и гладила своего сыночка и интересовалась как мы познакомились. Демон взял ответственность на себя и рассказал простенькую подготовленную историю. Мол мы туристы, увидели мальчуганов и девочек и спросили где тут можно посмотреть достопримечательности и прочие красивости. Ближе к вечеру, когда остальные дети начали расходиться, мы узнали, что Хорди живет в другом поселке. А мы с радостью взяли его и подвезли до дома, встретившись утром у его друга. Демон при этом с моего уточнения, ни разу не убеждал ее магически поверить его словам, чем и подтвердила женщина.

- Да, любит он приезжим с друзьями показывать окрестности, к нам тоже часто приезжают и покупают фрукты и рукодельные безделушки. Этим мы и зарабатываем себе на жизнь. – уверенно сказала она, приобняв мальчишку за плечи. – Хотите можете остаться у нас, места на всех хватит, сходите с сыном до озера. Я пока обед приготовлю.

- Спасибо. – с улыбкой ответила я на ее предложение. – Мы здесь до завтра не останемся, но обязательно посмотрим всё. Нам очень понравилось природа вашего края.

- Хорди, иди проводи гостей и покажи, как добраться до водоема. – наставительно сказала мама. Мальчик, скрыв лицо от матушки, посмотрел на нас с грустью. Да успокойся. Мы сами справимся. Взглядом дала ему понять, что мы никуда его с собой не поведем, видно же что от нее отходить не хочет ни на секунду.

- Не беспокойтесь, мы сами с удовольствием погуляем и поищем озеро, пусть мальчишка лучше поможет вам, гулял сутки где то, а вы переживали, так пусть вам и помогает! – доверительно обратился Рэв к женщине.

- Ой, точно. Я на радостях и расслабилась! – Она повернулась к сыну и с напускной строгостью зыркнула на него глазами. – Правильно говорят, погулял, а теперь не отлынивай.

Мальчишка обрадовался приговору и звонко чмокнув маму в обе щеки побежал на кухню и сразу загромыхал кастрюльками и пакетами.

- Надеюсь больше не потеряется, а то любит порой днями напролет гулять с друзьями. – тяжело вздохнула и посмотрела на нас с благодарностью, - Спасибо, что привезли этого шкодника ко мне. Я очень вам благодарна!

- Не за что, он умный мальчик, теперь будет беспрекословно слушаться вас. Мы тоже чуток его приструнили за это. – серьезно сказала я, чтобы убедить ее быть спокойной.

- Ладно, ступайте. Если хотите всё-таки остаться, возвращайтесь. – улыбнулась радушно нам. Хорошая такая. Добрая и отзывчивая.

- Спасибо вам за гостеприимство. – мы дружно встали и направились к выходу. Во дворике Хорди уже колол веточки для костра, завидев нас он прервался.

- Вы уже уходите? – полюбопытствовал он.

- Да, мы сегодня же уезжаем. Погуляем немного и уже не вернемся. – потрепав мальчишку по светлым коротким волосам, сказала, - Ты будь умничкой и маму никогда не расстраивай.

- Есть, капитан! – и отдал честь. Я не выдержала и хохотнула. Мать находясь в благодушном настроении не обратила внимания на высказывания с дурашливой серьезностью сына и мы распрощались.

- Все прошло как по маслу! Я тут проследил соседей, когда шел по деревне и обнаружил похожие по описанию случившегося с мальчишкой. Немного подправил воспоминания, так что все выглядит примерно так, как и у матушки Хорди. – сказал Рэвинер, когда мы вышли в поле с фруктовыми деревьями. – Странно, но погибших в той истории нет, как думал человечек. Только раненная девчонка его возраста. Но она уже выздоровела.

- Получается, что украли его одного, а других просто напугали? – действительно странно.

- Да. – улыбнулся мне демон с высоты своего заоблачного роста.

- Пошли на озеро посмотрим. Я из корабля видела, что оно где-то за лесом с противоположной стороны.

- С удовольствием. – и опять взял меня за руку. Мне кажется, или я чувствую его предвкушение и отнюдь не от созерцания красивостей природы. Подозрительно. Но голову омрачать мыслями и пустыми догадками совершенно не хочется, мне сейчас слишком хорошо. И не мне одной. Наверное это и есть счастье!

Мы вышли на тракт, разделяющий просторные угодья полей и садов. Солнце светило ярко, но без знойного пекла пригревая наши пришлые тела. Ветел играл в волосах, глаза жмурились в удовольствии тепла. С обочины из травы и редких пушистых деревьев с разными фруктами доносились стрекот и щебетание насекомых и юрких птичек. Дорога упиралась прямо в лес, в которой на импровизированной парковке стоял скрытый от глаз и радаров мой космический транспорт. Даже если на него выйдет случайный житель или странник, он интуитивно обойдет полянку, не озадачиваясь и не подразумевая о своих целенаправленных действиях. С этим пунктиком я спокойна.

Так мы и шли, молча наслаждаясь и разглядывая окрестности. Дорога при приближении к лесу плавно огибала его, разделяя между полем с пшеницей. Хм. Я ее узнала. Потому что на родине она не росла из-за неподходящих рельефных и погодных условий, но мешки со злаками я нередко видела в грузовых портах. Может все-таки сюда и прилетают иномиряне, не особо маскируясь? Ведь человечество по словам мальчишки вроде как видели «летающие тарелки». Ай, ладно. Видели или придумали? Мы все равно существуем! Даже хихикнула своим мыслям.

- Поделишься со мной коварными планами? – Вдруг подал голос Рэвинер, все так же держащий меня за руку. Я взглянула на него и почему-то хотелось смеяться. Сдерживая порыв, я прикусила кончик языка. Еще истерического хохота не хватало!

- Да так, настроение хорошее. Даже отличное! – ответила ему очевидным предположением. – Просто подумала, что возможно сюда иномиряне прилетают по осени собирать урожай. Как представила громоздких орков и надменных вампиров, корчащихся на грядках с картошкой, покрывающимися потом в дорогих костюмах - вот веселюсь над фантастической теорией моего сознания!

Демон в голос захохотал, наверняка представляя это вульгарное сочетание несочетаемого. Я из последних сил старалась удержаться, но тоже взорвалась в истерике. Мы как раз обогнули лесок и нам навстречу шел пастух с лошадями. Лошади! Я вновь расхохоталась, демон не отставал. У нас и они тоже имеются в наличии. Уж не знаю кто откуда их взял, но моя безумная теория имеет место быть. Хорошо, что человек был достаточно далеко от нас и не вразумлял нашего веселья, ведя за собой маленький табун.

- Хочешь покататься? – придя в себя и остановившись, посмотрел мне в глаза Рэвинер.

- А… - а ну да, если он захочет, то убедит любого и без мощных щитов воспротивиться будет нереально. Пока я раздумывала над положительным ответом, пастушок уже поравнялся с нами и с интересом разглядывал наши длинные шевелюры. А мы его и смирных симпатичных лошадок.

Я закрыла глаза и провалилась во мрак. Демон почувствовал, что я больше не в реальности и нырнул за мной.

- Я хочу покататься. Но будь любезен, не сильно дави на него своими чарами.

- Обещаю, мы покатаемся пару часиков и вернем их в целости и сохранности. Я договорюсь с ним, подождёт нас где ни будь в окрестностях. – и мы вышли из транса как и ожидалось все осталось незамеченным.

Пока демон общался с парнем, я подошла к лошадям. Красивые, длинноногие, ухоженные. Гривы и хвосты были заплетены в косички. Короткая шёрстка блестела на солнце. Я подошла к черной, с белым пятном на лбу и погладила по могучей шее. Та скосила на меня глаз, повернула морду и фыркнула мне в ладошку, уткнувшись в нее носом. Я улыбнулась ей и погладила носик и между ушами. Какая милая и ласку любит! Хозяин наверняка балует их вниманием и тщательно следит за их здоровьем. Тем временем демон и пастушок уже договорились и подошли ко мне. Пастух разрешил взять именно ту черную с пятном так как она самая добрая, а демону он выделил коня покрупней гнедой масти. Он был выше остальных и мощнее на вид, под стать Рэву. Окрас был темно коричневого шоколадного цвета, без каких-либо изъянов. Пастух из своей котомки на плече вытащил что-то вроде подушки, плоская и длинная и протянул мне. Я отказываться не стала и перекинула ее через хребет своей лошадки. С легкостью вскочила на коняку и взяла поводья. Демон невозмутимо забрался на своего и кивнул человечку. Тот пожелал нам приятного время провождения и направился к оставшимся лошадкам. Мы развернули наших скакунов и прогулочным шагом двинулись в путь.

- Ты представляешь, я на него почти что не воздействовал, только словами убеждал. – восхищенно произнес Рэвинер.

- Неужто такой доверчивый? – действительно, по ощущениям не врет, нервозности со стороны пастуха не наблюдалось.

- Он говорил, что остров хоть и большой, но все друг друга знают и воровство тут не распространенно. Да и лошадей хозяин выращивает на продажу. Даже предложил обратиться к владельцу через него если захотим приобрести этих прекрасных животных.

- Как всё славно сложилось! Хорди рассказывал мне, что все люди сами по себе очень отзывчивы и добры. – повернулась и посмотрела на демона. Ну чем не принц? Уверенно сидит в седле (которого у него нет, ну вы поняли), расслабленно не без интереса смотрит по сторонам, любуясь природой. Нередко ловлю на себе его теплые взгляды. Сейчас же смотрит на меня с затаенными неопределенными чувствами. Что по глазам, что по ауре не могу прочитать и предсказать ход его слов или действий. Он явно хочет что-то сказать, но не решается. А мне страшно любопытно! Я чуть улыбнулась и опустила ресницы, отворачиваясь и разглядывая даль. На горизонте высятся горы. Вершины, покрытые белыми шапками. Основание гор скрыто за гущей деревьев, за ними наверняка то самое озеро.

Меня наглым образом отвлекли сильные эмоции. По ощущениям исходивших от него ранее волн сомнения, он определился в неизвестном мне выборе и меня окутало его уверенностью в своих решениях. Я опять повернулась к нему, и моя бровь приподнялась, отмечая и показывая, что я почти что слышу его мысли. Он искренне мне улыбнулся, все понимая. И кивнул. Ладно, дождемся, когда он окончательно решиться и произнесет вслух свои терзания. Наверное, все произойдёт после прогулки на лошадях. Завершив наш безмолвный диалог, вслух строили гипотезы о добычи пропитания иномирян. Они ли подкинули людям необходимые средства для собственных благ и размножения в комфортных условиях, или же случайно нашли? Ведь на многих планетах по нашим знаниям, подобное совершенно отсутствует. А так как большинство иномерян всеядны, но не имеющие возможность вырастить ту или иную зелень и живность на своей родине, то, по всей вероятности, покупают у посредников необходимые товары. А раз люди не сильно переживают по поводу невероятных слухов, то скорее всего пришельцы действуют аккуратно. Но изредка палятся. Не удивимся, если выясниться, что они как-то подстроились и в валютном плане. Многие виды рас внешностью не отличаются. Да и в конце концов, магия в подобном мире вполне справится с внешним обликом, подстраиваясь или превращаясь в одного из землян. И хорошо, что обходится негласной договоренностью без кровопролития и захвата мира.

За разговорами и шутками мы приблизились к очередному лесопарку. Здесь деревья были гораздо ниже предыдущего. Почва была заросшей низенькими кустами и обычной травой, в которой угадывались протоптанные дорожки. Я спешилась, низкие ветки деревьев могли зацепиться за волосы. Следом Рэвинер повторил мой маневр. Некоторое время шли друг за другом. Я наблюдала с восторгом за яркими бабочками, всевозможных размеров. Остановилась у цветка, росший на одном из кустов, на котором сидела одно из прекрасных порхающих созданий. Я так хотела к ней прикоснуться, что совершенно не ожидала, когда та легко парируя голубыми как небо крылышками направилась ко мне и села на мой нос. Из моих легких вырвался радостный писк изумления! Мне хотелось прыгать от этого щенячьего счастья. Но прогонять с насеста эту кроху, щекочущую мой нос, совершенно не хотелось. Все что я смогла сделать, так это отпустить поводья. Меня следом обошел демон и не меньше моего удивился такой картине. Широко раскрыв глаза, восхищённо рассматривал моё лицо с наездницей и остановил взгляд на моей улыбке. Я почувствовала его теплое и острое желание разделить между нами расстояние и прикоснуться ко мне. Бабочка, словно почувствовав тоже самое, быстренько ретировалась. А я таращилась во все глаза на демона. Меня тоже тянуло к нему, обволакивая душу его эмоциями.

Вдруг он, сделав полшажочка в мою сторону, протянул мне букетик полевых цветочков. Я в прострации чувств, не задумываясь приняла этот симпатичный подарок и услышала неожиданное:

- С днем рождения, Ни! – прошептал он чуть смущено.

В следующую секунду я оказалась в его крепких, но нежных объятиях. И пока я не успела спросить или хотя бы сказать слово, он завладел моими губами. Обнимая одной рукой меня за талию, второй мои плечи, целовал с нежностью и нотками жадности. Я сначала растерялась, но потом утонув в этом сладком порыве чувств тоже приобняла, закрыла веки и ответила на поцелуй. Его горячие и мягкие губы нежно обхватывали мои, языком проникая внутрь, прося тоже принять активное участие. Мое сердце забилось как истеричная птица в клетке, легкие требовали кислород, но я не смела прекратить эти непередаваемые прикосновения. Но все-таки пришлось оторваться и немного отстраниться, дабы не потерять контроль над затуманенным сознанием.

Встретились взглядом, я увидела в его глазах лихорадочные искорки пляшущих чертенят. У меня вырвался смешок, когда я поняла над чем он раздумывал по дороге. И тут я запоздало покраснела от смущения. Так как я всё ещё стояла в его кольце рук и постеснялась попросить меня отпустить, я не нашла ничего другого, как закрыть свое лицо руками и уткнуться в его грудь.

- Если ты хочешь знать, как я понял, что у тебя сегодня день рождения, то это спасибо твоему компьютеру, который мне с утра высветил напоминание. – сказал нежно он, убрав руку с плеч и провел по моим волосам. Бортовой компьютер имеет такую функцию напоминать о важных праздничных днях и распространять на все остальные устройства связи. Но за неимением родных и близких вкруг себя, я перестала обращать на знаменательные даты и сегодня так же проигнорировала поздравлялку.

- Спасибо. – только и смогла выдавить я, уже убрав с лица руки, но все еще чувствуя жар на коже. Мне стало очень приятно слышать и тем более почувствовать его так близко. Поцелуй свел меня с ума, превратив на несколько мгновений мой мозг в розовый пластилин. Наконец, я прекратила слушать в его груди удары сердца и оторвалась. Я подняла смущённый взгляд и чуть не утонула в его глазах. Они по-прежнему был ярко синие, но смотрели на меня с таким обожанием, что мне пришлось вспомнить еще раз про кислород и вздохнуть.

- Мне кажется, ты мне не все рассказал про себя… - пролепетала с трудом я, пытаясь справится с замешательством. Его порывы и внимание любой будут лестны, тем более что от такого обаятельного красавчика, но тут явно всё гораздо серьезней.

- Да, не всё. – не выпуская по-прежнему меня из объятий промурлыкал он и его губы растянулись в мечтательной улыбке. – Пошли к озеру, там я тебе все расскажу.

Отпустив мою талию, он нежно провел пальцем по моей щеке, вздохнул и выпустил меня из своих теплых рук. Я оторопело нашла взглядом свою коняшку и поспешила к ней, опять заливаясь румянцем. Да сколько можно так реагировать? Как несовершеннолетняя девственница, никогда не видевшая мужчин. Но у него определенно есть какие-то мотивы.

Пребывая в непонятном состоянии радости и настороженности, пыталась собраться в кучку и приготовиться к разговору. Выходило очень плохо до тех пор, пока я не до семенила к берегу озера. Оно то и спасло меня от бурлящих чувств, переводя центр внимания на его как зеркало гладь.

Вот это да! Пляжа как такового нет ни на одном из берегов, деревья в большинстве своем росли у самой кромки воды. Словно две реальности отразились друг в друге, ничем ни отличаясь. Те же деревья с разными оттенками зеленого и жёлтого, высокие горы, верхушки которых спрятались в пышных предзакатно розовых облаках. Птицы, летящие низко небольшой стайкой, тоже копировали полеты в небе. Я смотрела во все глаза и боялась разрушить эту совершенную красоту прикосновением рукой к глади. Но лошадь так не считала и цокнув сбоку от меня копытом, опустила голову и принялась пить, растворяя недавнее волшебство момента. Но всё равно прекрасно. Я ничуть не жалею, что побывала здесь и не отказалась от прогулки.

Мы дождались, когда лошади утолят жажду и пошли вдоль берега. Скоро вышли на небольшую проталину, я, завидев бревно, предложила устроиться на нем. Лошадей привязали в теньке на другой стороне полянки. Они сразу же приступили к пощипыванию сочной травки.

-Ну что ж, мастер телепатии… а мой напрочь забытый инстинкт самосохранения – твоя работа? – устраиваясь поудобней на гладком бревне, я обратилась к Рэвинеру.

- Тут дело совсем в другом… - он перевел взгляд, немного помолчал и продолжил, - В этом я ни в коем мере не участвовал. Ты всё сама. – Сказал он и перекинул ногу через то же бревно и посмотрел на меня чуть серьезней обычного. – Я говорил, что пустотами можно управлять. По всей видимости, ты перед страхом смерти очень сильно пожелала оказаться в том месте, где была уверенна что засады нет.

- Хм… Не думала особо даже. Как ты просил меня представить, что ни будь, я лишь мельком вспомнила что космопорт окружен морем и вроде всё. Ну я в него и упала. Почти возле берега.

- Надо же, считай отделалась легким испугом. – удивился демон.

- В целом да. А я-то думала потом, как ты в кандалах, которые блокируют магию смог нечто подобное в плане моего перемещения. А я и не вспомнила про пустошь, что ею можно управлять и даже времени не потеряла.

- Я поражаюсь, как ты легко справляешься с такими вновь приобретенными навыками. – похвалил и лучезарно сверкая зубками.

- Сама поражаюсь, что мне так везет последние годы. – а ведь действительно, но я не смею отказываться от даров фортуны.

- А я как счастлив, что ты поделилась со мной удачей! – его радость греет мою душу и заставляет меня так же улыбаться. Я не против наслаждаться этой эйфорией.

- Теперь расскажи мне про мрак и как смог меня туда заманить. – настоятельно попросила я.

- А ты разве еще не поняла? Ладно, ладно. Не морщи лобик. Раз попросила – отвечу. Это особенность демонов, которая помогает настраивать связь с родственной душой. – замолчал, давая мне время на осознание и следя за моей мимикой. Я в свою очередь еле сдерживала челюсть и румянец на лице. – Так мы способны найти свою истинную пару. Но с родственниками тоже можем общаться, если есть на то обоюдное желание. Но это происходит очень редко.

Всё, меня можно выносить. Он сидит сбоку от меня похихикивает подленько так, демон есть демон. А я отвернулась, чувствуя предательский жар на щечках.

- Так ты знал все изначально! – рассердилась я. – И ничего не сказал!

- А ты бы мне поверила, если бы я тебе начал заливать во мраке про эту невероятную особенность и петь дифирамбы? – я повернулась в его сторону пыхтя от праведного гнева. – Нет. Не поверила бы!

- Разумеется нет! Но ты меня эксплуатировал обманом! – право слово, я зла, но в тоже время – а что собственно я потеряла для себя? Наоборот, даже приобрела.

- Я пытался тебя отговорить в последний момент. Ты это прекрасно помнишь.

- Ладно, так и быть. Покусаю тебя и будешь ты послушной вешалкой для сумочек. – я уняла свой порыв вцепиться коготками в его шею и расслабленно устроилась поудобней на бревне.

- Я согласен, лишь бы ты не злилась на меня. – серьезно сказал он и потянулся к моей руке и положил ладошку на мою. По телу пробежался разряд тока, разрешая мурашкам на спине плясать вальс.

- Не так быстро, красавчик. Я все еще тебя не простила. – я отдернула руку не потому что было неприятно, а потому что я смущаюсь своими рекордными достижениями по насыщенности румянца от смущения.

- Я помню, что обещал тебе вознаграждение за мою свободу. – не стал возмущаться он от моих протестов. – Прими это как данность или подарком на день рождение. Я позаботился об этом и как только мой друг получит мое сообщение и сразу перенаправит на твой счет твою честно заработанную награду.

- Хорошо. – не стала спорить, все-таки сделка есть сделка. – Но что касается наших отношений, я пока еще не готова стремительно их развивать.

Другая на моем месте давно бы прилипла к такому сказочному прекрасному персонажу, а я почему-то не тороплюсь вешаться на шею. Конечно, он не идет в сравнение с моим бывшим, но тем не менее я лучше пока постараюсь узнать его получше, что бы не повторилась история.

- Не вопрос. Я-то почувствовал тебя сразу, как только ты появилась на свет, а тебе немного не по себе от такой новости. Так что не смею тебе указывать и торопить тем более. – вот жеж демон. Не в лоб, а в глаз. И живи с этим.

- А я могу отказаться? – вдруг озвучила первое попавшееся пролетевшее в затуманенном мозгу. Черт.

- Разумеется. – честно ответил он. Мне показалось, или я почувствовала на мгновение его острую душевную боль после моих слов? Хотя на лице по-прежнему маска невозмутимости.

Мне не хочется с ним даже ссориться, не то что расставаться. Кажется, кто-то влетел со всей скорости в мое сердце и там так и остался. Надо спасать положение, при этом сильно не обнадеживая.

- А где сейчас твой друг? – как бы невзначай спросила, уводя со скользкой темы.

- По всей вероятности и последнему отчету он сейчас находится на Диране. Он искал меня все эти годы и каждое свое перемещение или новости он отправлял мне. Но зацепок о моем местонахождении так и не нашел. – он даже чуточку рад, что я сменила тему, но старался скрыть подальше от меня его подавленные чувства.

- Это хорошо, что у тебя остались верные друзья. А родители твои? Они знают, что ты сгинул в той тюрьме? – мне почему-то стало важно это знать.

- У меня остался только отец. Но я с ним не в очень хороших отношениях. Нет, не так. Я стараюсь быть с ним вежлив, уважаю его, но он часто навязывает мне свои идеи, и я пока не готов принять участие в его замыслах. – откровенно, но в тоже время как-то отстраненно заметил он. Всё больше погружается в омут горьких чувств. Кажется, я неправильно выбрала тему для общения, на поводу его чувств я тоже начинаю вспоминать грустные случаи из своей жизни.

- А сколько тебе лет? – надо же знать, наверное, да и потихоньку вытащить его из воспоминаний.

- Восьмая сотня скоро будет. – заглядывая в сорб, который я ему дала. Он кажется не хочет со мной уже общаться и не задает вопросы. Так дело не пойдет.

- Когда скоро? – требую у него хотя бы отвечать на мои вопросы и придвинулась чуть ближе.

- Через сорок три дня. – без энтузиазма отвечает мне.

У меня молниеносно созревает план действий. Он мне подарок уже сделал, так что я не хочу оставаться в долгу. Надеюсь он прекратит самобичевание и взбодриться.

- Так чего ты сидишь как тухлый помидор? – он вопросительно поднял бровь, глядя на меня, - Бегом на корабль, мы опаздываем!

- Куда? – неужели соизволил хоть что-то у меня спросить?

- Как это куда? Поднимать тебе настроение! – я стремительно встала с бревна и направилась к лошадям. – Или ты хочешь, чтобы я сбежала от твоих губительных эмоций, бросив тут адаптироваться среди людей?

- Я думал…

- Если ты считаешь, что я настолько чудовищна и коварна, то конечно можешь оставаться и ловить рыбку в озере.

Он поднялся вслед за мной и рассеяно спросил:

- Зачем тебе это?

- Затем, что я вытащила тебя из тюрьмы не для того что бы бросить на растерзание местных красоток. Не люблю делиться со своим приобретенным счастьем! – вскочила на свою лошадку и с вызовом посмотрела на него. Он в свою очередь останавливаясь возле своей коняки и зыркает синими блюдцами на меня неверяще.

- Ты согласна? – полушёпотом спросил он.

- Будешь задавать глупые вопросы – передумаю! - Тронула поводьями, и лошадка зашагала по тропинке прочь. За спиной конь Рэвинера зацокал копытами и быстро нагнал меня. Из парка выбрались на широкую дорогу, и я позволила нетерпеливому животному похвастаться своей скоростью. Улыбка растянулась на моем лице, чувствуя волну радости, исходящей от демона. Так-то.

Подгоняемые ветром мы неслись по тракту с развиваемыми волосами. Солнце уже скрылось за горами, озаряя небо огненными лучами. Волшебство окружающей нас стихии заставляла наслаждаться преобразившимися видами и звуками. Стук копыт, брызги гравия под ними, шелест листьев придорожных деревьев, усилившиеся стрекотание сверчков. Настроение у нас стремительно поднималось, и мы словно две молнии домчали до стоянки, где ожидал нас пастушок. Он поднялся с земли и вышел навстречу, махая приветственно рукой.

Я радостно поблагодарила его за чудесную возможность покататься. Он мило улыбнулся в ответ и сказал перед прощанием что мы можем смело к нему обращаться. Я на радостях схватила ладошку Рэвинера и утащила его в лес, где нас ожидал мой звездолет. Демон уже пришел в себя и ничуть не сопротивлялся, уволакиваемый моей энергией движения.

Подбегая к кораблю, открыла вход и мы со смехом ввалились внутрь. Я направилась на кухню в поисках вазы. Не найдя оную, водружаю яркий букетик в колбуподобную ёмкость и ставлю на стол. Рэвинер стоит в дверях и все это время наблюдая за мной. Я поворачиваюсь к нему и говорю:

- Ты если хочешь подкрепиться, в холодильнике еще осталась порция супа. Я сейчас пойду на мостик забивать координаты райского уголка на этой планете.

Он понятливо кивнул, а я быстренько ретировалась.

Устроилась на сиденье за пультом управления и включила экран. Наружное видеонаблюдение показывает активность. Увеличила картинку с правого борта и разглядела человека. А, это тот самый пастушок. Придется подождать, пока он проведет свой табунчик, иначе заподозрит неладное от внезапно поднявшегося вихря на полянке.

Благополучно оставшись невидимыми, я дернула рычажки и корабль плавно взмыл в небо. Сделала несколько кадров заката на память и моя внушительная махина покинула остров.

Просмотрела карту местности. Так, ночь наступившая на этом континенте нам не подходит, посмотрим что на другой стороне планеты. Угу, море воды, множество островов и несколько симпатичных необитаемых. Людьми по крайней мере. Полетала туда-сюда и выбрала в рассветной черте милый одинокий островок с белым песком на широком пляже и с густой растительностью посредине. Поставила корабль ближе к деревьям и откинулась на спинку сиденья, довольная выбором. Наверняка Рэву понравится.

Я так втянулась в работу и ручное управление, что время уже прошло прилично. Глянула в монитор, чтобы проследить местонахождение Рэвинера. На кухне. Стряпничает. Сам себе. Ну чтож, это хорошо, ибо на нас двоих крови недостаточно для пропитания, а мне готовку доверять нельзя. Я хоть и умею готовить, но не думаю, что будет вкусно больше чем полезно.

Поймала себя на мысли, что раньше я не рассматривала его как объект для соблазнения. Вскользь замечала, что он неплох собой, но откидывала эти мысли. А теперь, после его признания, что я его истинная пара, принялась размышлять о перспективе настоящего и будущего. Заманчиво, но торопиться не буду. Одного раза хватило потерять голову от смазливого вампирчика. Как вспомню, дрожь берёт. Разорвав эти отношения, я поняла, каким холодным и черствым он все время был. До сих пор непонятно, как так вышло что я стелилась перед ним и слушала его доводы о моем неправильном мировоззрении… хорошо не скатилась до ненависти и отвращении к себе, хоть и признала свою слабость. Спасибо моим родителям, что помогли мне отвлечься на работу и яркие впечатления от путешествий по мирам. Что-то я проголодалась. Пожалуй, спущусь к нему и приму сладкий допинг, предварительно выгнав на природу.

Захожу на кухню и стою умиляюсь. Он меня еще не заметил или притворяется, нарезая овощи на столе. Его комбинезон заставил меня чуть ли не хрюкнуть от еле сдерживаемого смеха. Сам по себе он нейтрального темно бежевого цвета, но спереди нечто похожее на фартук в горошек. Не удержалась и прыснула в кулак и сразу обратила на себя его внимание.

- Тебе идет улыбка! – лукаво подмигнул и скинул в тарелку нарубленные кусочки.

- А тебе твой фартук! – хохотнула я, присаживаясь за стол. Он не прекращая улыбаться и распространять вокруг себя ауру позитивных эмоций. Продолжил шинковать зелень.

- Кофе? – вдруг вырвал меня из созерцания его действий, спросил.

- Я сама. – встала и подошла к кофеварке. Извлекла из шкафчика пакетик на одну порцию и высыпала его в устройство. – Может тебе тоже заварить?

- Не откажусь. – оглянулся на меня.

Я взяла еще одну и поставила чашки. Подождала пока они наполнятся и вернулась к столу.

- Ты кроме своего привычного рациона еще что нибудь употребляешь в пищу?

- Музыку. – спокойно и без каких-либо мыслей ответила я.

- Это как? – недоуменно прервал свое занятие и посмотрел мне в глаза. Я чуть запнулась с ответом, утонув в его пораженных эмоциях.

- Ну… любая музыка создается на сильных эмоциях, будь то печаль, злоба или ностальгия… что самое интересное, веселые аккорды для меня не кажутся таковыми. Все они имеют под собой грустную подоплеку, стараясь сгладить уныние под заводными тактами. Но я слушаю её редко.

- Надо же. Интересно. – задумавшись о чем-то своем он продолжил занятие.

Я потягиваю кофе и завороженно слежу за его уверенными действиями. Впечатляюще смотрится. Такая громада стальных мышц тяжело ассоциируется с кухней, он куда легче вписывается в образ воина, тренера, но никак в веселеньком ярком фартучке готовящий еду. Если бы я увидела его в поле, рвущего голыми руками дичь и нанизывающего окровавленные куски мяса на палки для жарки на костре – приняла бы это за само собой разумеющееся. Хм. Сексуальненько. В любом случае. Ой! Куда меня несет? Я даже кофе от таких фантазий чуть не расплескала. Он поднял на меня лицо и его бровь удивленно изогнулась.

- Все хорошо?

- Да. - отвечаю и надеюсь по моему лицу ничего не понятно. А то по моей живой мимике и в голову лесть не надо.

- Немного жаль, что не смогу угостить тебя каким-нибудь сладким деликатесом. – как-то немного грустно вдруг признается он. Но вдруг попавшись с поличным рассуждением вслух понимает, что сказал.

- Ну если ты так хочешь меня угостить, я думаю мой организм согласиться принять небольшую дозу фруктового коктейля. – как бэ отстраненно замечаю я и прячу взгляд в своей большой кружке. Хех, не узнаю себя.

- Это обнадеживает! – веселеет духом и махом сметает все нарезанное в кастрюльку. Я только мотаю головой, до чего же мало нужно ему для душевного счастья.

- Но часто меня не балуй, это снижает мою способность чувствовать эмоции и держать ситуацию под контролем в трудных ситуациях. – решаю сбавить обороты. А то так и слышу почти, что он уже сочиняет рецепт приготовления. – Не более пару раз в неделю по стаканчику.

- Я приму к сведению. – и уже полез в холодильник за фруктами. Я для Хорди подобрала все имеющиеся на Тарбесе, чтобы поднять его иммунитет и снабдить его полезными и вкусными витаминами. Лекарства – это химия, им рад не будешь. Вот похрумкать на аперитиве с чаем самое то. Сама в детстве любила сладкие и сочные ягоды. Демон тем временем помыл отборные ингредиенты, часть из которых закинул в соковыжималку, а другую в блендер. Всё в толк не возьму, что бы демон так рьяно ухаживал за девушкой. Понимаю, я его пара, сам он мне нравится… но честно, впервые вижу такую картину. Если бы мне такое кто нибудь рассказал, в жизни бы не поверила. Польщена. И в конце концов безумно приятно.

Он мне загораживает обзор своих действий, но я не смещаясь с места его разглядываю. Отличное изобретение этот комбинезон. Тело облегает плотно, не скрывая изгибы и рельефы. Шикарная спина, узкая талия, подтянутые ягодицы, стройные мощные ноги. Волосы заплетены немного неряшливо в косу, спускающаяся до бедер. Так и хочется притронутся к ним, распустить и погрузить пальцы в стальные волокна.

Видимо мой взгляд обретает материальность, что заставляет его обернуться. Я не сразу это замечаю и выдаю своё мечтательное состояние. Когда я это осознаю, к сожалению, уже поздно и слегка пристыженно и не отводя взгляда (прогресс!) смотрю в его хищное лицо. Вот зараза.

- Угощайся! – и ставит передо мной высокий фужер с напитком и присаживается напротив меня.

- Спасибо. – робко прошелестела я, разглядывая это чудо кулинарии. Вид весьма аппетитный. Разноцветные слои коктейля вызывают острую необходимость быстро осушить ёмкость. Я поднимаю фужер и стараясь не торопиться погрузиться в детские воспоминания, пробую на вкус. Ммм… это великолепно! Я даже зажмуриваюсь от удовольствия и смелее пробую еще. Так и выпила его весь чуть ли не с урчанием. Поднимаю веки и натыкаюсь на внимательные и чуть потемневшие глаза демона. Я даже чуть теряюсь и забываю, что собиралась его похвалить.

- Что? – спустя пару мгновений вырывается из легких мое непонимание под тяжестью его странного взгляда. Он ни слова не говоря, медленно встает и начинает обходить стол по направлению ко мне. Я настороженно слежу за ним, не прерывая визави и не предпринимая никаких действий… а очень хочется вскочить или что-то сказать предупредительно. Но пока я сбитая с толку металась в подсознании, он уже около меня. От легкого волнения я облизнула пересохшие сладкие губы. Он решив, что это призыв к действию, резко наклоняется и впивается в мои губы. Я как истукан с выпученными глазами замираю неподвижно, но быстро возвращая себе телесность отвечаю на страстный поцелуй. Закрываю глаза и руки мои самопроизвольно обхватывают его шею. Пустая голова только и отмечает, что меня подхватили сильные руки и усадили на стол. Жаркие ласки на моих губах не прекращают атаки, пальцы гладят мои бедра и спину. Я в свою очередь запуталась в его волосах. Остервенело и жадно прикусываю его мягкие губы, всасываю в себя его упругий язык, от чего он выдыхает со стоном. Его руки обхватывая меня за талию притягивают к себе плотнее, и я почувствовала его твердый жар у себя между бедер. Я раздвинула ноги шире, он незамедлительно прильнул ко мне сильнее. Сквозь страсть и эхо сексуального нетерпения проносится мысль, что сейчас на два комбинезона будет меньше. Демон отрывается от моих губ и не прекращая целовать плавно спускается к шее. Из горла вырывается глухой стон, даже не знаю чей, мой… его… всё равно… Одна его рука перестает терзать мою спину и ныряет под бок, решая избавить меня от костюма. Тут то я и прихожу в себя и резко отстраняюсь, насколько это вообще возможно.

- Сладкая… - хриплым голосом произносит он, придерживая меня за плечи. Я смотрю в его осоловелые глаза, никак не решаясь определиться со своими мыслями. Хочется продолжит начатое, но вот так быстро… в итоге сознаюсь:

- На сегодня, пожалуй, хватит… я не хочу спешить с этим. – заставляю себя выдавить противоречивую тираду.

Он напоследок целует нежно в губы и выпускает из жарких объятий. Если бы он чуть напористей сделал это, сорвалась бы без оглядки.

- Ты сама меня спровоцировала. – проводя рукой по моей щечке и заправляя за ухо прядь волос.

- А кто мне сделал этот афродизиак? – стараясь не делать провоцирующих движений, спрыгиваю с его поддержкой со стола.

- Со стороны это так сексуально и чувственно смотрелось, что я не смог себя контролировать, а уж когда увидел твой язычок, облизывающий губы… я потерял остатки разума. – мурлычит эта ехидна. – И чуть не рехнулся от сладости твоего ротика.

Ну, я не изменяя себе, плюхаюсь на кресло и заливаюсь румянцем прячась за своими волосами. Сердце бьется гулко в висках, дыхание сбито. Как вернуться к прежней жизни, если нам еще надо устроить выгул на пляж? Не буду же я прятаться в своей каюте в самом деле. На этой неделе не буду больше пить его коктейлей. Хотя сомневаюсь, что его не спровоцирует что-либо еще.

Более менее пришла в себя и решаюсь взглянуть в глаза правде. Он чертовски обаятелен, безмерно сексуален, чуткий, обходительный… что мне еще надо? Надо. Мне это всё надо! Но хоть пару дней повременю с интимом.

- Составишь мне компанию на ужин? – как бы между прочим уточняет у меня. Я секунду медлю и соглашаюсь. Все равно делать нечего. Радары молчат, на острове только мы, спать не хочется.

- Кстати, мы же на необитаемом острове! Можем там сделать пикник а потом и прогуляться! – спохватилась я, напрочь забыв о своем плане при виде фартука в горошек на мускулистом теле.

- Да? Замечательно! А я увлекся готовкой и забылся о будущем. – обрадовался демон, но я после коктейля несколько поутратила свою возможность читать эмоции. Но ничуть не сомневаюсь, что это было искренне.

Демон тем временем помогает мне выгрузить наружу мебель в виде одного низкого столика и два лежака. Перенесли так же готовый завтрак, который на другой стороне планеты у Хорди дома считался бы ужином, Рэв быстренько его проглотил, и мы потом лежали и загорали в утренних лучах.

Солнце светило ярко, но пока не вошло в полную силу, я не переживала на счет покраснений на коже. Ветра как такового почти небыло, высокие пальмы лишь слегка шуршали листьями над головой. Стрекотали и щебетали насекомые и птички, лазурная вода океана манила к себе легким бризом. Рэв закрыв глаза дремал на соседнем лежаке, а я мечтала о своем глядя в горизонт.

Спустя пару часов солнышко начало припекать, и я решила, что надо всё же пойти окунуться и позвала демона. Он разлепил сонные глазки и сладко потянулся.

- Пойдем купаться? – словно прочитав мои мысли спросил меня.

- Да! – лучезарно улыбаясь вскочила с насеста я. Поправила купальник и сиганула в воду с разбега. Дно было покатым и бежать до глубины оказалось далеко. Но вскоре начался риф и песчаное дно резко кончилось, и я едва успев набрать в легкие воздуха, провалилась в толщу прохладной воды. Вынырнула и обернулась к Рэву, который несся следом за мной, поднимая кучу брызг и тоже плюхнулся в глубину. Дождалась, когда он появится над поверхностью и мы поплыли вдоль берега.

Периодически ныряя под воду, мы разглядывали местных обитателей кораллового рифа. Потрясающие кучерявые и цветные кораллы поражали воображение в кристально чистой воде. Любовались и распугивали своим приближением стайки разномастных рыбок, ютящихся вокруг нас и вокруг растений. Несколько отважных рыб подплывали к нам поближе и даже были попытки нас ущипнуть. Наверное чистильщики. Даже понаблюдали с демоном, как охотиться на добычу осминог, прячась неприметно на ровном дне и стреляя щупальцами в мимо проплывающую жертву.

Наплавались мы до изнеможения, ни одна тренировка так не выматывает все мышцы разом, как активное плавание. Но впечатления от такой прогулки получили массу и направились к берегу, по дороге еще раз обрызгав друг друга. Настроение было замечательным, часы показывали, что уже давно прошел обеденный час. Но нам было все равно, какой сейчас день, год, мы просто шли по берегу, утопая в белоснежном песке и наслаждались миром.

Вернувшись на стоянку, мы одновременно плюхнулись на свои лежаки и закончили вечер у костра. Поужинали и решили ночевать в корабле, так как маскиты не дали бы покоя во сне, а спать одетыми было бы неуютно.

Разошлись по каютам, чмокнув друг друга в губки на прощание.

Расправляю постель и не прекращая улыбаться ложусь. Укрывшись легким одеялом, посмотрела на портрет своей семьи. Он висит напротив кровати возле входной двери. Удобное место расположение для него – всегда смотрю на их восхищенные лица, добрые глаза, нежные руки любимых родителей, которые меня обнимают за плечи прислонив свои щеки к моим с двух сторон… перед сном или когда просыпаюсь, я безмолвно получаю их приветствие радостными улыбками. Сейчас хочется мне самой обратиться к ним и сказать, что я кажется приобрела свое счастье.


Глава седьмая

«С судьбой не ведут предварительных переговоров.»

- Что ты со мной дерешься как с маленькой? – истошно кричу я. – Словно нянька с палкой!

- Сладкая, не кричи. Ты же понимаешь, что я по силе превосхожу тебя во много раз и могу серьезно ранить. – нисколько не уговаривается шевелиться быстрей и тем более нападать.

- Об этом я и говорю. Настоящий противник не будет делать поблажки. Мне необходимо самосовершенствоваться. – упрямо гну свою линию.

- Я не хочу причинять тебе боль. – все так же защищаясь мечом и неумолимо твердит своё демон.

- Слушай ты, солнышко ясное, при наличии лечебной капсулы я могу и отсеченной головы не бояться, если меня туда своевременно в течении четырех минут доставить! – уже на ультразвук кажется перешла.

Я все-таки добилась желаемого и в следующий момент я чуть не лишилась своей коробочки. Правда пожертвовала кончиком своей косы, резко уворачиваясь от острого меча. Волосы, больше не сдерживаемые резинкой, начали стремительно распускаться. Ах ты, пернатый засранец, ну держись! Я накинулась на него с небывалым усердием и скоростью, шустро вертя саи и отбивая мощный меч. Он удивился мой прыткости, картинно заломив бровь, но через секунду кончиком моего оружия я ткнула его в грудь.

- Убит! – вдохновлённая и выдохшаяся я убрала мечи и облокотилась рукой на свою коленку.

- Поражен! Хех, не думал, что так быстро дамся. – оценил мою победу и тоже стоит переводит дух. – Когда ты злишься – тебя невозможно победить и тем более предсказать что ты сделаешь в другую секунду.

- Я бы посмотрела, как бы ты верещал от отсеченных волос. – уже без злости напомнила о досадном.

- Ой. Прости. – он быстро наклоняется и подносит мне резинку с кончиком отрезанных волос. Я глянула ему в глаза исподлобья и почувствовала его схлынувший азарт, заменяющийся на тревогу и волнение.

- Не прощу. – тихо отвечаю и заметила, как его лицо дернулось. – Если в следующий раз будешь со мной играться.

- Ладно. Но мне жалко твои волосы…

- Пять сантиметров больше, пять меньше… не имеет значение. – заплетая обратно в тугую косу шевелюру, я вызвала бота уборщика подходя к гарнитуре. Из под стеллажа выехал низенький квадратный робот и обнаружив посторонний предмет на полу, быстро всасал в себя волосы и вернулся на исходную.

Демон чуть помедлил с реакцией на мои слова, но поняв что я отнеслась к этому флегматично, успокоился. А мне останется только чуть-чуть подровнять и будет незаметно, так что не заморачиваюсь. Тренировку мы свернули и пошли по каютам. Я ополоснулась и накинув на себя пушистый халат, спустилась на кухню, почесывая щеку. Задел таки. Но рана настолько микроскопична, что я ее даже не заметила. Жутко лень было облачаться в комбинезон, к тому же его в чистку надо бы, а за новым все равно спускаться. Демон появился спустя несколько минут. Как увидел меня, уютно устроившуюся на мягком кресле с кружкой кофе в руках и распущенными волнистыми волосами, так и застыл в проеме.

Сверкнул синими глазами, отмер и направился ко мне с хищной грацией. Я подняла на него взгляд из кружки и погрязла в его желании избавить меня от непривычного одеяния. Мать моя демонесса! Вот жеж засада, хоть и приятная, и волнующая. Пока он раздевал меня своим проникновенным взглядом, я постаралась спрятаться в своей кружке и не сгореть от пылающих щек. Так, спокойно. Я же тоже его хочу, особенно когда он заражает меня своим желанием, чего рефлексировать лишний раз. Но я не была готова к этому… вот так. Может пригласить его в каюту? Или хотя бы в приемную.

Пока я размышляла и горела, он уже настиг свою жертву. Его мощная и стройная фигура опустилась передо мной и его руки коснулись моих коленок. Я резко забыла о чем думала и чуть не выронила кружку, нарвавшись на его потемневший взгляд. В накалившийся атмосфере моего напряжения от его страстно пылающего взгляда, я почувствовала, как покрываюсь предвкушающими мурашками. Он забрал у меня из непослушных рук напиток и поставил на пол. Я не могла оторваться от его гладкого лица, губ, глаз… какой же он красивый. Уверенный в своих действиях, этот великолепный и до одури сексуальный мужчина взял мою руку и приложил к своей щеке. Я словно кукла, завороженная действием, ощущала тепло его кожи. Гладкая и бархатистая, без намека на щетину. Он следил за моей реакцией все время и уголки его губ таили улыбку. Второй рукой он пробрался под мой халат и медленно гладил наружную сторону бедра. Я кажется дошла до нужной кондиции, тем более что тесной близости не избежать, тоже решила посодействовать. Чуть поддавшись вперед, второй рукой коснулась его лица, плавно двигаясь к гуще волос. Какие же они обманчиво мягкие! Мне хочется мурлыкать, получая тактильное удовольствие. Он больше меня не сдерживая, убрал руку с моей и запустил ее в недра под халатом. Демон прикрыл глаза, тоже балдеет от моих движений в его волосах. Я наклонилась и нежно обхватила губами его нижнюю губу. Наконец то хоть что-то сделала сама. Какой же он пьянящий и чуткий, не ускоряя темп поцелуя, ласкал меня своими мягкими губами. Оглушенная нежностью, пропустила момент, когда полы моего халата распахнулись и сильные руки притянули за талию к разгоряченному телу. Я немного зарделась, но ни в коем случае не протестовала. Демон отстранился и сверкнув на последок взглядом, плавно поцелуями спустился к шее, чуть жестче прошелся языком по ключицам. Пальцы дотронулись до грудей, вырвав у меня запоздалый стон, а потом и вовсе захватили их в плен влажными губами. Я откинулась на спинку и закрыла глаза, под веками считая звезды… Чувствуя, как он изучает, лаская мое тело, я все так же не выпускала его волосы, впитывая в себя дурманящий аромат его ауры.

Рэвинер захватил в плен ладонями мои груди, продолжил спуск по плоскому животику, обводя пупок языком. Неожиданно для самой себя осознала, что это моя эрогенная точка, от чего в сосредоточии женственности скопилось всё мое тепло и просто огнем горело… очень хочу, чтобы он зашел в меня немедленно, но не могла кроме стона вымолвить свою просьбу. Он понял, что под его ласками я уже давно схожу с ума, резко раздвинул мне ноги и прильнул горячими губами мне между бедрами. Я судорожно выгнулась, полностью потеряв разум от его не менее горячих губ, схватила крепче волосы и выдохнула весь воздух из легких. Демон виртуозно погружал меня в глубины удовольствия, всасывая мои чувствительные лепестки и проникая языком внутрь. Я забывала, как дышать, проваливаясь в нескончаемом экстазе. Голос не слушался, в голове вата, сердце вот-вот либо остановится, либо взорвется. Казалось это длилось вечностью, но на самом деле меня хватило на пару минут. Я не выдержала и содрогнулась в небывалом оргазме и размякла в уютном кресле под приглушенным светом. Демон как сидел, так и опрокинул свою голову мне на живот.

Мысли плавно зарождались, но никак не собирались, дыхание постепенно выровнялось, дрожь в теле прекратилась и осталась лишь опустошенная и вялая оболочка. Двигаться и как-то комментировать не было нужды. Вселенская эйфория… Из прострации меня плавно вытянул чмок в пузико и я разлепила сонные глаза. Глянула вниз и встретила чарующую улыбку и веселые синие искорки, вокруг зрачка которых образовалась яркая бирюзовая звездочка.

У меня зародилось желание тоже его удовлетворить, несмотря на состояние, но тут умиротворяющую тишину прорезал его лукавый бархатный голос с легкой хрипотцой.

- Живая?

- Еще полежу и воскресну… когда-нибудь… - ленивым тоном прошептала я. – Это было великолепно!

- Я только начал.

- Если так, то я смогу только пассивно поучаствовать. – хмыкнула. Он улыбнулся еще задорнее и месте со мной на руках поднялся на ноги и направился к выходу из кухни.

- К тебе или о мне? – заглядывая мне в лицо, поправил съехавший халат на плечах.

- Куда хочешь. – уже немножко придя в себя, я тоже лукаво улыбнулась.

- Ко мне ближе. – определился с выбором и зашагал к своей каюте.

- А тайный позывной тебе дам "температура". Если кто позвонит мне, я скажу: не могу ничего делать, лежу с температурой. – хихикнула я в шею. Демон даже запнулся на ровном месте и заглянул в глаза.

- Тогда они сами к тебе придут на помощь и будет уже тесный контакт их просьб и пожеланий. - зашёл с другой стороны вопроса Рэвинер.

- ‎Тогда я устрою им контакт с моей Температурой) - хихикнула я. Его брови поднялись удивлённо, но потом он хищно улыбнулся. Открыл дверь и опустил меня бережно на кровать. Его аура прямо-таки выла о предвкушении и меня даже на секунду промелькнула мысль, что он не выдержит и просто изнасилует меня. Я истерично хихикнула, когда демон начал расстегивать свой костюм. Он с любопытством разглядывал меня, но загадочно молчал. Я в свою очередь избавилась от халата и приняла вертикально положение, опустив одну ногу на пол.

Рэв уже стянул с плеч комбинезон, по очереди вытаскивая руки из рукавов, а я жадно следила за каждым открывающимся сантиметром его белой кожи. Он проникся моим любопытством и нарочно замедлился, вынуждая меня взбодриться. Я сижу и еле сдерживаюсь что бы не заскулить от открывающихся простор его шикарного тела, теребя собственные волосы для смирения. Широкий разворот плеч, необъятный торс с мышечной грудью, которая даже мою, наверное, превосходит по объему, потрясающий живот с четкими кубиками пресса…

Какие же дьявольские силы мне приходится применять, чтобы наконец дождаться конца этого чудовищно прекрасного стриптиза. Когда осталось совсем чуть-чуть приспустить с бедер этот вселенское изобретение инженерной мысли, он замирает. Я сейчас взвою! Вернулась к его глазам, да он издеваться вознамерился! Я соскочила с насеста и схватила его за руку и дернула на себя. Он излучая незнамо что, смесь радости и желания послушно плюхнулся на кровать. Я тут же его оседлала и остервенело впилась в его губы, ладонями сминая его мышцы рук и груди. Шумно выдыхая через ноздри, кусая его губы и всасывая его язык, прижимаюсь к нему всем телом. Рьяно ощупав всю его верхнюю часть, отлепилась от желанных губ и с оскалом съехала вниз. Он подложил подушку под голову, так же зубоскаля наблюдал за мной. Больше не хорохорясь, стянула с его бедер этот несчастный костюм и обомлела.

Привстала на вытянутых руках, может так меньше будет казаться размером? Не тут-то было. Его детородный орган поразил меня своими размерами. Я даже засомневалась в своей прыти. Ладно, смущаться и давать задний ход поздно, просто буду аккуратней не только с ним, но и с собой. Стрельнув на демона последний раз, я обхватила его ствол рукой и медленно прошлась по всей длине. Где-то раздался сдавленный стон, а я поглощенная своими мыслями и планами, приступила к более влажным делам. Обхватила головку губами, вновь заставляя Рэва издать стон. Он ко мне более не прикасался, но я краем глаза заметила, как он смял в кулачищах простыню. Больше ни о чем не думая, углубилась в свое занятие. Языком прошлась по всей длине до основания, чуть придерживая рукой, а то он так и норовил пригнуться к животу, повторила свои действия еще несколько раз по всей площади. Чуть отвлекаясь что бы убрать мешающиеся волосы, водопадом разметавшиеся вокруг и загораживающие ему обзор, увидела, как он смотрит затуманено в моем направлении. Кажется скоро будет фейерверк! Я не давая ему больше расслабляться, заглотила в себя его член. Медленно и аккуратно заглатывая его плоть, помогала себе рукой у основания, второй обхватила и несильно зажала в кулаке его яички. До меня долетает его шумный вздох, а я постепенно ускоряюсь. Явно делает над собой усилие, чтобы не ускориться, его бедра чуть подрагивали, а я нахальным резко образом отстранилась и выпрямилась.

Демон, немного помедлив, открыл потемневшие глаза и околдовал меня желанием продолжить начатое. Сиюсикундно. Я в ответ на этот взгляд оскалилась и отклонилась назад, уперевшись руками. Рэв, звучно рыкнув сквозь стиснутые зубы, набросился на меня и наказал за такой страшный произвол.


Часть вторая

«Карнавал тишины и океан потерянного спокойствия»

Глава первая

***

С тобой по льдине мы были ведомы.

Но наступило время ледолома.

Оно легко сломало нашу льдину,

И нас водою черною разделило

Мы не погибли, смерть свою минуя,

Не бросились мы в воду ледяную.

Разносит нас. Так что же мы как прежде

Доверчивы к обманчивой надежде?

Издалека протягивая руки

Кричим, зовем и плачем друг о друге.

Разносит нас, а мы не понимаем,

Что воды льдину навсегда сломали.

Мы не забыли, что смерть свою минуя,

Не бросились мы в воду ледяную…

А это значит что-то было фальшью,

И поэтому всё дальше мы, всё дальше.

И друг до друга нам не докричаться,

И никогда нам больше не встречаться.


***

Сквозь сон пробивался настойчивый стук в дверь и пронзительная трель сорба. Трудолюбивые дятлы заколотили в висках еще усердней. Кто посмел нарушить мою тишину и добровольно лишиться жизни? Я никого не жду.

С трудом разлепила глаза и уставилась в потолок. Плотные занавески не давали возможности узнать, какое сейчас время суток. И не только.

В комнате было прохладно, наверное, уже зима. Мне всё равно. Только вот сейчас пойду кое-кого стукну и опять завалюсь спать.

Откинула одеяло, свесила плетьми ноги с кровати и лениво пошарила ступней по полу в поисках тапочек. Один есть. Такое чувство, будто проспала не одну сотню лет. Пришлось окончательно подняться и поискать другой. Ледяной пол немного взбодрил, но второго тапочка в зоне видимости не оказалось. Придется идти так. В мятой пижаме, с лохматой головой и в одном тапке. Поистине, устрашающий вид. Думаю, враг, что до сих пор непрерывно стучит в дверь, сам сдохнет от смеха. С хрустом потянулась, зевнула и не без раздражения пошаркала к выходу, в коридоре наткнувшись босой ногой на поломанный стул. Стиснула зубы от резкой боли, пнула несчастную деревяшку ногой в тапке. Отличный повод узнать, что твориться на улице. По пути ещё пнула под комод визжащий на полу сорб, ибо достал, а нагибаться и смотреть кто там звонит – лень.

Дошла до двери и резко её распахнула. Глаза резанул ослепительный свет, тело окутал мороз. И наконец передо мной проявилась Алиса. Всё такая же ухоженная, стильно одетая, с длинными рыжими волосами, милым округлым личиком и яркими золотистыми глазами.

Подруга смотрела перед собой первое мгновение хмурая с занесенной рукой для стука, потом видимо осознала, что дверь уже открыли и хотела даже улыбнуться, но напоровшись на мой неприветливый взгляд, да и неряшливый вид, опять вернулась в исходное состояние. Только руку уже отпустила. На несколько секунд воцарилась долгожданная тишина.

- Я тебя не ждала. – без эмоций и без приветствия оповестила ее, не сходя с места.

- Что с тобой? – растерялась Алиса, проглотив недружелюбное обращение. Стала разглядывать внимательно мой облик и сильнее нахмурилась, увидев меня в одном тапке. А я уже знаю, что будет дальше. Два варианта – в первый входит предложение покинуть мою обитель до лучших времен, второе – придется слушать бесконечные вопросы, на которые мне нет ни малейшего желания отвечать. Секунду взвесив оба варианта, придумываю третий - просто впустить и постараться не допустить расспросов. Ругаться с ней лишний раз не хочется из-за своей некомпетентности. Да и зима на улице. Снега ишь сколько навалило. Потерлась голой ступней о щиколотку, выдохнула облачко пара и направилась обратно в спальню, оставив подругу без ответа.

Пусть делает что хочет. Мне наплевать на чужое мнение про разгромленные комнаты в момент прибытия на Ширан. Выпускала в свободный полет глубокие эмоции на стены и мебель, орудуя клинками и магией. Мой дом, что хочу то и делаю.

Бухнулсь на кровать и попыталась забыть этот день, как и все предыдущие в течении последних месяцев. Сквозь дрему слышалось шуршание и шаги по комнатам, хлопанье входной двери. Видимо она тут надолго и притащила с собой еду и вещи. Главное меня не трогать. Я поплотней укуталась в одеяло и продолжила свой прерванный сон.

В этот раз я проснулась самостоятельно. С прибытием подруги в доме температура стала гораздо комфортнее. Под одеялом так вообще жарко. Со стороны кухни доносился какой-то неразборчивый бубнёж. Не спеша переоделась в домашний костюм, найденный уже чистым и поглаженным в шкафу. Растолстела что ли, пока набивала себя мясом и сонный метаболизм не справился с задачей, чуть расширив мои габариты. Резинка чуть давила на живот, и майка плотно облегала туловище и руки. Нехорошо. Надо приводить себя в форму, но явно после того как окончательно проснусь.

Хм. Она что, решила сделать у меня генеральную уборку, пока я спала? Оглянулась и удостоверилась своей догадке. Действительно чисто. Исчезли бутылки, грязная посуда, одежда… вся мелочевка хоть и не на своих местах, но тем не менее всё приведено в божеский порядок. Даже мои волосы были аккуратно сплетены в косу и закреплена пушистой резинкой. Я тяжко вздохнула, предсказывая уже не просто разговор, а целую головомойку. Нацепила оба тапка и с неохотой переставляя ватные ноги пошла на звуки голосов в сторону кухни. По дороге отметила, что все нанесенные мною в запале повреждения восстановлены. Появилась на замену новая мебель, гардины на окнах сменились, горелые занавеси поменялись на прозрачные и украшенные яркими кружевными цветами.

Хм…

Дойдя до кухни, я остановилась. Алиса сидит ко мне спиной, перед ней висит в воздухе экран с какой-то очередной ее любимой передачей, а ко мне лицом по ту сторону сидит с кружкой в руках некая особа. Она меня сразу заприметила и соскочила со стула.

- Здравствуйте! – робко пролепетала она. Я в ответ безмолвно кивнула. Присмотрелась к ней, девушка молодая совсем, хрупкая, со слегка смуглой кожей и черными волосами до плеч. Весьма странная на вид вампирка.

- О! Проснулась, соня! – обернулась ко мне через плечо Алиса. В ее глазах мелькнуло странное выражение, в ауре отразилось надежда, радость и почему-то страх. Интересный коктейль. Эмоции чувствовались с трудом, но они явно очень сильные. Но я решила поразмыслить об этом потом. Я с утра последнее время просыпаюсь с нулевым настроением и мне надо некое время прийти в себя после завтрака. О чем и сразу сообщила смугляшке. Загорелый вампир, пфф. И не ошиблась, что это служанка и она расторопно приступила к готовке.

- Привет. – подошла к подруге и приобняла за плечи, поцеловала в щеку и плюхнулась на соседний стул.

Я ни слова не говоря, следила за мельтешением служки на кухне. В комнате воцарилось напряженное ожидание.

- Это точно ты? – медленно проговорила подруга, словно её терпение лопнуло, когда блюдо с моим завтраком тихо тренькнуло о поверхность стола.

- А что, есть другая кандидатура? – меланхолично ответила, отрезая кусочек мяса и макая его в соус.

- С каких это пор ты завтракаешь? Даже не так – с каких пор ты вообще снизошла до употребления органической пищи? – уточнила подруга, неверя следила за мной и переводила взгляд от меня к подставленной передо мной тарелке с жареным мясом. Служанка на несколько мгновений озадачилась её словам.

- Милая моя, я тут понимаешь ли одна живу и видеть никого не желаю и мне надо питаться распространенным способом. И тебе в пору загадывать желание за увиденное. – я наконец-то засунула в рот сочный кровавый кусочек. Вкусненько.

- И не стыдно столько спать, когда к тебе лучшая подруга приехала в гости? – проглотив мой спич, проворчала подруга. – Спишь как убитая, хотела уже могилку рыть!

Я скептически скривила губы и предпочла быстро и молча покончить с несчастным завтраком, охарактеризовывающий начало бури. Девчонка тем временем заваривала мне кофе. Не спеша отвечать и расспрашивать Алису, покосилась на новое лицо в моей компании.

- Познакомься - это моя служанка Тель. Ну или уже твоя… – проследив за моим взглядом, сказала Алиса. - Я как увидела, что у тебя тут жуткий погром, отправила за ней корабль. Одна не справлялась. У тебя тут война была?

- Можешь это назвать и так. – вздохнула я, принимая чашку горячего кофе от Тель. – Надеюсь ты не сильно разорилась, гонять туда-сюда свой штат сотрудников, ремонтируя мой дом?

- Не, всё норм. Оплату беру предысториями к увиденному здесь погрому. – Алиса лукаво улыбнулась, и по всей видимости приготовилась слушать прямо сейчас. Меня напрягала её странная аура. Из-за материальной пищи я разучилась слушать всю градацию эмоций, а тем более впитывать. Я поспешила закрыться и не портить наших отношений своей кислой рожей. Однако это не мешало мне читать её по активной мимике.

- Сколько я проспала? – не хочется прямо сейчас начинать стирать себе язык. Кофе такой вкусный. Сделала глоток побольше и прикрыла веки.

- Три с небольшим бесстыжих недели ты проспала! – а я чуть не захлебнулась от неожиданной информации, произнесенной слишком громко. Алиса серьезно посмотрела на меня, метая молнии.

- Ничего себе, это рекорд. – до этого было пятнадцать дней, флегматично запивая эту новость кофе.

- Рекорд… - пробурчала девушка и следом перешла на рычание. - Я тут с ума чуть не сошла! В тот вечер я тебя не стала будить, расчистила себе свою комнату, уснула. А утром встала тебя будить – ни вздохов, ни пульса! Позвонила целителю, вся извелась! Часа два сидела над трупом и что только не передумала. Ни поздоровалась, ни обрадовалась, что подругу годами не видишь, не пишешь… а тут хвостом взмахнула и сдохла… - Алиса последние слова уже кричала. – Пришел целитель, просканировал тебя и сказал, что ты в спячке. Когда проснешься – не знает. Ничерта больше не сказал и ушел! Даже денег не взял! Наверное, думал, что ты уже трупом в будущем окажешься и деньги еще пригодятся нам для надписи на памятнике «Мне на всех плевать!»

Я потрясенно замерла и мне стало стыдно за то, что она это увидела. А она сдулась, уткнувшись в ладони и заплакала. Я соскочила со стула, бросила чашку с горячим напитком на стол и кинулась к ней. Крепко обняла её и стала успокаивать. Глянула на испуганную Тель и дала понять, что бы она пока прогулялась. Девчонка тихонечко щелкнула пальцами, разлитое кофе на столе исчез, и она мышкой выскочила за дверь.

Алиса вцепилась в меня мертвой хваткой и заревела в голос.

- Тише. Тише… все хорошо… Я живая, относительно здорова… Не стоит так сильно плакать, а то я сейчас тоже заплачу. Так и проревем всю молодость. – шептала ей, укачивая.

- Мне было страшно… - всхлипнула подруга, уже успокаиваясь, - А тут ты такая вся проснулась, морда кирпичом. Меньше часа назад я к тебе подходила – ледяная была. А тут сидишь, кофе пьешь и оцениваешь свои рекорды!

- Прости, дорогая. Прости. Я думала ты знаешь, что мы можем так долго спать…

- Ты меня на счет этого не предупреждала! Я сама столько никогда не спала… - рявкнула в слезах Алиса, обняв меня сильней.

- Эмпаты спят так долго после нервного срыва. – чуть отстранилась, заглядывая в ее глаза. Мокрые печальные и золотистые глаза. - Успокаивайся и я тебе расскажу всё что ты захочешь знать.

Улыбнулась ей и пошла налила в стакан воды. И опять заварила себе кофе.

- С удовольствием послушаю, что у тебя тут такое твориться. – пробулькала Алиса, выглядывая из стакана.

- Хех, без удовольствия поймешь, в какую задницу я попала. – усмехнулась я.

- Не тяни! – прошипела подруга. Вот актриса, знаю же, что уже не сердится и вполне себе спокойна.

- Чтож, слушай.

И я рассказала ей как я зарабатывала деньги после гибели родителей, на их наследство построила корабль, как попала в западню и очнулась в багажнике, как спасала красавца из тюрьмы. Про планету Земля особенно ей понравилось. Там мы с Рэвом очень много путешествовали… даже поженились с липовыми иллюзионными паспортами… На первом обряде венчания я пришла в шок, от того что Рэвинер оказался единственным и неповторимым отпрыском короля Хальфрида. Я его ранее никогда не видела, даже фотографии. Как я шипела на него, что он не представился ранее. Он стойко выдержал моё негодование со словами, мол, все мозги оставил как меня увидел и решил подарить мне свою любовь, да еще и я сама не спрашивала кто он такой. Но разве я могу дуться на этого обаятельного и чуткого мужчину больше минуты? Он решил окончательно загладить свою оплошность методом венчания под всеми богами мира Земли.

Я замолчала, вспоминая как мы хихикали на церемонии, слушая заковыристые речи преподобных в храмах на неизвестных, но причудливых языках…

- Ну так, а где он сейчас? – вдруг спросила меня Алиса. – Вы что расстались?

- Вот зачем ты перебиваешь раньше времени? – грустно вздохнула я, не решаясь умалчивать или обманывать подругу… но стараясь отсрочить концовку своей истории.

- Не томи! – вот жеж нетерпеливая.

- Расстались… это не то слово, какое можно допустить в этом контексте. – Я глянула на подругу и мне самой захотелось зареветь не меньше чем она с утра. Я замолчала, дожидаясь, когда в горле ослабнут тиски. – Бросила я его на произвол судьбы.

- Почему? Где? – уставилась на меня осуждающе, разглядывая фотографии Рэва в альбоме на планшете.

- На Земле. – с трудом выдавила я.

- На Земле!??? Он же Демон! – вскрикнула подруга. – Как он оттуда вылетит??

- Сменились приоритеты, мне было очень плохо. – тихо сказала я, отвернувшись от неё.

- Неужто застукала с местной девицей? – предположила Алиса, хитро прищурившись. Я повернулась к ней и взглянула тяжелым взглядом ей в глаза.

- Лучше бы это было так. – голос мой совсем упал.

- Тогда… что же тогда? – полушёпотом спросила она, затаив дыхание.

Я встала, прошлась по комнате, чтобы как-то унять очередной спазм в горле и согреть заледеневшие конечности от воспоминаний того печального дня. Остановилась у окна и глянула на улицу. Там уже не было снега. Там теперь первый день весны. Солнце светит из-за редких облаков, птицы мелькают над пока еще голым садом. Я уставилась в горизонт, где темнела щетка леса, а за ней высокие горы и где-то там за ними стоит замок… его замок…

Закрыв веки и воспоминания вихрем вернулись в тот миг, когда это произошло.

- После очередного путешествия, мы решили навестить нашего маленького друга Хорди. Он и его матушка были счастливы нас видеть. Я надарила им кучу заграничных подарков и безделушек. Рассказывала им разные истории и необычности, которые мы встречали с Рэвом. Даже нашли с ним какой-то древний жезл, который я у себя повесила в комнате. Демон тогда решил показать его мальчишке, так как ему очень стало любопытно что это за вещь. Рэв сам по-тихому слетал до корабля. А я продолжила рассказывать захватывающие истории о подземельях и прочих находках. Но помню, как на полу слове моя речь оборвалась от того, что меня захлестнули негодующие эмоции, приближающиеся к дому. Я решила выйти во двор и проследить, что и кто это может быть. Не медля вышла на улицу. В вечернем закате глумились дети, у соседской калитки разговаривали женщины и мужчина. А по дороге медленно шел Рев и его взгляд был прикован ко мне. Я замерла в нерешительности, пытаясь угадать ход его мыслей, да и в конце концов что могло с ним случиться… или с кораблем. Я сорвалась с места и подбежала к нему.

- Что случ… - концовку фразы я не успела договорить, увидев его потемневший взгляд и шквал странных эмоций, окутавших меня. В его руках не было того вышеупомянутого жезла. Я не понимала, что происходит и даже отступила на шаг назад. Мне стало страшно.

- Как зовут эту женщину на картине в твоей комнате? – тихо, но как-то мрачно спросил он.

- Марсо саэн Минго… на автомате проговорила я, не понимая, как это относится к его состоянию. Меня нешуточно начало колотить.

- Она тебе кто? – не меняя тона продолжил спрашивать он, интонацией выделив последнее слово.

- Мама… - ответила я. И тут меня окружила боль. Демон прикрыл глаза, отвернулся в сторону и тихо произнес:

- Она… и моя мать.

Как камень по голове и острые удары в сердце на меня обрушились эти слова. Он дал понять, что я ему больше не нужна. Эти слова были приговором к нашим чувствам, сказанные Рэвинером. Не ответив, полностью заблокировала в себе все эмоции и отключившись от внешнего мира, беспамятно брела куда-то. Понятия не имею сколько прошло времени, как я очутилась в корабле и тем более как прилетела сюда… Очнулась уже в разрушенном изнутри доме. И каждый раз просыпаясь я только и делала что присасывалась к алкоголю.

- Так и продолжалось до тех пор, пока ты не приехала. – повернулась я к Алисе, закончив свою исповедь. Она сидела за столом и таращилась на меня огромными глазами.

- У меня нет слов… - пробормотала спустя несколько минут подруга. – И он получается до сих пор там?

- Не знаю. Я могла бы у него спросить, но у меня не получается войти в состояние необходимое для нашей связи. – прошептала я. – Извини, я устала. Если хочешь можешь оставаться, если есть дела – лучше займись ими. Я пойду.

Подруга молча проводила меня взглядом, а я, дойдя до спальни рухнула на кровать и постаралась быстрей уснуть.

Мне было больно, сердце сильно стучало от воспоминаний. Я так устала от мыслей, что я не могу быть с ним. Это противоречит нашим отношениям. Угораздило же связать наши судьбы с родным братом. Да, самый настоящий брат, который показал мне свое «фе». Что за шутки Дьявола? Никто больше меня не интересовал, чувствуя связь с ним, что оплетала мою душу. Как же так? Так нельзя… нельзя… Как подумаю, что у меня начинаются припадки самобичевания и хочется всё на свете крушить от несправедливости! Да еще проклятая магическая метка на запястье после клятвы о помолвке и не думала исчезать. Увидела бы я его прямо сейчас с той надменной рожей, самолично бы избила и вернула обратно откуда взяла. Любовь и ненависть. Могу, умею, практикую.

Я зарылась под подушку и в очередной раз взвыла. Уже давно не осталось слез, только голос, что периодически срывался от напряжения. Я сходила с ума, не замечая жизни вокруг, игнорируя время и место. Я жалела себя, что мне предстоит долго жить и терпеть потерю своего счастья. Бесконечная истерика в карнавале тишины. Я много часов просиживала возле водопада Забвения, не решаясь окунуться в его призрачных потоках что бы освободить себя от гнетущих мыслей о Рэвинере.

Почувствовала легкое касания ладони на плече, что пыталась меня погладить. Я вздрогнула и затряслась всем телом. Я не хочу, чтобы меня видели такой. Такой разбитой и разочарованной.

- Николь, я рядом… я помогу тебе выбраться из темноты... – прошептала Алиса дрогнувшим голосом.

- Спасибо… - хрипло сказала и выбралась из-под подушки. – Ты единственная, кто остался у меня.

- Все будет хорошо. Я уверена в тебе. Ты справишься. Ты сильная. – подруга, поцеловав меня в щеку, нежно обняла.

Я уже более-менее пришла в себя и глубоко вздохнув, сказала:

- Ты права. Надо прекращать это сопливое безобразие.

- Молодец. Давай отдохни, а я пойду узнаю, что твориться на этой планете. Стоит вывести тебя в свет и проветрить. И поменяй цвет стен на более нежные цвета. А то такая серость меня угнетает.

- Это легко. – я приподнялась на локти и вытянула одну руку перед собой. – Ну-ка пригнись, а то и тебя покрашу. Атмосфера опустошённости дрогнула и начала наливаться хоть и тусклыми, но красками жизни. С поддержкой всегда проще живется.

Алиска хихикнула и прилегла рядом. Я тем временем обдумывала, какой же дизайн больше подходит для умиротворения. Раскрыв пальцы и призвав к себе магию дома, послала импульс. Пальцы слегка осветились серебром, обозначая контакт и сжала в кулак свечение. Стены тем временем начали изменяться. Серый цвет быстро сполз, уступая мягкому оттенку персикового с легкими ненавязчивыми узорами. Невзрачная люстра с тремя осветительным кристаллами сменилась на много уровневую, расширяясь, словно щупальцами от центра к углам комнаты. Тонкие линии легко извиваясь и переливаясь золотом, разворачивая на разном расстоянии матовые остроконечные листья, дополняясь к ним выросли бутоны, в центре которого крепился кристалл. Теперь комната выглядела полностью освещенной и комфортной. Свет при желании мог осветить нужный участок комнаты, гася дальние кристаллы. Мог заглушаться, создавая интимную обстановку.

И я опять взгрустнула, поймав себя на мысли, что таких обстоятельств не предвидится. Прикрыла глаза, и фантазия моя вновь разбушевалась, словно проявились под этим мягким светом его очертания жестких мускулов, хищная улыбка могла бы отнять душу без намека на моё сопротивление.

- Прекращай! – резко вывела меня из транса настойчивый голос. – Сколько можно? Уже полгода прошло! Хватит!

Подруга соскочила с кровати, поняв, что магический ремонт прекращен, и дернула меня за руку.

- Что ты делаешь? – не поняла я ее действий.

- Сейчас же приходи в себя и вместе займемся поиском антидота твоей хандры. А то я обижусь и верну все в исходное положение.

Я хмыкнула в ответ, совершенно не боясь ее угроз.

- Ладно, шантажистка, уговорила. - села на кровати в удобной позе и уставилась на подругу. – Что стоим? Неси бук или сорб.

Подруга, прищурив красивые глазки напоследок, подошла к столу. Открыла ящик и вытащила из него бук.

- Сейчас я тебе покажу, сколько моих писем ты проигнорировала. – полушутя промолвила Алиса.

- Ох, горе ты моё…

- Я тебя сейчас покусаю! – прорычала подруга, а я бессовестно рассмеялась.

И мы углубились в сеть. Мдааа… сотни писем в отдельной папке входящих от подруги действительно поражали. Мы же не виделись около пятидесяти лет… Смерть родителей меня оторвала от родины, заставив работать не покладая рук. Она сама же сидела рядом и дула пухлые губки, но молчала. Я посмотрела на нее щенячьими глазками и была прощена с лёгким подзатыльником. Потом почитаю. Увидела в общей папке письма по работе. Тоже не уступали количеством в предыдущей папке. Среди них всплыло одно письмо от неизвестного. Открыла.

«Такие разные, очень контрастные...Но одновременно целостные...И нет вращения земли - стоит тишина...Это как инь и янь - сила которых в единстве, в сплочении. И грея руки в задних карманах твоих джинс, понимаешь это... Живя завтра, опошляя прошлое… До дрожи...И контрольный уже не нужен... быстрее бы вечер, сон... и только там нет перекрестков…

Попадание в сказку всегда чревато окончанием этого действа и вот уже навылет... а внешне всё так же и всё такой же… Поговорить с сердцем и? Не могу не скучать... невозможно дышать и даже удалив мемори с гаджета - не вычеркнешь из глубины сердца...Тебе предан, тобою предан... И жизнь такая узорчатая, и у меня есть я... но я нищий без тебя.

Чтобы понимать человека - нужно иногда оказываться на его месте, а в умении прощать и подать руку упавшему - много смысла…

Коснуться пальцами волос, и в унисон даже во время ссор, из крайности в крайность -слабость… А внутри ты, заполнила всё и забрала ключи... И эти глаза - японского анимэ.

Являясь чем-то важным друг для друга, и хватало взгляда чтобы понять все нюансы… Нелепость. Искренность. Методичность. Цинизм... Конвульсия сердечной мышцы и ее шрамы... Разумность? Оплакивать? Все чисто? Ведь не все песни еще спеты и ветер попутный выдает намеченную цель пути… Огни вниз, а за окном зима и падает снег… И сорб молчит-но скорее выключен я, чем он… Но скоро весна, и красками по снегу... Соль, разъедающая раны подобно кислоте, а сверху припудрено… и бьёт моментом - кастетом в голову… Выпрямить бы спину, а так ли бессильны перед судьбой? И отводятся глаза от глаз, в которых сосредоточие боли… А упадешь - затопчут. Важно быть собою, быть целостным, а так - заплатки и знаки кажутся иносказательными. А ведь не страшны преграды. И вечный сон - рисуя имя в тетради... Вылетая на встречку, будучи на грани...Обернись...Но, путь заказан... Я Настоящий… Просто поверь...

А так хочется встретиться взглядом, помочь душе. Ибо глаза не врут… и снова сдать карты, думая, что расклад сей-просто нелепая случайность…

Черно-белые полосы, в которых важно не потерять себя… Быть ветром, кометой... Но вера в клочья. Поверженный, росой по щекам… И это притягивает овации со стороны...И задыхаясь истомой дыма устремляешь взгляд в небо... и не спиться. Луну меняет Солнце… это как оковы, и слышишь нежный плач саксофона - но это всего лишь побочные эффекты...По-взрослому - но глупо...

Как долетишь - напиши... Наедине с собой, напишу... поймут лишь свои...И своя постель уже кажется чужой, а так хочется уснуть, чтобы ты была рядом...

Мое сердце останется у тебя - просто береги его …»

- О нет! Только не это. – ахнула где-то там подруга. Ее возглас был долек от моего сознания. Я же сидела словно бездушна кукла. Это даже не письмо, а синхронизация заметок в сорбе. И не в моём. Я боялась вздохнуть, чтобы ненароком не сорваться. Одеревеневшие пальцы сжимали бук, остекленевший взгляд смотрел в никуда, стараясь разглядеть невидимое. Он написал мне… мне о себе… в этих рваных предложениях таилась его душа, за каждой точкой скрыты острые гвозди, забившие крышку ящика с безмятежным спокойствием в объятиях нежных чувств. Моих чувств.

В следующий момент моего бездействия с хороводом мыслей в голове, кожей ощутила постороннее воздействие. Стряхнула наваждение и повернула голову к подруге. Она стола сбоку с вытянутыми по направлению ко мне руками. С пальцев исходило легкое свечение. Что она делает?

- И чем ты занята? – спросила ее подобравшись. Я ей конечно верю, но совершенно не понимала её действий.

- Ты серьезно хочешь знать? – огрызнулась она. Так. Что тут происходит?

- Хочу. Сложи свои холеные ручки прежде, чем я не начала думать о тебе плохо. – предложила взамен на ее непонятную агрессию. Он опустила руки, настороженно следя за мной.

- Пока ты сидела истуканом, вокруг тебя начала тучей скапливаться твоя черная магия. Стало очень холодно. Меня ты не слышала, на тормошение и пощечины не реагировала. Решила изолировать тебя от… себя. Из меня чуть кости не выпрыгнули! Мне, знаешь ли, скелет еще нужен. – хмуро закончила она.

Я уронила лицо в ладони. Потерла глаза, они, оказывается, напрочь высохли, пока занималась внеурочной медитацией.

- Ты меня прости, я не специально. – посмотрела я виновато на нее. Бледная, как сама смерть. Нелегко ей пришлось, выкладывая все силы в защиту. – Может ты рассмотришь предложение оставить меня одну?

- Нет уж! Я буду контролировать твои выкидоны, что бы ты научилась за ними следить. – грозно воспротивилась Алиса и с облегчением села на кровать. Мда. Дела.

- Тогда крикни служанку свою, пусть принесет крови. А то на тебя смотреть страшно. - я переживала за ее состояние. Пока она утоляла жажду и восстанавливала энергию, я призадумалась. Мне нужно возвращать Рэва. По логике, эта мысль должна была меня посетить несколько раньше, чем я скатилась до позорного самобичевания. Но я очнулась и взяла себя в руки. Взяла себя в руки, сказала! Пора исправлять свои косяки космических масштабов. Средства, что были перечислены на мой счет за его освобождение так и остались нетронутыми. Их хватит на две жизни. Я совсем бессовестная, даже не отблагодарила товарища брата. Хоть демон и говорил мне с ним воочию не связываться, мол, он слишком резкий парень. Ну да ладно.

Алиса тем временем уже опустошила животворящий напиток в емкости и выглядела румяненькой, как и прежде.

- Давай показывай, что там у тебя еще. Только письма неизвестных больше не читай пока.

- Договорились. – со смешком ответила я, тоже глотнув крови, чтобы не уснуть прямо сейчас.

Я вышла из этой вкладки и пробежалась глазами по списку. Было ещё одно любопытное послание. Открыла.

Это оказалось с не менее тревожным содержанием. И не от кого-либо простых смертных, а от Императора Ширана. Письмо гласило:

«Дорогая Николь дэ Альма! Вас приветствует Король Хальфрид саэн Лиат!

Приглашаю Вас во дворец в честь дня своего рождения на бал в день новолуния!

Буду счастлив Вас видеть среди своих уважаемых приближенных гостей!»

Я подвисла, осмысливая происходящее. В голове закрался подозрительный червячок. Король никогда от своего имени не писал никому письма по сети. Он обожал по старинке отправлять магических вестников, хоть и редко, но случалось. Так было, по его мнению, надежно. Такие послания сразу отправлялись на поиски адресата и находя его зависали перед лицом. При его игнорировании он начинал светиться и издавать истошные звуки по мере ожидания. Никто не мог отвертеться от них, даже во сне. Не устоят и заколдованные бетонные сены без просвета перед королевским указом. А тут такое…

- И что это за нелепое письмо? Может это шутка? – подруга недоуменно уставилась на меня после прочтения.

- Король никогда не присылал приглашения посетить его торжества таким методом. Да и писал он затейливо, чуть с угрозой, смешанной с шуткой, словно афоризмы звучали его строки. – я как-то задумалась опять. – Что-то странное твориться. Я не знаю, как оформить мои мысли складно, крутиться в голове подозрения…

- И что делать? – Алиса сверкнула глазами.

- Что-что… идти на бал. – ответила первое что было на языке, перечитывая строки.

- С одной стороны это круто – ты можешь отлично погулять! – улыбнулась как-то с натяжкой Алиса. Я нахмурилась.

- А с другой? – решила вытрясти из нее продолжения мысли после непродолжительного молчания.

- А с другой стороны, мне кажется, что это должно было происходить в осенний период… ведь день рождения Короля в конце года! – наконец воскликнула она с поднятым указательным пальцем.

- Хм. Да. Тем более подозрительно. Мне интересно побывать там и узнать у него лично, что же он так решил сменить свою дату… - я насторожилась.

- Ты с ним что, лично знакома? – ахнула она.

- Пфф… Если честно он такой большой ребенок, когда снимает маску надменности!

- Да ладно? Как ты узнала? – подружка подобралась и глянула на меня с любопытным нетерпением.

- Да было дело, пришлось без стеснения подстроиться под его талант находить приключения на пустом месте. Только тссс! – хихикнула я.

- Я могила! Рассказывай! – пропищала она.

- Ну держись! Однажды я по запросу Императора планеты Ширана попала в его список по рекомендации моего бывшего наставника по черной магии. Хальфрид собирал компанию для поиска преступника, нарушившего закон, некоего Хилли аль Мора, который украл из королевской сокровищницы секретный артефакт. Команда собралась из пяти человек. Там были охотник, высшие магистры, следователь и я. Мы выслушали его указ найти его с условием о неразглашении данной деятельности. Все было секретно. Мы конечно согласились размяться и с азартом влиться в новые приключения.

Но тем не менее он разместил нас в комнатах во дворце со всеми удобствами и разрешил нам обдумать план действий только тут и нигде больше. Снабдил всеми необходимыми ресурсами и деньгами. И мы приступили к работе. Подписали свитки и разошлись по комнатам. На следующий день был какой-то очередной праздник под названием «День дружбы», ему только дай повод потусить в толпе гостей и очаровать блюдами и напитками его потрясающих поваров. Разрешил и нам поучаствовать в этом мероприятии, мол раскрепоститесь и отдохните от души. Ну мы и отдохнули. Разошлись по кучкам с интересами и малознакомыми личностями. Нам вскоре обоюдно надоели светские речи, мы вновь сгруппировались в уголке и под хмелем стали обсуждать свои планы, шутя и подкалывая друг друга под повышенным градусом.

Вскоре к нам присоединился сам Хальфрид. Мы малость подрастеряли эмоциональный фон и сникли. Но он быстро снял свою стальную маску и расшатал нас своими историями. Ну а мы тоже стали смело делиться своими похождениями. Король оказался прекрасной и интересной личностью, он даже рассказал в сердцах, как его всё заманало, словно секретаршей себя ощущал. За этим следи, то подпиши, туда слетай, там посиди с бетонной рожей. Мы так прониклись, что даже его пожалели и пообнимали, бедненького. Но он вскоре встрепенулся и ушел вместе с нами в запой.

На грани сознания, после множества глотков прекрасного вина, случился нешуточный спор. Многие гости уже разбежались по комнаткам и домам, а мы всё сидели. Спор начался с того, что охотник, не помню, как его зовут, стал рассказывать, как он убил харога.

- А кто такой этот харог? – перебила меня Алиса.

- Это животное хищное, стадное. Очень опасное и практически неуязвимое. Оно напоминает внешностью крупного ящера с примесью кабана, полностью покрытое хитиновой толстой броней. Магически его убить невозможно. Но есть некий прием, с помощью которого можно его убить. Это воткнуть ему меч в пасть. Но к сожалению, при сопротивлении он её не раскрывает, что несколько усложняет изъятие жизни.

- Но Хальфрид забуянил и закричал, что охотник неправ – есть еще один способ его убить! И он может продемонстрировать это прямо сейчас! Охотник и Император сцепились не на шутку на эту тему.

Короче, оказалось, что у Хальфрида есть в наличии на кухне свежепойманный харог со вчерашней охоты. Мы все встрепенулись, и воин с гордо поднятой головой пошел на кухню, посмотреть на эту зверюгу. Наше сиятельство за ним, ну и мы следом потянулись, ругаясь на тему что его больше никак убить нельзя.

Пришли на кухню. Огромная столовая, полчище столов… Хальфрид с воином вытолкали из морозильной камеры это гадкое на вид убожество. Император разметал столы, случайно опрокинув шкаф с заготовками соусов и бутылей масла. Все это безобразие растеклось по полу.

Поскальзываясь и шлепаясь на пол, он на перевес с мечом стал голосить что, мол, нужно зверюге придать скорость. Так эффектней и правдоподобней будет восстановлена картина убийства добычи. Все в том числе и я, перепачкавшись в масле и пополнив коллекцию синяков разбили один из столов. На столешницу положили этого мегакабана, привязав к ней веревки, дернули со всей могучей дури, и столешница с харогом легко заскользила по полу. Король тем временем размявшись, с разгоном нанес удар по затылку мертвой жертве. Меч благополучно справился со своей задачей, застряв глубоко в туше между хитиновыми бронепластинами, а этот Великий Хулиган поскользнулся и шмякнулся на пол и потерял сознание.

На наш шум и вой сбежались все мимо проходящие. Один из них был главный советник и в ужасе застыл в проходе, не решаясь пройти в этот разгромленный бардак. Но увидел неподвижного короля, заверещал: «Что здесь происходит?» и прочие матерные слова. Я, как обладающая более трезвым состоянием, кинулась к Императору и влила в него целый пузырек живой воды, разбавленной кровью. Король тут же очнулся и с достоинством покинул кухню, напоследок бросив фразу с приказом очистить помещение до исходного положения.

- Вот наглец! – подруга смеялась, и я вместе с ней.

- Приказ есть приказ, но мы с начала пошли переодеваться в более простую одежду, по дороге оставляя масляные следы, наказывая себя дополнительной работой. Но справились. А Хальфрид довольный собой, блаженно растянулся на кровати в ближайшей комнате, напугав служанку. Бедненькая, спала себе, а тут король пристроился к ней бочком и захватил ее в свои объятия.

- Завидная ситуация! – хихикнула Алиса.

- Да она ходила потом лиловая, клялась, что ничего не было! – я закончила рассказ, пребывая мыслями в том времени и в душе зародилось тепло.

- Давай я тоже свою почту гляну, вдруг мне тоже пришло приглашение. – через некоторое время активировалась Алиса.

- Не вопрос. Смотри. – Алиса быстро набрала логин и пароль, начала листать список сообщений.

- Хм, я вроде не жительница Ширана, но мне тоже пришло такое же приглашение. – задумчиво сказала Алиса.

- Тогда будем вместе выяснять, почему и зачем он переместил дату дня рождения. – я хоть и порадовалась, что сможем пойти вместе, но все равно настораживало и неприятное предчувствие наросло на мои мысли. Моя собственная интуиция порой сводит меня с ума. Я предпочитаю ей верить, но против правил не попрешь.


Глава вторая

«Живая игрушка»


С утра с подругой встретились на кухне. Она завтракала вместе с Тель. А я сидела в трансе, учась заново обогащать организм эмоциями одновременно украшая дом. Мысленно прошлась по комнатам, возвращая им былую яркость и уют. Дом был безмерно рад обновке (показалось что ли), всё же он у меня получился почти разумным за счет того, что стоял на магическом источнике. Да и моя разбушевавшаяся магия не смогла его испепелить при всём моем желании. Любое другое строение превратилось бы в прах, а это лишь позволило мне вызвериться внутри, да и только.

- С моей магией происходит какая-то чертовщина. – сказала я задумчиво, открыв глаза и оглядела кухню.

- А что с ней? – подруга выключила экран, её неотъемлемый атрибут во время приема пищи.

- Обычно перестройка или обновление дома занимает несколько дней, а в этот раз я справилась со всеми помещениями менее чем за пол часа. – задумчиво кивнула служанке на кофейник, та мне тут же налила подала чашечку.

- Может дом сам смилостивился, обрадовавшись, что наконец-то обратили на него внимание? – внесла предположение Алиса. Тель осмотрелась и улыбнулась. Кухня теперь выглядела кухней. А не просто обугленной и прибранной серой казармой на отшибе вселенной.

- Врятли. – с сомнением подумала я. – Раньше он не имел способностей откликаться на магию эмоциями. А сейчас мало того, что действительно радуется, но и возвращает мне потраченные на него силы.

- Любопытно. – подруга тоже разглядывала стены, поменявшие цвет на нежно зеленые, причудливую оранжевую люстру в виде цветка с широкими лепестками над нашими головами. А я тем временем разглядывала пол, который ранее был просто деревянным, а ныне превратился в выбеленный паркет с темными вкраплениями. Надо же, теплый! И главное, мне этот дизайн и незаметные детавли напоминал о другом доме. Дом моей матери. Но не стала говорить это вслух.

- То то и оно. Источник под домом ранее не поддавался тратам в личных целях, это природная магия. Но мой удивительный домик из-за моей живой магии как-то смог сам её преобразовать что бы я могла пользоваться. – я в серьез не вразумляла во всё происходящее вокруг и малость насторожилась.

- Это же хорошо! А ты сидишь тут и везде ищешь подвох. – Алиса засмеялась.

- Ладно, раз так дому нравится жить и делиться со мной своими навыками, запрещать ему не смею. Главное, чтобы не вредил. – выдохнула я. Мне показалось, или дом на секундочку обиделся на эти слова. Еще этого не хватало! Обиженная каменюка и выдворенная за дверь хозяйка! Хихикнула своим мыслям, но вслух ничего не сказала.

Алиса посмотрела на меня внимательно, наверное, выявляя подходящий диагноз после психического затяжного расстройства и покачала головой.

- Допивай и пошли смотреть обновки. – предложила первое что пришло на ум и поднялась.

В доме изменилось всё, вплоть до мебели, кроме той, что лично приобрела подруга. Видимо посчитал, что привезенная Алисой мебель подошла по вкусу и оставил её неизменной на кухне и в её комнате. На втором этаже, где была моя лаборатория, теперь располагался просторный зал с мягкими большими подушками, лежащими на толстом ковре с длинным пушистым ворсом. Хех. У меня теперь есть гостиная для безделья ну или кинозал, судя по тому, что из нижней общей комнаты сюда переехал самый большой галапроектор. Вот это поворот! А где же лаборатория? О чем и сообщила последнее в слух.

- Здесь есть лестница на верхний этаж. – робко оповестила меня служанка, стоя у дальней стены, а подруга тем временем плюхнулась на яркий красный пуф.

- Мне нравится. Буду жить тут. Так что к обеду меня не жди на кухне! – оповестила меня Алиса, уже включившая монитор.

- А она мне более и не понадобиться. Благодаря тебе, я уже реабилитировалась. – сказала со смешком я, и направилась к лестнице на третий этаж. Новый этаж. Надо же. Служанка зависла у окна, разглядывая окрестности.

Лаборатория как была в творческом хаосе, захламлёнными столами и полками со всякими приборами и реактивами так и осталась. Чудненько. Так и надо.

Зацепилась взглядом за один из столов в дальнем углу. Он был абсолютно пуст. При всем том характерном беспорядке в этом помещении, это казалось на грани фантастики. Мои ноги сами, не спрашивая разрешения, направились к нему. Подошла и всмотрелась в строки, которые были старательно выцарапаны на стальной поверхности. Это был стих на языке демонов.

«Случай украл весь мой заряд,

Стрелы любви вонзив остро.

Больше не увижу твой взгляд,

Отныне будет жить не просто.


Мы зашли слишком далеко.

Эмоции от потолка до отмелей.

Взлетели, чтобы утонуть глубоко,

Но только несчастья заработали.


Надеюсь на ещё, надеюсь снова я,

Что хочу быть прикованной к тебе,

И на сердце тяжесть свинцовая

Растает лишь на огненной звезде.»


Я оторопело вчиталась в эти строчки ещё раз, не припоминая, когда же они были написаны. И главное кем? Этот стих я встречала в ежедневнике отца, написанный незнакомым мне подчерком. Он не принадлежал никому из моих родных и близких. Размашистый и острый, написанный в сердцах и словно разрезая скорость. И перед глазами встала картина того момента дня, когда я прочитала эти слова на внутренней стороне обложки, что были написаны кровью. Отец мне не ответил, вырвав из рук блокнот и жёстко посоветовал не интересоваться этим больше никогда и грубо пихнул локтем.

Сердце кольнуло, дыхание сбилось, а я так и стояла некоторое время. Я не выдержу физически следующую «пасхалку». Это выше моих сил. В страхе перед будущем, вновь увидеть хотя бы эти же строки, я резко пришла в движение и с громким хлопком соединила ладони. Отстраненно отметила фокус моей необузданной расшалившейся магии, стол со скрежетом сложился в плоскость с боков и растворился в воздухе, словно спаленный волос.

Надо успокоиться. Вдох, выдох. Вдох, выдох. Во избежание запоздалой истерики, озадачилась идеей вернуть Рэва на родину. Как отгремит бал, тут же упакуюсь и сгину с планеты. Меня тревожат все эти тайны, покрытые мраком, воспоминание о погибшем отце в таком ключе. Он никогда в подобном тоне со мной не разговаривал и тем более не поднимал руки. Даже когда творила черте что, он на меня хоть и кричал, но не столь угрожающе с арктическим холодом души. Странные всплывающие обстоятельства будто толкали меня на размышления и действия. И ведут меня к чему-то определенному. Потусторонний эфир в воздухе словно коснулся моих струн, возвращая меня в реальность. Мне показалось, или меня только что обняли? Так. Буду считать это шизофренией, нежели ласковый посягательств из вне.

Прикоснулась к стене комнаты и поблагодарила дом за старание. Мне вернулись эмоции удовлетворения и легкое покалывание в пальцах. Это было более реальным, чем выше перечисленные действия. Я постаралась не заострять внимания на неумышленное нововведение и фокусы своей или чьей это магии, плотно закрыла двери и спустилась в зал.

- Какие планы? – плюхнулась неподалеку от Алисы на большую бирюзовую подушку.

- Надо подготовиться к приему. Наверняка там будет все чинно и благородно. Купить платья, сходить в салон и привести твои исстрадавшиеся волосы в порядок. – проворковала подруга, лениво переключая каналы. – Но в первую очередь мне нужно на пару суток отлучиться к себе.

- Зачем? Тут вполне можешь обзавестись всем необходимым. – повернулась к подруге.

- По работе. Ты пока тут хандрила, я там всё оставила на самотёк. По сети конечно могу раздавать указания, но личное вмешательство необходимо. Без моих печатей не смогу зарегистрировать контракты. Быстро всё улажу и вернусь.

- Хорошо, деловая женщина. Я пока начну прихорашиваться без тебя. – согласилась с ней. – Только обязательно возвращайся, у нас не так много времени, всего шесть дней.

- Обязательно вернусь! Как я могу пропустить знакомство с местным высшим светом? – сказала подруга, в глаз уже светилось желание покрасоваться в шикарных нарядах и влипнуть в историю вместе со мной. Не без этого, я еще ни разу не выходила за порог без приключений.

- Пойду собираться. Тебя подбросить? – я с неохотой поднялась и махнула служанке, что бы подошла поближе.

- Да, до космопорта. Там мой корабль остался. – зевнула подруга и включила погромче найденную интересную передачу для ожидания моей готовности.

Попросила Тель помочь мне найти портфель и сорб, сама пошла одеваться.

Собравшись, все вместе вышли на улицу. Пока я закрывала дверь, подруга со служанкой уже шагали по заданному мной направлению к моему кораблю. Только они свернули за угол дома, как тут же раздался вскрик Тель и забористое ругательство Алисы. Я бегом кинулась в направлении мата, на ходу закидывая ключи в портфель. Что могло случиться с ней? Ловушек возле дома я никогда не ставила, в саду никого быть не могло, я выглядывала из окна своей комнаты как раз приходившиеся в той стороне.

Заруливаю за угол и мне открывается комичная картина. На бетонной площадке сидит Алиса и трет лоб, возле нее стоит служанка и большими глазами смотрит по сторонам с паникой. Тут оба взгляда, один мрачный, второй напуганный впиваются в меня. Я, пребывая в некотором непонимании в происходящем наконец спрашиваю:

- Что случилось?

- Я это у тебя хотела узнать! – зашипела Алиса, служанка помогла ей подняться. Но тут подруга словно нарвавшись на препятствие схватилась за макушку и зашипела с утроенной силой.

- Да что за мракобесие? – взвыла она, не решаясь разгибаться, так и замерла в согнувшейся позе и держась за ушибленную голову. Тель хлопала глазами и ртом, не зная, что делать и куда податься. – Ни! Убери свои примитивные ловушки, пока я себе всю голову не расшибла!

А я, на миг задумавшись, поняла причины её несчастных травм и меня нетактично прорвало на смех.

- Сейчас, сейчас… - сквозь смех, одергивая рукав куртки, вывожу на сорбе комбинацию. В следующую секунду проявляется обидчик. Алиса с Тель от неожиданности, отступили на шаг назад, увидели перед собой серебристый корабль, который таился под камуфляжем невидимости. Я всё ещё похрюкивая, даю команду на зажигание двигателей и опускания трапа, подхожу к ним.

- Ну извини, не дуйся. Я забыла про него совсем. – приобняла сердитую подругу. – Сейчас положу тебя в капсулу и за минуту вылечит твои шишки!

- Странно, что ты на дом не посадила эту металюгу. – буркнула в ответ подруга.

- Да, странно. Вон как близко к дому, даже твоя служанка не протиснется. – взглянула я на щелку между кораблем и стеной дома.

- Ну всё, пошли. Покалечила, теперь пусть лечит. – и подруга хмуро поднялась по трапу. Служанка хвостиком за ней.

- К следующему разу плюшем обошью, что бы не стукалась больше. – хихикнула я, заходя следом в корабль.

Так пререкаясь и подшучивая, вылечила ее шишки и долетели до космопорта недалеко от столицы. Там распрощалась с подругой, взяла на прокат себе транспорт поскромнее в виде каплеобразного линкера и отправилась в Модный квартал. Пора смыть серое видение и превратиться в элегантную девушку. А кто это у нас умеет делать лучше всех? Правильно, моя любимая демоничекая фея Анрола си Нилия. Хоть она взбалмошная и с причудами, но руки у неё золотые, когда дело касается создания модного образа.

Город встретил меня своим вялым трафиком, только-только разогревающийся под тёплыми лучами солнца на ясном небе.

Бросив вызов природе, дома в этом городе были построены исключительно на скалах, в скалах и под ними. Вся почва планеты Ширана испокон веков была испещрена горами и впадинами, в отличии от брата близнеца планеты Дирана. Та была покрыта сплошь лесами и долинами. Здесь очень редко где встречались равнины, наподобие моего личного плато. Я как полукровный представитель клыкастой расы основного населения, крыльев не имею, предпочитаю жить на более ровной почве и передвигаться на транспорте. У других же граждан с этим проблем нет и они спокойно обустраивают любой понравившийся уголок и выступ. А мне приходится довольствоваться только компактным линкером и наедятся на обустроенные на этот счет посадочными площадками. Но возле салона красоты Анролы и рядов магазинов с необходимыми на данный момент атрибутами – мне переживать не стоит. Все здесь обусловлено и укомплектовано на все случаи жизни.

Прибыла в пункт назначения, вышла в сонное утро. Передо мной высилось высокое гламурное строение с большими расписными витражами. Вздохнув на последок, нажала на звоночек. Тут же открылись стеклянные матовые двери, нежный растительный рисунок которых складывался в имя хозяйки, и я вошла в теплый холл. Однотонные светло бежевого цвета стены и мебель украшались лишь цветными солнечными лучами, проходящие сквозь кристаллы витражей. Хрупкая и миловидная на вид служащая пригласила меня проследовать за ней. Я углубилась в недра здания и вскоре мы подошли к двери хозяйки сие заведения. Сейчас начнется очередной эмоциональный балаган. Я тихонечко скрестила пальцы, приготовившись к неизбежному, но важному. Дверь открылась и…

- Ну что ты тут сквозняк устроила? – звонкий голос ввинтился в мои нервы. Главный и самый модный стилист столицы восседала на тронообразном кресле в пышном алом платье с глубоким декольте. Тяжелые густые волосы крупными кольцами ниспадали на её пышную грудь. Лицо было дерзким, с тонкими линиями бровей, хищными цепкими темными глазами, вздернутым узким носиком и пухлыми губами под цвет платья.

- К вам пожаловала госпожа дэ Альма. – без тени смущения и робости пролепетала милашка.

- Если ты утверждаешь, что это неказистое приведение чем-то существительным, то закрой дверь, что бы оно не вылетело. – служка с сочувствием, но с приклеенной вежливой улыбкой глянула на меня и выпорхнула из комнаты. А я и не обижаюсь.

- Привет, Анрола. Как дела? Смотрю, похорошело у тебя здесь. Просторней стало. – я шагнула к креслу, осматривая помещение, заставленное портретами и картинами знаменитых или просто симпатичных особ. Реклама налицо. И платья, и прически на любой вкус и цвет. На лице стараясь не показывать то что я об этом думаю, главное не скорчить гримасу от её последующих звонких и дерзких реплик. С нее станется поднять визг о том, что здесь находится преступница.

- Не прошло и вечности, вспомнила о себе! – поднявшись, она проплыла ко мне и положила свои руки мне на плечи, потом рукой коснулась лица, повернула мою голову в одну и в другую сторону. Тонки брови пришли в движение и почти соединились, когда он вытащила из-за спины мою косу. Я стойко терпела и ждала ее умозаключения. Видимо что-то отразилось на моем лице, что она с ленцой проговорила, глядя мне в глаза:

- Раз сюда приходят те, кто считает меня последним лучиком в мире красоты и общего облика – я не имею чести ему отказать. Это что с тобой такое произошло, что такая эффектная задорная девчонка превратилась в серую скучную мышку? – обиженно закончила Анрола, словно из ее рук вырвали любимую куклу и изгваздали в грязи.

- Жизнь. – коротко отмахнулась от нее, даже не пытаясь вырваться из её цепких холеных ручек.

- Я не допущу такого кощунства, что бы мои цветочки вяли из-за какой-то похабной жизни! – встряхнула меня, а я с титаническим усилием старюсь не поморщиться от ее звонкого возгласа. Ей лучше быть актрисой. Не меньше.

- Даю добро. Делай что заблагорассудиться, лишь бы на балу я выглядела шикарно.

- Ты будешь выглядеть превосходно! – проворковала она с хищной улыбкой. – Ты значит приглашена на день рождение нашего правителя?

- Да. А как ты угадала?

- Я тоже не последний человек на этом мероприятии. – вздернув носик, она отвернулась от меня и направилась к столу с каталогами. - Да и гадать не стоит, других праздников в ближайшее время нет.

- То есть, как нет? – шагнула вслед за ней и присела на кресло, схватив первый попавшийся журнал с нарядами.

- Наш королек изволил быть серьезней и не растрачиваться по любому поводу.

- Тебе не кажется, что на него это не похоже? – решила закинуть удочку сомнений.

- Повзрослел наш славный мальчик. – серьезно ответила она, стрельнув взглядом на его портрет над камином.

-Ха. – только и выскочил у меня нервный смешок на такое заявление. – А ничего что он сам уже забыл сколько ему лет?

Она насупилась, явно ненамерена продолжать эту скользкую тему.

- Выбирай, какой фасон тебе предпочтительней, и я займусь делом. Ещё божеский вид твоей коже вернуть надо. А то выглядишь как подружка упыря.

- Но, но, но! Не трогать моих красавцев.

И началось…

Сняли мерки, сделали слепок стопы (какие только нововведения не придумают, лишь бы по высшему разряду клиенту было комфортно в новой обуви, несмотря на то что я не менялась уже пару сотен лет). Потом меня перевели в другую комнату, вручили каталог с последними коллекциями сумочек, головных уборов и прочей мелочи. Я предварительно заплатила за весь сегодняшний сеанс, и ловкая мастерица с кукольным личиком начала что-то делать с волосами, в итоге я задремала.

Спустя какое-то время меня выдернули из сладкой дрёмы. Помощница Анролы уже закончила возится с моей полегчавшей копной, попросила меня зайти к хозяйке. Я встала с кресла, глянула на свое отражение в зеркало. Мда, попросила подравнять называется. Полметра волос как и небыли. Но терпимо, пусть голова тоже отдыхает. А то вечно коса где-то в коленках извивается. Но блестят и вьются, как и подобает молодой и симпатичной мне. На лице, кажись, тоже испытания проводили, румянец появился, пропали круги под глазами, реснички округлились. Неплохо, неплохо для первого сеанса. Поблагодарила за релаксацию и пошла к Анроле.

Неожиданно, слово в стену, врезалась в жесткое облако отчаяния и боли. Что могло случиться? Неужто эта мадам себе маникюрчик испортила и так горюет?!

Я влетела в комнату без предупреждения и стука и напоролась на вполне счастливую видом стилистку с огоньком в глазах. Сидит на своем троне и кушает тортик. На столе чай. Но эмоции не сочетаются с благородной картинкой.

- Что случилось? – не вытерпела я такого диссонанса поступающей информации и постаралась произнести это спокойно. Кажется, получилось. Демонесса устремила на меня лукавый взгляд и с ухмылкой произнесла.

- Вон, полюбуйся. – и подбородком показала направление.

Я резко повернула голову и малость оторопела. Эльф? Нет, нет… ЭЛЬФ???

Так. Где моя челюсть? Не то что мы враждующая нация, но эльфы здесь не могут просто находиться. У них есть свой собственный мир, в котором они живут безвылазно, не нуждаясь ни в политических связях, ни в каких-либо других тем более. При всём желании он врятли тут выживет без полноценного питания, которого ради одного единственного индивидуума буду привозить аж с другой планеты. А судя по его статусу с доказательством на лодыжке и ошейнике он еще и раб, ради которого никто и стараться не станет щипать травку в другом мире. Тут живут сплошные мясоеды и максимум что можно добавить - так это ассортимент соусов.

- Я приобрела ручного эльфика! – задорно просмеялась Анрола. Я мельком взглянула на эту сумасшедшую и снова стала разглядывать «жалкую достопримечательность». Бедолага еле дышит, чтобы не сорваться в истерику и сверкает зелеными глазами. Волосы неопределенного оттенка, но явно светлые, спутались в один большой грязный колтун. Худенький, в каких-то рваных тряпках, чуть выше меня ростом. Но видно молодой. И бледныыыый… краше только в гроб. Я, не находя слов, просто села на ближайший стул. Тут я заметила, как от ошейника натянулась полупрозрачная нить в сторону новоиспеченной хозяйки. Парнишка, от неожиданного натяжения не удержался и упал на колени. Я нервно дернулась от исказившей его боли, которая пронзила меня словно собственная.

- Не бойся, он совсем ручной. – она едко улыбнулась, скрывая раздражение. Может я и воспринимаю реальность слишком остро, но я не хочу иметь у себя в приятелях таких чудовищных личностей. – Подойди сюда, бестолочь!

Точно. Чудовище в красивой упаковке. Я прикрыла глаза от неописуемых чувств, и голова вместе с мыслями пожелала укатиться собственноручно. Тело не слушалось совершенно от шока.

- Сядь на пол и сиди смирно, грязное создание – продолжала повелевать она жестким голосом. А меня захватила ярость. Тихая. Холодная. Нежная. Ярость. Не думала, что он такая тварь. И вообще, что это за мода пошла? Опять знакомые обручи, покалеченный вид. Третий раз.

- Откуда? – просто спросила я.

- Что? Эльфенок? – не обращая на меня внимания, переспросила она, вгрызаясь в начатый ломтик тортика.

- Да. Любопытно. – ровным голосом и без тени улыбки. Держусь изо всех сил, словно мантру повторяя про себя «я не убийца, я не убийца, я не убийца»…

- Откуда не знаю и знать не хочу, просто завели и предложили купить. Как игрушку. Сказали ручной, кушает мало, в обиходе неприхотлив. Вот провожу тебя и займусь им.– лучезарно улыбаясь проворковала она.

Я опустила взгляд на лицо эльфа. Он, скукожившись, с такой ненавистью исподлобья смотрел на нее. Почти как я. Вдруг стилистка подскочила, быстро привязала конец поводка к ножке своего излюбленного кресла и сказала: «Сиди тут, я сейчас тебе принесу мороженку!» И выскочила за дверь.

Я проследила за ней взглядом, потом подтянула к себе подушечку с дивана и бросила эльфу.

- Здесь полы прохладные, сядь хоть на неё. – постаралась дружелюбно произнести, чтобы не навлечь его ненависть на себя. Он поднял на меня свой хмурый взгляд, но так и ничего не успев предпринять, был поражен ультразвуковом вытьем.

- Ты чего его балуешь? Он моя собственность! – влетела фурией в комнату эта сумасшедшая, бросив на стол чашку с мороженным.

- Ты об какой косяк гвазданулась, что позволяешь себе орать на меня? – с милой улыбочкой произнесла я. Не в моей компетенции надрывать глотку.

- Это моя игрушка и я решаю, что дозволено ему, а что нет. – уже тише, но не менее рассержено выплюнула она.

- Сколько? – предложила первое что пришло на ум, ну не могу я всё так оставить, имея шанс спасти бедное существо.

- Нет! – тут же на тон выше гаркнула она, руки в боки, нос вздернут, но ясно уловила ход моих мыслей. Тоже мне, кобра.

- Лучше продай. – тихо повторила я, малость зверея от того что она в конец довела только одним своим голосом.

- Это встанет тебе слишком дорого. – хех, ставки падают. Я глянула на эльфа. Он поднял глаза и коснулся меня взглядом. Именно коснулся – я не могу описать иначе это ощущение. Я затаила дыхание от видения этого взгляда, словно я увидела жизнь существа за гранью, которого я реально могу спасти, лишь только вырвав его из загребущих жадных для удовлетворения своего эго лап местной избалованной роскошью красотки. Я просто затерялась в океане грез и надежд. Там была боль. Там был страх. И вера в меня. Его глаза на короткое мгновение дернулись, и даже не дожидаясь выступающей слезы я повернулась к истеричке. Я не знаю, что она увидела на моем лице, но резко потеряла в цвете.

- Я тебе его подарю… Просто так... – хрипло проговорила она c жалкой улыбкой, аккуратно и очень медленно отходя от меня спиной. Я изумленно выгнула бровь и встала. Руки её задрожали, взгляд лихорадочно заметался по комнате. Я не отрываясь следила за её движениями и почему-то не своим голосом произнесла.

- Отвяжи поводок и дай его мне с этими же словами.

Та, вздрогнув, быстро кивнула и ринулась к эльфу. Сделав все в точности по инструкции, я немедля схватила эльфенка за руку, магией уничтожив все его оковы и вышла вон из здания.


На площадке меня ожидал линкер. Я быстро запихала в него эльфа, пока никто более не увидел дивную «игрушку» и села за рулевое управление. Забралась под самые облака и полетела в сторону космодрома. Прикидывая дальнейшие варианты развития событий, вычла неактуальные, подумав о действенных, набрала подругу.

- Мне требуется экстренная доставка любого возможного набора ингредиентов для насыщения эльфийского организма.

- Я так не играю! Только долетела, а ты уже ужинать с эльфом собралась! – надула губки Алиса.

- Кроме шуток. Я жду в портовой почте. – возразила я.

- Хорошо. Сейчас посмотрю в сети, чем питаются эти дивноликие веганы. – сразу настроилась на серьезный лад подруга и отключилась.

Ну я вроде успокоилась, нервное напряжение снизило обороты у меня и у моего нового спасенного персонажа. Сидит вон, скромно улыбается и смотрит без былого ужаса. Я сняла все блоки, чтобы прощупать его.

- Давай знакомится, что-ль. Николь! – обратилась к нему, разглядывая.

- Лаурэлиндорэнал. – словно колокольчик прозвенел его голосок. У меня против воли расширились глаза от удивления. Не, я конечно изучала народы и расы и знала, что у эльфов мелодичные голоса, но воочию представить было несколько сложно. Я ни с одним из них раньше не сталкивалась так тесно. Мне были известны лишь подобные эльфам расы, дальние родственники этих первозданных дивноликих сущностей. Тут я поймала себя на мысли, что автоматически говорила на его языке. Топорно, малость, но он понял и это главное. Мозг не растерялся, молодец.

- Меня бояться не надо. Сейчас полетим ко мне домой, но прежде я выйду на почту за посылкой для тебя. Постарайся не выглядывать в окошко, пока меня не будет. Тут несколько опасно для тебя. – я увидела, что его ссадины и царапинки на руках медленно исчезают.

- Благодарю вас за спасение, леди. Я чувствую, что вы не принесете мне страдания. – пропел он с обворожительной улыбкой.

- Ментал? – догадалась я, уж очень уверенно он себя чувствует.

- Да, леди. –дивноликий дивно моргнул своими ресницами. Ох и длинные, закачаешься!

- Чтож, этим мы с тобой похожи. Я стопроцентный эмпат. – очень удивился и приободрился.

- Восхитительно, леди! – благоговейно произнесло это милое создание.

- Ладно, почести отложим на другой раз, ты лучше скажи, как к тебе обращаться… Имечко у тебя длинновато для стратегического обращения. – я в этот момент получила сообщение от Алисы. Доставка продуктов уже осуществлена и требует объяснений. Подождет до своего приезда.

- Достопочтенная леди, зовите меня Лаур. – он сложил свои тонкие ладошки и прижал к груди, чуть склонив голову.

- Милейший Лаур, обращайся ко мне смело на «ты». – ответила ему тоже с кивком в знак уважения.

- Как пожелаете, леди… как пожелаешь… - он чуть запнулся и опустил свои дивные ресницы.

- Приходи в себя, сейчас уже идем на посадку. – отрапортовала я и занялась управлением.

Я плавно спустилась на стоянку. Линкер окружила защитным полем на всякий случай, обошла по кругу и убедившись, что эльфёнка не видно, направилась на почту.

Почта меня встретила очередью. Благо, что небольшая. Но народ постепенно скапливался за моей спиной. Время послеобеденное, так что неудивительно.

В очередной раз со скукой оглянувшись, заприметила трех странных личностей. Они были не демонами и не вампирами, да дьявол знает кто такие... Держались особняком, возвышаясь над головами остальных прибывших. Я постаралась не выдавать своего напряжения, отвернулась. Это еще кто такие? Огромные, страшные, лысые, с серым цветом кожи, одетые в черные плащи. Наверняка какие-нибудь наемники. Меня непроизвольно передернуло от представленной в глаза картинки, если такие решала прижмут меня к стенке. Бррр.

И тут в голову залез червячок подозрений, а вдруг эти самые ребята и приволокли сюда эльфёнка? Раньше я не видела таких. Демоны сами с кем хотят договорятся и расправятся. Да и в вампирах я не разочаровывалась никогда. Остальные здесь ходили и не отсвечивали. А эти меня пугают одним своим видом. Я бы с любопытством посмотрела, что они примут из почты. Но зарезала на корню эту мысль, так как дошла моя очередь принимать посылку.

Ну Алиса молодец. Меня ожидал огромный ящик. Сама его не подниму, придется воспользоваться доставкой на корабль. Отметила галочкой в светящемся экране что приняла эту посылку и заказала доставку. Вышла на улицу и встретилась взглядом с одним из вышеупомянутых типов. Вот жуть. Я обычно не страшусь всяких тварей без видимых угроз, но они производили неприятное впечатление. И тут услышала разговор между двумя его соплеменниками. Не выдавая шокового состояния, я увела глаза на горизонт. Этот громыхающий язык я слышала, когда была в багажнике! Святые умертвия! Это точно были они! Надо быстрее увозить отсюда эльфёнка.

Заскочила в линкер и сорвалась с места. Лаур тихонечко сидел на месте не задавая вопросов. Он с беспокойством следил за моим управлением. Подлетев к кораблю, я выпрыгнула наружу и осмотрелась. Никого.

- Выходи и бегом за мной. – открывая дверцу с его стороны приказала я.

Эльф грациозно последовал за мной. Я отключила защитное поле при входе на корабль, пропуская Лаура. Оповестила прокатное агентство, что по «завуалированной» причине не смогу вернуть транспортное средство обратно. У них такое не впервой, так что всё нормально. Следом направила эльфа в одну из кают и дала комбинезон. Он сначала сморщил носик, но за неимением национальных летящих одеяний, согласился его надеть. Выбора то нет, не ходить же ему в драном мешке. От лечебной капсулы открестился тем, что сам себя лечить он в состоянии. Его сдерживали лишь браслеты. Ну и хорошо.

Пока эльфёнок приводил себя в порядок, я мониторила наружку по галоэкрану, высветившийся на стене приемной. Никаких подозрительных лиц я не обнаруживала. Вскоре подъехала почтовый линкер и стал выгружать мой ящик. Ящище. Выскочила наружу, сказала положить на трап и проваливать восвояси. Сама затяну в коридор. Так и сделала, и там же оставила.

Когда уже прилетели ко мне домой, вместе потащили посылку.

На кухне открыли ящик и стали доставать продукты. Там было много зелени, фруктов, рыбы, какие-то орешки и все в этом духе. А эльфёнок был счастлив что сможет наконец поесть по королевски. Так и сказал, потому что был очень голоден.

Но поел он как птичка, оказывается у них очень маленький желудок. Но глаза выдавали, что он не наелся и пытался засунуть в себя еще хоть немножечко.

- Да ты сейчас лопнешь! – засмеялась я, не выдержав.

- Уважаемая Николь, я готов лопнуть, лишь бы почувствовать себя сытым! – как песней пропело это чудо.

- Никто у тебя еду не отнимет и тем более не съест. Так что поставь обратно в холодильник, что бы не завяли твои травки и как только твой тугой желудок освободит место – съешь еще. Я не запрещаю тебе и тем более не контролирую твой график приема пищи. Когда захотел тогда и жуй.

- Вы настоящий ангел! – проворковал он, растекшись по креслу в сытой истоме.

Такой забавный. Волосы он вымыл и теперь они блестели гладким золотом. Они были длинной до лопаток, но было видно, что некоторые пряди значительно короче.

- Давай я тебе подправлю прическу? – как будто не я сказала. Вырвалось вдруг. Лаур сфокусировал на мне взгляд.

- А вы умеете? – и с такой надеждой посмотрел на меня.

- Ну подровнять до самых коротких прядей я могу конечно. Я видела, как ты с грустью смотрел на свое отражение.

- Хорошо, леди. – и улыбнулся, излучая одобрение и ожидая результат.

- Ступай за мной, милейшее создание. – улыбнулась ему доброжелательно.

Стричь я умела, когда-то училась. Парикмахершей становиться не хотела, но старалась научиться всему тому, что может пригодиться в жизни. Так что справилась на ура. Теперь его золотистые локоны лежали на плечах. Эльф поблагодарил меня и даже хотел обнять, но в последний момент постеснялся и потупил глазки. А я как разомлевшая от его счастливой ауры, сократила расстояние, и сама приобняла этого хрупкого симпатичного мальчишку. Он не протестовал и тоже меня приобнял.

- Леди, безмерно рад, что вы спасли меня! – вдруг всхлипнул он.

- Не плачь, золотце. Не плачь. Все теперь будет хорошо. – успокаивала его и поцеловала в висок. У него был потрясающий запах, словно вышла в цветущий сад и это отнюдь не ароматы гигиенических средств, а тела. - Я не первый раз спасаю таких как ты и они благополучно продолжают дальше жить. Я помогу тебе вернуться домой.

Мы постояли так еще минуту, эльфёнок быстро успокаивался. Я чуть отстранилась и заглянула в его дивные, зеленые как луга, глазки. Они были еще влажными, но он уже не плакал.

- Смотря на тебя, хочется с удвоенной силой самолично открутить руки тех, кто посмел поднять руку на такое дивное создание. – я пальцем тренькнула его носик, а он сам порозовел как младенец. – Иди умойся и расскажешь мне что знаешь об этих личностях.

Его аура переменилась, да-да… понимаю. Но что делать, я хочу всё знать. У меня к этим выродкам свои счеты.

- Как пожелаете, леди. – немного грустно сказал он и вздохнул.

- Не смей больше расстраиваться. Для этого нет причин. Мой дом не подпустит никого постороннего. Просто расскажешь мне и больше не вспоминай это! – строго, но не слишком сказала я. Что бы он не начал думать, что он мне принадлежит.

- Я очень постараюсь, леди. – какой же у него красивый голос и как он дивно звучит!

Я выгнала на работу робота уборщика. Он закрутился деловито по комнате и уполз на свое место в стене.

- А куда он девает мусор? – спросил эльфенок, переводя тему.

- В никуда. В механизм установлен трансмутационный камень. Он любой объект, что что подобрал с пола испаряет в воздух.

- Ухты! – удивился малыш, явно знакомый со свойствами этих чар. – А если упадет нужная вещь в невидимом месте – он тоже его испарит?

- Возможно. Поэтому соблюдай порядок, я не приветствую бардак. – наставительно порекомендовала я.

Взяла за руку парнишку и повела на кухню на долгий разговор, заодно и он что-нибудь поклюет. Эльфёнок был счастлив, что пришли именно туда. Он сразу достал из холодильника свой недоеденный салат и несколько кусочков рыбы. Я сварила себе кофе и расположилась за столом. Лаур поел и набрав в легкие воздуха приступил к рассказу.

- Мне сейчас 68 лет. Моя родная планета называется Аранэя. Однажды дядюшка сорвался в космос. Потом он прилетел домой и разрешил мне поехать с ним. Я гостил у него в доме на Диране. С младенчества мечтал о путешествиях в отличии от моих соплеменников. На планете меня никто не тревожил, быстро подружился с соседями и ходил к ним в гости. Но однажды я пошел на ярмарку с дядей и пока он торговался у прилавка, я недалеко отошел к другому. Там меня и скрутили, я даже закричать не успел, ударили и я потерял сознание. Очнулся на корабле. Меня сторожил огромный серый мужчина. Страшный как смерть. Я обнаружил на себе браслеты и хотел возмутиться, но даже звука сказать не мог. Мне приказали что бы я молчал обо всем. Не кормили, хотя как сказать… давали чашку с нечто непроизносимым видом и пилюли. Но я пил только воду, смывая эту пакость и пилюли в сан узел. Долго летели куда то, а потом пришёл заказ на необычности. Меня так и доставили на эту планету и привели в салон красоты.

- А ты понимал их язык? – выслушав рассказ я заинтересовалась этим моментом.

- Нет, но я видел монитор, на котором было написано на всеобщем, и я успел прочитать перед тем как они переключили язык.

- Ты значит понимаешь всеобщий?

- Немного. Меня дядюшка учил и знакомые на Диране тоже помогали. – он не удержался от лакомства и съел всю рыбу.

- А как зовут твоего дядюшку? – продолжая говорить на эльфийском, спросила я. Все же красивый язык. Но в моем исполнении наверняка звучит как пулеметная очередь. Голос слишком груб для него.

- Простите, леди, но у нас непринято называть чужие имена. Только при личном знакомстве можно узнать. – он виновато посмотрел на меня.

- Ладно, непринято так непринято. Но если совесть замучает – смело скажи мне, вдруг я его знаю? – лукаво подмигнула ему.

- Хорошо, леди – тихо произнес и закусил губки. Эх, жаль, что несовершеннолетний, влюбилась бы. Красив маленький мерзавец.

- Слушай, а когда мы были еще в салоне – ты не заметил ничего странного? Чего она так испугалась? – допив кофе, решила уточнить, вспомнив как Анрола резко передумала оставлять свою «игрушку» у себя.

- Леди Николь, за вашей спиной был сам Хаос во всей своей черной красе! – благоговейно проворковал он, явно наслаждаясь воспоминанием о трясущейся Анроле. – Вы наглядно дали понять ей, что собираетесь лишить её косточек!

- Что? – округлила я глаза. - Какой еще хаос?

- Образ поистине страшного и могущественного создания вселенной. – серьезно проговорил он. А я не понимала. Вот ни капельки.

- Хочешь сказать сам Дьявол решил почтить нас своим визитом, чтобы напугать Анролу?

- Мне кажется это был именно он. – не меняя серьезных намерений меня убедить в том, что он видел за моей спиной. – Я слышал историю о его облике и врятли такое может быть еще.

Я задумалась. Может потому что была во власти эмоций, не обратила внимания на свою магию, которая решила импровизировать? Но любое колдовство имеет свои границы, и в конце концов должна была почувствовать упадок сил… А, ладно. Подумаешь, приструнила выскочку. Был бы это настоящий Дьявол, я бы оттуда бы без долгов не ушла. Это еще мягко сказано!

- Когда ты был на корабле, видел еще кого ни будь, я имею в виду заключенных?

- Я в основном сидел в комнате, но был один мужчина. Когда меня выводили из корабля. Его в этот момент конвоировали дюжина серых наемников. И… - эльфенок на секунду запнулся, почему то скрепя сердце высказал оставшуюся часть истории. Разглядывая мое лицо. – Он был немного похож на вас.

- Что? – я удивилась и мигом обрушила свод запросов на бедную голову эльфенка. – Как он выглядел? Это был вампир, демон, кто? Ты понял его расовую класификацию?

Он передернул плечами, сказал откровенно, с долей грусти в голосе.

- Мне показалось, что это был ваш близкий родственник. Но ростом был выше, совсем молодой, коротко стиженный или даже его волосы были подпалены ранее. Глаза были как у вас.

Я задумалась. Ну и кто это? Похож на меня с моими глазами. Кандидатура Рэвинера отпадает, он у меня синеглазый. Отец мертв, но и он имел обличье несколько другое. Родственников больше у меня нет, подходящих для такого описания. Но если есть молодые, то я банально о них ничего не знаю. Да и вообще я кроме мамы, папы больше никого не видела. У, сейчас башка разлетиться, надо успокоиться и подумать над этим чуть позже. На корабль не станут забирать живых что бы убить. Это и эльфу понятно. А сейчас без подготовки да и указом императора я не смогу все бросить и пойти спасать похожую на меня личность.

- Так, комнату я тебе выделила, кухня в твоем распоряжении. На втором этаже классный кинозал – так что располагайся! Я сейчас пойду работать на третий этаж. – я встала. – На тебя немного возложу свои обязанности – будешь следить за улицей. Если кто постучится, тихо как умеешь подойди посмотри и отчитайся мне. Вот тебе сорб. Выходить не советую, сам понимаешь – опасно. С остальным я думаю ты справишься. Постараюсь управиться как можно быстрей, что бы ты со скуки здесь не скис.

- Хорошо, леди. – кивнул он. – Спасибо.


Глава четвертая

«То чувство, когда чувство не то»


Любой живой организм — это союз разума и органики. Некромантия является тем же самым, только после смерти, разве что варьируется ловкостью движений и подобием былой жизни. Всё это зависит от способностей самого некроманта.

Самое удивительное в организме то, что это не та магия, с помощью которой мы действительно оживляем, возвращая души и горячую кровь. Нет. Мы помогаем организму, вернее оставшемуся от нее остову из кальция вспомнить как он раньше жил. Даже мало мальский некромант на это способен. Плоть умирая, оставляет свои следы на костях. Они помнят всё. Как они двигались, как общались и существовали в социуме. Талантливые и одаренные могут с легкостью вернуть им былую речь и мышление, без показательной иллюзии или прочего колдовства.

Но слушаться и выполнять приказы они будут исключительно поднявшего им некроманта. Но крайняя степень могущества, это невозможность без согласия, призвавшего - перенять их в личное пользование третьим лицам и обратить зомби против бывшего властелина даже в будущем. Собственно, это единственный мой талант в плане магии. Так же владею магией крови вампиров, но растрачиваться ею я не рискую. Мой отец использовал ее для оружия, я для строительства дома и для противоугонной защиты космического корабля. А еще проснулась неведомая магия после затяжного жесткого запоя и эмоционального дисбаланса. Знать бы ещё как приручить хаотичную негодяйку. По-простому, и на будьте любезны она не действует. Исключительно в очень, повторюсь, в очень сильных эмоциях при реальной опасности! И каждый раз выборочно и метко... Что пришло в голову обижающее мое бренное тельце то и исполнено. Даже осознать не пытаюсь. Они с интуицией в паре. Вроде чувствуешь что-то колыхнулось, и в сей момент уже остается радоваться последствиям в мою пользу.

Благо все были исключительно положительные, или во всяком случае не во вред. Ладно, оставим эту свихнувшуюся магию на потом. Главное надо учесть, чтобы не перегореть и держать по возможности себя в руках. Раньше я была стабильнее в эмоциональном плане... хотя кому я вру, все эмпаты чуть что сразу в слезы или сотрясают округу истеричным смехом. Чтож, буду знакомится с её возможностями по мере обстоятельств, что в моей фантастической жизни они не редкие гости.

Одно лишь малость печалит, что и черной магией смерти на этой планете особо не развернешься, если только в пылу сражений будет толк. Но я не воин, не киллер убийца, а все тела, что здесь остаются после посещения Черноликой - превращаются в прах. В прямом смысле слова. Демон умирает и через несколько секунд он превращается в пепел. Да и хоронить тут негде, разве что между скал просыпать горстку пепла и в памяти обозначить это местом захоронения. Но это касается строго демонов. Другие расы в численности во много уступают и бывают тут лишь проездом для заключения торговых и политических сделок. И они тут на долго не задерживаются. Неудобно жить бескрылым на отвесных стенах и пещерах, а себе подобным тут конкуренций не терпят, что негласно заявлено много тысячелетий тому назад.

Осталось придумать, как приобщить извилины к делу - придется поработать исключительно ими и ручками. Я люблю изобретать программное обеспечение и разводить химикаты с колдовскими порошками. Гораздо уверенней буду себя чувствовать, если моё громоздкое творение с боку дома будет так же легко откликаться на мой зов, как и ручной скелетик. Здесь можно и без магии, что даст гарантии произвести инициацию запуска и задав траекторию и скорость полета нажав на иконку сорба даже из... Отовсюду. Где бы я ни была, хочу, чтобы корабль прилетел ко мне. И сам браслет малость переделать, а возможно и сделать дубликатам те же функции в другой форме, например, в виде брошки, перстня. Нет, лучше брошки или кулона. Не посвященные в этом плане должны так же оставаться в неведении. Пусть заблуждаются дальше, что не магическое украшение просто украшение. Первый пункт - приступить к выполнению.

Прежде чем приступить к работе, я все использованные энергоячейки корабля до искрящегося свечения заправила с помощью любезного одомашненного источника. А потом на трое суток безвылазно заперлась в лаборатории. Я за эти полгода выспалась, так что лишь изредка потягивая кровь из дозированных пакетиков, погрузилась в бинарную стихию.

Усталая, но довольная своей работой я откинулась на кресле в лаборатории. Так, что я имею – первое это сорб. Он хоть и выглядит обычным плоским браслетом как раньше, но пополнен функцией вызова корабля в точку моих координат. Надо будет протестировать на своей полянке. Она большая, семь квадратных километров. Второе это кулон. Он выглядит в форме круга, с высеченном на нем рисунком дракона. Изумрудные камушки по кругу — это кнопки, каждая со своим необходимым действием. Выглядит вполне себе симпатичненько, буду носить его не снимая. И брошка. Даже несколько, разных форм и также усыпанные драгоценными камушками.

Схожу сейчас на корабль и сделаю синхронизацию со своими украшениями.

Взяла всю свою новоиспеченную гарнитуру, вышла из лаборатории. В темном кинозале меня встретила умильная картина. В гнезде из подушек дремал эльфик, рядом с ним стоял столик со сладостями и остывшим чаем. На экране шла передача про диких животных разных миров. Я подошла к Лауру, погладила его золотые мягкие волосы.

- Привет, лапушка! Как дела? Не заскучал тут пока я работала? – спросила я, увидев, что он уже проснулся от моего прикосновения. Эльфёнок потянулся, сладко зевнул и принял сидячее положение.

- Здравствуйте, леди. Все хорошо, но действительно было немного скучно одному. – звонким колокольчиком отозвался он. Его дивные глазки были немного красноваты, наверняка недавно уснул после долгого просмотра фильмов.

- Кто ни будь приходил?

- Да, леди. И не один раз. Первыми посетителями были вчера. Они принесли посылку и оставили её возле дома. Я видел их из окошка. Посылку я не трогал. Она так же стоит во дворе. – отчитался он, а потом нахмурившись продолжил. – Прилетала еще какая то леди. Долго стучалась в дверь и потом улетела, не дождавшись. Её аура мне очень не понравилась, она была негативно настроена и кажется что-то замышляла, но колдовства никакого не использовала. Сегодня она тоже прилетала. И повторила свои действия с неизменным настроением, но уже настороженная.

Интересно.

- Как выглядела девушка? – решительно спросила я, посылка скорее всего из салона пришла с платьями и фурнитурой.

- Вампир, с ярко рыжими волосами, золотистыми глазами и с чемоданом. От нее веяло серостью, несмотря на бурлящие эмоции.

Не поняла, чего это Алиса такая взбешенная была… Ладно, надо ей позвонить. Но мне очень не понравилось описание ее ауры. Очень не понравилось!

- Спасибо тебе большое, золотце! – я легко улыбнулась эльфёнку. – Хочешь прогуляться по моей равнине?

- Да! – он даже выскочил из своего кокона. Бедолага, заперла его тут как в тюрьме. Но это необходимость во избежание непоправимых последствий.

- Тогда пошли, дитя леса. – я тоже потянулась и выдохнула неприятный осадок до поры до времени.

Мы спустились вниз, я нашла в шкафу неношеную обувь, подходящую размером ему. Обычные замшевые безликие ботиночки серого цвета. На улице еще чуть прохладно, но наши комбинезоны справятся с поддержанием температуры тела. И пошли счастливо в даль, в сторону обрыва над океаном.

Живу я прям на краю света. С противоположной от обрыва стороны был небольшой лес. Но нам надо к обрыву, люблю я это место тем что можно сесть на краю свесив ноги и лицезреть бушующее море, которое гоняет могучий ветер и хлещет волосами по лицу.

Эльфик был очень мне благодарен за прогулку и наслаждался с радостной улыбкой теплым солнцем и безмятежной зеленой гладью моих угодий. Ох и долго я копила и отвоёвывала это прекрасное местечко – блаженный рай для интроверта!

Я поглядывала украдкой на Лаура. Его волосы светились на солнце ослепляющим золотом, глаза были полуприкрыты, аура искрилась искренним наслаждением. Я даже чуть закрылась, потому что за насколько десятков шагов уже была сыта до предела. Эльфы всё-таки очень бурно реагируют на природу. Какая бы она не была. Да и вообще эмоционален, но пока не достиг совершеннолетия. Потом они надевают маски превосходства и до них не достучатся своими земными вопросами. Но это все по книжной теории, как оно на самом деле мне неизвестно. Чувствуя его тоску по своему миру безграничной зелени, мне было чуточку неловко, что не могу его доставить туда прямо сейчас.

Мы шли спокойно, не торопясь и беседовали ни о чем. Когда подошли к краю, у эльфа раскрылись глаза больше чем они были. Он так был впечатлен увиденным им волнистым океаном, что чуть не оступился.

- Ну и куда ты идешь? Полетать захотел? – строго одернула его за плечо, но злиться даже не думала. Эльфенок наконец обратил внимание на меня и взял себя в руки.

- Простите леди, но я так увлёкся лицезрением, что забылся. Вода — это моя подвластная стихия! Я так люблю её! А тут целый океан и он прекрасен! – вдохновенно тараторил он, не обращая внимания на то, что я его держу за предплечье. Ох, дите неразумное, так и хочет окунуться в свою стихию!

- Покажешь? – мило улыбнулась я.

- Я не достану… - я уже поняла, что он имел в виду, подошла к краю обрыва опустила руки навстречу океану. Эльфенок терпеливо следил за медленно поднимающимся шаром воды. Литров сто с хвостиком ему хватит, пожалуй. Я не была сильна в экспериментах с этой стихией, но дивноликий Лаур уже мысленно приготовился меня поразить. А я сгорала от нетерпения! Какое-то детское чувство охватило все мое существо, я наконец подняла этот тяжелый шар. Или не мое?

- Вот тебе игрушка! С рыбкой… - я немного стушевалась, глядя как перламутровая жительница океана сначала флегматично плавала внутри, а при виде нас она стала наматывать бешенные круги.

- Я ее сейчас успокою. – почувствовав мои стенания, эльфенок сбрызнув с пальцев золотые искры магии, от коих рыбка быстро успокоилась и плавно перебирала плавниками, словно ничего не произошло. Хм. А я переживала, что дивноликий будет тревожиться за маленькую душу… В следующий момент Лаур сделал сложный пасс руками и меня немного ослепило ярким свечением. Сморгнула и увидела нечто любопытное.

Передо мной стояла девушка с меня ростом, сотканная из воды. Несмотря на прозрачность своего тела, в ней угадывались мельчайшие детали лица, волос. Контуры одежды… Я склонила голову набок и попыталась обойти это творение по кругу, чтобы внимательно осмотреть. Но не тут-то было. Водяное воплощение Лаура повторила мои движения как зеркало. Сказать, что я удивлена, ничего не сказать. Прищурившись, я решилась усложнить трюк магической повторюшки. Сделала сложный танцевальный пируэт с прыжком и разворотом в воздухе, приземлившись на колено. Мои глаза улавливали каждое движение, ее волосы красивым водопадом взметались в прыжке и светились радугой. Невероятно! Я поднялась и как завороженная двинулась к ней, она ко мне. И почему мне хочется ее коснуться, мои глаза хоть и видели ее всю со всех сторон, но мозг усиленно делал вид, что она ненастоящая. Остановившись друг на против друга на расстоянии локтя, я смотрела в ее глаза, разглядывая тонкие ресницы, четко очерченные пухленькие губки, струящиеся волнистые волосы. Вдруг, она подалась вперед и крепко меня обняла ледяными руками, прижав к не менее ледяному туловищу. От неожиданности холодных объятий у меня захватило дух. Но как же комбинезон? Он не должен был допустить такого сбоя! Сбоку послышался сдавленный хрюк.

Миг и ледяная пытка прекратилась, и мы синхронно посмотрели на хихикающего эльфенка, что сжимал себе рот ладошками и пытался сдержать смех.

- Ах ты проказник! – в унисон послышался двойной голос. Я даже замерла. Второй голос принадлежал водяной девушке, что была моей копией, с той лишь разницей, что ее голос звучал как звонкий ручей. Мы опять посмотрели друг на друга, игнорируя булькающие смешки и щенячий взгляд Лаура, прищурились с хитрым оскалом. Эльфенок заподозрил что-то неладное и бросился наутек, а мы помчались за ним. Нагнав маленького шутника, защекотали его до иступленного звонкого хохота и в конце концов без сил свалились на землю, покрытую сочной мягкой травкой.

- Никогда такого не видела. Это уникально! Ты молодец! – я повернулась к мальчишке, который развалившись в позе звезды, продолжая всхлипывать от смеха.

- Это не только мои заслуги, но и ее. – отказался от похвалы Лаур, мотнув головой и приподнялся на локтях. Я в непонимании выгнула бровь.

- Как это? – не стерпела я удивления. – Ты же управлял ей.

- Не совсем. – пояснил он. – Эльфийская магия это нечто иное, нежели у других рас. Мы не можем управлять стихией как таковой. Нам помогают чистые души. Элементали. Где бы мы небыли, они всегда придут на зов. Их нельзя использовать в корыстных целях. Но в случае нарушения равновесия жизни и смерти, они придут на помощь.

Я внимательно слушала маленький экскурс скрытого мира эльфийского народа. Все же первозданные эльфы — это уникальные существа. Они в родстве с магией не только в крови, но и целым миром, окружающие их.

- Тогда что ж получается, ты можешь передавать сообщения всем, у кого есть вода?

- Да, это возможно. – взгляд немного рассеялся. Кажется, у него были попытки найти своего дядю, но тщетно. А домой отправить послание он не осмеливается и всецело надеется на мои способности, за неимением других. Немного помолчали.

- Кстати, это была ее инициатива тебя обнять. – я поглядела на элементаль воды, внутри которой все так же безмятежно плавала блестящая рыбка, переливаясь в солнечных лучах цветными бликами. Потом я посмотрела на себя, не обнаружив и следа мокрых касаний.

- Лучше не обнимай меня больше, мне странно чувствовать себя словно голой! – хихикнула я. А по телу пробежались испуганные мурашки, вспомнив ледяные объятия.

- Не буду. – растягивая слова, прожурчала девушка иным голосом и села поближе к эльфенку. – Благодарю тебя за спасение моего ученика.

Мои брови спрятались где-то на затылке не только от разительных изменений ее тона. Но и ощущение эмоциональной составляющей, исходивший от нее. Мне показалось, или случись что с эльфенком, она меня заморозит. Тряхнув головой, скидывая наваждение, я поднялась. Потехи час кончился, пора заняться делом.

Лаур, особо не хулигань. – указала ему на камень недалеко от обрыва. Эльфенок безропотно последовал моему предложению и занялся тихой игрой со своей… подопечной.

Тем временем достала из мешочка свою подвеску с драконом. Нажала комбинацию и тоже присела на камень. Возле дома наметилось движение, поднялась легкая завеса пыли от вихрей двигателей. Корабль чуть задержался с выполнением команды, но потом уверенно взлетел на небольшую высоту и плавно направился в нашу сторону. Хорошо я уточнила координаты приземления, с этой железяки станется сесть мне на голову. Корабль тем временем долетел и плавно опустился в двадцати метрах от меня. Подвеска исправно справилась со своей задачей и тускло мигнула всеми изумрудами. Погоняв аппарат туда-сюда, я удовлетворилась отличным результатом своей работы.

Мы отправились обратно тоже пешком, эльфёнок был неумолим и уговорил меня пойти по окружности. Я сначала протестовала, а потом махнув рукой – пошла за ним. Корабль оставила там же, дав команду заглушить двигатели. Большую часть прогулки элементаль бродила с нами, воркуя на тему магии с мальчишкой. Он повторял за ней пассы, она поправляла его. Провели пару закрепляющих экспериментов, и она удалилась. Я оглянулась ей вслед, когда та остановилась над обрывом на несколько секунд и подпрыгнув, сиганула вниз.

- Она вернула рыбку. А могла просто впитаться в почву. – Эльфенок тоже следил за ее маневром с легкой улыбкой. В его глазах промелькнули слезы. Он грустил по дому. Но быстро взяв под контроль свои эмоции, взял меня за руку и пошел вперед.

- Мне показалось, или твой корабль выглядит несколько меньше, чем изнутри? – неожиданно промолвил эльфенок, кода тот пролетел мимо. Я пожала плечом.

- На сорок три процента. Отсек со строй материалами и запчастями имеет расширенное пространство. – Лаур понятливо кивнул и помчался вперед меня, завидев полянку с цветами.

В итоге мы пришли домой только к вечеру. Эльфик нарвал себе кучу полевых цветочков и уткнув в них свой милый носик ввалился усталый, но счастливый, в дом.

Я проделала ту же операцию с первой попавшейся в руку брошкой и корабль вернулся на исходную. Замечательно! Сбегала на палубу, поправила кое какие огрехи и выходя поставила невидимость.

Еще не дойдя до двери, увидела, что ко мне направляется линкер. Я осталась ждать на улице, присев на скамейку у крыльца.

Когда линкер приземлился, из него выпорхнула Алиса. Я быстро напечатала по сорбу, что бы эльфёнок пока посидел в своей комнате как мышка и разрешила взять еду.

- Ты где, демон тебя дери, пропадала? Я каждый день прилетала к тебе, вижу в окнах свет, а не соизволила даже отвечать на звонки! Летаю тут за тысячи верст туда-сюда, ночуя в самой ближайшей гостинице! Меня уже задергали ваши похотливые демоны! – бушевала подруга. Я, не обращая внимания на показную ярость, читала её ауру. Она действительно была смешанной непонятными настроениями. Там была легкая тревога, осколки переживаний и самое интересное там было некое чувство грусти… может даже раскаяния? Или вынужденная ложь? Хм. Давно я не ощущала таких чувств, но посмотрю, что она будет делать, прекрасно оповещенная еще при нашем знакомстве о моем эмпатическом обонянии.

- Работала я. – просто ответила ей. Она поймет это. Не раз такое случалось, что с головой уходила в работу и не обращала внимания на посторонние раздражители в виде звонков, голосов о том, что мне надо уделить кому-то своё время и прочее.

- Работала она! Дверь открыла бы и дальше занимайся чем хочешь. Мне спокойней, когда я знаю, что ты есть, нежели мучиться от мыслей, что ты опять ушла в себя.

- Прошу, больше не напоминай мне об этом. – холодно произнесла я.

- Ладно, ладно…- стушевалась подруга. – Извини.

- Пошли в дом. – я открыла дверь и вошла первой, чтобы убедится, что эльфёнок у себя в комнате. Дом сам дал мне это понять, в довесок я поставила заглушающий звуки щит на его комнату.

Неспроста всё это, ох неспроста - так кричала моя интуиция.

Алиса отнесла чемодан в свою комнату, я тоже захватила посылку и бросила ее на пол. Потом разберусь что там мне нашили.

Встретились с подругой на кухне. Она как раз распаковывала контейнер с едой.

- Чем ты там так занята была, расскажи хоть. – буркнула Алиса.

- Да ничего особенного, просто усовершенствовала свою летающую тарелку. – пошутила я, как человече Хорди. Мне не хотелось ей раскрывать секреты. То, что знает один человек – могут узнать и другие. Хотя подруга обычно не распространялась как мне известно о моих делах, но что поделаешь, я тайный агент и это моя миссия – хранить свои секреты.

- Это не летающая тарелка, а какой-то бумеранг, который лупит по лбу. – обидчиво прошипела Алиса. Я нагло заржала в голос. Она насупилась и села за стол ужинать и включила какую-то передачу на галоэкране. Я тем временем варила кофе. Поужинав, Алиса тоже налила себе горячий напиток.

- Как ты узнала, что я домой прилетела после затяжного отсутствия? – как бы невзначай спросила, глядя безучастно на экран. Боковым зрением чётко заметила, как дрогнули пальцы Алисы, когда она насыпала сахар в кружку. Я заподозрила неладное.

- Я просто прилетала к тебе раз в полгода или отправляла своих знакомых, которые часто летают сюда по разным делам. – ровно произнесла она, лжи здесь не было. Но она чуть напряглась. Я посмотрела прямо в её глаза и поняла, что-то с ней не так. По ее выражению глаз было видно, что она не может продолжать отвечать на наводящие вопросы. Скорее всего кто-то смог надавить на неё и взять клятву о неразглашении. Хитростью ли или прямым приказом – это уже второе дело. Интересно какая эта клятва – простая ли, или на смерть? Нам скоро на бал, эльфа я не успею увезти из этого мира, но и прятать его бесконечно не могу. Что же делать? Тоже брать клятву? Это выглядит в моих глазах очень низко - повелевать другими ради своих корыстных целей.

Я прервала визави и тяжко вздохнула.

- Прости. – уткнулась в кружку Алиса, у которой глаза стали мокрыми.

- Имя сказать ты разумеется не сможешь, так?

- Да. Абсолютно ничего не смогу. – тихим шёпотом признала свое поражение подруга.

- Тогда я с тобой проделаю тоже самое! – уверенно заявила я. Алиса бросила на меня затравленный взгляд. – Понимаешь, у меня есть кое-что, и пока ты здесь – я не могу от тебя его полностью скрывать. Ты мне все-таки подруга и мне очень хочется тебе верить, как и раньше, но к сожалению, другого выхода я не вижу.

- Но это будет противоречить тому заклятию! - с сомнением ахнула она.

- Ничего. Я знаю одно такое, что никто и никогда в жизни не узнает о том, что ты видела здесь и не сможешь рассказать тому автору лишнего, будешь доносить только то что я позволю. – Я поднялась и пошла за своим кинжалом, оставив на кухне подругу в растрепанных чувствах. Сволочи. Зачем это нужно кому-то? Кто жаждет моей крови? И не узнаю же, пока не столкнусь с ним лично.

Найдя в сейфе свой ритуальный кинжал, который ранее я никогда не использовала по прямому назначению. Отец меня научил как им пользоваться и пожелал удачи в этом деле. Он был из черного метала, короткий с двойным лезвием, на вершине рукоятки был черный череп. Сам череп жил своей полу разумной жизнью. Взять его никто не мог – в лучшем случае эта голова с острыми зубами извернется и вырвет кусок из руки – да и сам по себе кинжал по моему словесному приказу может атаковать самостоятельно, левитируя.

Вернулась на кухню бесшумной поступью и безапелляционно провела им по горлу подруги, стоя за её спиной. Она было дернулась, но как только кинжала коснулась кровь – замерла безмолвным истуканом. Я тихо и долго читала заклинание с примесью моих требований, царапая кончиком кинжала необходимые руны на плече. Оно было необычным – виртуозное сочетание демонских и вампирских заклятий. Его не перекроет ни одно любое другое заклинание верности. Почему именно горло – что бы жертва почувствовала, как вытекает ее жизнь. Вплеснувшийся страх жертвы и есть основа для заклинания. На нем и держится та клятва, которую высказывает повелитель ритуала. Крови выльется ровно столько, не переходя за грань не восстановления без дополнительного вливания в организм. Так что она быстро восстановится с помощью той же самой крови, принятой орально.

Кровь струйками стекала по её груди и запачкало платье. Я отрешенно шевелила губами и смотрела на эту неприятную картину. Рана хоть и неглубокая, но лечение ей потребуется сразу же после окончания ритуала. Я стала произносить слова громче и другой стороной кинжала полоснула себе запястье и мазнула им по шее и плечу Алисы. Выкрикнув завершающие слова, я сразу позвонила эльфёнку. Сил стоять больше не было, магический резерв истончился, Алиса застонала и схватилась за горло, а я осела на пол. Теперь я спокойна душой. Она меня теперь даже убить не сможет. Жестоко? Мало ли какой ей дан приказ. А мне моя жизнь дорога.

Лаур появился в проеме кухни и с ужасом оглядел потрясающую детскую психику кровавой картиной, не решаясь двинуться с места. Я бы тоже не была в восторге от лужи крови, в которой утопали мои ноги и руки. Ох сейчас на придумает себе черте что, надо найти силы сказать хоть что-то. Магический источник плавно возвращал мне силы, но очень медленно на мой взгляд.

- Золотце, не бойся. Помоги нам, пожалуйста, залечить раны. – попросила его я, засовывая непослушной рукой кинжал в карман. Комбинезон выдержит такую острую ношу, но показывать его я никому не хочу. Алиса почти лежала на столе и тяжело дышала с хрипом, зажимая руками рану.

- Хххорошо, леди. – запнувшись, сказал он и боязливо оглядываясь на Алису ринулся ко мне. Я растянулась на полу, закрыв глаза, почувствовала легкое тепло и покалывание на поврежденном запястье. Рана с неохотой затягивалась. Будь то естественным заживлением – ушло бы несколько дней, порез кинжалом оставил бы следы, напоминая, что на сущность воздействовали заклятием. Не идти же в капсулу с отсутствием сил. Не дошла бы, истекая кровью. Постараюсь избежать следующего обряда – очень много сил забирает. Не будь я здесь – не решилась бы на подобное.

Когда со мной закончили, попросила его заняться подругой. Он с сомнением покосился на меня, но я уверенно кивнула. Когда все было закончено, уволокли подругу в ее комнату. Я помогла ей раздеться и смыть кровавые потеки.

- Жестокая ты. – хрипло произнесла подруга.

- Справедливая. Нечего было слушать всяких ублюдков и подставлять меня на растерзание! – зло ответила я. – Не будь ты мне подругой, я бы поглубже резанула.

- Как же мне хочется… но я не могу. – уныло сказала и плюхнулась на кровать, засыпая на лету.

- Ничего, найдем его обязательно. Он сам себе могилу раскопал и сам ее заполнит своими костями. – я пошл в свою комнату. Кое как отмывшись и спрятав в сейф кинжал, завалилась спать.

Сон упорно не шел, несмотря на то что я жутко устала. Глаза ни в какую не закрывались. Я зажмурилась и пыталась сосредоточиться, расслабляясь и приглашая к себе любимого всеми создания - сон. Но не получилась. Я вздохнула и открыла глаза.

Мрак.

Мрак!!!

- Рэвинер! – взвизгнула я от вспыхнувших чувств. - У меня получилось!!!

- Здравствуй, дорогая. – услышала я бархатный и такой прекрасный голос.

- Прости меня… - тут же поникла я, вынув разум из радостных чувств и вспомнив свои косяки.

- Не извиняйся, все хорошо. Я тебя понимаю. – добродушно коснулся моей души его голос.

- Ты все там же на Земле? – робко спросила я, почему-то надеялась я именно на это. Сама хочу его спасти!

- А куда мне деваться? Ну ты меня напугала своим побегом и отсутствием, главное чувствую тебя, а дозваться не могу! – нежно укорил меня в ответ.

- Я заберу тебя. Скоро. Ты главное дождись! – развеселилась снова я.

- Обязательно, моя милая. – он сладко вздохнул и словно убаюкивая меня в своих могучих объятиях.

- А ты сейчас чем занимаешься в данный момент? – полюбопытствовала я.

- Ну… я не хочу тебя обманывать, но тебе это не понравиться… - как-то сдержанно ответил мне Рэв.

Я кажется поняла. Моя фантазия не имеет границ. Надо бы не принимать близко к сердцу свои домыслы. Но настроение у меня упало до нуля.

- Дорогая, не переживай и не расстраивайся. Тут измаялся уже совсем без тебя! – стал оправдываться он после затянувшегося молчания.

- Да не, все отлично. – взбодрилась и спросила то, в чем в последнее время сомневалась. – Когда день рождения у твоего отца?

- В первый день зимы. – удивился он вопросу. – А что?

- А то что он решил его перенести на первое полнолуние весны.

- Хм, это очень странно. А как ты узнала?

- Он мне прислал на электронную почту приглашение посетить его праздник. – отрапортовала я.

- По электронной почте? Он даже ни одного компьютера в замке не имеет! – напряженно ответил демон.

- Вот так-то. Я и моя подруга туда приглашены. Мне самой любопытно, ведь это на него совсем не похоже!

- Может тебе не идти, это какая-то ловушка! – строго посоветовал он.

- То то и оно, что нет. Приглашены многие и все они получили такие письма. Я у Анролы си Нилии узнала. Ты наверняка ее знаешь?

- Да кто её не знает? – засмеялся он, - Великая сплетница и… ладно, я понял тебя, что-то твориться неладное. Эх…

- Я схожу туда и узнаю подробности, возможно даже удастся парой слов перекинуться с королем. Со времен моей работы в замке, мы достаточно тесно общались и в случае непредвиденных или угрожающих обстоятельствах обусловились намекать друг другу кодовыми фразочками. С этого и начнем, вдруг его околдовали гнусные советники. Те еще хитрюги!

- Ты молодец! Расскажешь потом как всё прошло. Но обязательно уходи оттуда в случае опасности. – строго сказал он.

- Безусловно! – согласилась я, и грустно вздохнула. – Прилетай к Хорди в конце месяца, я тоже хочу их увидеть.

- Я и так здесь! – я удивилась если честно. Он говорил что-то еще длинное и трогательное, но я не вникая, слушала его бархатный голос, ощущала потоки его эмоций, наслаждалась его чувствами ко мне…

- Я прилечу, обязательно прилечу! – мне хотелось плакать от радости что я наконец то его услышала. Мне хотелось у него много чего спросить, но мне жалко то чувство полета души в облаках, эйфории, блаженство от одного его голоса. Настроение бы испортилось безвозвратно, подними я хоть одну из тех тем, что хотела развить. А по-простому - мне отшибает мозги, превращая их в розовый пластилин.

- Спокойной ночи, любимый… - хотела сказать брат, но запнулась. Мне стало плохо. И струна, что связывала нас, натянулась с болезненным ощущением. Ему тоже было больно.

- Спокойной ночи, любимая. – уверенно сказал он.

Вышла из мрака и привычно взвыла.

Сквозь слезы я увидела очертания эльфенка. Он быстро подошёл и безмолвно взял меня за руку, гладя её. Почувствовала тепло с приятным покалыванием, или даже щекоткой, исходящее из его пальцев. Оно дошло до сердца, окутывая его нежностью и заботой, успокаивало бешеный ритм. Мне стало лучше физически, но морально я было истощена. Не думая больше ни о чем, дернула на себя его за руку и повалила на кровать, укрывая одеялом. Лаур протестовал и в голос слабо возмущался, но я его крепко обняла, вдыхая в себя его запах тела и сказала:

- Поспи со мной сегодня, иначе я не проснусь завтра. – тихо сказала, согреваясь его телом, что быстро приводило меня в чувство умиротворенности. Он был в одном нижнем белье, я тоже не особо одета после ванных процедур. Точнее вообще голая. Но мне сейчас всё равно. Он пришел, он переживал, он меня успокаивал своей заботой. Аура его говорила сама за себя - жутчайше смущен. Даже смотреть не буду, и так знаю, что он красный до кончиков своих остреньких ушек.

- Хорошо, леди. – хрипло пропело теплое существо.

Не знаю, как он, а я уснула очень быстро.

Но все-таки я проспала. На часах уже был день и день посещения королевского дворца. За то у эльфёнка была возможность реабилитироваться после покушения на его дурманящее тельце.

Со вздохом встала и натянула на себя домашнюю одежду. Надо следить за своими нервишками, мне не нравится то, что я при малейших расстройствах сплю как убитая и больше положенного. Поищу на досуге средство для душевного равновесия, иначе просплю так все на свете.

Нашла я своих гостей в кинозале. Алиса сидела на подушке и тискала его, перебирая его волосы пальцами. Лаур первым увидел меня и в его глазах засверкал надежный повод избавиться от бесконечных ласк сей дамочки.

- Ты ребенка уже совсем замучила. – Недовольная увиденным, сделала замечание. Эльфик тут же сорвался с места и подбежал ко мне, обнимая. Я его тоже в ответ приобняла. Он запоздало густо покраснел, но я тренькнула его по носику и шепнула: - Спасибо тебе, золотце, ты мне очень помог. Без тебя я бы проспала еще в лучшем случае неделю. Он изумленно посмотрел на меня и кивнул, прекращая краснеть.

- Он такой хорошенький! – промурлыкала Алиса и стала нахваливать такого красивого и галантного мальчика.

- Алиса, он не слуга, не любовник, не игрушка – попридержи свои словечки для своего будущего мужа. Я его из лап такой конченой твари вытащила, что до сих пор удивляюсь что он не покончил жизнь самоубийством. – Отчитала подругу всеми доступными словами. Я малость в ней разочаровалась после первичного шока её намерений. Эльфа увидела и из леди превратилась в похотливую… бабу.

- Ты, просыпаясь, следи с какой ноги вставать! – ей явно не понравилось, что я ее отчитываю. Да еще при свидетелях.

- Дверь знаешь где. - Я не отпуская Лаура вышла из кинозала. Она меня расстраивает всё больше своим неуместным поведением. Расспросила мальчишку на кухне, что она делала с ним. Пожаловался, что ничего такого, но прохода не давала и постоянно ластилась и хвалила. Говорит так, словно это наваждение, будто он мой парень и пыталась переманить на свою сторону.

- По твоим словам так и есть, к сожалению. Ничего, вечером мы уйдем, и она больше сюда не вернется, а потом мы с тобой улетим, как только я вернусь с бала. – Знала бы, как буду близко к истине. Я не стала больше пугать Лаура подробностями, хотя куда больше и так кровищи насмотрелся. Ой, сам же её убирал, мы то расползлись по комнатам. Я поджала губы, как неосмотрительно себя повела…

Эльфёнок на все это тяжко вздохнул, но тут же враз вскочил и сел ко мне поближе. В комнату зашла Алиса с опущенными глазами.

- Я кажется больше не принадлежу себе, особенно если рядом мужчина. – я приняла к сведению её извинения, отправив мальчишку погулять. Пусть пока не маячит на глазах у подруги, иначе без греха не обойдется. И мы стали собираться на бал.

Больше не ругались, поднимали себе настроения демонстрацией друг другу новыми платьями. Их у меня оказалось три. Почему столько, хотя заказывала одно, догадываюсь. Даже вернули мою куртку, которую я оставила в салоне Анролы. С меня не убудет, я счастливая обладательница трех красивых платьев - не знала какое выбрать. Одно было угольно черным в пол с длинным узкими рукавами, облегающее фигуру и с высоким до бедра вырезом. Линия декольте было глубоким, но прикрыто прозрачным шифоном, украшенный узором паутинки с драгоценными стразами, заканчивалось на горле бархатной лентой. Первым его и примерила. Гладкая ткань холодило кожу и смотрелось чересчур сексуально. Но я осталась в восторге. Второе было более пышным и под цвет моих глаз. Рукава отсутствовали, держалось всё на тугом корсете. Тоже было однородного цвета, но украшенного камнями, которые обилием сверкали на корсете. Юбку украшали несколько волнистых дорожек страз. Третье платье было бирюзового цвета с кружевными вставками более светлых тонов. Оно на мой взгляд больше подходило на обычные торжества. Или поход в гости. Я его примерила для галочки и повесила в шкаф. Подруга уговаривала меня надеть фиолетовое, мотивируя что оно смотрится очень празднично и не такое мрачное как черное. А мне нравилось чёрное, не только тем, что оно такого цвета, а то что удобнее. Не люблю корсеты. Не слушая доводы Алисы, тоже отправила сиреневое в шкаф. В конце концов черное олицетворяет мой Дар! Так ей и сказала, и приступила к макияжу.

Красились мы долго. Даже очень. Вернее, не я - Алиса. Я лишь подвела черты лица, вычернила брови, удлинив ресницы новомодной тушью, а на губы легла нежная, но стойкая красная помада. Подруга никак не могла определиться с макияжем, так как волосы у нее рыжие, платье было пышное цвета кости. Мда, засада. После долгих уговоров вызвала линкер и отправила её в салон, пусть там определят, что ей лучше подойдет заодно и прическу сделают. С ней не пожелала лететь, а с прической я справилась методом привлечения Лаура. Он был только счастлив приобщиться к искусству. Эльфы любят возиться с волосами.

В конечном итоге мои волосы были собраны в высокую прическу, с замысловато сплетенными на ней цветами из локонов, пару из которых оставили по бокам струились волнами. Надела серьги, что были в посылке вместе с платьями. Они гвоздиками с черными камнями отлично сочетались с платьем и не запутывались в волосах. На руки браслеты не надевала, оставив лишь сорб, который скрывал метку. Он немного видоизменился под тон наряду и выглядел как стильный минималистический, украшен искрами браслет. На шее под платьем спрятала кулон с пультом управления на тонкой серебряной цепочке, безымянный палец правой руки украсил перстень. На всякий случай прицепила на грудь маленькую брошку в виде паучка. Она смотрелась очень уместно на платье и имела свои предназначения аналогичные другим украшениям.

Ощущения праздничного бала нагнетали душу мрачными мыслями. Как будто собиралась на собственную казнь. Но с другой стороны – закралось подозрение, что всё было сделано исключительно ради меня. Появление подруги, доносы неизвестным о моем состоянии, странное письмо Хальфрида… Поблагодарив Лаура за золотые руки, чмокнула его в румяную щечку и наказав не грустить, улетела в столицу.


Линкер домчал меня в самый раз, когда последние гости заходили в замок. Ох и величественный, и красивый по своей уникальности. Я остановилась у широкой лестницы, залюбовавшись им.

Сам дворец был высечен из цельной скальной породы на вершине горы. Высокие стрельчатые окна были украшены кантом из бардовых жемчужин. Сами стены испещрены защитными рунами, искрящиеся изнутри огненным светом. Выглядела эта высокая громада эффектно и неповторимо.

Только я занесла ногу на ступень, как на меня вихрем налетела местная сумасшедшая демоница. Почему сумасшедшая? А все потому, что она нормально не умела разговаривать – находила жертву, и пока не выскажет свои пророчества – не уходит. Выглядела она как всегда в своем репертуаре – лохмато, мято и с перегаром. Вот уж не думала, что подвернусь ей под руку когда ни будь и увязну в зловонном амбре.

- Не торопись! – грудным громким голосом она начала свое представление, преградив дорогу, - В твоих силах дать вторую жизнь и наступить на горло своим страхам прежде, чем прыгнуть в яму!

И прежде чем я успела послать её к дьяволу на заработки, она стремительно выхватила из-за пояса свой видавший виды ритуальный нож. Следующей шокированной сценой стало то, что эта контуженая резанула собственное запястье и окатила меня мощной струёй крови. Мгновенье спустя она взмыла в небо с каркающим хохотом и растворилась в ночи, оставив меня перепачканной и злой.

Я, матерясь и проклиная всю её сущность, размышляла над очевидным – что сейчас делать? И как раз в этот момент меня окрикнула прибывшая Алиса.

- Что с тобой произошло? – ахнула от моего вида подруга, словно я вернулась с войны.

- Местная ведунья подшаманила. – сквозь зубы процедила я, сдержав порыв заорать в голос. Подруга в ответ лишь еще больше раскрыв глаза, перевела взгляд за мою спину.

- Любезный, не соблаговолите ли помочь привести леди в порядок? – обратилась подруга к дежурящему лакею. Я повернула голову в его сторону. Он быстро подлетел к нам на массивных серых крыльях и без слов магией убрал всю кровь с кожи и одежды. Я спросила Алису не испортился ли макияж, и удостоверившись что выгляжу я превосходно, но мрачно, направились ко входу. Алиса осторожно пыталась у меня уточнить, что на этот раз безумная демоница поведала незрячим будущее. Я лишь фыркнула, не зная, как разобрать эту абракадабру слов и выкинула это из головы. У меня на сегодня поважнее планы, нежели чем разбирать пророчество.

В тронном зале мне откровенно было скучно. Не люблю я светские беседы. Из старых знакомых были только моя подруга, которая сейчас танцевала вальс с пригласившим её кавалером. Была еще Анрола, но она старательно скрывалась из поля моего зрения. Остальные посетители торжества без именинника ворковали по углам о своем. С моего последнего посещения, придворные разбавились вампирами. В основном девушки. Высокие, стройные и загорелые - наверное, это у них вошло в моду. Я недолго лавировала по залу, обмениваясь ничем не значащими фразами и короткими разговорами ни о чем. Ко мне подходил периодически один симпатичный демон с красными волосами и предлагал настойчиво уделить ему танец. Я неумолимо отказывалась, отсиживаясь в облюбованном уголке с бокалом вина. Для антуража. И наблюдала за публикой. Количество придворных было не очень большим, нелюдей около пару сотен, отсутствовала лишь правящая верхушка. Наверно их коронный выход будет с появлением Императора, в качестве сопровождения.

Сам тронный зал потерпел некоторые изменения. На место цветного мрамора появился белый, колонны, что располагались по периметру сменились утонченными статуями дев. Их фигуры словно замерли в изящном танце, мастерски выточенными с мельчайшими подробностями. Потолок с орнаментами теперь красовался зеркальной мозаикой, что делала его визуально выше. На смену светильников, что раньше располагались на колоннах, под потолком теперь нависая над головами сверкала поражающих размером люстра. Она блестела тысячами хрустальными каплями, которые придавали ей вид водопада. Множество плафонов были хитро спрятаны в недрах блестящего потока и в руках каменных тансовщиц. Свет исходящий от нее, охватывал весь круглый зал.

Я пригубила еще вина, разглядывая разноцветную публику. Опять этот демон. Может если я с ним потанцую, отстанет наконец?

- Прекрасная Николь дэ Альма, я прошу, потанцуйте со мной. Я так восхищен вами и буду очень признателен. – ох и достал. Я улыбнулась и вложила свою руку в его протянутую ладонь.

- Только ради своего спокойствия, настойчивый эмм… - я запнулась, так как не знала его имени, церемониймейстер хоть и объявлял всех гостей, а я была одной из последних.

- Дориат ян Индис, лорд северного округа, леди. – с придыханием сказал этот… лорд. У него случаем не было в роду инкубов? Так и давил тестостероном, который на меня кстати не действовал, благодаря скрытой под браслетом метке на руке. Чуть выше меня ростом, одет в приталенный костюм темно бордового оттенка, обувь тоже под стать. По ауре младше или мой ровесник.

- Рада знакомству. – сухо, но отдавая дань этикету, с улыбкой сказала я.

- А как я рад, что смогу уделить вам свое скромное внимание. – и закружил меня в танце. Мда уж, скромное. Я не причастна ни к какому из богатых и знаменитых родов, но меня малость коробят его слова. Зачем он возвышает меня над собой? Не стала больше ничего говорить, просто наслаждаясь танцем. Он умело вел, смело приобнимал меня за талию и восхищенно ловил мои мимолетные взгляды.

- Леди, у меня к вам есть небольшое предложение по сотрудничеству. – заговорил он, интимно пригнувшись к моему ушку, когда мы отдалились от остальных кружащихся придворных.

- На ближайшее время я занята. – тут же отказалась я.

- Поверте, дорогая, после того как я его оглашу – оно станет первостепенной по важности. – строже произнес он, глядя в глаза. Я вздохнула.

- И в чем заключается моя причастность?

- Все детали после празднества. Вас непременно заинтересует это дело. – он наклонился ко мне и в ухо произнес шепотом, - Порекомендовал вас мой покойный отец Дравэн ян Индис.

Дравэн… я помню его. Он то и руководил нашей группой практикантов. Хороший и умный мужчина. Он был главным советником. Стало быть, тут действительно происходит что-то невероятное. Да и не знала, что у него есть сын. Со своими личными неурядицами я совершенно забросила читать тайную корреспонденцию.

Музыка стихла, прозвучал громкий голос церемониймейстера, оповестивший прибытие императора со свитой. На последок поцеловав мне руку, лорд ян Индис удалился. Внутренний голос шептал - зачем сюда пришла? Могла бы в это время уже лететь искать дом эльфёнка, ведь столько лет меня не было здесь – Император бы пережил. Я нехотя примкнула к толпе придворных, про себя кивая своим ощущениям. Чему быть – тому не миновать. В голове был легкий шум от вина.

Народ тем временем образовал туннель от дверей до трона и склонился в глубоком реверансе. Когда шествие короля Хальфрида саэн Лиата закончилось, все выпрямились и направились к царственно сидящему правителю. У Хальфрида были темно стального цвета длинные волосы, что сейчас были собраны в низкий хвост, темно синие, почти черные глаза. Белая кожа, не тронутая солнечными лучами, мощная и высокая фигура. Ревинер был очень похож на своего отца, но словно более светлая копия. Разве что нос и губы другой формы. Одет был по случаю – по королевски. На голове красовалась корона из белого золота с девятью шпилями, чеканные узоры тонкими нитями поблёскивали на свету. Одежды украшены драгоценными камнями, вышиты золотом, на пальцах перстни и множество амулетов неясного назначения. Это уже навевает сомнения. Хальфрид слишком силен и могущественен что бы носить какие-то то защитные побрякушки.

Ко мне подлетела подруга, рассказывая полушепотом сплетни и жестикулируя наманикюренными пальчиками, а я была прикована холодным взглядом главы планеты. По моей спине прошел холодок, мне хотелось отвернуться, но я не находила в себе сил. Кто-то впереди стоящих оглянулся на меня. Мне стало неуютно, но маску приветливости удержала. Наконец он перевел взгляд на своих советников и те начали свою речь. Я не слушала никого и ничего. Почему он вызывал у меня панический ужас одним своим взглядом? Ведь ранее мы общались и даже стойко терпела его выговоры, когда проходила здесь учебную практику. Его императорская речь будоражила душу, когда случайно происходили промахи в работе, но не до такой же степени! Я, находясь в прострации, чуть не пропустила момент своей очереди его поздравлять.

Тихонечко выдохнув и усилив маску улыбчивой и счастливой жизни девушки, предстала перед ним, склонившись в реверансе. Благо девушкам дарить ничего не позволено, ибо давно бы его приворожили коварные возлюбленные.

- Поздравляю вас, Ваше Величество! Долгой и процветающей жизни, мой Император. – уверенно произнесла я, сдерживая дрожь в коленках и не заморачиваясь с текстом пожелания. Выпрямилась и кокетливо улыбнулась, лукаво произнесла чуть тише кодовую фразу. – Луна сияет и душа всё так же холодна?

- Благодарю за внимание, прекрасная Николь. – улыбнулся он хитро в ответ, прищурив глаза. А в его ауре колыхнулось нечто подозрительное. – Рад видеть вас на моем празднике жизни! – и самое непредвиденное и ранее не встречавшееся, он встал и поцеловал мне руку. Что???

Он не так должен был ответить! Совсем не так! Это не он! У меня зародилась паника с утроенной силой! Мне приходилось применять чудовищную силу, чтобы не крикнуть истошно – самозванец! Святые умертвия, куда дели подлинного короля?

Я усмирила свою дрожь до поры до времени и спокойно отошла обратно к придворным, лучезарно улыбаясь. Идиотка. Многие из них бросали на меня косые и заинтересованные взгляды. Алиса, отчитавшись у ложного властителя мира, подошла ко мне.

- Ты попала. – только и сказала она мне очевидное грустным голосом. Я затравленно глянула на нее, скрывая свое состояние от лишних глаз и не знала, что мне делать. Этот дал всем нам понять, что он только что сделал мне предложение стать его суженой и любая другая не смела от него отказаться. Это было верхом всех вершин – стать царицей целого мира, получив легкий поцелуй в ручку. Но не для меня. И не на самозванце.

Голова разрывалась от всего произошедшего, мне хотелось отрешиться от мира и провалиться во мрак и передать Рэвинеру катастрофические новости. Но не судьба. Мысли лихорадочно путались, звуки в зале перемешиваясь с ропотом голосов и били в барабанные перепонки, дезориентируя меня окончательно. Я опустилась на первое попавшее кресло, держась за виски. Что происходит? Я хочу избавиться от разрывающих чувств, перемешавшихся аур и очутиться в тишине. Одна. Без головной боли.

Кто-то всучил бокал с чем-то вязким, вежливо пояснив что это лекарство, и я залпом выпила непонятный напиток. На этом и завершился мой выход в свет.

Мне снились сны. Яркие, живые и безобразные.

Я полным счетом не понимала ничего. Какие-то незнакомые лица, космос, вездесущий зомби, высоченные деревья, крепко сжимающий мои плечи Лаур, абсолютно пустая комната и я в ней, потом меня добила раскаленная пустыня – она буквально обжигала мне ноги и легкие. Эта круговерть случайных кадров с примесью тактильных болезненных ощущений казалось не закончится никогда.

Сколько прошло времени неизвестно, но это прекратилось и наступила темнота. Я поняла, что уже пришла в себя и лежу на чем-то мягком. Открыла глаза и привстала на локти. Я была одна в незнакомой комнате. Тяжелые шторы на окнах, резной столик у кровати с запечатанным стаканом свежей крови, вычурные стулья стояли в разброс по периметру с красной обивкой. Статуя у стены в виде дракона с брильянтом в пасти. Такое чувство, что я оказалась в музее, слишком уж китчевый был интерьер в комнате. Где я, дьявол всех дери? Мои мысли еще шумели в голове, и я предпочла их обдумывать сидя. В теле была вялость и стакан и кровью был кстати, любезно оставленный кем-то.

Как только я выпила ее до капли, дверь без стука открылась и в комнату зашел сам Хальфрид саэн Лиат. Я замерла каменным изваянием и постаралась не дергаться раньше времени.

- Уже очнулась, дорогая? – не смотря на улыбку и расслабленную позу, он излучал смесь презрения и превосходства, а еще немалый интерес ко мне только в непонятном ключе, присев на ближайший стул. Ну конечно, кто-то стал королем и наслаждался происходящим.

- Да, ваше величество. – скромно потупила глазки, мечтая в глубине души оказаться в другом месте. Желательно на другой планете и с другим мужчиной. Но я держусь, излучая на всякий случай покорность и трепет. Мало ли кто это и какие у него таланты.

- Это хорошо. Что тебя так взволновало, почему ты потеряла сознание? – с наглой ухмылкой спросил он. Я почувствовала, что он знает меня лучше, чем хотелось бы и сейчас развлекается.

Я смущенно улыбнулась через силу и не показывая своего раздражения, скромно пояснила:

- Не каждой повезет стать невестой такого могущественного представителя демонического мира, ваше величество. – в ответ этот самозванец довольно хмыкнул и встал, гордо вздернув подбородок.

- Тогда приведи себя в порядок, я жду тебя через час в храме. За тобой придут сопровождающие. – Я вздрогнула от этих слов, что непременно заметил Хальфрид. Он подошел ко мне, пальцами коснулся моего лица и наклонился к моим губам, тихо произнес:

- Ты очень сильно пожалеешь, если не выполнишь моего приказа. – чуть сильнее сжав мой подбородок, он хотел было меня поцеловать, но отстранился и ушел.


Ни один коренной житель Ширана не страдал деменцией, уж простите за тавтологию, но это факт. У каждого была своя работа и хобби. Вместе ли, по раздельности - не важно. Все занимались тем, что пришло им в голову, кроме как сидеть без мыслей на диване перед визором. Начиная от модных у молодежи визитам по явкам ритуального лишения девственности в других мирах, до высоких наук.

А наш славный Император Хальфрид ещё снабжал любого дополнительными заданиями. Никто не смел, да и не хотел отлынивать от поставленной им задачи заскучавшим правителем. Он как первожитель и правитель был самым гиперактивным и находчивым созданием. Он не был жестоким и злым деспудом, клинически алчным и как присуще многим ему подобным статусом, избалованным властью. Захотел, пришел в гости к любому из граждан и помог маленькому ребенку собрать сложный паззл из игрушек, захотел и пошел на день рождение к одинокому и на богом забытом уступе ботанику по разведению лечебных растений для создания противоядий. Еще и любимые яства именинника захватит с собой и проспонсирует будущее на более масштабные работы. Просто знает цель, просто идёт и завоевывает, а если некогда, просит свой народ. Но на верную смерть никогда никого не отправлял - в этом случае он справлялся лично, случись так. Он был самым справедливым, отзывчивым и весёлым. Все его любили и уважали. Несмотря на то, что нами пугают детей и бабушек в иных мирах, сами мы не ищем повода для конфликтов, несмотря на могущество огромного многогранного магического потенциала и долголетней жизни.

Времена изменились и это отражалось в воздухе, накаляясь от страстей. Что за игру затеял предатель или кто он вообще такой? Назревает война? Народ видит это и молчит? Я не сколько не сомневаюсь, что демоны чуют подвох, но молча игнорируют… или ведут тихую игру против одного? Какую цель поставил себе этот мерзавец и зачем ему нужна я?


- Приказ значит? Я не намерена выполнять приказы самозванцев! – прошипела я в ответ его гулким шагам в коридоре, стихающих в дали. Я не на шутку разозлилась. Надо валить отсюда.

Не успела я сделать хоть что ни будь, как в комнату впорхнула молоденькая служанка. Ее я выпроводила из комнаты со словами – надо еще пятнадцать минут полежать, не нужны мне свидетели моего побега. Подбежала к окну и раздвинула плотные шторы. Наивная. Там меня ожидал тупик в виде заколдованной видимо самим Дьяволом решетки. Запоздала глянула на руки и малость обалдела – ни кольца, ни сорба, на шее не оказалось кулона. Даже серьги сняты. Проклятье! Ну хоть брошку оставили, что одиноко и без своих помощников блестела на груди не отсвечивающая магией. И на том спасибо.

Так. Что у нас с магией. Как уже догадалась – в бальном зале ее использовать не удавалось, по всей вероятности, я потеряла сознание именно по этой причине. Интересно. Что моя хаотичная магия взбрыкнула и что она хотела натворить? Или спасти меня? Вопросы, вопросы и спросить не у кого.

Глянула вторым зрением и приуныла еще сильней. Комната вообще оказалась изолированной от всего на свете. Я невольно почувствовала себя хрустальной, в смысле что дорогой редкостью и по настоящему хрупкой. Своими силами и без оружия мне отсюда живой не выйти.

Внутренний голос молчал, а я застала себя на том, что раз за разом мой взгляд, блуждая по комнате, возвращается к статуе дракона. Вернее, не к самому нему, а к той каменюке в его пасти. Он был практически с два моих кулака размером. И прежде чем задуматься о чем-либо конкретном, мои ноги уверенно несли мое бренное тельце к нему.

Но полюбоваться им подробней я не успела. В комнате с легким хлопком образовался портал и из него с широкой улыбкой вышел давешний лорд Дориат ян Индис. Я напряглась и хотела уже схватить что ни будь увесистое, чтобы защититься. Но он отступил от меня на пару шагов и произнес:

- Уважаемая Николь дэ Альма. Я прибыл сюда в ваших интересах и хочу забрать вас в наш штаб. Наверное, вы уже догадались, что верхушку власти занял некий самозванец? Я хочу вам предложить сделку – приобщиться к нашей армии повстанцев, разумеется за немалую сумму. Я наслышан о ваших успехах и методах работы.

Я, позволив себе расслабиться, перестала искать по комнате предметы для самозащиты. Этот вечно улыбающийся демон не врет.

- Это несомненно хорошо. Как вы планируете меня отсюда вытаскивать, если здесь нет возможности применять магию? – не стала спорить я, смерив его взглядом с головы до пят.

- Порталом. – ухмыльнулся он и достал из кармана своего пиджака уголек. Я скептически хмыкнула, он это заметил и пояснил. – Не сомневайтесь, этот метод хоть и устаревший, но в данном случае способен вырвать нас даже из этой заколдованной комнаты, вторая часть печати уже приготовлена в укромном месте. Потребуется некоторое время для черчения печати, а ваша задача помочь мне не прерывать этот процесс.

- Без проблем, что мне делать? – уточнила я.

Далее мы наспех передвинули мебель к двери, образовав баррикаду. На наше счастье дверь открывалась в комнату, так что на некоторое время противник будет остановлен.

- Представляю, как бы разозлился Рэвинер, узнав, что его дом завоевал какой-то наглый поганец – жить бы ему медом не казалось. – пробурчала я, разом растеряв всю радость возможности улизнуть отсюда. Лорд кивнул моим словам, продолжая чертить сложный узор на полу.

- Этот самозванец отправил на тот свет многих, расчищая себе дорогу к трону. Трус – не иначе, раз прячется за лицом нашего владыки. Но очень хорошо подготовился к своему делу, это нельзя не отметить.

- Нет, Ревинер жив.

Демон тут же вскинул голову и уставился на меня.

– Жив?! – не поверив моим словам, переспросил он.

- Ага. – я вытянула запястье и продемонстрировала ему метку. Но смутилась под таким взглядом, вспомнив свой косяк. – Только он далеко отсюда. Я забыла его на планете.

- Ну как же так? Вы можете его вернуть? – воскликнул демон, малость шокированный и обрадованный такой новости.

- Да. Мне лишь бы выбраться отсюда. – участливо пояснила я. – Главное, родину сохранить в целости, что бы было куда возвращаться. Больно не понравился мне этот черт в маске, который испытывает ко мне влечение. Кстати, а почему я о тебе ничего не знаю? Тебя скрывали?

- Можете на нас положиться, миледи. А я-то думал вас после пригласить на свидание… - сокрушенно вздохнул демон, вернувшись к рисованию, а я вернулась к прерванному изучению камня в пасти статуи. – Но я искренне рад за вас, мне приятно слышать, что наследник здравствует и помолвлен с такой очаровательной девушкой. И да. Меня скрывали с самого рождения. Отец сказал, что вы именно та, с которой надо познакомиться и вступить в игру высших. Он был пророком всей моей жизни.

- Даже так… ладно. Оставим все подробности на потом. Нас могут подслушивать.

Я отвернулась от его занятия и не стала слушать его стенания по этом поводу. Выберемся и подробней разберем план действий.

Было еще множество незаданных вопросов, начиная с того – что мне за напиток дали, после которого я отключилась, до того что за некий штаб мы сейчас отправляемся. Также меня интересовала эта комната. Неужто покои самого Императора? Интересно, там будут те, с кем я раньше работала? Но сейчас их задавать нет смысла, нужно быстрее покинуть этот замок, пока не обнаружили здесь происходящее колдовство.

Ну камень как камень. Драгоценный, если считать, что огранен очень виртуозно. В его лазурно голубом нутре среди бликов я увидела дефект. Я так близко придвинулась лицом к нему, разглядывая эту темно серую в общем кляксу в недрах поблескивающих сполохов, что буквально коснулась носом. Вот тут-то и шендорахнуло током так, что мне не осталось ничего другого как упасть в темноту. Последней мыслью было то, что меня уже не спасти от неминуемой смерти.


Глава пятая

«То, что люди называют судьбой, является, в сущности, лишь совокупностью учиненных ими глупостей»


Тело пронзила жуткая боль. Ломило кости и неимоверно хотелось пить. Явственно почувствовала все прелести жизни, не смея открывать тяжелые веки. Так плохо мне не было… никогда! Я с кряхтением и стоном попыталась перевернуться на бок, стараясь не задумываться о разбитой спине. Молясь что бы позвоночник окончательно не рассыпался в пыль, я все же могла с трудом изменить позу.

Понимание того, что я не на кровати и даже не на полу остро полоснула мысль о настоящем. Я резко распахнула глаза и оторопела. На меня смотрели звезды. Огромные, яркие и низко висящие на черном небосклоне. Казалось, протяни руку и ухватишься за них. Второе несоответствие реальности это – песок. Ну и где я?

Полежав еще чуть-чуть, я все-таки поднялась на ватные ноги и огляделась. Пустыня на все триста шестьдесят. Любопытно. Но очень-очень плохо. Я была бы рада прогулке по планете, улизнув от рук лже-императора, но я без оружия и у меня где-то там дома ждет одинокий эльфенок. Я схватилась сначала за голову от ужаса, что может с ним произойти, а потом вспомнила про брошку. Наказав ей немедленно отправить стартовую команду на корабль и молиться судьбе о его благополучном вылете и прибытии ко мне. Был бы сорб, я могла бы увидеть сколько времени ожидать его. Паучок мигнул глазками и опять притворился брошкой. На этом его миссия выполнена и мне остается только ждать. А ждать на открытой местности было слегка неуютно. То, что эта планета была мне неизвестной, говорили те же звезды. Их было очень много и меня малость смущал в зените огромный черный круг. Что это, дьявол тебя раскроши? Своеобразная луна, или может черная дыра? Я устало вздохнула и еще раз прошлась по горизонту взглядом. Зрение зацепилось на черную полоску в дали. Вот туда и пойду. Не хватало еще встретить рассвет и испепелиться на солнце.

Так и шла, радуясь, что не слишком холодно и что во мне течет кровь демонов. Они самые стойкие к погодным явлениям. Песок под ногами был гладким без единого камушка, доставляя босым ногам приятное удовольствие. На этом его плюсы и заканчивались. Тело хоть и прекратило ныть от сильного ушиба планетой, вырванная до чиста магическая составляющая восстанавливаться не спешила. Даже второе зрение не работало.

Через несколько часов выматывающей прогулки до мнимого укрытия я добралась чуть жива. Забравшись вглубь непонятного леса из причудливых деревьев, похожих на зонтики с высокими стволами и густой раскидистой кроной, завалилась на бок и безмятежно уснула.

Ощущение того что я не одна, резко выдернуло меня из сна. Еще не успев открыть глаза, услышала до боли знакомый голос, который меня напугал хуже смерти.

- Ух ты, кого я тут нашел! – басистым бархатом играючи произнес он. Я открыла глаза и на до мной склонилось лицо давечего лже-императора. Первым делом хотелось, как минимум, плюнуть в это лицо, потом стукнуть как следует кулаком. Но я же тогда испачкаюсь о свои же слюни! Так и растерявшись над этой глупой ситуацией я хлопнула ресницами и смогла лишь выдавить из себя жалкое:

- Вы???

- Ну а кто же еще? – шире оскалился он, при этом не двигаясь с места и не давая тем самым мне собраться с мыслями, продолжил. – Понравился камушек?

Я в некотором оцепенении смотрела в глаза Хальфриду и не разбирала суть его вопроса. При чем тут камушек? Какой камушек? Может он имел в виду тот что в зубах статуи? Я запоздало отметила, что с его стороны нет никакого злорадства, в основном радость происходящего и слабая надежда на прояснение. Мне это конечно придало сил, но смысла не прибавилось.

Я вскочила и встала в позу, раз магии нет – буду драться до последнего. Озадаченный и почему-то оскорбленный до глубины души, мужчина глядел на меня. Я на него. И тут мой мозг окончательно проснулся. Вся его одежда состояла из одного листика. У меня открылся рот, но за неимением чего-либо сказать, закрыла.

- Честно признаться, я думал, что спасать меня примчишься именно ты. – этой фразой он поверг меня в шок. Я прикрыла глаза от безумных мыслей, что, дьявол его покусай, происходит? Кто кого спасает и от чего?

- Нет, я конечно подозревал тебя в чокнутости из-за нелепых на первый взгляд идей, но что бы кидаться на меня с кулаками по прибытию – я об этом даже не думал. – обидно сказал он и сел, ничуть не боясь моих порывов броситься на него.

- Кто ты? – неуверенно сорвалось с моих губ.

- Я? – он аж афигел! Я всем телом почувствовала его досаду и полное разочарование. Во мне. – Да ну тебя. Сотню с лишним лет торчу здесь в бурном одиночестве, все меня забыли, никому я не нужен и раз голый и без короны то уже можно тыкать пальцем и корчить рожи?!

- Так что же получается это не вы выгнали меня с Ширана? - осенило меня, я даже широко открыла глаза, вспомнив о прошлых кривотолках.

- Нет. - хмуро сказал Хальфрид, отведя глаза. - Это был я. Боялся за тебя, так как враг не отлаживался и быстро узнает про твои способности, чтобы обернуть их против тебя, завладев ловким приемом твоей некромантией. Это спровоцировало подрыв всего нашего населения со страшной катастрофической отдачей. Настал бы пир для его многоликой души. Странно даже, что ты меня не прикончила сразу по прибытии. Я думал ты пришла сюда за мной, а также думал, что ты была тем самым многоликим. Твоя аура была серой и полна мрачной решимости, когда тебя увидел. Но ты свалилась от усталости, и я понял, что ты это ты.

- ‎Вот не надо из меня делать чудовище, допустившую роковую ошибку единожды! - строго сказала я, а потом подумала, я ору на императора и в довесок качаю права. Даже чуть голову втянула в плечи. Но он посмотрел на меня благосклонно, ничем более не выказывая опасность последствий моих громких слов.

- ‎Мурса. - сказал мягко он, что заставило меня чуть вздрогнуть. Этот позабытый личный позывной остро резанул сердце. Так звал меня только отец. - Я уверен в твоей силе воли держать свой дар в ежовых рукавицах, и ты не спускаешь его направо налево. Но ты все равно молодец. И без его помощи ты нашла меня. Я за это тебе благодарен. Не будешь корчить рожи страшные, я сделаю тебе подарок, от которого ты не сможешь отказаться. Ты ж знаешь, я за каждое внимание к своему императору отношусь с пониманием, делюсь ценными знаниями и помогаю всем чем смогу. Я ещё много могу! Но вот ты смогла больше - найти меня там, где не прошел другой этот квест так просто клюнув носом в изумруд и за тобой летит твой корабль. Остаётся надеяться, что он благополучно домчит до забытый дьяволом планеты.

Забытая дьяволом планета…

- Эх, знал бы отец где я, уже бы прибил. – откинулся он на расставленные руки, придав упор.

- У вас есть отец? - обалдела я, ведь никогда и никто его не видел. Я ошарашенно вылупилась. А он махнул рукой.

- ‎Он доверил мне мой выбор - окружить себя свободным обществом и самостоятельно с ними нянчиться. А сам занимается своими делами.

- ‎Сокровенные тайны, однако вы храните. А почему вы говорите это мне?

- ‎Ну ты же моя невестка, я давно хотел, что бы у меня было много детишек, но от самой любимой женщины. Но успел родиться только наследник. А его выбор пал на тебя, милая. Я рад за вас, несмотря ни на что. Жаль нельзя выпить за это. Но можно отлично покушать! Тут такие мясистые зверюшки бегают. Лакомство, пальчики оближешь. – умильно проурчал он, видимо вспоминая недавнишний деликатес.

Я, смутившись от такой признательности, даже руки опустила. Это настоящий Хальфрид саэн Лиат?? Сотню лет уже здесь? Не думая, что творю, кинулась на шею этому расстроенному такому взрослому и одинокому ребеночку. И разревелась.

Могучий демон по началу опешил от моих действий, но потом обнял меня в крепких объятиях, возликовав душой, что не один. Вот теперь я по-настоящему рада его видеть!

- Ну, ну… не плачь, Мурса, не плачь. Я безумно рад тебя видеть! – по-отечески гладил меня по запутанным волосам и чмокнул в макушку. – И как только смогла найти то, что откроет дорогу сюда?

- Это все они, враги. – всхлипнула я и отстранилась от мужчины. – Вы даже не представляете, что твориться дома.

- Не сомневаюсь. – он печально вздохнул и опять улыбнулся.

Я смотрела на его лицо, отмечая для себя, что он несколько изменился. Плотный загар, прическа из мелких косичек, собранных узлом в хвост. А еще он заметно поседел. В уголках глаз появились морщинки, выражение самого взгляда было грустным и очень уставшим. Сотня лет одиночества, как он вообще не сошел с ума?

Прекратив нагло изучать его облик, замечая, что он тоже терпеливо ждет ответов на незаданные вопросы. Ну я и рассказала все, что произошло со мной и что я знаю о изменениях на родине. Хальфрид очень радовался, что я уже повенчана с его сыном. На этом я грустно застопорилась.

- Не понял, он что тебя, обидел? Чего ты скуксилась как тухлый абрикорс? – приобнял меня за плечи и притянул к себе. Я не особо смущаясь облокотилась и промямлила:

- Я не могу быть замужем за своим братом. Это не допустимо! У нас не может быть детей. Еще много на это причин. Я его конечно люблю, но меня пугает наша связь.

- Да ну ты что!? Какой он тебе брат? Кто тебе сказал такую глупость? – эмоционально всплеснул руками, что я чуть не грохнулась на песок, вовремя схватившись за его коленку.

- Как не брат?? – в свою очередь опешила я. – У меня в комнате на корабле висит портрет моей семьи, и он сказал, что это его мать!

- Не хочу тебя расстраивать, но твоя настоящая мать погибла после родов от шальной пули. Была перестрелка, какой-то вампир украл что-то у кого-то в магазине по соседству с больницей, я деталей уже не помню, в общем садясь в машину твои родители попали под обстрел между хозяином и тем ублюдком, который убегая пулял во все стороны. – я сидела уже лицом к нему, и моя челюсть от шока опускалась все ниже с каждым словом. – А та женщина, которой являлась твоей приемной матерью – это подруга вашей семьи. Безумный ученый, с вечными синяками под глазами и мыслями все об одном – что бы такое придумать, чего ни у кого нет! Собственно, это моя возлюбленная, которая отказалась на мне жениться, но узнав, что у вас случилась беда, решила тебя удочерить и оформить фиктивной брак. Как я помню, твой отец тоже увлекался оружием и виртуозно владел магией… Он сразу оповестил меня о том, что произошло, и я дал согласие и помог с финансовым состоянием.

Я опустила голову и закрылась от мира руками. Никто не знал кто она и мне они ничего не говорили. Нет, я не расстраиваюсь по этому поводу, но сам факт того что это не настоящая мать любила меня и оберегала как свою родную дочь. У меня и в мыслях не было ничего подобного, но один паззл сложился – меч, который был сделан отцом и заколдован на защиту от чужих прикосновений – к этому безусловно приложила руку мама Рэвинера. Все-таки родная кровь. Но я счастлива, что смогу быть со своим любимым! Надо ему это сказать, если получится «подключиться» к нашей «связи»

Хальфрид опять притянул меня к себе, он очень соскучился и хотел удостовериться что действительность реальна и рядом с ним есть не воображаемый собеседник, с которым можно поговорить и получить ответы. Я не протестовала и приобняла его за талию. Мы оба уставились на костер, следя за язычками яркого пламени, исполняющий зачаровывающий танец. Демон набрал в легкие побольше воздуха и продолжил рассказ, успокаивая меня и заодно наслаждаясь таким чутким слушателем как я.

- Она была невыносима. Я с ней так нанервничался, постоянно переживая за ее здоровье. В каком бы помещении она не останавливалась на время проживания – комната превращалась в лабораторию. Постоянно что-то взрывалось, светилось, летало, испепеляло… Я ей предложил стать моей женой, ужин потрясающий приготовил. Сам! Свечи красивые заказал, кольца и прочие красивые штучки… А она пришла на свидание в неизменном помятом халате с лохматыми и частично подпаленными волосами и сказала: - «Я беременна. Мальчик. Имя выберешь сам. Будет у тебя наследник и будешь его любить. Меня любить нельзя, я занята.» Протараторив это, она схватила со стола тарелку с едой и ушла. Бессердечная нахалка. – демон махнул рукой на эмоциях.

Я улыбнулась, представив себе эту картину. Да, она всегда была категоричной и прямолинейной. Этим я пошла в неё. И не жалуюсь, а кто обижается на правду – тот дурак.

- Так и жили в замке в разных комнатах. Родила прекрасного здорового малыша. Даже соизволила прервать свои эксперименты и воспитывала его со мной. Когда Рэвинер уже стал самостоятельным, она опять стала пропадать в своих лабораториях. Я ее больше не отвлекал, занимался сыном и политикой. – Хальфрид вздохнул и сжав мои плечи сильней, грустно сказал. – Эта война с вампирами меня довела до нервного тика. Как узнал, что мой сын пропал, поднял всех на уши и приказал всем войскам искать его до посинения и ни слова не говорить, что его нет в живых. Я чувствовал, что он жив, но найти его не удалось. А потом, когда улеглось все на планете, вампиров рассадили по клеткам, устроили праздник в честь победы. На этом празднике все дарили друг другу подарки. Вот один из подарков то оказался ловушкой. Я тоже залюбовался тем камнем, уткнувшись в него носом.

Немного помолчали и я решилась рассказать что то от себя.

- Марсо саэн Минго и мой отец погибли в катастрофе. Я тогда была на планете, заканчивала курсы, а они летали к оркам за металлоломом. На обратном пути прям в атмосфере их корабль был намеренно подбит. Кто это сделал неизвестно, либо их прикрывали с верхушки. – промолвила я, вспомнив тот день. - После случившегося я незамедлительно собралась и улетела в просторы космоса. Родители с самого моего рождения открыли счет в надежном банке гномов. Сумма была впечатляющая и будоражила мою фантазию. Я сразу же решила, что буду продолжать работать в том же духе по стопам родителей, ибо космические просторы мне казались более близки по духу. Сначала перечислив себе на карту кругленькую сумму и немного наличных, я перемещалась из корабля в корабль, меняя рабочие команды как перчатки. Потом поняла, что я уже достаточно напрактиковалась и могу с лёгкостью позволить себе самой стать во главе и руководить операциями. Узнав где можно построить корабль, ринулась заказывать детали, совершенствуя их на свой вкус. А построив его тут же полетела спасать принца.

- Прискорбно, драгоценная моя, прискорбно. – прошелестел в ночи голос демона.

Так и сидели молча, думая каждый о своем. Не знаю, уместна ли здесь фраза «что ни делается – всё к лучшему», но отчасти это так. Если бы я не была той, кто есть, я врятли бы справилась с задачей по изволению принца из тюрьмы. Второе, как минимум, это случайная комната с камнем, который меня выкинул к потерянному на век настоящему королю. Да и сам момент похищения меня на Тарбесе тоже связан с этим лже-правителем. Интуиция уверенно кивает на этот факт и я с ней полностью согласна. Кто он? Почему я так ему нужна, что ищет меня буквально везде? А если он ринется сюда?

- А как тут обстоят дела с магией? – решила прервать гнетущую тишину.

- Она здесь есть, но эта манна какая-то чужеродная и не идет на контакт. – с удовольствием прервал он свои печали и воодушевился новой темой разговора. – Мой отпуск затянулся, но я не терял времени зря. Эти камни, что был в пасти статуи, они своеобразные порталы. Если взять один такой и разбить на две части, расставив их на расстоянии, то коснувшись одного осколка – ты переместишься мигом к другому. Я тогда подумал, раз есть часть у меня в комнате, значит и тут его вторая часть. Я перерыл тот участок, перебирая все мельчайшие осколки и мотаясь из точки в точку. Но таки не смог найти злополучный кусок стекла. Отличная ловушка, скажу я тебе. Я просто восхищен хитростью этого мерзавца. Убить меня не смог, оставив это решение мне - одиноко блуждать по пустыням. Благо есть тут живность, хоть с голоду не помер.

Я ему рассказала, что мой корабль вылетел из дома и осталось его дождаться. Хальфрид был счастлив это слышать. Узнав, что здесь есть твари, сначала переживала за безопасность сна. Но демон пояснил, что звери тут пугливые и хищники не представляют угрозы. Слишком маленькие, не больше комара. Я успокоилась и поудобней устроилась у костра. Было прохладно, но безветренно. Купол сияющих звёзд уже давно сменил ракурс своей красоты. Я всегда обращаю внимание на них, находясь на почве разных миров. Они прекрасные попутчики и указатели.

В какой-то момент благодушное и умиротворённое настроение Хальфрида сменилось раздражением с налетом смущения. Я как представитель от лица всех любопытных в одном лице приподняла голову и взглядом поискала единственного мужчину на планете.

- Что-то не так? – спросила я у голой задницы, что стояла в десятке метров от меня. Красивый. Фигура ладно сложенная, мышцы поблескивали отсветом костра на рельефах. Демон чуть напрягся и дернул плечом.

- Всё бы так, не будь ты невестой моего сына… - пробурчал он. А я чуть помыслив поняла. Сто лет без секса, а тут девушка, молодая, симпатичная, в шикарном пыльном платье. Ночь, костер, он, она и звездный купол. Романтика!

Нелегко ему. Даже жалко. Но я не стала данную ситуацию комментировать, легла на исходную и быстренько заснула после такого информационно загруженного дня. Моя пухлая от новостей голова радостно прекратила болеть.


Мне надоело спать и как разомкнула глаза, решила, что я бодра и полна сил - могу посмотреть окрестности и расспросить поподробней демона. Вдруг тут есть какие-нибудь достопримечательности, пусть даже своеобразные. Первое что я отметила это – ночь. По внутренним часам я поспала достаточно долго. Мой отлежавший бок подсказал. Второе – демон спал в позе звезды. Сыночек явно в него пошел. Я ухмыльнулась своему бессовестному разглядыванию голого мужчины. Пусть спит, у меня нет привычки будить всех, кто спит, без причины. Пройдусь по лесу. Кивнув своим мыслям направилась куда глаза глядят.

Ну что сказать, скучно и однообразно. Те же громадные деревья относительно небольшого лесочка. Ни одной живности не встретила. Эх. Почему у меня нет крыльев? Не особо опечаленная однообразным пейзажем, стала возвращаться к нашему лагерю.

Погруженная в свои меланхоличные мысли и идеи, я совершенно не ожидала что меня схватят за туловище со спины. Я взвизгнула, проклиная свою беспечность и со всей дури лягнулась. Сзади послышалось тонкое «Ой!» и я развернулась, приготовившись ко всему что угодно. Но это оказался Хальфрид, согнувшийся пополам. Его черные крылья дергались, не давая ему упасть.

- Можно же было предупредить? – хмуро напомнила я о своем настроении.

- Я кричал тебя, ты не слышала. – отдышавшись и кое как распрямившись ответил он, не стесняясь продемонстрировать наливающийся синяк на внутренней стороне бедра. Его причиндалы попали под обстрел моими пятками. – Я проснулся, тебя нет. Даже подумал, что все это было галлюцинацией. Теперь даже жалею, что это не так.

Кряхтя, он сел на сочную мягкую травку и искоса глядел на меня. Я отвечала ему тем же.

- Никогда не думал, что это ТАК больно! – наконец он высказал свои мысли. – Тебя так мог схватить вновь прибывший, а ты гуляешь мыслями, только дьявол знает где!

- Простите. – решила извиниться я. – Но так больше не делайте.

- Да ну тебя, женщина с острыми пятками. – насупился и следом засмеялся. Я тоже прыснула в кулак.

- Наши враги врятли додумаются, что я воспользовалась камнем. Там на полу остался след портальной печати, которая предназначалась для перемещения в укрытие штаба повстанцев. Они и подумают, что я сбежала именно этим методом.

- Дьявол с тобой, иди сюда. Хочу шлепнуть тебе подзатыльник за моральную и физическую травму. Ты чего ушла и меня не разбудила?

Я подошла к нему и села рядышком, попросив его заблаговременно прикрыть свои дары природы хотя бы крылом. Послушно выполнив мою просьбу и не отвесив мне легких тумаков, притянул меня к себе.

- Глупенькая, я переживаю за тебя. Могла бы разбудить или оставить весточку, что ушла в кустики. Нельзя быть такой самостоятельной в неизвестном мире. – кратко говоря, мне прочитали получасовую лекцию о моей безнравственности и неуважению к окружающим. Я не обижалась и не дулась. Ему просто хочется поговорить. Я это чувствовала и прекрасно понимала.

- А вы знаете кто этот самозванец? Мне странно видеть его. Его морок очень искуссно собран, да и ведет себя почти так же как и вы. – спросила я то, что мне было необходимо было выяснить о враге нации.

- Это не морок, милая моя. – грустно вздохнул он. Его сердце обливалось кровью от каких-то воспоминаний, и он решил со мной поделиться. А я напряглась. – Эта личность, которую я раз за разом убивал – многоликая тварь.

- Что? Многоликая?

- Да. И я при последнем его уничтожении посадил на цепь своего собственного сына в той самой тюреме, откуда ты его вытащила. – он как-то виновато отвел от меня взгляд, когда я стремительно вскочила на ноги. Такого поворота я не ожидала.

- Я вас сейчас сама задушу! – глухо рыкнула я, но он украдкой вздохнул, понимая, что сейчас будет жарко. Если не расскажет, как все было на самом деле.

- Я вполне понимаю твои чувства. Присядь, расскажу тебе страшную сказку. – я не противясь, опять села рядом и обняв его руку, прижалась к его плечу. Мне стало немного стыдно за свою неуравновешенность и решила поддержать его любыми силами, лишь бы ему стало легче в моем обществе пережить все невзгоды прошлого. На его месте я бы сошла с ума. Несмотря на то что любой носящий кровь демона выживет в любых условиях.

- Я со своей женой и несколькими советниками отправился самолично на поиски сына. Птичка на хвосте принесла вести – его держат на каком-то корабле. Больше не доверяя никому, ринулся в бой. Вытащил его из карцера, уничтожил корабль с приспешниками многоликого. Но его самого там не видел. Рэвинер оказывается на пару с другом эльфом погубили немало таких ублюдков, но сами попались в конце концов. Я был так рад его видеть, что не заметил, как на наш корабль под шумок проник самозванец, под видом одного из захваченных мною воинов. Он банально усыпил мою бдительность, напоив сына каким-то отваром и навесив на него свою собственную ауру. А сам перекачав из Рэвинера не один литр крови в свою, обвесившись амулетами и черт знает, как еще замаскировавшись – отвечал невразумительно и скрывал все необходимые данные. А я верил этой собаке! Он сам предложил, как уничтожить якобы мной обнаруженный многоликий в виде копии сына, заперев его чарами в тюрьме. Он неубиваем. Прямом смысле, лапочка. Сейчас глазки выпадут! Он умирая, возвращался ко мне и притворялся всеми, независимо от пола, кто максимально опасен для захвата власти. Как он их убивал, мне не ясно, но я сам лично не раз сворачивал его шею. Но все без толку. Ни заморозки, ни испепеления, никакое оружие его не останавливало. Перерождался и снова нападал. Откуда он приходил, я не мог выяснить. Так, о чем я… А, так вот, пригвоздил к потолку собственного сына в камере под землей и благополучно о нем забыл, упиваясь своей победой. Домой вернулся с хорошими новостями максимально быстро и тут же закатил пир горой.

Вечером, потеряв из вида сына, пошел разбирать подарки и клюнул носом в тот камень с тех пор я здесь.

      Сказать, что я была в шоке ничего не сказать.

- Он… как его опознать, так сказать, в полевых условиях? – перешла я в наступление.

- Он ведет себя несоответственно с оригиналом, порой игнорируя факт разоблачения. – просто ответил он. - Ну еще и аура его несхожая с нашими. Она очень бледная с серыми пятнами. Словно объект лишен тяге к жизни и очень холоден душой. Тебе ли не знать правду, читая все эмоции.

- Мне стыдно сказать, но кажется я тоже попалась на эту удочку. – я вспомнила Алису, которая ходила ко мне домой, пока я спала, пыталась вызнать все что я видела и слышала о принце, домогалась эльфенка, действуя мне на нервы. Но лишь один раз кажется я видела ее – на балу. И то не факт, что она с ним заодно. Да и жива ли?

- Не просто попалась. Ты игнорируешь кое какие детали из своего недалекого прошлого. – огорошил вдруг он меня.

- Какие таки детали? – ничего хорошего от его слов я не ожидала.

- Когда ты последний раз была в лечебной капсуле? – вопросом на вопрос, упорно не сводя с меня взгляда, нахмурился демон.

- Давно, после того как ее сама протестировала, кое-что усовершенствовав. – хмуро ответила я. Не понимая к чему, он клонит.

- Вот как будет возможность, просто пройди сеанс общего анализа тела, и ты многое узнаешь.

- Объясните мне в конце концов, что все это значит? – я отстранилась чуть дальше, сложа руки на груди и нервно следя за Хальфридом. Он тяжко вздохнул, явно сдерживая нелицеприятные обращения в мой адрес. Но это не точно. Тем не менее ответил весьма спокойно и как-то по-отечески.

- Николь. Я вижу суть и будущее каждого существа, порожденного Дьяволом, кроме своего. И это честно, как ни посмотри. Я сам вложил в тебя дар. Я видел и помню всю твою жизнь. Но кто-то не хотел, чтобы ты слишком много знала. И как бы я сейчас ни старался тебе раскрыть тайну, ты ее не примешь во внимание. Я вчера и сегодня тебя спрашивал об этом – ты даже бровью не повела. Но обязательно сходи в капсулу или я тебя самолично истерзаю и безоговорочно туда запихаю. Надеюсь ты это понимаешь и вспомнишь мои слова.

Вот сейчас звучало очень грустно и тихо. А я обескураженно привалилась к демону и взяв его за руку, чувствовала тающее напряжение в воздухе.

- Зачем ты истратил часть ауры? Что бы я смогла услышать всего лишь совет сходить подлечиться? – тоскливо прошелестел мой голос. Видеть вторым зрением я не могла, но ощущение магии покалывало кожу. За сто лет проведенные здесь он немного смог приручить ее, взамен отдав часть себя.

- Ты всё поймешь, проницательная моя. Ты все поймешь…


Так и проходили наши будни. Я в основном задавала тему общения, а демон ее развивал до мельчайших деталей. Кочевали по периметру, иногда меня катали на крыльях, показывая интересные места. Охотились на странных многолапых животных. Здесь есть несколько водоемов и ее содержание было очень богато населено страшненькими, но по словам Хальфрида, вкусными тварями. Рыбой их назвать язык сломается. Склизкие, безглазые, с хоботками. Последнее распространялось на всех животных, увиденных мной. Еще их объединяла одна расцветка – земляная или песочного оттенка.

Дни были короче ночей. Словно три ночи на Ширане, и пол дня той же планеты. Что за черное пятно на небе – неизвестно. Солнце проходило перед ним, от этого становилось жутко, представляя, какая же эта неведомая черная штуковина огромна. Днем ее тоже было четко видно. Любопытно. Но приближаться к ней на корабле мне бы не хотелось. Мало ли.

Часы я не считала, так как наш режим сна порой проходил во время солнцестояния. Жизнь в ночи, украшенной миллиардом звезд. В этом есть свой неповторимый шарм. Мой «телефон» не работал. Может это другое измерение? Не исключено. Космос содержит в себе множество странных и неизученных явлений.

- У тебя что-то на платье мигает. – разбудил меня демон. Я спросонья не поняла, что он говорил, а потом дошло до вялого мозга смысл его слов.

- Ура! Мой корабль прилетел! – я соскочила, словно и не спала только что. Но на губах осталось чувство, как будто меня только что поцеловали. Я скосила взгляд на Хальфрида. Но тот был невозмутим в этом плане и слегка повело недоумением. Ладно, потом разберусь зачем же меня лобызали так нагло.

- Корабль? Это что получается – я наконец-то отсюда выберусь? – радостно возликовал он, аж звезды вспыхнули в его темных очах.

- Да, да и еще раз да! – Я радовалась вместе с ним, забыв обо всем нехорошем. Что свалилось на наши плечи. Демон крепко обнял меня, что я чуть не сломалась от мощи объятий.

- Какая же ты умница! А я все глаза сломал, ища камень, треск за ушами от порванных нервов три недели не проходил. Думал что свихнусь, представляя себе это долгожданным отпуском. – он чмокнул меня в щеку и наконец отпустил. Я вернула в легкие воздух и залилась счастьем, что все удалось благополучно. – Но подожди.

- Что? – я не поняла и с трудом удерживала ноги на месте, чтобы не побежать на встречу с моим железным другом. Я прикрыла веки и хотела что-то еще сказать и поторопить, но меня перебили властным жестом поднятой руки и жестким голосом.

- За то, что тебе удалось меня найти в отличии от тех, кому была поставлена задача прикрывать мой тыл, я назначаю тебе звание маршала космических войск.

И тут меня порвало.

- Ты издеваешься? Кто будет подчиняться малолетней саплюхе? Заче… - но напоролась на потемневший взгляд Хальфрида, запнулась и он продолжил в таком же тоне:

- Будут и как миленькие! Твое доказательство у тебя на руке и тот, кто носил этот статус – уже отстранен от дела.

Я посмотрела на свою левую руку. Начиная от запястья и до локтя украшали витиеватые демонические руны и широкие полосы, толщиной с два пальца, мерцающие фиолетовым цветом. Осмотр конечности сопровождался комментариями мужчины: - Они будут видны только в том случае, когда ты сама захочешь их продемонстрировать. Никто не посмеет ослушаться твоего приказа. При первой же возможности познакомься с нижестоящими чинами.

- Зачем это мне? – я плюхнулась на попу, с трудом осознавая вышеперечисленное и только что назначенное мне звание… Маршал. Мне такое даже не снилось! И почему я не радостно прыгаю, спрашивается?

- Кто как не ты любит космос, кто как не ты любит правду и справедливость? Мне даже не кажется, я уверен, что это твое призвание. Ты смогла найти моего сына, ты смогла найти меня, всего лишь используя интуицию и любопытство, а не грубую силу и батальон воинов в каждом уголке вселенной.

С этим не поспоришь, и в виду моей скромной и маленькой персоне, но находчивой и везучей - просто не имею права отказаться.

- Полетели от сюда? – предложила я, не желая больше заморачиваться на эту тему до поры до времени.

- Полетели! – он широко улыбнулся, схватил меня со спины, и мы рванули в воздух.

Я нажала комбинацию на лапках паучка и он направил нить зеленого света, указывающий направление к кораблю. Я могла его заставить примчаться прямо сюда, но как же хотелось полетать в небе… ощущать ветер на лице, чувствовать прохладу обтекающего воздухом мое тело… Мой корабль нашелся скоро, поблескивая огоньками среди барханов бесконечной пустыни. Знакомое место. Ведь я отсюда начала путешествие по планете, задав команду.

Мы спустились к кораблю, и я нажала на лапку, чтобы открыть проход. Не та лапка. Пока вспоминала какая из них нужная, демон крутился рядом и разглядывал мое спасительное сокровище. Вдруг среди восхищенной и радостной ауры появилось злорадное ликование. Я уже открыла вход и нервно огляделась. Что произошло? Почему столько негатива разлилось вкруг? Оглянулась и увидела демона, оседающего на землю. Я кинулась к нему навстречу, но пока добежала – он просто осыпался черным пеплом.

Умер????! Как???

Мои конечности задрожали, я упала на колени не в силах держаться на ногах. Как? Как это произошло? Я опять стала оглядываться и в шоке уставилась на темный силуэт, возвышающийся на вершине ближайшего бархана. Он в руке держал огнестрельное оружие. Эхо войны… Это он излучал злость. Я его сама сейчас убью! И не буду жалеть, что стану убийцей с этого момента.

Встала на ноги и смело пошла к нему, не боясь, что получу пулю в лоб. По приближению отметила, что он словно ждет, когда я подойду. Это был вампир. Я его видела на балу – он находился в свите самозванца. Они догадались где я прячусь, мрази!

Прочитав мои намерения, он направил на меня дуло и сказал: – Деточка, не смей распускать свои когти. Просто медленно подойди и встань рядом со мной иначе я тебя убью.

Моя душа ревела, больно втыкаясь иголками в сердце. Я не могла поверить, что этот ублюдок посмел убить Хальфрида! Я не позволю больше этому ублюдку жить!

Остановилась в десяти метрах от него и прикрыла глаза. Мне просто необходимо его уничтожить. Любым способом! Но у него пистолет, а у меня и ножа нет. Все мое существо наполнилось яростью и ненавистью. Мне хотелось расчленять эту тварь со вкусом, не давая исчезнуть в пучине тьмы прежде чем я удовлетворюсь пыткой. Я медленно открыла глаза и просто выплеснула консистенцию чувств одной фразой, которую можно было ощутить и потрогать плотность моей ненависти:

- Ты. Сейчас. Сдохнешь. Мразь.

В следующее мгновенье у вампира упало оружие вместе с рукой. Кровь фонтаном брызгала во все стороны, мои уши заложил истошный крик. Он упал на песок, судорожно прикрывая целой рукой рану. А мне стало хорошо, я наслаждалась местью. Но мне было мало. Я впитывала в себя запах, что железным осадком концентрировалось во рту. Неведомая долгожданная сила, что бушевала во мне и покорно слушалась моих желаний, оторвала ему и вторую руку.

Вампир уже не кричал, его голос противным хрипом разносился по округе. Тело содрогалось в конвульсиях. Подошла к нему и холодно произнесла:

- Это тебе за то, что ты мне угрожал.

Он смотрел на меня в священном ужасе. Хм, что может быть ужасней того что я придумала? Я с помощью послушного хаоса оторвала ему ноги и завязала узлом кожу на ранах. Пусть поживет так. Ничто ему уже не поможет. Он выл, не прекращая и молил меня убить его. Нет уж, пусть сам себя прикончит. Вдруг я увидела висящий кристалл в воздухе над головой. Он блеснул гранью и исчез из поля зрения. Так значит он висел в воздухе всё это время? Я подняла с земли оторванную руку демона и прицелившись, кинула ее в направлении блеснувшего камня. Затея оказалось успешной – камень упал, а конечность исчезла. Хех, посылка доставлена по адресу! Вернее, часть ее. Чтож, продолжим начатое. Я поэкспериментировала с тканью, прикоснувшись к кристаллу. Логично, что он срабатывает лишь с живой материей.

Поддев материей злополучный камень, вернулась к ноющему вампиру.

- Почувствовал весь ад от убийства настоящего императора? – задала я скептический вопрос полумертвому истерзанному туловищу. – А теперь я поступлю так с каждым, кто был причастен к этому! Так и передай! – и я опрокинула на него кристалл.

Тело в миг исчезло вместе с злополучным камнем, оставив после себя кровавую лужу и оторванные конечности. Сюда больше никто не вернется.

Я запоздало сожалела, что не подумала его расспросить о том, кто же стоит на вершине судеб. Пнув с горяча оторванную ногу, направилась к кораблю.

Я так этого не оставлю. Отвезу эльфёнка домой, вернусь за Рэвинером и будет то, что будет мной молниеносно запланировано.


Глава шестая


«- Можно на тебя положиться?

- Даже облокачиваться не советую»


Корабль встретил меня своим уютом и теплом. Я быстренько искупалась и переоделась в облегающий комбинезон. В капитанском мостике, сидя за штурвалом, размышляла, заблокировав все эмоции, оставаясь в трезвой в уме.

Откуда взялась эта магия? Резерв, что был у меня все это время полным, но бездействующим, так и остался нетронутым. Она словно извне ощущалась, когда приступала к действию. Непонятно. Постаралась вспомнить все моменты, когда были выплески. Пораскинув мозгами, пришла к выводу, что она возникает на сильных эмоциях. Например, вернувшись домой с Земли, эта неведомая сущность разнесла полдома, как я хотела. В салоне красоты – клубилась за спиной черной и опасной завесой в образе Дьявола, готовая напасть в любую минуту. И так далее… В какой момент она появилась? Точного ответа нет. Но я не в накладе. Во мне две сущности вот и два вида магии, странно что припозднилась вторая и вынудила меня стать убийцей.

Глянула в галоэкран, вывела навигатор и посмотрела, как сюда добирался корабль. Хм, мне придется лететь через ту зияющую черную дыру, потом два туннеля. Календарь по Ширану меня удивил – показывал три дня с момента исчезновения. Мои же внутренние часы отмечали недели две – три пребывания в пустынном мире. Отбросив эти мысли, я перевела все свое внимание на управление.

Подлетая к черному кругу, что заняло у меня больше часа на крейсерской скорости, я немного переживала. Но взяв себя в руки, я ринулась в омут, надеясь благополучно вернуться в настоящее время, а не в параллельный мир или к черту на рога.

Мигнули огоньки на приборной панели, на мгновенье отказали двигатели и гравитация, но потом меня выплюнуло из абсолютно черной материи в звездный космос. Я вздохнула полной грудью, так как все это время не дышала, полетела дальше.

Три дня бессонного полета, и я дома. Не выключая двигатели, забежала в дом. Там меня ждала только тишина. Эльфенка нигде нет. Я не на шутку забеспокоилась. Позвонила на его сорб – без ответа. Вывела координаты его нахождения. Не ожидала, что он окажется в космосе, а не в подземных казематах самозванца. Интересно, куда его увезли и как они могли выкрасть его из дома, я ведь поставила убойную защиту, да и сомневаюсь, что сам дом мог просто так кого-то впустить. Разве что Лаур ослушался и добровольно вышел. Дьявол! Придется лететь, все равно мне тут оставаться не имеет смысла. Нет, был конечно повод остаться – отомстить всем прихлебателям мнимого короля и самого его скрутить в узел, но жизнь эльфенка, несмотря ни на что, осталась первостепенной важностью.

Я печально вздохнула, глянула на свежий букетик собранных эльфенком. Перенеся в корабль многочисленное оборудование и реактивы из домашней лаборатории, запоздало вспомнила про подругу.

Алиса!!!

Со всеми произошедшими потрясениями, я про нее чуть не забыла. Судорожно тыкая пальцами в галоэкран повисшему в воздухе, набрала номер. Без ответа. Набрала еще раз. Безрезультатно. В ужасе представив постигшую ее участь оказаться на том свете, я не сразу обратила внимание на мигающую иконку с ее именем. Тут же нажала и свободней вздохнула, узнав, что видеосообщение было отправлено сегодняшним утром.

Она молодец, смогла сбежать. После случая на балу и моим исчезновением – ее схватили и заперли в комнате. Не будь она напуганной истеричкой, пустила в ход свое чарующее обаяние сладострастной нимфоманки. Еще никто не смог устоять перед ее искусством любовных чар - с радостью делились своей энергией, текущей по венам. Зачаровав и выпив до смерти надзирателей, она имела возможность улизнуть из замка и улететь с планеты, таким же методом завоевав подходящий транспорт.

Я порой говорила ей – заведи уже себе мужчину, а нет. По ее заверениям еще ни один не смог противостоять ее дару соблазнения и не дать достойный отпор. Все пали прахом в сладких муках. Меня поражал её метод поиска второй половины. Но она не унывала и продолжала играться со своими любовниками как с куклами. А если в кого и влюблялась, то быстро разочаровывалась и избавлялась от наскучившего ухажёра.

Успокоившись и удостоверившись что она цела и в безопасности ожидает моего отклика. Так же узнала ее координаты предыдущим сообщением. Куда ее занесло? Глянула в звездную карту и присвистнула. Мне придется сделать за ней небольшой крюк, чтобы забрать. Конечно она выбрала странное укрытие от преследователей – безымянное пастбище, принадлежащее планете Ширан. Там выращивали пропитание для демонов. Населения как такового там нет – все роботизировано. Прилетай, открывай шлюз, и роботы загонят в трюм необходимое количество свежего мяса.

Ох, подруга – у судьбы свои шутки. Алиса наивно предполагала, когда почувствовала себя уверенно в своем выборе транспорта исходя из ее доклада, что сможет улететь, захватив практически беспилотный грузовой скайджет, который имеет лишь один запрограммированный маршрут – туда и обратно. Воистину тупой, но действенный метод скрыться от преследователей – никто не догадается искать её там. Обязанностью операторов скайджетов заключалась в выборе необходимого рациона, а остальное время бездельничали и следили за исправностью работы судна. В основном там работали начинающие космические пилоты, сдающие первую практику. Но она, разумеется, не знала обо всем этом. А прибыв туда, «сломала» корабль и была такова.

Оправила ей короткий ответ что бы дождалась меня и не попадалась никому на глаза. Наверняка забрала связное устройство с собой. Закончив со сборами, вернулась к исходным планам.

Двое суток догоняла воров эльфийского тела, в душе надеясь, что он действительно там, а не только мой сорб. И вот теперь перед носом маячил звездолет, раза в три-четыре крупнее моего. И что прикажете делать? Не отправлять же мне запрос с просьбой «верните на родину дитя леса!». Придется связаться с ними лично и всеми правдами и неправдами попасть внутрь.

Настроилась на их волну и миролюбиво напросилась в гости. Больше удивило что они с легкостью согласились. Всеобщий язык знают и то хорошо. Дальше буду действовать по обстоятельствам. Они открыли мне проход, и я влетела в просторную площадку. Дождалась, когда пространство наполнится воздухом, вышла наружу, нисколечко не боясь противника. Мои надежды возликовали, когда я увидела к кому я попала! Это были те самые лысые и серые наемники! Какие же они мерзкие. Не знала, что они умеют разговаривать, не рыча на своем языке. Он у них поистине звериный. Гррр да Ггррр. Из встречающей меня троицы один подал голос.

- Идите за мной. Вас сопроводят в отведенную вам комнату.

- Обойдусь. Не намерена отсиживаться у вас больше положенного. – холодно оповестила их я.

- Что тебе тогда надо? – в тон мне отозвался собеседник. Двое других рыкнули что-то друг другу и дождавшись кивка со мной говорящего, развернулись по направлению к выходу из помещения. Я в свою очередь прикрыла щитами поплотнее свою истерзанную эмоциями душу.

- Я пришла за своим. И ваше разрешения забрать это мне не требуется. – поняв по своему их манёвр доложить другим соплеменникам о моей несговорчивой персоне. Взвинтив себя до ярости - просто разнесла их в щепки. Полы и ближайшая стена окропились зеленой кровью. Вот же гадость.

Сверилась с сорбом и пошла по направлению искомого, по дороге снося головы встречавшимся. Камер видеонаблюдения замечено не было, и мне только на руку. Штат наемников вскоре иссяк, и я с легкостью нашла тюремное отделение. Мда. Под них было отдано большее пространство всего корабля. Сами комнаты для пленников были глухими – без окон и освещения, запертые толстыми металлическими дверьми. Мне не составило труда найти искомое, чувствуя сердцебиения пленных и махом кисти вырывала с петель тяжелые створки. Всего заключенных было трое. Девушка, которую я чуть не перепутала с эльфенком – у нее тоже били светлые волосы, мужчина весь закованный в цепи и только в конце коридора нашелся эльфенок, распятый на стене.

- Лаур, разве я тебе разрешала покидать дом? – окликнула я парнишку. Он встрепенулся и поднял заплаканные глаза, неверяще уставившись на меня.

- Николь! Это вы! – обессиленно пропищал. Бедный мальчик, и так худой от природы, а теперь вообще на мумию похож. Я заклинанием разорвала цепи, успела вовремя поймать падающее тельце. Он весь дрожал и заплакал по новой, схватившись за меня мертвой хваткой.

- Отставить слезы. Откормлю тебя и по шее получишь. Идти можешь? – он был счастлив до искрящегося предела, но силы в нем отсутствовали. Я не церемонясь подхватила его и понесла на руках.

- Здесь мой дядя, пожалуйста заберите его тоже… - слабым голосом прошелестел Лаур.

- Я кажется догадываюсь, как произошло выманивание тебя из укрытия. – вздохнула я. – Заберу, обязательно заберу.

Пленных не было и мысли оставлять. Дрейфующий в космосе корабль без пилота – ничем не лучше, чем быть заложником в нем под присмотром тех же тварей. А пока разберешься с той абракадаброй значений на капитанском мостике – сдохнешь от усердия.

Бессознательного мужчину освободила от цепей. Ну и где благодарность? Всех тащить на ручках теперь? Пока оставила эльфёнка сидеть рядом с дядей, пошла за девчонкой. Вампирка. У меня свело челюсть от злости. Но глубоко вздохнув и ее избавила от наручников. Она же не виновата во всех грехах, тем более что находилась здесь довольно продолжительное время, судя по внешнему не менее тощему виду что и Лаур. Но хоть в сознании была и могла идти самостоятельно.

- Спасибо. – на грани слышимости проговорила она.

- Ступай за мной. – приказала ей. Она совершенно меня не боялась. Но и особой радости не испытывала. Наверное, не верила в происходящее.

Кое как дотащив мужчину до корабля и не испачкав в крови аборигенов, всех отправила приводить себя в порядок и кушать. А дядю, хоть и тоже худого на вид, но безумно тяжелого – уложила в капсулу. Где-то я уже его ненавидела - именно эта ассоциация крутилась в мыслях. Лицо из прошлого, которого не было в моей жизни. Но откинув мысли, я срезала с него всю одежду и навскидку представила, как его тут избивали от души. Все тело было в синяках. Компьютер показал мне переломанные ребра, множественные трещины костей рук и ног. Часик в капсуле и будет как новенький.

Детям поставила укрепляющие уколы и наконец дошла до мостика. Не церемонясь, выбила себе пролет наружу и улетела восвояси, оставив позади взорванное судно.

      Спустя полчаса настраивании автопилота по заданному маршруту и облачение корабля во всевозможные невидимые для радаров камуфляжи, спустилась к экипажу. Дети предсказуемо нашлись на кухне, уплетающие за обе щеки всё что нашли в холодильнике. Хорошо, что предусмотрела этот шаг и забрала все съедобное из дома. Но меня они не послушались в плане внешнего вида – остались в чем были, разве что умылись. Ладно, поедят и не отвертятся от водных процедур.

Заглянула в лечебную – там процесс восстановления эльфа шел полным ходом. Синяки на его эктоморфном теле исчезли, кости исправно срастались. Дабы не пугать его при пробуждении замкнутым пространством, активировала небольшую дозу снотворного с успокоительным. А то разгромит мне капсулу, второй такой нет в арсенале. Пойду познакомлюсь с вампиркой.

- Как тебя зовут? – обратилась я к девчонке. Она нервно дернулась от моего голоса, в ауре проявился страх. Я переглянулась с Лауром. Он мне ответил таким же непонимающим взглядом.

- Эланси Кам, леди. – раздался шепот в комнате. Не поняла. Когда её вызволяла из тюрьмы – она была спокойна как танк. Может ее держали под препаратами? Я смотрела ей прямо в глаза и словно что-то подозревала в ней. Но она же ребенок совсем, запах ее крови на виске рассказал мне что она еще девственница. В ауре помимо страха именно за свою жизнь, читалась надежда… Но интуиция несколько смещала центр внимания на что-то иное в ее сущности. Только вот на что? Ее эмоции были спутаны и хаотичны. Психическая травма, ни как иначе.

Я непроизвольно прищурилась под гнетом неразгаданного роя мыслей, Эланси под этим действом совсем скукожилась.

- Ты меня знаешь? – спросила ее спокойным голосом. Она в ответ судорожно помотала головой из стороны в сторону. Не врет, вроде. – А чего тогда боишься?

У нее забегали глаза в поисках оправдания. Я присела напротив, эльфенок негодующе хлопал ресничками, глядя на вампирку. Наконец та не выдержала напряжения и промямлила:

- Я… когда спросила у Лаура кто вы такая и как вас зовут… мне сказали что вы убили моих родителей и отдали в плен лиграссам.

- Чушь! – возмущенно отреагировала я. Девчонка чуть со стула не упала от моего возгласа, и прежде чем она потеряет рассудок, решила ее успокоить. – С такой фамилией я никого не знаю и уж тем более тебя ни разу в жизни не видела. Тебе это сами лиграссы внушили?

Вампирка дёргано кивнула, не особо веря моим словам.

- Значит так. Прекращай истерику, я таких как ты наоборот спасаю и возвращаю на родину. Но говорю сразу – сейчас у нас несколько иной маршрут. Ты кстати с какой планеты?

- Диран.

- Тем более. Там сейчас твориться такой бедлам, что лишний раз лучше не соваться для твоей же сохранности. Слетаем кое-куда кое за кем и благополучно доставлю тебя родителям. Я вот нисколько не сомневаюсь, что они живы. – последнее я конечно кривила душой, мало ли кто мог быть тот самый убийца императора, а ее под шумок мне на шею повесили. Но буду надеяться, что у нее адекватные предки и самое главное живые.

Эльфенок потянулся к Эланси и взял ее ладошку в руки.

- Все будет хорошо. С Николь можно не волноваться за будущее. – и подмигнул. Девчонка робко улыбнулась в ответ.

- Вы поели, малышня? А теперь бегом в каюты мыться! Запачкали мне тут все! – и дети радостно вскочили и упорхнули. Так-то лучше.

Быстро прибралась на кухне, выпила стаканчик крови, написала сообщение Алисе. Пусть ждет где ни будь подальше от загонов и скинет координаты. Выходя из кухни, столкнулась с бодреньким живчиком. Он брезгливо и надменно глянул на меня, стряхнул невидимую пылинку с голого плеча и наконец разомкнул свои дивные уста.

- Проводи меня к капитану. – приказным тоном прозвучал его холодный голос. Ну что-то такое я и предполагала.

- Нет. – в тон ему возразила я. В росте превосходил меня примерно на голову, фигура с осанкой как стрела была утонченной, чуть рельефной. Волосы были длинные, что угадывалось по огромному колтуну, лежащему на плече. Цвет из-за грязи и крови невозможно определить, но явно светлые. И почему он голый? Я же оставила ему одежду и не для того что бы держать ее в руках.

- Мне не требуется твоего разрешения, я требую проводить меня к капитану. – в голосе прорывались нотки раздражения.

- Нет же. Капитан против того, что экипаж ходит в неглиже. Для этого существуют специально отведенные места. – я старалась сохранять спокойствие и не выпалить ту гамму эмоций, которые так рвались наружу. Хотелось смеяться и огрызаться. – Прошу за мной.

- Пусть тогда мне выдаст подходящий по случаю костюм, а не этот вот га… - он кашлянул в кулак продолжение нецензурного слова.

- Платье подойдет? – не удержалась от ехидства.

- Да что ты себе позволяешь, мерзавка? – воскликнул он, угрожающе приблизившись ко мне.

- От имени капитана позволяю ходить вам, достопочтенный… эээ, хотя не важно, ходить нагишом. – и выдернула из его рук комбинезон, развернулась и пошла по коридору вдоль дверей гостевых кают.

- Как ты смеешь со мной так обращаться, недоросль? – он не на шутку рассердился. Какие мы грозные! Ха! Ну сейчас я расскажу тебе, кто я такая и докажу какой я могу быть мерзавкой.

- Я Николь дэ Альма, капитан этого корабля, отныне и до окончания вашего пути запрещаю одевать что-либо и сидеть смирно в каюте. Так же не советую поднимать ранее озвученные вами претензии и прочие придуманные вновь. Доставкой еды будет заниматься ваш племянник Лаурэлиндорэнал. Вот ваша каюта. – я гостеприимно открыла дверь и оскалилась, - В случае нарушения озвученных правил, дальнейших возражений, оскорблений, нападений – будете депортированы в… космос.

Я видела и ощущала кожей как он взбешен. Как он взбешен! Я наблюдала за его окаменевшей позой в паре шагов от меня. Каждая его напряженная мышца молила разорвать меня в клочья. Глаза были как два изумруда холодных тонов с зелеными отблесками, прищуренных в ярости. Он хотел уже что-то сказать, но я его перебила.

- Пойду на компромисс, позволив вам исправить ситуацию посредством извинений за вышесказанное вами. – я замолчала, наблюдая за эльфом. Он тоже не спешил действовать, борясь в душе со своей гордыней и условностями ситуации. По истечении достаточного времени, чтобы предпринять хоть что то, я пожала плечами развернулась и пошла к себе. Подходя к лестнице, услышала шипение в спину с единственным словом «извините» и шуршание закрываемой двери каюты. Клянусь умертвиями - нечасто он произносит это слово или наверняка сложил впервые из подходящих букв!

Постучалась к младшему и передала ему комбинезон для дядички.

- Я вижу вы познакомились уже…- догадался или прочитал мои эмоции и грустно отозвался, беря в руки одежду. – Он вас обидел?

- Ни в коем разе. – добродушно улыбнулась я и честно предупредила. - Но, если мы будем периодически грызть друг друга – не обращай внимания.


Глава седьмая

«Сомнения подрезают крылья?

У меня их нет.»


На следующий день меня с самого утра выводил из себя эльф переросток.

- Я у тебя просто спросила, как тебя зовут. Кажется, я поняла в чем проблема – тебе срочно требуется промывка крохотного органа. Жаль не подумала об этом вчера, когда ты лежал в капсуле. – я хотела просто с ним познакомиться и рассказать планы на ближайшее будущее, но он протестовал и требовал вернуть его домой немедленно. Мои доводы об опасности таких маневров он категорически не воспринимал всерьез.

- Считаешь себя самой умной? – язвительно отозвался этот безымянный эльф, который до сих пор ходил с колтуном на голове и его тщетные попытки вымыть и распутать не возымели успеха.

- Отнюдь. Тем более эта операция никак не касается мозга. Хотя его тоже можно ликвидировать. Может добрее станешь. – беспечно пожала плечами, сидя в кресле кают-компании.

- Что тебе от меня нужно… - очень хотел обругать меня самыми крепкими словами, но помня вчерашний уговор, прорычал что-то невразумительное. Я подло улыбнулась, не в силах сдержаться.

- Твое имя и желчь, которой на десятерых хватит - пущу ее на более полезные дела. Зачем так бессмысленно выплескивается фонтаном, в то время как она может быть отличной добавкой для поддержания иммунной системы страдающих закупоркой сосудов. – я читала многое про эльфийские легенды и мифы – куда не ткни в дивного представителя ушастой расы – можно сделать что-то полезное для души и тела. Нам демонам то без надобности, а вот кто живет непродолжительное время – эльфийская выжимка и есть эликсир молодости и долголетия. Но это так, по факту.

- И запомни - я реалист до мозга костей, не верю в случайности, хладнокровно делю чёрное на белое, и с уверенностью даю себе отчёт, что имею пристрастия к маниакальному желанию спасти всех страждущих от несправедливости. – сказала я напутствие к более благодарному отклику на спасение его шкурки, но куда там…

Эльф недобро взглянул на меня, не решая сходить с позиции грозного лесного стебля. Но я коварно блеснула глазами в ответ и прикрыла веки, погрузившись в мрак. Демон давно меня ждет.

- Привет, дорогая. – сразу же услышала взволнованный и удивленный бархатный голос.

- Здравствуй. – я постаралась сдержать порыв выложить нехорошие вести про его отца.

- Что с тобой? – он явно почувствовал что-то неладное. А я мгновенье уделив раздумьям про все ранее случившееся – не видела смысла утаивать. Все равно он бы узнал. И я рассказала всё с момента нашей последней связи. Я чувствовала, как ему тяжело дались эти печальные известия.

Он долго молчал, я не смела перебивать.

- Ты знаешь, что могла не вернуться с той планеты? И не из-за того, что могли тебя пристрелить? – вдруг тихо спросил он.

- Что значит не могла? – не поняла я. - Не пугай меня так – скажи, что не так произошло? Почему ты меня не чувствовал?

- Понимаешь, эта планета является единственной и неповторимой в своем роде в прямом смысле слова. Это первозданный мир во всей вселенной до начала наших времен. Тебе посчастливилось увидеть первые во всей вселенной живые организмы, зарождающуюся магическую манну, яркие мерцания галактик. А тот черный круг – это выход в настоящую реальность. Даже не так, выход во многие реальности. Я ума не приложу, как ты могла оттуда вырваться именно в то время, в котором жила.

Я оторопела слушала повествование и откровенно была в шоке.

- Но самое печальное в этом – ни в одной реальности больше нет моего отца.

- То есть, умерев там – умираешь везде? – домыслила я.

- Да, к сожалению, это так. – грустно вздохнул Рэвинер.

- Откуда ты это знаешь?

- Друг рассказал. Он оттуда сумел вернуться так же, как и ты, только заведомо влетев туда случайно. Он был ученым и путешественником во времени и часто скитался по мирам, пользуясь этим проходом. Несколько прихваченных с собой камней попали в ненужные руки, а его самого убили. По всей вероятности, так же как отца. До того, как я попал в тюрьму, он мне подарил свой дневник с теориями о происхождении жизни и магии. Я её всю прочитал, изучил и самостоятельно решил стать таким же одержимым исследователем. Так я узнал про Тарбес, про тюрьму в Магеллановых облаках, про то что Дьявол — это не только ругательство…

Я слушала его, не перебивая и осознавая, как старательно и организованно действовали темные личности. Рэв не знал, кто именно его подставил из знакомых. Когда его схватили – просто вкололи какую-то дрянь в вену. Но почему тогда не убили? Это и остается самой главной загадкой.

- Одно точно скажу – дневник пропал до того, как за мной пришли. Считай это было первым звоночком по завоеванию Ширана.

- Вот дела. Видела этого гада своими глазами, а кто там скрывался – мне не меньше тебя хочется знать.

- Любимая, только после меня. – теплом отозвалась его душа, - Забери меня с Земли, а то мне хочется назло всем ее завоевать.

- А в чем проблема? – шутливо произнесла я, чувствуя, что Рэвинер немного пришел в себя от страшных новостей.

- Да тут магии нет, крыльями никого не удивишь, да и этот мир в целом не нужен. – негодовал он, явно поймал себя на мысли что все бесполезно наравне с местью. – И знаешь дорогая, я думал тебя уже нет в живых. Наша связь резко оборвалась, отдавая болью в шее. Я вспомнил про свое видение и на несколько суток потерял разум, обрушив на города маленький природный апокалипсис.

Я с содроганием представляю, что значит маленький апокалипсис, сказанный принцем демонов, сыном могучего Императора...

- Милый, я жива и здорова. Никаких ранений за эти дни не произошло. – мне было страшно слушать его слова о моей небывалой смерти. Как такое возможно? Может в момент исчезновения у меня был спазм в горле? Или… Надо переводить тему разговора. Меня и здесь без тела трясет нехило.

- Слушай. Я вот что вспомнила – у тебя случайно нет эльфийского друга, язва такой редкостный, а? – я назвала ему приметы внешнего вида.

- Есть, как же. Ведь он переводил средства на твой счет, пока мой был и есть заблокированный этим Многоликим. – удивился демон, с облегчением отвлекаясь на более позитивное настроение.

Я надолго захохотала. Демон терпеливо дожидался прекращения моего непонятного веселья.

- Я спасла вчера его шкурку вместе с племянником. А этот гад мне имени называть не хочет. А на «дылда эльф» он обижается и плюется желчью. – посмеиваясь додавила я причину своего нырка во мрак.

- Надеюсь я его увижу еще раз. – и со вздохом произнес немаленькое имя эльфа.

Я дослушала этот бесконечный на первый взгляд перечень имен и предсказуемо расхохоталась. Возможно нервное, но демон не протестовал. Даже признался, что смеялся не меньше меня. На запоминание этого имени ушло около часа. Повторив пару раз правильно, решили закруглить сеанс до вечера.

Я вывалилась в реальность, пофыркивая. Помолившись самой себе что бы не запнуться, набрала весь воздух в такие маленькие лёгкие и с ленцой проговорила ультиматум:

- Значит вот что, многоуважаемый Ариандиреллиал Инорэ Иккиралиусинтий ар Эмаантиис Уастаанкиесиэ иэн Аланкиирумиун Идир – это имя слишком неудобно в эксплуатации, я вынуждена вас называть просто Дылда Эльф! – по мере того как я произносила на лице собеседника отражалось все, начиная от глубокого удивления и заканчивая яростью всех эльфов в одном флаконе. Меня пробирала истерика, и я лопнула от этой скривившейся напротив физиономии наливного красного цвета. И его племянник неприминул зайти именно в этот момент.

- Я тебя сейчас задушу! – прошипел старший и сделал угрожающий шаг ко мне. Но я даже не успела что-либо сказать в ответ, Лаур схватил собственного дядю за колтун и резко дернул на себя. Тот опешил, заваливаясь назад от потерянного равновесия. Ой что сейчас будет!

- Делай со мной что хочешь, но она мне дважды спасла жизнь и не забыла про тебя. – серьезным тоном заявил мальчишка, когда Дылда извернулся и хотел было выпустить смещенный запал на племянника. Не знаю, что творилось со старшим, он стоял ко мне спиной, а Лаур твердо и упрямо был намерен меня защищать. Я уронила голову в руки – ну как с ними быть, они же сейчас погрызутся и все равно я стану виновницей кровавого побоища. Вот уже началось.

- Я с тобой отдельно поговорю. Иди! – Махнул рукой Дылда по направлению коридора с каютами. Мальчик остался на месте и с прежним мнением. Его аура сквозь потоки ярости дяди тускло пробивалась уверенностью в своей решимости. Но мне совесть не позволит отдать на растерзание малыша этому старому скряге, поэтому я вставила свое слово:

- Спасибо тебе Лаур, что не усомнился в моей значимости в вашей жизни. Скажи своему дяде, может тебя послушает - как мне к нему обращаться в случае чего и передай по слогам что мы летим к Рэвинеру саэн Лиату на планету Земля, потом возвращаемся на Ширан для поимки и пленения всех, кто поддерживал лже-императора, который в свою очередь имел наглость убить подлинника. А потом уже домой отправлю.

Эльфёнок эхом повторил слова шокированному дяде. Тот стоял изумленной статуей самому себе и смотрел на меня дивно и широко раскрытыми глазами. Я развела руками, мол, как есть и ни слова лжи. Повернулся снова к племяннику и получил утвердительный кивок. Лаур узнал эти новости еще вчера.

- Вести конечно ужасающие, - наконец выдавил он и обратился к мальчишке. - Но это не затмевает твои действия. Как ты смел поднять на меня руку?

- Мне собственно все равно, но тебя я могу выпустить на любом попутном космопорте. Просто Рэвинер хотел тебя увидеть лично. Могу даже отдать твое вознаграждение, которое ты мне передал по просьбе принца. Оно мне ненужно от такого хамла, как ты. – мне надоело церемониться.

Я поднялась с кресла и вплотную подошла к эльфу. Протянула ему свой планшет и сказала:

- Пиши свой счет и проваливай отсюда хоть сию секунду. Я не позволю тебя отчитывать фактически твоего же спасителя. Не будь его там рядом с тобой – тебя бы убили, хотя странно что ты жив. А на своем корабле я не допускаю выговоров и насилия. Компромисса ты не хочешь, на уши ты глух, манеры как у кисейной белоручки. А за Лаура не беспокойся - отвезу на обратном пути в родной дом. – я смотрела на него в упор не моргая. Я была раздосадована. Как можно быть таким вредным и неблагодарным? Он в ответ испускал волны раздражения с оттенком презрения, сжав губы в тонкую линию.

- Хорошо. – ровно проговорил он, беря в руки мой планшет. Даже Лаур поник и опустил голову. Мне стало жалко эльфёнка, что у него такой упрямый уродственник. Дылда дописал и вернул планшет. Я, не глядя на него более, взяла под руку понурого племянника и двинулись в сторону кают. В спину мне прилетело надменное:

- Николь дэ Альма, прошу вас уделить мне минуту. – я тяжело вздохнула и переглянувшись с эльфенком, развернулась. – Извиняюсь перед вами за мое циничное поведение и неуважительное отношение к вам и вашему окружению. Прошу звать меня коротко - Эмаан. Я честно и от души своей жизни отблагодарил вас за наше спасение. - И он, сложив ладони на уровне груди, коротко поклонился. Я в ступоре раскрыв в безмолвном вопросе рот – какого хера тут только что произошло, глянула на дисплей. Там мой счет пополнился на пару безбедных и даже роскошных жизней. В неимении как охарактеризовать эту ситуацию без мата, я просто покачала головой показала кулак Эмаану.

- Идем, дам тебе классный бальзам для волос. С ним можно расчесывать посложней прически, чем у тебя. – я наконец то смогла почувствовать себя спокойней и добро улыбнуться этой лохматой вредине. Он тоже допустил попытку улыбнуться, но вышло несколько неуверенно. Он что, со своей природной надменностью и холодностью вообще не знает, что такое радостная мимика? Уникальный случай, но будем учить! В его ауре проскользнуло что-то подобное на светлую эмоцию – значит уже прогресс. У Рэва спрошу, как он с ним общался – ведь совершенная ему противоположность!

Спустя несколько часов встретились все на кухне, кроме вампирки.

- А где твоя подружка? – обратилась я к Лауру.

- Она какая-то странная. – шёпотом пояснил мальчишка. – Как узнала кто вы – замкнулась в себе и не хочет общаться, даже со мной. Так и сидит в каюте, прихватив с собой еды.

- Мне она тоже не очень нравится. Если увидишь за ней что-либо подозрительное – немедленно зови меня. – мальчишка кивнул кивнул.

В этот момент нас посетил Эмаан. С гордо поднятой головой и осанкой аристократа. Он величаво присел за стол и обратился ко мне.

- Благодарю за прекрасный бальзам. – явно стараясь говорить со мной не очень холодно. Кажется, он окончательно исчерпал весь лимит любезностей на этот век.

- Не за что. – я разглядывала его обновленную внешность. Костюм его приобрел янтарный оттенок, что очень подходил под его цвет волос. Они теперь аккуратно заплетены в сложную и красивую косу, что опускалась на грудь. Светлые с блестящим золотым оттенком. Еще я обратила внимание на руки – узкие, с вытянутой ладонью и длинными тонкими пальцами. У Лаура это менее заметно, так как он совсем худенький и еще молод. Младший быстро вытащил ингредиенты из холодильника и положил на стол.

- Николь, я хочу вас предупредить. Еды осталось не более чем на пару суток. – и жалобно посмотрел на меня. Эмаан сдвинул брови.

- Не беспокойтесь, мы сейчас направляемся на пастбище Ширана – там этого добра на любой вкус и цвет. – Мальчишка расплылся в широкой улыбке и стал быстро шинковать продукты.

- Значит ты избранная принца. – утвердил старший, нежели спросил. Я только кивнула, показывая метку на запястье.

- А я могу полюбопытствовать, кто ты?

- Я брат императора Аранея. А этот, кому ты бесцеремонно ерошишь волосы – наследник престола.

Я глянула на эльфёнка, который увлеченно резал сочный овощ и скромно улыбался, слушая наш диалог.

- И ты молчал? – ахнула я.

- Извините, миледи. – он потупил глазки.

- Развелось тут высокопоставленных личностей. – хохотнула я. – Но всех спасла и осталось вернуть на родину!

Дальше мы обедали в спокойной обстановке и беседовали на непринужденные темы.

Но на следующий день мы вцепились друг другу в глотки.


Я проснулась с хорошим настроением, уделяя сну минимум времени из-за больших планов, проигнорировав надменную рожу старшего эльфа.

За место пожелания ответного доброго утра, прозвучало прохладное:

- И ты каждый раз при разлуке дольше чем на час здороваешься?

- ‎Отвали, кактус, я настроена решительно и тебе не задеть меня своими колючками.

- ‎Как ты меня обозвала? - Он приподнялся с кресла и сверкнул недобрым взглядом.

- ‎Глухой, тощий кактус. А вообще на моем корабле не приветствуется негатив. Ты забыл? - Я коварно улыбнулась. Вот вредный тип, знаю, что он не спал, наматывая круги по кораблю, но свое недовольство пусть подушке показывает.

Он гордо поднялся, покончив с завтраком, пока я засыпала жареные бобовые зерна в кофеварку и вышел из столовой.

А я не смею на него больше обращать внимания, размышляю, как пройти сквозь защитное поле планетарного масштаба. Сутки ушли под размышление, пора приступать к действию. Надо захватить питательной крови, чтобы не отвлекаться на приступ голода – работы предстояло много. Перелила традиционный крепкий напиток в любимую толстостенную кружку и достала из холодильника баночку крови и шагаю на выход, под пеленой мыслей. Локтем задела какой-то предмет, который с металлическим звуком соскользнул со стола. Вырвавшись в действительность, осознаю, что это нож, который сменив траекторию полета, стукнулся о неприкрытую дверь под столешницей, несется мне в ногу. Вот неряхи, оставили на самом краю. Не решаясь пить кофе раньше, чем нож пронзит мою стопу, отшвыриваю склянки в руках в неизвестном направлении, наклоняюсь подхватить коварный столовый прибор. Жаль, что не додумалась просто отскочить.

И только я схватила оружие близкого к поражению, слышу вскрик эльфёнка. Об его лоб расшиблась баночка, мигом его окатив кровавым нутром. Подвела некачественно закрытая крышка, что попросту слетела. Так это полкартины, штрихом стало то, что он потерял сознание от вида крови и красиво разложился на полу поломанной куклой. Следом за ним влетает Эмаан и видит свою сторону картины, все неправильно поняв. И, конечно, не думая нападает. Я его понимаю, отбиваясь от резких ударов и швыряния сгустков магии.

Конечно, вид на кухне располагал к неправильным выводам. Лаур в крови, я в брызгах, нож в руке, пустая банка с кровью вне поля его зрения. Да и я не успевала объяснить, прежде чем он кинется. Откинула нож подальше, как бы намекая что я не враг. Но куда там… он же слеп на ухо! Но нет времени закатывать глаза, а размяться мне необходимо.

Эльф в силу своего возраста и статуса очень быстр и силён. Стараюсь увернуться от загребущих рук и пучков заклинаний, перехватить одновременно губительные для обшивки ледяные стрелы и прочую мерзость. Он совсем рассудка лишился что ли? Всю мою кухню разгромил!

В глаз попали капли пота, что и стало последней каплей моего терпения, понимая, если пропущу хоть одно движение, то мы всё трупы. Меня задушат, а они станут заложниками корабля – без вариантов. Тут меня спас от отчаянного приема всхлип младшего эльфёнка, и Эмаан резко повернулся к нему, а я просто обняла его тисками услужливой и доброй, временами, хаотичной магией. Он послушно замер, а я плюхнулись на единственное устоявшее кресло, смахивая с лица всклокоченные от короткой бури волосы. У эльфа хоть бы волосок не в порядке лежал, только испарина на лбу выдавала его напряженное состояния.

‎- Успокоились оба и слушаем сюда, о дивные дети леса. - что бы наверняка вслушались, заговорила на их языке. - Я никогда, никогда, повторюсь, не трону мальчишку, а тебя, дядя с безрассудными замашками, прошу узреть, что он просто в крови. Ни в чьей из вас, и тем более моей. Это нелепая ситуация произошла вопреки случайному оставленному ножу не на своем месте кем-то из вас, нервные мои неряхи. Пошли вон отсюда и пока не приведете себя в порядок, ни чьи отмазки слушать не желаю. Вперёд и с песней.

‎Отпустила семейство восвояси. Эльфенк жалобно глянул на меня, не понимая, что тут произошло и почему его дядя стоял злым изваянием на время моей громкой гневной тирады. Отмерев, угрюмо подхватил мальчишку за шкирку и уволок из комнаты. Ничего, вот сейчас остыну, приму душ, и возможно не заставлю мыть полы его собственной шевелюрой. Ааа, к черту, ещё будет на меня опять кидаться. Мне сейчас времени на это совершенно нет. Пнула стену и оттуда проворно выбрался бот, сразу приступившего к наведению чистоты. Магией вернула мебель на исходную.

В капитанском мостике я устроилась поудобней и собралась с мыслями. Чтож, придется брать на себя ответственность за многозначительную армию демонов и узнать все подробности о происходящем в первую очередь в моем родном Ширане. Я разглядывала руку с люминесцентным узором и рунами. Маршал. Как мне сейчас смотреть в глаза тому, кто так без предупреждения лишился этого звания.

Открыла список контактов, поискала нужный, что был у меня заведомо внесен на случай войны. Иликар Мондс. Семь тысяч лет занимавший эту должность, а теперь наверняка рвущий себе волосы на голове. Активный, необычайно смелый стратег, хладнокровно прикрывающий тылы и жестко держащий свою армию в железных руках, не давая никому поблажек. Почему-то с замершим сердцем, ожидаю взбучку от этого опасного и сильного мужчины. Я смогу, я выдержу это испытание на прочность и твердолобость характера и силы воли. Хальфриду нельзя отказывать, нельзя не доверять. Это необходимо. Как данность.

Нажимаю вызов и не успев выдохнуть судьбоносный тяжелый воздух из легких, как абонент уже принял вызов и цепко смотрит прямо на меня.

Знаете, мне очень-очень хочется, что бы картинка в визоре была плохого качества. Такой пронзительный взгляд, четкость деталей без единого огреха, заставляет напрячься, глядя на лицо как на яву. Я рассматривала его в ответ, стараясь не показывать своего виноватого взгляда от совершенно незаслуженной участи быть на его месте. Ну разве только чуть чуть…

Льдистые голубые глаза, чуть волнистый зрачок, что смотрит на меня, казалось бы, без единой эмоции и прямо в душу, густые брови и волосы, собранные в хвост черные как ночь цвета. Широкий нос с легкой горбинкой, губы плотно сжаты. Легкая щетина. Смуглая кожа и несколько веснушек на левой щеке.

Прошло мгновение на изучение его облика и представилась, не давая голосу нервно вибрировать и заикаться.

- Именем Императора Хальфрида саэн Лиата, канувшего за грань, я, Николь дэ Альма, назначена им самолично принять бразды правления космической армией Ширана.

Я замолчала и подняла руку с клеймом маршала, демонстрируя доказательств своих слов. Такое нельзя повторить с помощью морока или каких бы то ни было чар. Об этом знают все без исключения. Последняя магия Императора.

Он некоторое время молча разглядывал мою руку, потом прикрыл глаза и опустил голову, скрестив руки на груди - одна сжатая в кулак, вторая с раскрытой ладонью. Демонский обычай, означающий прощание с душой. Сжатый кулак — это могущество, ладонь – свобода. Подобный ритуал проводится и в несколько иной интерпретации – приветствие с императором, различие – поднятые в «кулак-ладонь» руки, согнутые в локте и направленные чуть вперед.

Я повторила этот жест. Минута тишины и мы опять посмотрели друг на друга.

- Рад приветствовать Вас. Чем могу служить? – произнесено было строго с каплей грусти. Он верил, что император жив. Но в глубине его глаз читалось утрата и злость одновременно. Не на меня была направленна его решимость поквитаться с расправой. И без слов понятно с кем.

Я не хотела вот так сразу становиться главнокомандующей. Мне нужно с ним поговорить на чистоту без всяких обиняков и прочей шелухи. Предательски защипало в глазах от воспоминаний. Но я удержала порыв растечься от утраты нашего правителя.

- Мне нужны отчеты обо всем, что касается нашей родины, лже-правителе и его возможных темных делах.

- Будет исполнено. Готов отчитаться прямо сейчас, подкрепив информацию в цифровом виде. – отрапортовал он, не меняя выражения лица и не сводя с меня режущего душу взгляда.

- Отставить. Жду всю информацию только в цифровом виде. – быстро открестилась я от многочасового представления. Он чуть сузил скептически глаза.

Я вполне понимаю его настроение в связи последних событий. И решила сгладить наше знакомство.

- Имею честь познакомиться с вами, так же я не желаю вас отстранять от привычной службы. – Он заметно удивился от моих слов. Но быстро скрыл проявленные эмоции, отразившиеся только в глазах. На моих губах пробежалась тень улыбки. – Я назначаю вас моей правой рукой, левой ногой и острым взглядом.

Он изогнул удивленно бровь от моей бравады. Знаю, знаю… Хальфид не стал бы так делать, сменив главу и оставив бывшего главнокомандующего на ступень ниже. Но без его рекомендаций и асов по подчинению и регулированию боевыми кораблями мне банально не справиться. К тому же Иликар Мондс не нарушил ни одного закона, ни разу не ослушался приказа императора. Изучила его досье и мне было немного стыдно, что такого бравого воина поменяли на меня, которой вбивали в мозг и всё мое существо училось технике ведения боя, переговоров и разработку стратегий, ставя Иликара в главный пример. Мне предстояло стать буквально им, чтобы смело вертеть врагов на мушке.

Я отправила ему документ, подтверждающий историю смерти Хальфрида в визуализированном виде, который я в деталях заранее составила с помощью специального прибора. Небольшой куб, созданный учеными на Ширане, позволял считывать и записывать неограниченное количество видений и представлений из жизни, так необходимых для работы в космосе, да и вообще в целом. Он есть по умолчанию у каждого демона или носителя крови оных, кто служит императору за пределами Ширана.

Он быстро ознакомился с информацией и уже без прищура с долей тепла смотрел на меня.

- Это достойный уважения поступок. Я ценю твое предложение и желание стать настоящим маршалом по последней воле Императора. Приму за четь стать вашим помощником на боевом посту. – добро проговорил он, чуть расслабившись. Отвернулся от визора и чем-то зашуршал. Вскоре он опять повернулся, и я увидела на его руке с задранным рукавом идентичного комбинезона, почти такой же как у меня, светившийся цветом ясного неба руны с одной полоской обруча на запястье. Это что получается, он сейчас в полном праве стал моим подопечным, только ниже по статусу? Любопытно.

- Хальфрид наделил вас силой, позволяя распределять закономерные должностные метки... – он с ухмылкой, но без зависти и злорадства похвалил меня с данным фактом. Даа… Сдается мне, что он знал, что погибнет и предупреждал о своих способностях видеть всех насквозь, вдоль и поперек жизни каждого из нас. И отдал часть себя мне. Я не подведу тебя, мой славный король… я отомщу за тебя каждому из образов самозванца.

В общем, быть маршалом имеет свои большие плюсы, чем казалось мне в начале. Я ознакомилась с последними важными на этот период новостями, мозг жадно впивался в каждую из них, прося еще уточнять детали у Иликара и его команды. Знакомство прошло на ура, мы друг друга хорошо понимали, и никто не думал противиться моей персоне. Как будто мы не первый год работаем рука об руку. Удивительно и просто, а я грешила еще, думая, что это сомнительное занятие – стать без году неделя из отшельницы в почетного маршала. Никто не винил меня в невозможности уберечь императора от гибели, были очень обрадованы найденному мной принцу. Порывались полететь за ним. Но я остановила их напор со словами, мол, мой косяк и мне его спасать. Но смирились и предложили заняться разработкой дел насчет лиграссов.

Оказывается, лиграссы, те серые и лысые мужики, ворующие по мирам невинных сущностей и грабя планеты – какие-то гибриды, хотя может конвергентная эволюция. Мутанты короче. Не удивлюсь, что эта тварь насиловала женщин и потом сама рожала выблядков, а из мужских особей выкачивалась кровь на продажу. Теорий масса, а вывод напрашивается сам. Подобные эксперименты новой формы были зарегистрированы, но более миролюбивых. Вчитываясь в архив по делу этих страшных нелюдей, я была поражена размахом Многоликого. Это его работа. В галактике «Смерч», в созвездии «Лигра» есть пригодная для жизни планета с названием «Фолк». Основное население раса кэтфолки. Разумные, покорившие космос несколько тысячелетий назад. По мере развития науки, стали происходить разногласия среди народа. Часть из них депортировали на соседнюю планету и на какое-то время забыли о ее существовании, изолировав от космоса отсутствием межзвездных транспортных средств. Но потом настали времена, когда на Фолк обрушилась с неба армия мутированных и сильных воинов. Ученые опознали их по ДНК, несмотря на разительные внешние отличия, но не могли справиться с нахлынувшим морем врагов. Вмешались демоны и вычистили планету от серых нелюдей, но не смогли достать их главнокомандующего. Делегация спасителей разделилась и часть из них осталась сторожить планету от возможных будущих нападений из космоса. Было обнаружено много без вести пропавших. Исключительно мужских особей. Вражескую планету уничтожили, а сбежавшие мутированные кэтфолки-лиграссы скрылись в неизвестном направлении. Есть предположение, что они так и остались кочевать в вакууме, лишь изредка оставляя разграбленные миры, добывая жидкое топливо и пропитание. От пойманных в некоторых мирах вышеупомянутых существ под пытками было выяснено, что ими руководит некий могущественный умом и находчивостью, но не имеющий магической силы нелюдь, меняющий образы по желанию. Он придумал создавать боевую расу и подчиняться ему беспрекословно. Конечная цель неизвестна. Но сейчас это известно всем демонам – тварь хочет господства над нами и возможно большего.

На данный момент армия бывшего маршала занимается зачисткой искусственной расы. Я одобрила их старания, увидев множественное количество уничтоженных кораблей. Я таких сама две штуки уничтожила. Один из них был побольше и наверняка там происходили обращения в лиграссов или же изнурительные тренировки. Не суть, взорвала и ладно.

Кэтфолкам сейчас ничего не грозит, их планета защищена от любого постороннего проникновения, но беспрепятственно могут летать сквозь контур. Демоны славно справились со своей работой и оставили их жить припеваючи, ничего не страшась из вне.

А на Ширане ведется своя игра – убей многоликого самым изощренным способом. Многие вернулись на родину, чтобы принять участие в сие кровавом мероприятии. Меня немного коробит от такого, но тем не менее я изучила документ. Многоликий. Он упрямо возвращается туда и пытается подчинить себе демонов. Вот наивный. Но его убивают, а он, словно игнорируя этот факт, неимоверным образом оживает и возвращается. Карусель запускается заново. Вампиры подключились. Императрица клыкастой братии негодующе развеяла все сомнения причастности к войнам на Ширане, но подтвердила факт сбежавших особо опасных аферистов, нескольких из них удалось обнаружить и немедленно казнить. Под пытками сбежавшие мятежники, которые стали прихлебателями Многоликого, сгорали дотла не произнося ни слова. Это говорит о том, что на них было наложено заклятие молчания.

Круг замкнулся. Все знают кто он, все научились от мало до велика распознавать его ауру, в каком бы обличии он не предстал перед народом, но не изменяя себе пытается с нашими силами достичь апогея правления. Лиграссов уничтожают, что чуть дернутся. Их корабли стерли с лица планеты. А те что успели модернизировать новейшими разработками с помощью вездесущего мерзавца, не всегда успевают захватить, но ведется непрекращающаяся слежка.

Всех интересует вопрос, как убить эту тварь и второе - откуда она взялась. Я хмурилась под взглядами моих подчиненных не смела признаться, что это игрушка Императора. Игрушка, которая победила в неравном бою одной лишь силой ума, без могучей магии. Не знаю откуда она взялась, но Хальфрид точно приложил к этому свой заскучавший разум многотысячелетней жизни. Ему не было равных, но он проиграл несмотря на свое могущество перед всеми существами вселенной.

Так же расспросила, как они вычислили фальшивку. Оказалось, что произошло это не быстро. Свободолюбивый и весёлый император сначала не выдавал себя. Потом он стал реже проводить праздники, отказывать в суде без разбора и расследования и малодушно отравлял на казнь постепенно снижая планки, дойдя вплоть за малейшее хулиганство. Это стало последней каплей и скрыто продолжили копать под него. Все разом скооперировались, особенно близкие к власти и приказали на закрытых собраниях помалкивать. Но многоликий неведомым тогда образом узнавал всё, что было скрыто. И случайно, в крайней степени отчаяния скрыть хотя бы свои личные тайны, озаботились одной мыслью, что сквозь детекторы можно подозревать разве что только насекомых. И как ни удивительно - попали в яблочко. Он всего лишь превращался во вторую ипостась. Никто не мог предположить о наличии жалкого насекомого в глухо закрытой от всего на свете комнате, банально не подозревая в мухе скрытую угрозу. Ну он и раскрылся следом во дворце, собрав всех по поводу праздника о незапланированной дне рождении - мол он теперь император и честно заслужил этот кусок скалы и ничто его не убьет. Только и оставалось отбиваться от его ловушек, смертельных весьма, если вдруг чует опасность за углом. Но народу не нравился нынешний правитель и ответили тем же, подтирая следы преступления и строя ему козни на тех же углах. Но он тварь живучая оказался. Не иначе артефакт душ поглотил прям в свою тараканью сущность. Так что сейчас на Ширане модный парфюм с тончайшими нотками яда – писк моды.

Спустя много часов разбора полетов и океана информации, я наконец вспомнила о насущном. Как попасть на безымянное пастбище Ширана. Просто спросила, мне просто ответили. Туда каждые несколько часов курсируют грузовые звездолеты и моя задача – пришвартоваться позади курьерского беспилотника и с легкостью пройду защитную преграду. Лишних вопросов задано не было, мало ли, маршалу провизия нужна. Они сразу невозмутимо оповестили нужные каналы о моей прихоти и дальнейших событий. Все свои и я, поблагодарив их за ценную информацию, отключила связь.

Начало положено хорошее, осталось забрать подругу. Только хотела подняться и сходить умыться и чуть отдохнуть, давая мозгу окончательно переварить информацию, как зазвонил сорб. Хм, уже что-то новенькое? Отвечаю на вызов. В визоре появилось лицо давешнего демона. Не успев что-либо сказать, как он тараторя промолвил:

- Разрешите доложить новую информацию о Многоликом.

Я кивнула утвердительно и немного насторожилась. И не зря.

- Он только что сам себе вспорол глотку и исчез из дворца. Есть предположение, как я пояснял ранее, что самоубившись он телепортируется. В данный момент камеры видеонаблюдения на приемной станции загона пастбища обнаружено движение. Есть вероятность что это он. Передаю картинку.

Лицо сменилось утрамбованной площадкой, освещенной лучами полуденного солнца. Я дрогнула, увидев знакомый облик. Но нет… Это не был Рэвинер, который сейчас смотрел прямо на меня, словно не сомневаясь, что в данный момент я его вижу. Синие глаза, стальные волосы, высокий рост, крепкая фигура… но неуловимо отличавшийся от моей истинной Пары. Кто это? Кого он изображает? Сердце остро кольнуло, когда он растянул губы в хищной улыбке, обнажив де пары клыков и проговорил какие-то слова. Не сразу обратив внимание на смысл сказанный им, зачарованно наблюдая за его надменным взглядом, он облизнул верхнюю губу и скрылся из поля зрения быстрым бегом.

Навыки чтения по губам не заставили меня страдать в раздумьях и сразу воспроизвелись картинкой в голове, когда я отвлеклась на поиски других возможных камер наблюдения.

«Настала твоя очередь страдать, детка!»

Мысли с новым вихрем помчались вскачь, затмевая мое сознание.

Детка…

Неистово заболела голова, зрение поплыло.

Детка.

С новыми силами я пыталась вздохнуть, сердце яростно закололо в груди.

Детка!

Я убью тебя, я убью тебя мразь!

Пелена в глазах окончательно сгустилась, слух притупился, а кажется теряю сознание, не обращая внимание на позывные из визора. На той стороне кто-то забеспокоился. Но мне стало не до этого.


Глава восьмая


«Осколки прошлого и их последствия»


«…В классе царил полный хаос. У нас была контрольная работа по алхимии. И разумеется никто не был готов к ней. Одни панически метались по классу, теребя зазнаек чуть ли не за шкирку помочь им вспомнить как сделать артефакт, другие откровенно ухахатывались. Я сижу на второй парте перед столом профессора. Самого грозного профессора по алхимии во всем Ширане. Он не прощал ошибок. А не сдавшие урок или отлынивающие от его занятий жестоко наказывались отдраиванием учебной лаборатории. Там был сущий ад. Все что там взрывалось или разливалось, сжигая и расплавляя приборы и мебель приходилась чинить и отмывать ручками. При использовании бытовой магии наказание утраивалось и врятли кто мог остаться в живых. В прямом смысле слова. Карнесис эм Норт не давал поблажек никому. Он мог с легкостью устроить «сладкую» жизнь нарушителю правил и порядка, придумывая неповторимые изощренные испытания по созданию различных артефактов. Пока он не будет удостоверен, что предмет совершенен в исполнении ученика, пусть тот даже в лепешку расшибется, он не отступал от своей миссии воспитания силы воли и ума. С другой стороны, как он поговаривал – «жизнь гораздо каверзней, дети мои», он нас закалял на все случаи стрессовых ситуаций. Есть лишь один способ противостоять ему – сделать такой артефакт, который он сам не сможет пробить своими заклинаниями. Конечно, смельчаки находились, но единицы могли выдержать его гневной атаки и мастерство нахождения слабых мест в защите.

Вот я и сижу, думая плакать мне или смеяться. Я вообще забыла дома необходимые материалы. Готовлюсь к моральной порке и ручному труду.

Вдруг в одно мгновенье стало очень тихо. Эмоции окружающих замерли с немым удивлением. Дверь находилась в противоположной стороне от кафедры, и я с любопытством посмела обернуться.

В дверном проеме стояли двое. Карнесис и парнишка. Профессор подтолкнул вперед молодого, как оказалось, демона и степенно последовал за ним. Дойдя до кафедры, Норт почти царственно присел на кресло, а молодой демон остался стоять рядом с ним, со скучающим взглядом блуждая по головам учеников. Волосы его были короткие коричневого оттенка, чуть тронутая загаром светлая кожа. Глаза были почти черные, со светло желтой звёздочкой вокруг зрачка. Не красавец и не урод. Какой-то обычный.

- Знакомьтесь. Ваш новый однокурсник. – Глубоким ровным голосом проговорил учитель, и повернулся к парнишке, промолвил, - Представься группе.

Парень кивнул в знак внимания его словам и почему-то задержал на мне взгляд немного дольше, чем на ком-либо. И с ленцой, чуть резким голосом представился.

- Аэрис дэ Морт.

В зале оставалась такая же тишина. У кого-то проявились более любопытные эмоции. Кто то продолжал истязаться мыслями о предстоящей контрольной. А вот мне новый персонаж совсем ни о чем показался. Было в нем что-то такое, непонятное. Эх. Не надо было мне сегодня есть ту восхитительно прекрасную и умопомрачительно вкусную пироженку на завтрак, что приготовили мама с папой. Их было в моем желудке штук пять. Просто не могла сдержаться. И вот я смотрю на него в упор, он на меня. И мне не комфортно не знать, какие эмоции он излучает на данный момент. А он еще учиться будет со мной! Так. Пока я таращилась, профессор что-то сказал, и парень двинулся с места.

Ба, единственное свободное место рядом со мной, и он идет прямо ко мне! Нет, не единственное, я, когда оборачивалась, у двери видела еще целый свободный стол. Кайл с сестрой двойняшкой не пришел.

Пусть сидит, на следующем занятии тупо не подпущу к себе. Да и вообще, я говорила, что он мне не нравится? Вот. Интуиция мне никогда не врет.

Присел рядом со мной, тактично кивнул и мы все молча углубились в учебу.

Контрольную я с горем пополам смогла вытянуть на положительный балл с небольшим отрывом от точки невозврата. Удалось избежать головомойку лишь с помощью выданных профессором реактивов и камней для создания артефакта невидимого поля, отражающего лучи импульсного оружия.

Мой сосед по парте по ходу не знал куда попал и загремел в адский парализатор силы воли и духа. И благополучно оттуда не вернулся. На следующем занятии я, несмотря на свою доброту и отзывчивость тихо ликовала. Оклемавшись от переваренных пироженок, уловила схожие эмоции в классе, кто-то даже шептался на эту тему. Он никому не нравился. Даже задира здоровяк Эррик, демон-орк полукровка и то располагал к себе. Несмотря на то, что при малейшем косом взгляде мог без слов стукнуть по голове огромным кулаком и остаться на своем до посинения…»


Меня выплюнуло из прошлого в ту же минуту, и в воздухе прозвучал суровый голос с нотками настороженности из визора.

- Николь! С вами все в порядке?

Я промаргалась и тряхнув головой отбрасывая последние крохи воспоминаний, ответила.

- Да, все хорошо. Вспомнила кое что. Мне кажется, нет, я уверена, что Многоликий часто крутился вокруг меня все то время, что я находилась н Ширане. Исключением не стал университет.

- Вы уверенны? – нахмурился Иликар Мондс и в окошке визора появилось еще одно действующее лицо. Явно немолодой, с рубиновыми волосами, собранные в хвост раскосые черные глаза. Орлиный профиль. Кажется, его представляли мне как главного стрелка.

- Разрешите обратиться, Маршал? – Басом жестко проговорил он. Я уже знаю, что он скажет. И поэтому слово взяла на себя.

- Отставить. Я нахожусь на орбите пастбища. Сама с ним разберусь. Командование вашей работы передаю в руки моего помощника. Нет времени дожидаться ваш крейсер. На планете меня ждет подруга, о местонахождении которой он вычислил. Если вмешаетесь вы, он ее убьет. Оставайтесь на исходной позиции и продолжайте следить. До связи.

Я отключила сорб и поддала газку, летя к зеленой планете. С противоположной стороны от меня, по ту сторону безымянного пастбища, приближался грузовой корабль. Пока я направлялась к нему, обратилась по громкой связи к Эмаану. Он кажется собирался поспать.

- Извини что отвлекаю. Через пятнадцать минут мы войдем в атмосферу. И мне понадобится твоя помощь.

На том конце раздалась откровенная брань. Но потом он соизволил подняться и пошел ко мне. Я продолжала следить за ним и увидела занимательную картинку. Из соседней каюты выскочила вампирка и впетачилась в грудь эльфа. Он и не думал ее придержать за плечи и она, потеряв равновесие, упала.

- Чего ты носишься, жалкое отродье? Тебя вообще кто воспитывал? Слепые собаки? Прочь с дороги! – рычал он. Что-то мне подсказывает, что он был в ярости уже до этого. И не от столкновения с девочкой, и даже не от моей просьбы.

Девчонка, не вставая, шугнулась к стене, не испытывая при этом ни малейшего страха. Только старательно его изображала. А эльф, потеряв весь свой интерес к вампирке, быстро пошел дальше. Эланси проводила его взглядом, сняв маску страха и нацепив шкодную ухмылку побежала на кухню. Там она в холодильнике взяла пакет с кровью и помчалась обратно. В комнате включила планшет и остервенело что-то дорисовывала. Я увеличила изображение ее творчества. Она рисовала кишки, кровь и расчлененку, под основу взята сцена на сгинувшем в небытие звездолете лиграссов. Она и вправду не в себе. Психическое расстройство налицо. Надо бы ее подлечить, сварить успокоительный отвар…

- Что тебе нужно, о отважный капитан и невсемогущий демон? – за спиной явился бог сарказма и вулкан праведных гневливых эмоций.

- Жрать хочешь? – я повернулась в кресле. Что бы не оставлять его за спиной, от этой ходячей склянки с ядом может прыснуть в спину и растворить плоть насквозь. Не то что бы я его боялась, нет, мне так проще его контролировать, напоминая ему всякий что я не враг ему. – Ты же не дашь своему принцу покинуть живое измерение голодной смертью.

Эмаан посверлил меня взглядом. Да и только. Потом, о свершилось еще одно чудо света - он обратился уже с гораздо спокойным тоном. Но не без сарказма.

- Что от меня хочешь, женщина? В твои полномочия не входит отлавливать пропитание и щипать травку? И во мне ты увидела слугу?

Ну, я не выдержала его последнего плевка в лицо! Я соскочила с кресла и в миг оказалась возле него, схватила за грудки и пригвоздила к стене.

- Слушай ты, какая же тебя собака воспитывала? А? На пастбище находится тот, из чьих лап я тебя вытащила и твоего племянника! Если ты сейчас же не сядешь на это кресло, не будешь держать его на мушке, прикрывая мне тыл – ты никогда не вернёшься домой! Мне очень понравилось твое последнее предложение. Вакансия свободна! Нравится?

Эльф от каждого моего слова становился хмурым и под конец тирады перевел градус своего гнева на другую персону ненависти.

- А сразу сказать не могла? – он хотел было отстраниться от меня, но лицо исказила гримаса боли. Он не заметил, что я скрутила его пальцы в хитром приеме, что при малейшем движении он получал несладкие удовольствия от перекрученных суставов кистей. Я тут же его отпустила, надеясь, что до него дошел мой посыл. Он смирился на время с положением вещей и возвел на меня недовольные темно зеленые холодные глаза.

- Твоя задача – вот эти кнопки. Смотришь на экран и как только появится в поле зрения сущность с серой аурой – стреляй. Он может даже выглядеть как ты, как я, как кто угодно – стреляй. Этот объект Многоликий. Но от других он отличается лишь аурой. В меня не надейся пальнуть. Ничего не выйдет. Понятно?

- Да. - Эльф хмуро кивнул, размышляя о чем-то еще. – А чем будешь занята ты?

- На пастбище находится моя подруга, которой требуется помощь. – я пожала плачем. – Эта мразь как-то пронюхала что я здесь и угрожает мне смертью дорогого человека.

Я подошла к сейфу возле панели управления и вытащила из него ритуальный кинжал, парные саи и заряженный автомат лиграссов, прихваченный с последнего побоища. Накинула на спину перевязь, заткнула в ножны саи, в уже одетые заранее высокие ботинки вставила кинжал. Быстро переплела волосы в тугую косу и закрепила кончик круглой и увесистой на вид черной заколкой. Для меня она оставалась невесомой, для других обманчивой неожиданностью. В рукопашном бою эта милая вещица на кончике косы превращалась в убойную кувалду, с размаху впечатывалась в тело обидчика и наносила тяжелую травму. А попади на нее кровь, я тут же могла буквально считывать, как с листа всю подноготную врага, силу его магии и личность в том числе. Такая симпатичная штучка не раз оказывалась полезной в бою. А еще сохраняла мои волосы от нечаянного или намеренного удара острым мечем. В металле большинства холодного оружия, в том числе и в саях за спиной, тоже добавлен этот секретный ингредиент. Не буду же я пить кровь каждой твари, желая выяснить кто он и что из себя представляет. Спасибо профессору Карнесису эм Норту за славные адские деньки в любимом университете.

Эмаан внимательно следил за моими действиями. Он хотел со мной поговорить на какую-то щепетильную тему, но мы оба понимали, что не место и не время для тяжёлых разговоров. Глянув на галоэкран, увидела скайджет. Удостоверившись что мой корабль по-прежнему окружён куполом невидимости и скрывающий себя от всевозможных радаров, я тенью пристроилась в хвосте скайджета. Набрала комбинацию клавиш на панели и вот я уже придаток грузового судна. Оператор, скучающий за безрульным штурвалом, врятли заметит изменения мощности двигателей, так как я подстроилась под его скорость, ничем не выдавая себя. С другими иномирными кораблями такой маневр бы не прошел, захоти они присториться на моем месте. Имея на своем борту специальное оборудование, созданное учеными-демонами мы можем вот так безмятежно эксплуатировать любой звездолет, кроме космолетов своих же сородичей. Но сейчас не об этом.

Я отвлеклась на эльфа. Пока он следил за картинкой на галоэкране, я быстро уколола его руку острым ногтем.

- Эй, что ты делаешь? – тут же вскинулся он, но я нажала ему на плечо и ровно пояснила. – Этим кораблем могу управлять только я. Мне нужна твоя капля крови, чтобы добавить ее в реестр. Без этого ты хоть что тут нажимай и крути - все будет безрезультатно, как на поломанной детской игрушке.

Эльф тут же заткнулся и закатил глаза.

Я обхватила его кисть и поднесла к специальной маленькой лунке на дальней стороне панели. Эльф послушно поддался вперед, капля угодила ровно в центр, я проговорила слова заклинания на древнем вампирском диалекте. Лунка мягко засветилась желтым светом, впитывая в себя теплую кровь и потухла.

- Вот и всё. На время моего отсутствия ты имеешь контроль над пушками. – я отпустила конечность, Эльф облокотился на спинку и взмахнув пострадавшей кистью, ускоренно заживил такую страшную и болезненную дыру… Ну так его взгляд твердил, словно я ему руку оттяпала по самый локоть. Я возвела взгляд вверх сдержав громкое «уффф». Ну почему он такой недоверчивый и обидчивый? Как будто я ему каждый час строю козни! В отместку я состроила такое же лицо и строго заставила его изложить ранее сказанные мной наставления. Он, шипя сквозь зубы, пересказал всё в точности, указывая пальцем на ту или иную крутилку и клавиши. Похвалила его с широким оскалом и посоветовала не дерзить больше, а брать пример хотя бы с меня и широко улыбаться! Руки в кулаки, пуляет молнии глазами в экран, плотно сжав губы. Прогресс! И ни слова больше. Выдала ему еще инструкцию как дозвониться до меня.


Пройдя сквозь защитную мембрану, опоясывающий планету, я отцепила свой корабль и сверившись с последними координатами Алисы, так же стоя начала приземление в предполагаемом месте назначения. Хм, совсем забыла об одном кровавом ритуале! Для чего я ей горло резала? Ведь не только для защиты от магического подавления личности, но и создала некую нить связи. Она охотно натянулась, повинуясь моим желаниям и я почувствовала чужое сердцебиение. Жаль не могу связаться. Передатчик ее сломан или разрядился, сердечную связь она не может почувствовать. На момент заклятия я так сама захотела. А, ладно, сейчас пойду спасу и все узнаю подробней. Мерные удары ее органа меня немного успокоили, значит он еще не добрался до своей цели. И это хорошо.

Подождите, подождите… а почему я чувствую еще какую-то связь? Вампирскую я ощущаю довольно таки хорошо, Ревинеру принадлежит душевная, он вроде бы не тянет за ниточки, а вот еще одна. И главное так далеко и не могу понять – словно… не могу разобраться. Как будто некий маячок, сигнализирующем о своем неизменном местонахождении и требующий внимания, что ли… очень далеко, думаю в три раза дальше чем до планеты человечков. Подумаю об этом потом.

Через несколько минут быстрого полета, разрезая атмосферу, я мягко посадила корабль. Не оповещая больше никого из присутствующих здесь, выскользнула в открытый проем. Трап закрылся, ни одна душа не вышла и не зашла, и я бегом направилась в густые заросли по зову сердца. Ну и жара здесь! Вечное лето царит на этой планете, населенная животными и роботами.

Только я скрылась в тени фруктовых деревьев от неслабо палящего солнца в душной влажной атмосфере, как связь резко оборвалась. Что за? Я не верю! Я не могу дать умереть всем моим дорогим людям от руки этого ублюдка! Сука!

Я ускорилась на пределе своих возможностей, прыгая через кусты и камни. Все еще помня направление, я мчалась быстрее ветра. Не позволяя даже думать о том, что я потеряла свою подругу детства. От мрачных мыслей меня отвлекал зудящий на руке браслет. Нет времени разговаривать, когда мою подругу только что убили! В течении нескольких минут мне надо ее найти и доставить на корабль в лечебную капсулу. У меня есть шанс спасти её. Она не исчезнет без следа как император Хальфрид.

На бегу, особо не уворачиваясь от хлестких ударов веток, задала команду кораблю подняться в воздух и проследовать за мной. Опять завибрировал сорб. Да чтоб тебя!

Увернувшись от особо толстой колючей ветки с красными гроздьями мелких ягод, я резко остановилась, чуть не налетев на выставленное мне в лоб дуло огнестрельного оружия.

- И как это понимать, Алииииссса?

Я сфокусировала взгляд на ее лице, игнорируя трясущееся дуло бластера в ее руках. То, что это была именно Алиса, я не сомневалась. Ее яркая и даже выжигающая глаза аура не могла меня обмануть. Но момент радости встречи и ее живой организм утонул в противоестественной ситуации.

- Он приказал мне убить тебя! – выпалила она нервным голосом, из глаз текли слезы, но руки она не смела отпускать.

- И? – я холодно смотрела на нее, выпрямившись. За ее спиной сгустилась моя некромантия, готовая схватить ее. Она, почувствовав что-то неладное, дернулась, но не сводила с меня напряженного взгляда.

- Что и? – взвизгнула она, у меня чуть в ушах зазвенело. Я досадно поморщилась.

- Что дальше, подруга? А подруга ли ты мне?

Алиса опять дернулась как от пощечины и сделала короткий шаг назад. Неприятные моему существу острые иголки ее страха, разрывающиеся в ее сознании, лупили по моим нервам.

- Я не могу опустить оружие, оно заколдовано! – виновато прошептала она еле внятно. – Оно настроено убить тебя, как только я решу сдаться воле. Твоя аура словно запрограммирована в этой треклятой железке! Я не могу ничего сделать!

Последние слова она отчаянно выкрикивала, ревя в голос. А я зло смотрела ей в глаза.

- Где он?

- Он умер. Кто-то застелил его и он растворился в воздухе… - сглотнув слезы, Алиса страдальчески опустила глаза. Я так же стояла не шевелясь. Жить мне тоже хотелось. Над головой завис корабль. Сорб продолжал вибрировать.

- Что еще ты мне расскажешь? – спросила ее, чуть расслабив руки, сжимающиеся в кулаки от бессильной злобы.

Всхлипнув еще раз, Алиса покачала головой. Так и знала. Ничего от нее не дождешься из-за странного заклятья, наложенного кем-то неизвестным. Мне надоело ощущать на руке зуд, от которого кожа начала чесаться, приняла вызов.

- Что? – гаркнула я. Дуло у лица опять дрогнуло, но выстрела не произошло. И на том спасибо.

- Хороша подруга. Мне ее пристрелить? – раздался надменный голос с ощутимой ухмылкой, а я посмотрела в глаза девушки. Она напряженно замерла. Пожалуй, лучше пока не пытаться взывать к разуму. Но я не всегда следую правилам в таких ситуациях. Если я услышу от нее правдивое отречение нашей дружбы, мне останется ее убить. Но мне не хочется вот так проститься с ней, и я всегда уточняю, а ложь я почувствую. Интуиция мне и так прямо утверждает, что тут нечто иное, ей я верю, как в добро и справедливость беспрекословного мира между нами. И от этой пушечки я увернусь, не впервой. И я решительно уточняю.

- Так ты мне подруга, или подстилка Многоликого? – злорадно и медленно произнесла я, обращаясь к вампирке. – Он сказал, что будет если ты не выстрелишь? По глазам вижу, что сказал, можешь не отвечать. Банальная смерть, так?

Она истерично кивнула.

- Так или иначе ты все равно умрешь. Ты мне подруга? – с нажимом промолвила я холодно. Она закусила нижнюю губу, проткнув клыками тонкую кожу. Она не смела даже кивнуть. А я подозревала, что, сделав это – отправиться за грань.

Оставив ее разбираться с мыслями, я взглянула на сорб, эльф оставался на связи. Не глядя на Алису, тихо сказала.

- Не дергайся. Если ты мне веришь, мы обе выживем, и я очень постараюсь сама тебя не убить.

В ответ она шмыгнула носом, веря в меня. А кому верить мне, самой приходится выкручиваться. Набрала запрос, что бы корабль опустился и активировал мед капсулу для работы. Эльфу приказала не сходить с оборонительной позиции и следить за местностью.

Вскоре послышался треск ломающихся деревьев, часть невидимости на корабле расползлась и открыла мне вид уже на опускающийся трап.

Пока вампирка напротив немного утратила бдительность, я резко поднырнула под бластер и нанесла ей кулаком мощный удар в солнечное сплетение, одновременно мазнув лезвием ритуального кинжала по горлу. Не зря прихватила его с собой. Она тут же согнулась пополам, выдохнув весь воздух из легких, выпустила из рук огнестрельное оружие. Не дав распластаться болезненно скрюченному телу по земле, я схватила пока еще живое тело на руки и кинулась к звездолету, на ходу тараторя слова заклинания. За спиной с шипением расплавился бластер от сгустка сырой магии огня.

Я успеваю добежать до капсулы и закинуть бренное тельце в нутро, прежде чем отзвучал последний удар сердца. Прозрачная крышка резко захлопнулась, стремительно начав сканирование и лечение от возможных ядов замедленного действия.

Успела…

Фух…. Я стерла пот со лба, и сползла устало по стенке, бормоча без остановки слова, не дающие ей умереть от заклятья врага. Я тебе устрою еще взбучку, хорошая моя!


Глава девятая

«Ржавчина на безукоризненной стали общества»


Резкий хлопок от пощечины быстро привел ее в чувство и мир живых.

- Какого дьявола, Николь? – просипела подруга, держась за пламенно горящую щеку и укоризненно глядя на меня.

- Познакомить тебя с ним? – я была сердита на грани ярости. – Что за игры ты затеяла? Как он завладел твоим разумом? Отвечай!

Алиса, сжавшись в комок нервов, с преисполненными ужасом глазами от произошедшего с ней накануне, что-то невнятно говорила. Я не разбирала ни слова. И меня это злило. У меня хоть и негадано-нежданно под мышкой целая армия и надо соответствовать холодным умом и сообразительностью. Но нервишки шалят. Ума не приложу, что с ней не так и почему она говорит на странном языке. Который я абсолютно не понимаю! Этого не может быть!

Ладно то, что ей было страшно до одури. Побывав на том свете несколько мгновений, равнодушным никто не остается. Пусть радуется, что не стала зомби. Я бы сама такого не пережила. Но ее горестный вид меня не умолял.

Наворачивая круги по круглой комнате, я пыталась разобраться – что все это значит? Зачем он послал Алису убить меня? Почему я не понимаю подробности, что касается все этой аховой ситуации? Вопросы, вопросы. Я ей и планшет давала, и перо с бумагой… какие-то абракадабры пишет и всё тут. Нет, я видела и более запущенный стиль рукописных посланий. Но это! Что за гадство? Еще магия моя бурлит внутри и хочет вырваться всем скопом и дико чешется спина от нервотрепки. Нет, я не позволю ей разнести мой корабль, брысь обратно, а то начала уже потихоньку просачиваться и двигать предметы интерьера.

- Я не понимаю ни слова! Не скажешь почему? – остановилась напротив девушки. На ее шее и груди была спекшаяся кровь, но рана уже давно зажила. Прекрасное платье безвозвратно испорчено, обвисая грязными лохмотьями по низу, волосы много дней не знали расчески, но отправлять ее переодеваться в комбинезон я не торопилась.

- Да я сама не понимаю, что с тобой! – она отвернулась. Стараясь не выдавать своей горькой обиды на саму себя или на меня. Не важно!

- Тогда давай по порядку. Ты только киваешь или машешь головой, отвечая на вопросы. – я опять двинулась в путь по кругу, начиная составлять перечень вопросов в голове. Подруга присела на диван.

- Как понимаю. Первый раз горло порезала не тебе, верно? – уверенный кивок с долей удивления с содроганием.

- Твоя служанка, Тель – это был он?

Алиса задумалась и пожала плечами.

- Я ее давно уволила за кражу. Лет пятьдесят уже прошло.

Хм, ладно.

- Это ты приехала ко мне зимой, когда не хотела тебя впускать. – ответ отрицательный.

- Ты прилетала ко мне, когда я несколько дней провела в лаборатории? – ответ отрицательный.

- Это чтож получается, я тебя вижу всего второй раз после бала? – кивнула, пряча глаза полные слез. – И он пил твою кровь?

Подтверждение не требовалось. Я видела мельком ауру той Алисы, временами она полыхала, то была тусклой.

Нехорошо. Даже плохо. Очень-очень плохо. Нужно быстрее мчать к Рэвинеру.

- Ладно, оставим. Иди умойся и переоденься. Так как ты сегодня наказана, с тебя… - Алиса быстро подняла голову. Нервно глядя на меня, решая хмуриться ей или разреветься, но я махнула на нее рукой и договорила с расслабленной улыбкой. – Не дрейфь, ужин мальчикам приготовишь, как только принесут продукты.

- Вот ты тоже нагоняешь страху, нет что бы спокойно сказать. – Алиса поднялась устало с диванчика и подошла ко мне. – Спасибо что спасла мою задницу. Я готова кормить хоть каждый день твою маленькую армию помощников.

И примирительно обняла, а я иронично расхохоталась.

- Тебе лучше пересмотреть свое предложение. На всех тебя не хватит! – Она, разжав объятия на моих плечах, недоуменно улыбнулась.

- Что хочешь этим сказать?

Ну я и похвасталась браслетами с рунами на своей руке, вытянув перед ее лицом. Она сначала нахмурилась, не понимая. Потом озадачилась, видимо вспомнив что то. А в конце этого театрально эмоционального представления апогеем стало большое такое, лупоглазое удивление. Ей было известно это не понаслышке. Как никак она не последний вампир в высшем обществе.

- Скажешь хоть кому-либо и мои мальчики… - начала я в шутку ей напоминать, что означает все происходящее вокруг нас, но она открестилась и сделала шаг назад.

- Да ну тебя, хочешь как лучше, а тут всех развлекай! Нет, демоница, я лучше немой стану, чем буду думать о твоем кошмарном статусе! Все. Пошла я отсюда. Где там кастрюльки-поварешки?

Я рассмеялась ей вслед. Шутки шутками, но теперь я уверена в ней несколько больше. И вреда она мне больше не причинит. Она это знала и прекрасно понимала. Актриса. Люблю ее подкалывать, а она делала вид что страшно возмущена. Эх. Вот была бы она все то время рядом со мной за место многоликого, точно бы устроила концерт. Пела бы песни мне, успокаивающие действие которых уносило в дали блаженства и очарования… Не зря Царица вампиров приставила ее буквально возле себя, щелкала пальцами и заставляя петь сладким голосом красивые слова, музыка вокруг которых начинала звучать самопроизвольно, стягивая магический эфир. Но и обратная сторона луны дала себя знать. Я понимала, как Алисе осточертело завывать день и ночь возле древней правительницы. Но сейчас я выписала ей отпуск. Она мне подруга больше чем та подчиненная своей королеве. Та была не особо против, что лишилась на время голосистой и красивой певички. Хотела дать еще в довесок свою армию кровососов, но я подумала и решила, что она мне безнадобности и объявила о своем решении своим подопечным демонам. И не зря отказалась, много было перехвачено личностей, ведущих двойную игру. И надо заметить - не в нашу пользу.

В приемную ввалился нагруженный тушами животных Эмаан с каменным лицом. За ним лучезарно улыбаясь, таща большой мешок с питательными растениями, Лаур. Какие они разные, хотя и близкие родственники.

- Там столько всего вкусного нащипал, у нас цветы аркелки – сущий деликатес, а тут его на каждом шагу! – защебетал Лаур, тягая мешок по полу, который по объему едва ли пролез в дверь. Я хмыкнула. Демоны хоть и не выращивают сочную зелень целенаправленно, но она действительно съедобна для двуногих. Из кисленьких плодов аркелки делают ароматные соусы и поджарки под мясо. Помогла эльфенку дотащить провизию до кухни и распихать по контейнерам холодильника. Старший тем временем ошкуривал животных в подсобке большой морозильной камеры.

- Никого не встречали как понимаю? – уточнила я, наводя порядок в кухне на пару с ботом.

- Нет, прилетал только грузовой корабль. Из него выскочил демон, перекинулся с дядей парой слов и занялся своей работой. Он как услышал, что мы под вашим руководством, сразу отстал.

- Ну и ладушки. – я умиротворенно варила себе кофе и посоветовала эльфенку тоже подкрепиться.

- Не, я уже наелся, собирая ягоды. – отмахнулся он, поглаживая округлившееся пузико и расслабленно растекаясь счастливой сытой лужицей по мягкому креслу.

- Ты так уверен, что не съел чего ядовитого? – я оглянулась, мало ли что там растет.

- Не переживай, мы же в родстве с природой и всякие неполезные нашему организму растения сами предупреждают. – промурлыкал мальчишка, а я окончательно успокоилась. Дети леса общаются с природой на Ты. Чего тут странного?

- Поможешь моей подруге приготовить ужин?

- С удовольствием! – оживился эльфенок.

- Да ты отдыхай и переваривай пока, она сейчас у себя в комнате наводит марафет. Кстати, как там наша Эланси?

- Она заходила ко мне вчера в комнату и мы смотрели передачи. Предложила посмотреть кино, ну я согласился сначала… а как увидел, что она поставила жуткую резню – выпроводил из каюты и посоветовал ей не составлять мне компанию в таком ключе. Брррр.

- Мда, девочка с садистскими замашками. Она что…

В кухню зашла та самая маленькая и кровожадная вампирка, и скромно потупив глазки тихо произнесла:

- Копитан, можно вас на минуточку?

Я как раз налила себе кофе что бы отпить этот благородный и бодрящий напиток, переглянулась мельком с эльфенком. Он невозмутимо пожал плечами.

- Пойду пока к себе, если понадоблюсь - зовите. – и ушел.

Дверь в подсобке со старшим эльфом плотно закрыта, так что он если и услышит разговор, то врятли выйдет, пока не закончит с мясом.

- Слушаю тебя. Что-то случилось? – отпив горячий напиток я присела на кресло, кивнув на рядом стоящее для девочки. Она, как и прежде, излучала странные яркие цвета ауры, но серых тонов не было в помине. Но легкое беспокойство прорывалось отчетливо среди буйства других эмоций.

- У меня… у меня сильно болит живот и идет кровь… - стыдливо опустила голову, занавесив лицо волосами.

Ну с кем не бывает, все мы женщины страдаем от этого недуга. Правда если болит, то это не есть хорошо. Кофе попить не дают!

- Это у тебя впервые? – она чуть дрогнула от моего спокойного голоса, но кивнула.

- Пошли в капсулу, избавлю тебя от болей и выдам необходимые средства.

Нет, я не халтурю и не обманываю обычно в таких делах. Но нужно обследовать ее тело на предмет воздействия каких-либо долго действующих психотропных средств. Сделав ей укол снотворного и уложив в капсулу, включила оборудование на полное сканирование и лечение. Не думаю, что у нее были с собой пилюли для затравки разума, но как говориться -доверяй и проверяй. Полчаса заняло время осмотреть всю ее каюту по всем углам и складкам белья, логи в планшете. Чисто. Выхода в международную Сеть для нее я и не включала, даже обратись она с этим в любой другой компьютер. Магический ключ на крови демонов ей не пробить, хоть об стенку расшибись. Эльфам я верю как себе, несмотря на детскую непосредственность одного и личную неприязнь второго. Ничего. Вот абсолютно. Ладно. Возвращаюсь обратно в мед блок и вижу результаты сканирования.

Так-так, что мы имеем?

Сердечная недостаточность, плохое кровообращение, язва желудка, неполное развитие ушных раковин, хрупкие кости, слабые легкие, мышцы оставляют желать лучшего… и как вообще она живет и не жалуется на недомогания диву даюсь просто от такого слабого организма. Куда не тыкни – органы работают не в полную силу, витамины не усваиваются из-за частичного переваривания пищи. Подобное уже встречалось в моей жизни. И начало всех ее страданий пошло с момента преждевременного рождения. Очень преждевременного. Плод еще до конца не развился, его уже вынули на свет или случился выкидыш. И срок идет не на недели, а на месяцы – вероятнее всего ей было всего пять месяцев, в этот период как раз строиться личностная аура и закрепляется функциональность организма и развивается интенсивность мозга. Не удивлюсь, если с магией у нее полный швах… Дьявол всех дери, кому пришла такая «светлая» идея упаковать хилого ребенка в цепи и посадить в карцер? Если она выжила после рождения, непонятно как, то почему ее не пытались даже лечить? Что-то мне подсказывает, родилась она изначально в самых неблагополучных условиях во всех смыслах. Еще как-то обмолвилась, мол я ее родителей убила… звучит больно красиво. Неужто с самого начала она провела на корабле этих ублюдков?

- Очнулась? – девочка разлепила глаза и я помогла ей приподняться.

- Спасибо, уже ничего не болит. – пролепетала она со слабой улыбкой. Аура ее продолжала буйствовать. Но организм спустя пару сеансов станет каким должен быть у здорового вампира, родившийся в нормальный срок. Перестройка или скорее всего в данном случае - достройка тела - требует времени. Я могла бы запереть ее здесь на сутки, что бы вышел стопроцентный результат, но без питательных средств она бы просто погибла от голода. Светлые волосы, что на самом деле были седыми - стали темного шоколадного цвета. Ей даже идет, а то выглядела несуразно с серыми и блеклыми локонами.

- Тебе надо сейчас много есть, чтобы поправиться. Сырое мясо не ешь пока, надорвешься, полу вареное разрешаю и просто кровь. Вижу по глазам твое желание съесть всё и вся сразу. Зелень обязательно добавь в рацион. Три дня по два раза в день будешь ходить сюда на часик и станешь как новенькая без единой болячки. Поняла?

Она радостно улыбнулась, глаза заблестели жизнью, нетерпеливо дожидаясь команды старта.

- Марш на кухню вычищать холодильник.

И выстрелила по направлению, только пятки замелькали. Бедолага. И молчала ведь! Да и я не отправила ее сразу в капсулу, понадеявшись на ее регенерацию. Эльфенок то сам себя лечить может, да и рассказ о своих сородичах дал понять, что у них не бывает патологически больных.

Нет. Я не прониклась к ней доверием. Эмоции у нее не читабельны, мысли догадываюсь тоже.

Мысли… что-то словно ускользало от меня, периодически заливаясь в сердце глухой тоской. Я так крепко задумалась, что от прикосновения к плечу дернулась и инстинктивно достала из-за спины все еще висящие саи.

- Мать, ты чего?

- Оооой… Прости, Алиса. – я убрала лезвия от ее горла и отошла, стряхивая отголоски непонятных размытых видений.

- С тобой все в порядке? Чего бросаешься сазу с бешенными глазами? – она отлепилась от стенки и покачала головой, искоса глядя на мечи. Мне надо разоружиться, пока не прибила кого.

- Да что б я знала. – пробурчала задумчиво я, выключила оборудование и подцепив подругу вышли из лечебницы. – Ты что-то хотела?

- Жить на максимум и как минимум что бы ты составила нам компанию. Я уже все приготовила. Тебя искала, а тут ты истуканом стоишь, глазами стреляешь, на позывные не откликаешься. Хорошо никто другой не подкрался – было бы нас минус один!

Я потерла глаза, которые и в правду немного подсохли и веки чуть ли не со скрипом двигались. Да уж, если бы это были эльфята, были бы жертвы. Они не на столько быстры как вампиры, проверено на своей шкуре.

- Ну идем, послушаю как вы чавкаете.

- Ой ой, сама не так давно уплетала за обе щеки… - вздорно начав, она напоролась на мой недобрый взгляд. А вот и попалась цыпочка.

- Так-так, помимо своих похождений ко мне в дом, эта тварь еще и делилась с тобой всем что там происходило? – сквозь зубы процедила я.

Алиса старалась устоять под моим пронзительным взглядом, кивнула и робко сказала: - Да. Он хотел, чтобы я не спалилась, прежде чем запустит меня в этот калейдоскоп событий.

Я поджала губы. Ну конечно, у него же все схвачено. Я опустила эту тему, дальше она опять начнет нести всякую отсебятину, начни ее расспрашивать. Хм. Значит он заколдовал ее на определенную информацию, которую я не могу слышать. Есть идея, но это потом, после ужина.

Мы наконец-то добрались до кухни, дверь которой была соседней и в нос ударил приятный аромат горячих блюд. Он и так витал ненавязчиво в воздухе, просачиваясь или увязывающийся за ходившей туда-сюда Алисой. Даже на мгновенье прикрыла веки, вспоминая, как Рэвинер бы на этом месте точно бы сказал - «Как вкусно пахнееет», растягивая губы в предвкушающей улыбке отведать яства. Осталось совсем чуть-чуть потерпеть и я снова его увижу.

- Какой мужчина, золотые волосы, роскошный стан! Вот если бы не делал такую моську – стал бы само очарование! – Алиса тем временем вырвав меня из прошлого, уже взяла в оборот тему для развлечений. Ну и правильно, сейчас не до… но явно зря я начала думать, что все идет гладко. Эльф поддержал мой скептицизм, надменно вздернув бровь. Обратился ко мне.

- Мишень вообразила, что я должен подстраиваться под ее критерии красоты? – сказал он намеренно на всеобщем, чтобы поддеть подругу.

Я присела за стол, Алиса с Лауром раскладывали на столе последние приборы. В кухню юркнула тень и сгустилась на стуле маленькой вампиркой. Наверное, ей очень нравится шнырять туда-сюда ветром, как истинный вампир не обременённый слабыми мышцами. Я только горестно вздохнула на все это, понимая, что сейчас будет полный кавардак. И он начался сиюсекундно, как только все расселись на свои места. Я во главе стола, Алиса по правую руку от меня, за ней Эланси. По левой стороне Эмаан и Лаур. Стол был накрыт по царски. Мясные блюда разной прожарки, вареные овощи, фрукты и ягоды. В графине охлажденный компот, вокруг которого разместились тарелочки с салатами из сочных трав. Ну и джезва с горячим кофе.

- Ну, ну. Зачем же так грубо. Я так старалась угодить такому красавчику, наготовила столько вкуснятины…

С лева вскочил эльф.

- Я не собираюсь это есть с твоей подачи. – и собирался было уйти, но я напомнила о себе.

- Эмаан.

- Что? Она нагло меня хочет приворожить! – кипятился эльф. Вот жеж взрывная венценосная собака.

- Успеет. – он аж побагровел. – Но присядь пожалуйста, здесь нет никакой волшбы, тем более твой племянник помогал ей готовить. Нам с Лауром ты веришь?

Эльф для порядка пробурчал что-то нечленораздельное и присел обратно, яростно накладывая себе в тарелку мясо и салаты. Сородич покачал головой.

- Какой нервный. Но ничего, я спою тебе самую успокаивающую и красивую оду, будешь улыбаться и жить счастливо, наслаждаясь воспоминаниями обо мне. – промурлыкала вампирка. Эланси скрыла улыбку в бокале с компотом. Эльфенок состроил умильную физиономию, глядя на меня. Ох, пора остановить эту карусель.

- Если сейчас ты не закроешь свой клыкастый рот, то… - начал было свирепеть Эмаан.

- То придется петь прямо сейчас! – надавила сладким голосом магически одаренная голосом вампирка.

- Ребят, успокойтесь. Дайте детям поесть. Лаур, отними у своего дяди графин, пока он его не разбил. Алиса… ну ты поняла.

Она поняла и как ни в чем небывало стала общаться с девчонкой на непринужденные темы. Эльфы молча приступили к еде.

Что-то мне подсказывает, Алисе таки придется спеть, подавляя нервозность Эмаана. Да и вообще стоило с ним поговорить, узнать причину его каждодневного бешенства.

- Очень советую твоей так называемой подружке держаться от меня подальше. – произнес старший мне на эльфийском. – Она действует мне на нервы.

Я, сглотнув кофе, ответила на том же языке.

- Мы обязательно вернемся к этой теме. Тебе не стоит переживать на этот счет.

Хмурый взгляд пробежался по моему лицу, запоминая слова и беря их на крючок.

- О чем шепчитесь? – обернулась Алиса.

- О твоей неминуемой смерти! – рыкнул эльф.

- Дорогой, я уже побывала на том конце. Там скучно без тебя!

Мне надоело это слушать, и я взмахнула рукой. Сразу наступила тишина.

- Или вы едите или выметайтесь разбираться в тренажерный зал. Если так и будете возмущенно пялиться на меня, кляпы будут держаться до тех пор, пока мне не захочется поговорить с кем-то из вас. Что? Кусок в голо не лезет? Дети и то мудрее и сидят не отсвечивают. Счастливо оставаться!

Я встала, захватив с собой джезву с кружкой и вышла. Магический кляп тоже незаметно сняла, но больше не прозвучало ни звука, пока я удалялась от кухни по направлению на капитанский мостик.

Взрослые люди. Вернее нелюди, а ведут себя как подростки, хотя те… ай, пусть сами разбираются. Мне вылетать уже пора, вон скайджет вроде собирается отчаливать. Закрыла дверь и устроилась в кресле, активируя старт. Предупредила по связи скучающего демона в беспилотнике, присоединилась в хвосте и вместе сиганули в космос. Настроила путь по цепочке необходимых мне порталов. Зимигал маячок одного из кораблей моей вездесущей армии. Открыла карту и вгляделась в координаты. Ага, через три портала от меня я как раз с ним пересекусь. Что у них там случилось? Надо спросить у своего помощника.

- Приветствую вас, Маршал.

- И тебе добрый вечер. Что у вас там? – я назвала номер корабля, что светился на карте.

- Обнаружен звездолет лиграссов. Я отправил за ним преследование, но…

- Но? – я слегка наклонила голову, заметив его запинку.

- Их корабль двигается слишком медленно и от них идут сигналы спасения. Что прикажете делать?

Я задумалась на мгновенье. Те лиграссы, которые модернизировали свои аппараты с помощью наших разработок, позволяющие двигаться в космосе со сверхсветовой скоростью… Либо они подцепили кого-то проворного, который сумел перебить их всех там, но не может справиться с управлением.

- Отдай приказ наблюдать за ними и преследовать в случае побега. Там могут быть пострадавшие заложники.

- Будет исполнено.

- И еще. Я лечу в том же направлении и буду там через два часа. Огонь не открывать без моего приказа, передай.

- Слушаюсь. – и связь прервалась.

Любопытные дела. Будь там действительно сохранившиеся пострадавшие от рук наемников-мутантов, брать их на корабль не хочу. Отправлю с демонами по домам. Своих грызунов хватает.

Подняла недавнюю историю, когда Эмаан сидел на оружии. Ага, кокнул-таки разрывными импульсами негодяя. Отмотала обратно, увеличила изображение. Вот он нашел Алису, короткая драка, всучил ей бластер со словами, девушка заплакала и хотела его пристрелить, но пистолет не стреляет. Она в отчаянии и неверии смотрит на него, тот ухмыляется и получает пулю в лоб. И через минуту появляюсь я. Всю дорогу подруга на мушке прицельного авто наведения. Вгляделась опять в лицо многоликого. Кого же он на этот раз изображает? Может он пытался запудрить мне мозги, превратившись в принца? Или он сам забыл, как тот выглядит… но похож, похож. Интересно, как сам Рэв отреагирует на мою неудачливую вампирку?

Вывесила на визоре изображение кухни. Уже все покушали, дети сидят пьют чай, а эти двое неугомонных делают вид, что друг для друга не существует. Эльф уходит к себе, подруга подключается к диалогу. Ну хоть без драки обошлось. И на том спасибо.

Портал мне достается крайне неблагополучный. Мне навстречу несется всякий космический хлам, обломки транспорта, разномастные глыбы. На софт не надеюсь, уворачиваюсь плавненько сама, постреливая периодически в особо габаритные преграды. Уф, быстро кончился этот ад, тут же влетаю в следующий. Тихо и спокойно, отсвет звезд вытянулись в цветные канаты, настраивая меня на лирический лад. Лететь несколько часов предстояло. Удивительные явления - временные порталы, летишь, не глядя на время. В черт знает каком измерении. По курсу все мирно, и я поглощаюсь в нирвану, проваливаясь во мрак. Звонок из-под пространства. Пространство где нет ничего, кроме наших голосов.

Я сразу воспаряю духом и приветствую своего любимого.

А в ответ мне тишина.

Тишина во мгле, где нет ничего, ни к чему нельзя прикоснуться, почувствовать вибрации, запахи. Меня начинает лихорадить, несмотря на отсутствие тела. Я зову его, чувствуя нутром что он есть, но он не откликается! Я же с ним связывалась из гипер-туннеля, и мы общались, я помню! Не знаю сколько я терзалась во мраке, но выйдя, оказалось, что уже подлетаю к третьему прыжку. Что за дьявол? И позвонить ему не могу на сорб, который не глядя дала ему первый попавшийся из старой модели, не поддерживающий связи на столь удаленном расстоянии… Так без паники. Быть может он просто спит? Или тоже перенервничал из-за чего-то… Выжидаю время и не поддаюсь во власть эмоциям! Не поддаюсь, говорю! Вот нервная стала, психую чуть что, если теряю контроль. Надо попить крови, она меня и успокоит, включит мозг, сердце войдет в ритм и будет все хорошо. Сама себя уговаривая на протяжении исследования портала, в который только что влетела, удостоверившись что он не опасен для обшивки, несусь на кухню.

- Что с тобой? Война опять за бортом? – Алиса обеспокоено следила за моими дерганными телодвижениями у отдельного холодильника с кровью.

- Сидите, сидите. Все хо-ро-шо, все просо замечательнооо. – бубнила я, распаковывая пачку и залпом выпиваю дневную дозу. Кровь попалась какая-то странная, не очищенная от эмоционалей. Короче это сделало меня взрывной бомбой. Я посмотрела на адрес изготовителя. Тарбес не всегда честен, что совсем не удивительно.

Выдохнув разочарование, посмотрела на три пары глаз, направленные на меня.

- Что?

- У тебя глаза светились только что. – напряженно прошептал Лаур.

- Светились? – не поверив ни капли в эту правду, я нетерпеливо взмахнула рукой и передо мной появилось зеркально отражение лица. Я уловила последние отблески свечения. Хм, это чью кровь я только что выпила?

- Всё. Не морочьте мне голову, она мне сейчас трезвая нужна. Советую вам пока разойтись и посидеть в каютах. Если прикажу пристегнуться – сделать это надо беспрекословно. – сказала я резче, чем хотелось, но все сразу пришло в движение. Со столов исчезла вся посуда и сложилась в мойке, дети немного боязно разошлись, Алиса подошла ко мне.

- Что-то случилось? – спросила, забрав из моих рук пустую емкость.

- Пока нет. Корабль лиграссов требует помощи. Остальное потом. Иди к себе. Ничего не бойтесь, у меня на подхвате батальон демонов. – успокаивающее проговорила я. А сама внутри дергаюсь. Надо выпить успокоительное пилюли. На кровь я уже сейчас рассчитывать не могу. Энергии вагон, но эффект не тот к сожалению.

- Напугала нас всех, ладно, пойду детей успокаивать. Могла бы им сказать, что все под контролем.

- Насчет Эланси не уверена. Но Лаур мне фиг поверит - он тоже читает настроения, как я.

- Иди, иди, Маршал наш дорогой. – обняла меня напоследок в знак поддержки и скрылась по направлению к каютам. Я быстренько шмыгнула в мед-блок, нашла пилюли. Проглотила сразу две, чтоб наверняка.

Пока дошла до мостика, за штурвал уже села абсолютно спокойная как танк.


Спустя несколько часов вылетела из-под пространства. Тут же завибрировал сорб.

- Маршал Николь дэ Альма на связи. – отвечаю и в визоре высвечивается знакомое лицо. Давненько не виделись.

- Николь? Ты? А я еще думаю, как эта строптивая девчонка может быть Маршалом? Глазам не верю! – хохотнул мужчина. Как же его имя?

Видимо заметив мою нахмуренную мордашку, собеседник покачал головой с улыбкой и погрозил пальцем.

- Неужели забыла бравого воина, у которого из-под носа увела артефакт императора? Это ж я, Хайк ян Мартон!

- ААааа, да-да-да! Как ты, братюня? Сколько лет тебя не видела! Вижу добился своего, помню, как ты плакал на моем плече и хотел в космос. – рассмеялась я, вспомнив как искали тот злополучный камень и тот потрясал кулаками, мол среди этих проклятых скал Ширана черта с два что найдешь, не имея крыльев. Он такой же полукровка, как и я – полувампир.

- Поклеп, я не разу не плакал! Ох попадись ты мне, покручу твои щечки!

- Но-но-но! Маршала низззя так бесцеремонно пугать! – честно, я была очень рада его видеть. Капитан корабля, руководитель своей личной группой бойцов.

- Тебя напугаешь, ага. Но знай, я свое слово сдержу! – и тут же переменился в лице, перейдя к серьезной теме. – У меня под носом маячит жестянка с лиграссами. Они заглохли, топливо кончилось. Какие будут приказы.

- С ними пытались связываться?

- Никак нет. Последняя инфа взята с их сигнала спасения. – ответил мужчина. Каким я его запомнила, таким он и остался – жесткие каштановые волосы, разноцветные глаза – серебристый фон радужки с крапинками синих блесток. Волевой подбородок и нос с внушительной горбинкой делают его образ очень внушительным и даже грозным. Он действительно такой. Но среди своих он веселый парень.

- Ну раз нет, свяжусь сама, будьте начеку. Связь на широком канале, так что слушайте.

Я не стала отключать Хайка, настроилась на волну лиграсского звездолета. Он был точно такой же, откуда я вытащила эльфят с вампиркой. На всякий случай держу на прицеле, схватив рукоятку с кнопочкой для огненного полива. Перемигнувшись с демоном, я увидела через визор ту же картину. Прошло около минуты и мне ответили, но изображения не появилось.

- Приветствую вас, стражи космоса. – несколько напряженно прозвучал мужской голос. Им прекрасно видно из иллюминаторов наши пушки и тут никак без нервного тика. Любопытно, что они догадываются, кто мы такие. Тембр звучал как мурчание кошки, но нисколько не похоже на рычание мутантов-лиграссов, и все это произносилось на всеобщем языке с сильным окцентом.

- И вам добрый день. – панибратски начала я. – Если к вашему виску не приставлено дуло или лезвие под горлом, доложите обстановку на вашем судне. Чем подробней, тем меньше вероятности смертельного исхода. Но это не точно.

На том конце судорожно икнули, а Хайк вылупился на меня изумленным взглядом и смешинками в глазах. А что? С ними я вполне на будьте любезны разговариваю.

- На… извините… - голос безбожно был сдавлен. Понятное дело страшно разговаривать с не пойми кем, но на их родном языке. Прокашлялись и чуть бодрее опять зазвучал голос. – На борту пятьдесят семь голов персонала. Пленных нет. Раса кэтфолки. Мы просим помощи – сломался двигатель.

- Откуда и куда направляетесь? – неумолимо продолжила я допрос, несмотря на их трясущиеся коленки.

- С планеты Фолк в Лигре, галактика Смерч, ищем своих соплеменников. Их украли мутированные пришельцем бывшие изгнанники. Но те спаслись, и мы отправились на их поиски. Но не рассчитали топлива с последней заправки и вот… заглохли.

Я посверлила немного пустоту перед собой, подергала рукой рычажок и наконец поднялась. В спину мне прилетел возглас.

- Эй, Николь, ты куда?

- Знакомиться поближе. – безмятежно отозвалась я, открывая шкафчик с оружием.

- Да ты что? Это может быть ловушка! – взвыл Хайк. – Не хватало еще лишиться Маршала…

- Дружище, я в отличии от тебя имею способность распознавать ложь, и я не могу вот так бросить их на произвол судьбы. А трудностей я не боюсь.

Пока надевала на себя свое обмундирование и маску, что спасало голову от пуль (из того же материала что и мой пластичный скафандр), из визора продолжалось невнятное бухтение и лязг. Хех. Демон тоже приоделся.

- Ничего слышать не хочу. Я тоже иду.

Я лишь дернула плечом. Пусть идет, к тому же я хотела предложить тоже самое.

После того как все были готовы, я обратилась к кэтфолкам.

- Открывайте двери, посмотрим, что у вас там стряслось.

На том конце не было слышно наших разговоров, да если бы и слышали – врятли бы что-то поняли, мы на демонском балакали, который не поддается изучению другим расам. Автопереводчики, несмотря на их крутую навороченность – будут вещать всякую околесицу, даже если повторить одну и ту же фразу подряд на демоническом, перевод будет разным.

Подлетев поближе к военному агрегату, я развернула свой корабль, открыла шлюз и трап вытянувшись, достал до открытого проема, в котором стоял полукровка. Он был не один, с напарником. Тоже все в мечах и ружьях обвешаны. Запрыгнув, я аккуратно маневрируя залетела в нутро пострадавшего звездолета.

Дождавшись, когда люки все закроются и заполнятся газом мы вышли. Как и прошлый раз посещая альтернативный транспорт – нас встречали трое. Но прием сейчас был более радушный, несмотря на их переживания и разглядывая нас в боевой экипировке.

- Добро пожаловать на наше судно. – проблеяло низенькое существо. Так и не поймешь, парень это или девушка. Да и голоса их звучали как диковинка. Разве можно отличить мурчание кошачьей принадлежности самца от самки? То, что в рубке звучало на всеобщем как-то уточнилось с кем имею честь разговаривать, а сейчас они на своем родном лапочут, в принципе так и полагается хозяевам.

- Так даже внятней. - хмыкнул Хайк под нос и следом чуть громче с благодушной улыбкой сказал. – Можете смело говорить на вашем языке, мы понимаем.

После того как полукровка произнес вторую часть предложения на кэтфолском или как они там его зовут, послышался тихий облегченный вздох. Да-да, уже догадались что вам трудно вещать о своей проблеме чужим и малознакомым языком.

Нас проводили в просто гигантскую приемную, обставленную деревянной мебелью в виде тумбочек и полок с разными фигурками животных. Множество светящихся артефактов, разбросанных в хаотичном порядке по всему периметру. На стенах были бесчисленное количество маленьких картин, при ближайшем рассмотрении оказалось, что они не нарисованы красками, а собраны по принципу мозаики из разных срезов дерева не тоще прутиков. Словно разноцветные бусины – от бежевого до темно коричневого с вкраплениями оранжевого и чуть бледно красного. Кропотливая работа и очень симпатично. На полу во всю площадь лежал плетеный ворсовый ковер, светленький такой и немного украшен цветущем орнаментом. Поверх него лежали десятки мягких цветных подушек ближе к стенам, но и выделялась отдельная композиция из шести больших как груши, ровно посередине вокруг небольшого столика с чайным сервизом. Несложно подумать, что они подготовились к беседе. Я соотнесла эту большую комнату с предыдущим звездолетом и поняла – там была тюрьма, а здесь очень миленько и безумно уютно.

Забыв напрочь зачем мы вообще здесь собрались, я как бы случайно бросила взгляд на троицу, что молча с долей любопытства разглядывали нас стоя по-прежнему у входа и не отсвечивая. Оглянулась на бродивших медленным шагом вдоль стен демонов. Он был прав, это ловкая ловушка! Я хихикнула своим мыслям, и они резко развернулись.

- Что, господа, попались? Нас тоже изучают, между прочим! – промурлыкала я. А троица наших «грозных» надзирателей подобрались и двинулись к столу.

- Присаживайтесь, прошу. – промолвил более бодро главный из них, поводя рукой вдоль посадочных мест. Ну мы и плюхнулись на эти расписные вышитые груши. Мягко и удобно до безобразия. Тоже такие хочу!

Кстати о наших кошечках. Нет, они ни капли не походили на оных. Рост их был, примерно, как у меня. Пышные гривы, но не кудрявые, высоко вздымались над макушкой, несмотря на собранные хвосты. И цвет… волосы имели бирюзовые оттенки разных тонов. Кожа, несмотря на алебастровую белизну, отливала тоже характерным цветом. Но ни в коем случае не была похожа на трупный. Как будто сияла голубыми блестками. А вот что самое примечательное в их внешности – это глаза. Они отличались от всех виденных мной ранее – светились мягким белым светом и без какого-либо зрачка. Эге, дак вот чью кровь я пила. Нехорошо. Меня так поразило это, что напротив сидячий кэтфолк смутился и опустил взгляд. А я бесстыже переключилась на другого. На лицо очень миленькие, тонкие черты лица, губки крохотные, но при разговоре и улыбке неплохо так растягивались, обнажая остренькие маленькие зубки. Кожа значит очень пластичная. Абсолютно не морщинистое при подвижной мимике. Ушки похожие на эльфийские, но совсем крошечные треугольнички и расположены чуть выше уровня глаз по бокам головы. Брови тоже нестандартные, словно пушок над большими глазами с несколькими торчащими вверх волосинками. Реснички – густые, под цвет волос, коротенькие щеточки. Тела были под стать эльфийскому – стройные, гибкие, походка очень мягка и плавная. Или все же похоже на кошек, не пойму.

Молчание, однако, затянулось. Не чувствуя от них ни капли вражды, а даже некое подобострастие, я сняла маску. Демоны, недолго сокрушаясь над моим неодобрительным поведением, тоже сняли. Мы редко показываем лица неприятелям или при первичном знакомстве. Но ясно чую, что нам тут не навредят. Теперь и кэтфолки с не меньшим интересом разглядывали нас. Так как фон их аур наполнился схожим чувством и даже почтением. Правильно, я ж читала дело их войны и нашим вмешательством, они точно помнят своих спасителей.

- Давайте хоть представимся друг другу, я Николь дэ Альма, Маршал космической армии отпрысков Дьявола. Ну вы, наверное, и сами догадались.

Хайк покачал головой, мол, как мне не хватает чувства такта. Я в ответ на его безмолвное замечание дружелюбно улыбнулась. Им ничего не оставалось как представиться. Напарника полукровки оказалось зовут Дрэйк и они приходятся друг другу братьями. Да и сходство улавливается, когда они сидят рядом. Каштановые волосы, грубоватые черты лица и грозный взгляд. Я начирикала им по-нашему, что бы рожи попроще сделали. Они вдвоем переглянулись и постарались как могли. Стало только хуже. Котятки чуть не зашипели, поджав хвосты. Но хвостов у них не было, шипеть на своих спасателей низззя, а то покусают, так что я взяла разговор на себя. Им было намного легче со мной общаться, нежели с этими невежами.

И они обрушили на нас свои печали.


Глава десятая

«У кого-то было и прошло, а у демонов есть - есть»


- Я Куб, капитан судна. – представился нам центральный кэтфолк, что с самого начала обращался к помощи. – Это Цир, управляющий по персоналу, - плавно повел рукой в право от него сидящего синеволосого, перевел движение в лево, - Это Кир, механик.

Хором сложили кулачки и прислонив друг к другу костяшками изящненьких пальцев без ногтей и пригнули головы.

- Рассказывайте все с самого начала, что у вас стряслось. – попросила я.

И понеслось.

Сидели себе на планете, никого не трогали, радовались окончанию войны. Раса, в принципе, очень интересная, долго живут. Поголовно все ученые, магический потенциал слаб в управлении стихиями, но порой охотно его включают в свои эксперименты. На родной планете множество заводов по изготовлению разной аппаратуры и техники. Любят химичить и в домашней лаборатории, изобретать артефакты и приборы связи. Сотрудничать с другими ближайшими расами не стесняются, делятся своими железными рудами с гномами, нашли планетку по соседству, обжитую нагдвипами – люди змеи. Вдоль поперек их изучили, установили с ними связь для промышленной торговли. Дружат вроде, без всяких покушений для друг друга. И в один такой рабочий будничный день уловили тревожащий сигнал из космоса от своих соплеменников. Бывших соплеменников, которые еще со времен войны считались без вести пропавших целой деревней в глуши. На радостях отправили им сообщение, что непременно их найдут и спасут, так как заложники обстоятельств окопались черт знает где, но главное целы и невридимы. Ответ пришел только спустя пару сотен лет с учетом расстояния между мирами с потерянными гражданами. И он оказался не очень обнадеживающим. Их звездолеты не могли взять такой бросок – технологии не те. На том конце был свободный и никому ненужный пригодный для жизни мир со всеми условиями для ожидания. Там облагородили почву для домов и школы, даже на медицину исхитрились переоборудовать упавший корабль лиграссов. К сожалению датчики связи не сохранились, сгорев в пожаре крушения. Но выжило большинство. Чуть позже к ним, словно из воздуха сконденсировались еще гости. Оказались отшельниками, но миролюбивые. В общем сдружились и скооперировались по силам и знаниям. А наши зазнайки летят к ним уже более шестидесяти лет, израсходовав топливо, изнурив два запасных двигателя до усталости металла.

Вот и висят в космосе, немного не рассчитав свои силы до ближайшей цивилизации.

- Куб, а как вы связывались со своими родичами? Мы ведь услышали, что там датчики вышли из строя. – я решила начать задавать уточняющие вопросы после повествования.

- Это было непросто. Надо было найти дальних родственников из той деревушки, которые жили одной большой семьей. Методом вычисления чуть ли не с каждого жителя мы брали анализы ДНК и крови, чтобы подтвердить родословную одного из членов канувшего в неизвестность. Сохранилась чудом его медицинская карточка. Но опущу дальнейшие подробности, мы нашли того, кто нам необходим. Он был стар и неизлечимо болен, но помог чем мог.

- Ну? – не выдержал Дрейк короткую паузу. Я глянула на него искоса, нетерпеливую голову потом откушу. Капитан звездолета глубоко вздохнул и продолжил:

- Мы можем между кровными родственниками сниться друг другу и передавать необходимую информацию. Но в данном случае, приходилось очень долго ждать. Часто сны были очень размыты, непонятны и расшифровывались всем советом старейшин. Буквально несколько дней назад птичка принесла весть о его кончине. И у нас теперь нет связующего звена.

Повисло наше угрюмое и их скорбное молчание. Я всматривалась в ауры троих представителей кэтфолкской расы. Он очень переживает, что не смог закончить миссию, дорожил каждым из покинувших не своим желанием Фолк и явно недоговаривал.

- Там что-то случилось? – не стала участвовать в тихом хороводе потрепанных переживаниями душ. Трое напротив сразу выдали яркими красными пятнами о своем напряжении. Отбросив свою упрямую сдержанность на протяжении всего разговора, Куб и Кир, да и механик Цир как-то враз опустили плечи.

- По последним данным там появилась некая сущность, которая наводит страх жителям планеты. Он очень силен и было несколько убийств, учиненным им. Не гнушался поднять руку даже на женщин.

Я несколько просела от такой новости.

- Как он выглядит? Вам сказали его характеристики, причины его поступков? На чем он прилетел?

- Он взялся из ниоткуда. Раса – неизвестна. По началу вел себя смиренно, даже подписал договор на изучение его принадлежности. Но потом он начал убивать и последней жертвой так же стал кэтфолк, что был родственником…

Он закрыл лицо руками, не выдержав отчаяния в этой ситуации и чуть не завыл в голос. У меня как всегда проснулось сострадание и я, шугнув с пуфика механика, присела рядом, ни на кого более не обращая внимания.

- Как он выглядел? – тихо спросила я, стараясь его не пугать клокотавшим во мне подозрением о нежданной личности неизвестного происхождения. Он дернулся от моего прикосновения к его плечу, но стойко выдержал вмешательство в личное пространство и влажными глазами посмотрел на меня.

- Очень высокий, длинные волосы толи серые то ли белые… прямые… - он нахмурил брови пытаясь справиться с воспоминаниями о последней весточке. – Глаза большие и яркие, магии вроде нет, может скрывает, физически невероятно силен и шустр.

И тут то я напряглась. Велика вероятность, что это Многоликий. То-то он исчез с радаров, скача по планетам как сайгак. Что он мог там забыть, в большой деревне невинных кошек и собачек? Или…

- Нам надо найти этот мир. – видимо не одной мне пришла в голову эта мысль, что Хайк и Дрейк сказали это одновременно. Многоликий нашел незащищенный мир с праздношатающимся пушечным мясом без какой-либо защиты.

- У вас есть определенные координаты, где она находится? – я задала вопрос в лоб, - Карты, заметки, любые маломальские уточнения – все пойдет в расход!

- Две галактики с этой точки по прямой, на одном из концов завихрения третьей. – протараторил Куб, сжал губы в полоску. Быстро подумал и доложил последние сведения. – Ориентир возможно станет последней подсказкой - там есть некий хоровод из одиннадцати красных гигантов. Их видно ночью с той планеты.

Механик тем временем оказывается не сидел зря и прискакал с примерной картой расположения звезд, нарисованной чуть ли не от руки. Дрейк прыснул в кулак при виде чертежей, а я не церемонясь кинула в него сгусток сырой стихии воды из чашечки в рот. Он удивленно раскрыл глаза и следом закашлялся. Уволю. Не люблю, когда смеются над слабыми. Хайк, словно не замечал кашляющего брата, пригнулся к карте, внимательно разглядывая. Кэтфолки растерялись, но я быстро их отвлекла.

- Значит так. Я вам выделяю из своего арсенала топливную ячейку и летите обратно домой на всех парусах. Возмущения не принимаются. Вас тут много и можете пополнить ряды мутантов. Будет вам сопровождение. Спросите, почему не прицепят ваш звездолет к нашему – все просто, вы приманка для лиграссов. И их уничтожат, что могут преградить путь, и на планете помониторят. Вдруг где брешь расслоилась в защитном экране на орбите.

Я, не имея больше терять времени, распрощалась с командой. Котики тревожились немного за будущее, но в целом были рады принять помощь. Выделила им ячейку, демонов отпустила и села за родной штурвал.

Наказала моему помощнику Иликару Мондсу возглавить отряд сопровождения, Хайку посторожить тут. Бывший главнокомандующий армией был на Фолке и знает, как там устроено защитное поле. Не завидую кэтфолкам – столько лет летели и связь потеряна, и звездолет совсем зачах на дрянном топливе с последней заправки. Мне надо забрать своего принца, а потом и поискать ту планетку с одиннадцатью солнцами по соседству.

Ах да, как же моя душа без напутствий отправит их:

- Куб! – я с серьезным тоном обратилась к капитану. – Вы как ученые и хотите дальше жить – советую не высовываться в космос, тем более на моей ячейке. Привлечет внимание недоброжелателей. Посидите тихо мирно пару десятков лет, переоборудуйте корабли на другие источники топлива и тому подобное.

- Спасибо вам большое, многоуважаемая демонесса, да поможет нам всем Хаос! – возликовал под конец разговора кэтфолк и я отключилась. Многоликий… интересно – он что-то изымает от своих бесконечных смертей? В магически одаренных сущностях обычно увеличивается потенциал, но как быть с этим? Мозги растут что ли?

Спустя несколько часов полета и обдумывания глобального плана действий, влетаю во временно пространственный туннель. Суточный полет. Ну можно и расслабиться немного.

На кухне никого, Алиса дрыхнет, эльфята в спортивном блоке диву даются. Нарисовали миры и скачут по ним, обнажая клинки и протыкая ими врагов. Эмаан исхитрился ради племянника сменить цвет крови на прозрачный белый, теперь даже выпавшие внутренности всяких тритогов и прочих опасных уродов не такого насыщенного красного цвета. Эланси у себя в комнате опять что то рисует. Даже смотреть не буду, пойду спать.


Так и проходили мои будни. Отчеты, приказы, вспышки небольших скандалов Эмаана – он презирал нас всех и не спешил со мной поговорить по душам, или начистоту. Отмахивался от приглашения на ковер, и ждал встречи с Рэвинером. Нашлись кровные родственники Эланси. К сожалению – они были мертвы. Вокруг ее матери была какая-то шумиха, мол она появлялась среди живых в мертвом теле и со слезами (что очень странно для канувшего за грань существа и восставшего из могилы), звала свою дочь по ночам в районе бывшего проживания. Все эти слухи притянуты за уши и никаких внятных подробностей больше нет. Но в отчете были упомянуты все безумные невероятности, мол она после смерти родила этого ребенка, очевидцы утверждают, когда ее хоронили – у нее не было живота, а потом появившись через несколько десятков лет, мелькнула с восьмимесячным пузом, перепугав своих соседей. Бред какой то, вампиры там совсем свихнулись что ли? Жалко девчонку, но вернуть ее есть к кому – двоюродная тетка живет и здравствует. В общем ее известили о девочке, показали анализы крови и фотографии для убедительности, та схватилась за голову и верещала что это невозможно. Но тем не менее ждет прибавления в семье.

А у меня тоже были странные наплывы из минувшей жизни. Вонзилась частичка прошлого как-то немного не вовремя - во время тренировки. Я даже упала, ибо голова раскалывалась.

«…Представляешь, он вообразил, что сейчас будет апокалипсис и твои дружки набегут. - продолжал возбуждённо украшать свой рассказ вампир, с которым я сотрудничала на Тарбесе.

- Зачем? - возвращаясь к своему занятию, продолжила вбивать символы в программу, рисуя проекцию корабля.

- ‎Зачем что? Зомби набежали? - В замешательстве, но с прежней ухмылкой спросил он, присаживаясь на диван за моей спиной.

- ‎Зачем ты придумываешь теории того, чего нет и быть не может? К тому же никак не связанное с твоей работой. - он мне порядком надоел и отвлекает меня.

- ‎Так же веселей, а прикинь...

Но я его быстро перебиваю, вновь оглянувшись через плечо.

- Мне это не интересно. Мне важно знать, что было без твоих глупых прикрас. Хочешь дальше сочинять сказки - иди постучись в соседнюю дверь и молись что найдется благодарный слушатель. А все что надо я уже услышала, заказ принят, свободен.

- ‎Вот ты стерва. - нехорошо хмыкнул он.

- ‎Неверное определение данной характеристике занятому и еще живому демону. За это я обязана тебя убить, но мне некогда пачкать руки. Так что у тебя есть шанс самому не стать стервой…

- ‎Вот любишь ты к словам придираться, я ж любя...

- ‎Никуда не уходи, я сейчас вобью параметры и начищу тебе кислотой эпидермис, может остепенишься. – я, отстранённо проговорив, продолжала работу, ибо я спешила. За спиной что-то кто-то сказал, удаляющиеся шаги, хлопнула дверь и наконец-то тишина.»


Опять видения, мне почему-то кажется, что это было неспроста. Но на что я должна обратить внимание? Вампира я знала еще со времен начала работы в космосе. Считай с детства. Ну противный характер с дурацкими закидонами, за то всё что попрошу – поможет. Доставал артефакты и строй материалы. Единственный кому я могла довериться среди мафиозников на Тарбесе. Внешность была незаурядная – бесоватые глаза, темные волосы, невысокий рост, писклявый голос… стоп. Стоп-стоп-стоп. Однажды он меня сильно допек, что он умеет делать, пожалуй, лучше всего, я отказалась от его услуг и вытурила его из съемной квартиры, которую вместе снимали. Хоть я и знала причину его дурашливого характера – у него умерла жена, я ее не видела в лицо, но теперь я знаю кто отец Эланси. Дьявол! Да что б тебя! Через несколько дней после этого случая, я хотела с ним рассчитаться, но не могла дозвониться. Птичка на хвосте принесла - он в кабаке напоролся на пулю из-за пьяного дебоша, обвиняя женщин в истеричности. А семьи у него нет, о дочери он не знал, чтобы переправить расчет родственникам. Я достроила корабль, собрала манатки и планировала отчалить с проклятой каменюки, но сама попалась.

Я глянула в галоэкран, рассматривая девочку, тихо беседующей с Алисой. Она очень похожа на него. Как женская маленькая копия. Пожевав губы, решила повременить с эпохальным открытием. У нее и так трудное детство было, сознательность к ней пришло намного позже из-за неразвитости, а об условиях проживания вообще молчу.

Под эти мысли и за работой долетели до Земли.

Запечатав вход и замаскировав летающую тарелку, я направилась в уже знакомую деревню. Рэвинер обещал меня тут встретить. Меня вроде не так долго было. Но цветущий фруктовый сад сменился виноградником. Лес за спиной был несколько гуще. Дома впереди видоизменились кардинально, лишь парочка остались неизменными. Не считая того что стали неухоженными. Тут все-таки время идет по-другому.

На краю сада стояла мощная фигура, скрестив руки. Она не испытывала по отношению ко мне ожидаемых теплых чувств. Я кстати тоже. Остановившись на расстоянии десяти шагов, я вытащила из-за спины саи, демон не спеша вынул меч из невидимых доселе ножен.

- Как прошел полет? – холодным как лед голосом степенно произнес он. Его аура бушевала вокруг тела.

- Твоими молитвами, презренный. – вспыхнула я. Всё еще не забыла его смазливую рожу, скривившуюся от осознания нашего мнимого родства. Мне было чудовищно больно, да и сейчас шрамов прибавилось. И я напала.

Остервенело, яростно, брызгая искрами во все стороны, заглушая звуки природы звоном метала о метал. Он уходил от смертоносных ударов, отвечая тем же. Из меня вытекала магия смерти, превращая радиус сражения в прах. Я не подпущу его к себе, пока он не признается в свих безумных предательств наших душ. Он осквернил чувства, поддавшись своим принципам не строить брачные узы с ненастоящей сестрой. Я не раз обжигалась об это, но почему так сложно было со мной поговорить? В конце концов - я умею лечить безумие!

Из моих рук выпал один меч, следом второй.

- Давай! – закричала я в агонии эмоций, идя прямо на вытянутое в меня острие меча. - Воткни мне нож в сердце! Тебе будет приятно! У тебя прекрасный опыт!

Глаза давно застилали горькие слезы от воспоминаний того злополучного дня. Что стало причиной выбитых сай из рук. Не думала, что будет так больно его снова видеть после долгих разговоров во мраке, слышать его холодный голос и смотреть в самые красивые для меня глаза. Горло истошно болело от надрыва, и я просто обессиленно упала на землю.


Глава одиннадцатая

«Добрая душа – сложная судьба»


Сильные руки подхватили меня и понесли в неизвестном направлении. Я вдыхала аромат, о котором мечтала всё время нашей разлуки. Тепло тела, что касалось моих изгибов. Стук сердца, что билось под моим ухом. Как будто это было целую вечность назад и вот он рядом, сильный, красивый прижимает меня к своей груди. В его объятиях я чувствую себя как ручка в колпачке.

- Прости… - прошелестело тихое слово, обдав меня скорбью и неумолимыми переживаниями о моей несладкой жизни в дали от истинного счастья в слепом одиночестве.

Я, никак не отреагировав на это слово, содрогалась в плаче, шумно глотая слезы. Безумно скучала по нему, бесконечное количество раз видела его во снах. Но старалась забыть при пробуждении, чтобы не расклеиться.

- Как бы ты не злилась, но я тебя не оставлю даже после своей смерти, клянусь.

Тело, окутавшееся чужеродной магией, прокололо мою душу щемящим холодом и резко отрезвило меня.

- Ты что такое говоришь? – взвизгнула я, спрыгивая с рук на ватные ноги. Меня придержали нежные руки за талию, придав равновесия.

- Что бы не случилось - я тебя больше не отпущу. – повторил демон с жесткой ноткой серьезным тоном, которому под страхом смерти невозможно перечить. Я смотрела в эти бездонные синие глаза, считывая ауру и понимая, что он настроен сдержать данное условие, закрепив их магической клятвой.

- И ты прости свою истеричку. – хлюпнула носом и опустила тяжелую покаянную голову не перед своей парой, а как перед принцем демонического царства.

Но демон подхватил меня за подбородок пальцами, заставляя посмотреть на него вновь.

- Я тебе прощу всё, чтобы ты не сделала. – не меняя тона говорил он, меня несколько удивляли его слова.

- Ты что-то знаешь, чего не знаю я? – с языка само слетело, и я даже напряглась в ожидание ответа, врастая в землю. Демон понял, да и вообще давно знал, что я не хуже него умею читать мысли, но несколько иным путем, выдал себя с головой.

- К сожалению, да. Об этом знают все, кроме тебя. О, не плачь, дорогая, - он притянул меня к рельефной груди и покрепче обнял. Такое чувство, что мы сейчас прощались навсегда.

- Ты сама скоро узнаешь все тайны, потерпи.

- Как скажешь... – прошептала я в могучую мышцу, оставляя все невзгоды на второй план и впитывая всю его существо в себя. Я так скучала.

- Я тоже скучал… - в след прозвучал теплый бархатный голос моего самого красивого существа. Но следом я резко отстранила голову и заглянула в синие глаза, в которых играл кан-кан.

- Ты сломал мой мысленный барьер? Ах ты! – И я его укусила за нос.

- Нииии, отпустииии, - гнусавил он, хихикая и завывая одновременно. Нос я ему не откусила и даже не поцарапала, но прищемила изрядно. – Ты сама его сняла, что бы я много чего увидел, пока ты гоняла меня по саду.

- Ты – шамая бошая бяка на швете! – прошелепела я в ответ и в конец отпустила его. Нос почти сразу восстановился, исчезли мятые покрасневшие отпечатки.

В следующий миг я уже висела на его плече, и он шустро побежал в сторону корабля.

- Эй поставь меня откуда взял! – я лягалась и брыкалась. Но куда мне по сравнению с его мускульной силищей тягаться. – Демон переросток, развратитель девичьих сердец, да и вообще редиска!

- А вот не надо было совращать малолетних! Я ревнивый! – и звонкий шлепок огромной ладонью опустился мне на пятую точку. Я в ответ только и смогла ахнуть.

- Поклеп, и ты сам это знаешь, а если подглядываешь, то подглядывай полностью! – возмутилась я, дрыгаясь с удвоенной силой. Мир опять кувыркнулся, и я повисла в воздухе на вытянутых руках.

- Верю, но такого больше не допущу и спать будешь только в моих объятиях! – ехидненько улыбнулся он, показывая четыре пары клыков.

- А куда ты денешься! Не приведи дьявол, если узнаю, как ты тут развлекался! – погрозила ему пальцем. – Тогда ты узнаешь, что такое настоящая ревность!

Но он не сдался под моей страшнейшей угрозой, а хохоча забросил меня опять на плечо и продолжил путь. А я и не переживала в принципе, меня черт знает сколько тут не было, а я вообще с его отцом целовалась. Хотя… нет этого я ни под какими пытками не произнесу в слух, я еще тогда, на той планете постаралась спрятать эту мысль глубоко. Мало ли, как он на это отреагирует. Да и я не выяснила толком, какого рожна он на меня полез.

К моей летающей тарелке, как местные кличут транспорт пришельцев, мы подошли уже в более-менее адекватном состоянии. Под пятки вернулась почва и тут же в мои губы впился горячий и страстный поцелуй. Зря я надеялась установить равновесие в душе, распаляясь от жаркого дыхания, жадных прикосновений на лице и спине. Меня так переклинило это одуряющее сознание действие, что с трудом почувствовала зудящие вибрации от звонка на сорб. Разлепившись с трудом, и выпутав пальцы из его стальных волос я тут же не глядя приняла вызов.

- Вы там еще сексом займитесь. – проворчал раздраженно Эмаан. Я подергала бровями, как бы обдумывая этот момент. Демон покачал головой и тихонько засмеялся.

- Дружище, как не взять если дают! – ответил за меня Рэвинер, скалясь как умалишенный счастливый псих. Он и впрямь был рад видеть меня да и друг старинный прилетел.

- Я столько терпел эту сучку, чтобы с тобой повидаться, а не увидеть твое активное участие в порнухе. – продолжил извиваться эльф.

- Он не исправим. Как ты с ним вообще сошелся, он такой… такой… - какие можно назвать эпитеты, чтобы самой не расплакаться от страшных слов?

- Ни. – он опять мягко коснулся моей щеки и тихо прошептал, - Моя любимая Ни, немножко терпения. – он нажал на браслет и ворчание на том конце прервалось. – Он неплохой парень, вы еще не нашли точку сцепления, но ничего, сдружитесь. Эльфы вообще не показывают чужим свои намерения и не снимают маски. Я тоже поначалу столько всего натерпелся от его вспыльчивости.

Я удивленно загнала брови на самую высокую точку своей пластичной кожи.

- Я тогда вообще не знаю, как он еще живой ходит. Он же доведет любого до точки кипения, даже камень!

- Этого не отнять, ты права. - Он развернул меня ко входу, и мы наконец то зашли в нутро.

- Расскажешь? – я хитро улыбнулась, иначе я не знаю, как можно сдружиться с этой выскочкой, не придушив его. Не то чтобы дружить, но хотя бы перестать пуляться колкостями при каждой встрече за углом.

- Обязательно. – честно пообещал Рэв и мы прервали наше обсуждение на вышеупомянутом представителе древнеэльфийской тушки.

А дальше были воссоединения со старым вредным другом, знакомство с прочим экипажем. Хотя заочно я расписала каждого уже давно и подробно, хоть портреты рисуй. Рэвинер все же не кто иной как принц демонов, ставший на ступень выше, но и моя истинная Пара.

Быстро выгнав корабль в космос и юркнув в пространственный туннель, я спустилась вниз, на кухню. Там собрались все без исключения и устроили маленький пир, загромоздив столы свежим мясом.

- Ой Николь! – вдруг раз и тьма. Ну надо так надо.

- Что случилось? – я даже не сразу могла разобраться – когда начинать переживать, уже сейчас и я подобралась.

- Мы забыли твои саи на планете! – немножко грустно сказал демон.

- Тьфу ты, нашел причину беспокойства, напугал. – и вышла вон, открыв глаза.

Рэв продолжал смотреть на меня. Остальные тоже перестав жевать и болтать, оглянулись.

- Внимание, внимание, сейчас вам явлю чудо! – я произнесла тоном заправского фокусника, театрально развела руки по сторонам и щелкнула пальцами. В них тут же появились мои саи. Ножны за спиной на перевязи были своеобразным артефактом возврата. Но если я щелкаю, то мечи перемещались мне в руки. Зря что ли потом и кровью обливалась на занятиях в академии, теперь алхимию использую везде и всюду.

Но реакция зрителей была разной, как и сами персонажи. Рэвинер во главе стола облегченно вздохнул и был приятно удивлен. Алиса напротив него хохотала в голос, не знаю уж что с ней. Лаур рядом с подругой чуть ли не хлопал в ладоши и щерил белоснежные зубки. Эмаан по левую руку от принца скривил цинично губы, а Эланси шарахнулась, так как была ближе всех ко мне.

Я наклонила голову чуть набок и посмотрела на нее недоуменно. Я целиком, разъединяя зрачки, оглядела все собрание и заприметила на коленях Эмаана пролитый компот, что задела маленькая вампирка локтем. Теперь я поняла веселье Алисы. Он сам, о великие невероятности природы, ещё не заметил.

- Не бойся, Эланси, я просто призвала забытые на планете саи. – добродушно вернула ей спокойствие. Она смущенно опустила глазки и выдохнула набежавшее оцепенение. Я тем временем свалила на пол в уголочке свое обмундирование и развернулась к пиршеству.

- Ах ты маленькая тварюшка! Ты меня испачкала! – вдруг раздался высокий вопль лесного стебля. Девчонка, только придя в себя, теперь шарахнулась в мою сторону, чуть не сбив меня с ног. Я ее заткнула за спину. А Рэвинер положил свою тяжелую ладонь на плечо эльфу, буравя меня нефритовыми злыми глазами.

- Друг, успокойся. – Демон сказав это, отлевитировал начатое блюдо на правое от себя свободное место.

- Я бы с радостью, но эта мелюзга постоянно крутиться под ногами! – продолжил бушевать Эмаан, надменно сверкнув на меня глазом, пошел кочевать от нас подальше.

Я выскребла из-за спины напуганную вампирку и усадила обратно за стол и села рядом, благодарно смотря на любимого. Он подмигнул мне и перевел взгляд на копошение девчонки сбоку от меня. Она быстренько вернула порядок, заодно и чистоту эльфийской ляжки.

- Извините… - стыдливо посмотрев на эльфа, она теребила несчастный лист салата в руках, поднятый с пола. Эге, да у нее совесть есть, а не тот напускной страх о своей недавней выходке в коридоре. Лечение и напутствие подруги имеет свои плоды.

- Еще раз отчудишь что ни будь, я тебя… - начал цедить сквозь зубы и ноздри сердитый подсолнух, но демон прервал его тиранию.

- Все извещены о твоей кровожадности, давайте покушаем в конце концов. Приятного аппетита, дамы и господа. – и широко улыбнулся, подавляя своей лучезарностью пыл друга. Тот заткнулся и невозмутимо приступил к еде. Алиса всё ещё подхихикивала с эльфенком. Ну а я что, я ничего, я пью кровь и радуюсь концу локального переполоха.


Спустя некоторое время, почувствовала что-то неладное на горизонте событий.

Мы все сидели в круглой гостиной и обсуждали стратегию поведения. Алисе дала слово, что бы она на своем мифическом и непонятном для меня наречии рассказала обо всем присутствующим. Лишь иногда, в обрывках речи звучали понятные на слух. Но совершенно не имеющие конкретики или сути, в пучине неизвестности. Все взгляды после повествования и коротких реплик других обратились ко мне.

- Что? – отозвалась я, сдерживая порыв зарычать. Никто даже не представлял, как мне осточертел этот каламбур.

Молчание затянулось. Никто не мог мне объяснить, что со мной делать и как донести очень важную информацию.

- Как это не прискорбно признавать свою никчемность силы телепатии, но даже это не способно вывернуть твое прошлое и показать тебе всё, что скрыто. – удручённо проговорил Рэвинер.

- Мда, с этой женщиной вообще непонятные дела твориться. Кто на это может быть способен? – вслух выразил свою позицию Эмаан.

- Только мой отец. Но тут есть загвоздка. Это произошло до того, как она к нему попала. – Демон хмуро сморщил лоб. Я напрягалась с каждой секундой. Что-то щелкало внутри меня, раздражая сознание.

- Но ведь Многоликий без капли магии и живет на одном упрямстве и артефакте с бесчисленным количеством душ… – произнесла подруга, поглядывая на меня. Я в свою очередь хотела вскочить и броситься на кого ни будь. Что со мной происходит прямо сейчас? Звериный потаенные инстинкты или просто страх проснулись, а я упорно сопротивлялась всеми силами на грани возможности. Мне уже не интересны их реплики и прочие обмывания костей. Меня словно утягивало куда-то в пространство, с висков потекли капли пота, глаза периодически волнами накрывала тьма.

- Ни? Что с тобой? – ко мне тут же подскочил Рэв.

- Не знаю. Меня куда-то уносит или всасывает... – сдавленным голосом прохрипела я. – Неприятно.

Опять закатились глаза, но я не позволила себе потерять сознание, повинуясь неслабой такой тяге куда-то во вне.

- Ты что ни будь слышишь? Голоса? Может даже видишь? – продолжал тараторить демон. Алиса подошла поближе. А дети наоборот, отсели подальше, ближе к двери. Им страшно.

- Н..нет. – выдавила из себя, вздохнув словно через узкую трубочку кубометр воздуха. – Ох, вроде отпустило.

Я устало облокотилась на спинку дивана, протерев полотенцем взмокший горячий лоб, протянутый вампирессой.

- Есть подозрение что тебя хотели увидеть с помощью печати призыва. При этом тело остается здесь, но разум конденсируется в точке вызова над пентаграммой. Там ты тоже можешь принять плотность, но судя по всему тот, кто хотел тебя – либо слаб, либо неумелый пользователь магического потенциала.

- Вот гады, только на нервы действует. – вздохнула и развалилась на диванчике. Ибо чувствовала себя сейчас немного потрепанной. – Как избавиться от посягательств на мое сознание?

- Я тебе помогу поставить блок. А в академии разве не проходила практику по ментальным вызовам с помощью печатей? – спросил демон. Я повела плечом.

- Печати как рисуют - знаю, но не пользовалась и не принимала участия ни разу. Собственно, меня из-за этого исключили.

- Почему?

- Потому что такие печати делают на крови и обязательное использование доли некромантии. И мне строго запрещено отвечать на эти вызовы, а звонить таким методом тем более… – с досадой выговорила я, отворачиваясь. Кривлю душой конечно, но один в своей жизни призыв такой сделала и горько о нем пожалела.

- Эм… - обратил на себя внимание Эмаан. – А что в этом такого страшного? Подумаешь, недоучка…

И рожу такую сделал отвратительную, как будто на мою сгнившую ногу наступил. Рэвинер было поднялся что бы заступиться за меня. Но я его остановила. Это моя честь унижена, я ему сама сейчас морду набью. Накипело.

- Что страшного? Ты хочешь знать?! Я с удовольствием отвечу! – Вскочила я и подошла к нему, нависнув над упрямо сидящем в расслабленной позе эльфа. – Мое проклятие в моем же даре некромантии. Когда я вызвала из соседнего кабинета сокурсницу, что бы получить оценку моих способностей – она явилась передо мной без капли крови в теле. И знаешь, что она сделала? Она в ужасе закричала истошным голосом, рвала на себе волосы и билась в истерике головой об каменный пол! Я в этот момент была сама себе памятником и абсолютно ничего не понимала. Декан развеял печать. Но девочка осталась истереть, никуда не исчезая. Она была мертва. Мертва и жива в прямом значении этих слов! Она полностью ощущала себя и свое сознание, она боялась умереть и остаться в живых в таком виде одновременно! Что потом произошло? Декан хотел уничтожить заклятье некромантии, так как сам был отчасти носителем этого дара – но у него ничерта не вышло! А упокоить могла ее только я и никто более на свете, кроме Дьявола. Ты думаешь он снизошел до этого? Нет. Я сама не могла снять с нее заклинание, так как чувствовала ее эмоции, прожигающие мне мозг сквозь щиты. Она ползла ко мне и хотела жить, вцепившись в мои ноги острыми ногтями. Она не хотела умереть и видеть вокруг себя ничто. Она умоляла об этом, проливая слезы. Ты видел хоть раз плачущего зомби с полным осознанием случившегося и памятью прожитых лет? А что мне оставалось делать, когда прибежали ее родители и все остальные? Что мне нужно было им сказать в свое оправдание? Мне было приказано ее упокоить, под завывания мертвой девочки и бесчисленные мольбы услышать ее желание не сгинуть за грань я ее добила под давлением общества. В итоге этой истории я была депортирована вон из планеты самим императором на тысячи лет без права жить дома более чем два месяца только по уважительной причине, быть вечным странником и служить ему до посинения, пока не сдохну! – проорала сорвавшимся под конец голосом, уже сама заливаясь слезами. – А если меня захотят вызвать таким же методом – магия вберет в себя пролитую кровь и высосет из него все жизненные соки. Как тебе, смешно? Нравится унижать не дипломированного демона полукровку, изгнанника общества, не сумевшая спасти настоящего императора, на глазах которой взорвались на ошметки родители, один из которых был родным для твоего друга - принца демонов, родной матерью? А если вспомнить те года после происшествия, полных непоняток, зудящего ожидания приказов императора, которых, впрочем, не поступало, дофаминовых качелей от эйфории к отчаянию, охлаждения к работе и отвращения ко всему живому? Меня кидало всюду, в жару и холод. А ты находишь это угарным для собственного эго высокой шишки и скулишь в подушку сутки, когда не мог без моей помощи распутать свой колтун? Бросаешься на меня с агонии жалких предрассудков и строишь брезгливые рожи при виде удобной одежды, считая, что это тюремная роба недостойная твоей задницы, которую я своими руками на свой страх и риск спасла? Я тебя не держу - проваливай к чертям собачьим прямо отсюда! Я не могу тебе больше позволять надо мной насмехаться, у меня есть ещё гордость сказать тебе в лицо - я тебя ненавижу! Ты сейчас видишь свое истинное отражение в моих словах - мне ты не нужен и тебе противно со мной находится на одной площадке так же, как и мне сейчас. Наслаждайся своим отражением!

Обведя мутным взглядом шокированного Эмаана, мимикрирующего под цвет дивана, повернулась ко всем присутствующим здесь. Даже не знаю, кто сейчас выглядел более жалким – они или я. И выбежала из приемной, стрелой залетев в свою каюту.

Мне было обидно до невозможности, голос каркающе хрипел в подушку от разрывных эмоций. Все тело дрожало в конвульсиях. Не так я хотела провести этот вечер. Рэвинер настоял на озвучивании всего произошедшего, остальные подчинились. Мало жизнь поиздевалась, так еще этот ушастый ублюдок решил потоптаться по мне. Любой другой давно бы его убил за подобные высказывания. Особенно демоны. Но я не убийца. Я не убийца… Я не могу себе позволить такое, несмотря на высокое звание его личности тем более на глазах у племянника. Я не могу… Смерть не страшна. Страшно осознание ее в любом виде. Особенно после пустой изнанки мироздания. Я никогда не смогу забыть ее мокрые, хоть и потускневшие, но живые глаза. И самое печально в том, что это было не впервые. Был еще один случайный выплеск - пробудившаяся темная магия, который поразил меня настолько, что я не смогла выдержать и просто сбежала с места преступления, оставив всё как есть. Понадеялась, что кто-то другой упокоит ее душу. Но тот злополучный экзамен, многоголосое и единогласное унижение - мне не забыть. Лучше бы меня просто убили, а совесть до сих пор не дремлет и накатывает, разрывает на куски мое естество изнутри, противореча всем правилам и законам. Будь ты проклят некроманский бестолковый дар! Толку от тебя вообще никакого, только боль и страдания мне и всем, кто попал под раздачу твоей благодати! Надо ли говорить, что я ненавижу это?

Дверь в каюту резко открылась, вихрь прокатился по комнате и меня обняли хрупкие ручки.

- Лаур, тебе лучше уйти. – выдавила сквозь спазмы и подушку я, с трудом подавив желание оттолкнуть эльфенка.

Но он ничего не ответил и просто лег рядом на кровать продолжая меня обнимать. Я напряженно замерла, не меняя позы. Мое тело окуталось легким теплом, растворяя постепенно во мне негативные эмоции, прогоняя прочь мысли о тяжелых буднях и расслабляя мышцы.

Уже на грани сна услышала тихий ласковый шёпот.

- Однажды очень давно, на далекой-далекой планете зародилась первая жизнь. С начала это были пчелы. Черненькие, маленькие и безобидные. Им надо было чем-то питаться, и они нашли зернышко, чтобы вырастить из него большое дерево. И оно выросло. Цветы его были самыми красивыми и чудесными, а фрукты вкусные и сочные как самое светлое счастье. Но дерево было не простым, а волшебным. Ему понравилось жить, получая заботу каждую весну от трудолюбивых крылатых созданий. И оно, собрав все свои силы - отблагодарило пчел, наделив их своей магией добра и мудростью…

      Я решила, что милой сказкой эльфенок пытается успокоить меня. Не стала его переубеждать, может именно эта сказка вернет мне кусочек безмятежного детства и успокоит душевные раны, как делали мой папа и приемная мама. Лаур меж тем продолжал рассказывать.

- И превратились невзрачные пчелки в таких же больших, как дерево, магически одаренных разумных существ. Они все были добры и умны. И все жили счастливо. Вскоре люди-пчелы избрали самого красивого и он, как самый мудрый, придумал любовь. Каждый, нашедший свою пару – сажал новое дерево в честь великого чувства. И постепенно пустынная площадь маленькой планеты зарастала восхитительными растениями разной величины и красоты. Спустя много лет и для правителя цветущего мира нашлась своя любовь. Он был так счастлив, что ради нее создал самый большой и благоухающий сад. Она ответила взаимностью и родила ему красивого, как бабочка, ребеночка.

Но это не осталось незамеченным. Одному из жителей не понравлюсь, что у всех все хорошо и красиво получается, а у него ничего не росло и любви от этого не прибавлялось. Он решил убить маленькое красивое существо и напал со спины. Первым он воткнул нож в мать, а потом хотел наброситься на ребеночка. Но отец успел вовремя. Но свою любовь он уже не смог спасти. Держа на руках плачущего младенца, он решил вобрать в себя всю магию первозданного мира и защитить свое чадо от любых невзгод. Силы в нем было настолько много, что он исчез из того мира со своим ребенком и всеми, кто познал великое чувство. На планете остался лишь один – никем нелюбимый, никому не нужный бесчувственный жучок. И лишь дождь капал долгие годы, черными тучами закрывая свет солнца…

Не помню, было ли продолжение, но я уплыла в мир пушистой мягкости и беспечности под едва заметные касания пальцев по волосам.

Спустя некоторое время сквозь сон почувствовала колыхание матраса и маленькие ручки сменились большими и сильными ладонями. Следом поспешил мягкий поцелуй в щеку.

В комнате, вернее, на самом пороге стоял еще кто то, но я слабо обратила на это внимание. Послышался тяжелый вздох и шаги удалились. И я опять окунулась в царство морфея под нехитрыми ласками поглаживания пальцев на спине.


В следующий раз проснулась под внимательным взглядом бездонных синих глаз. Они разглядывали мое лицо с нежностью, легким беспокойством и внушали своим блеском всеобъемлющую любовь. Вот он день, когда я мечтала оказаться в этих объятьях, наконец-то сбылся. Я подняла руку и куснулась лица моего самого прекрасного и любимого демона. Провела пальцами по его правой брови, спустилась к чуть шершавой от легкой щетины щеке. Пальцем провела по упругим четко очерченным губам. Он в свою очередь тоже не оставался безучастным. Его руки одна которой меня крепко прижимала к себе, вторая прочно запуталась в волосах и нежно массировала мне голову. Хотелось мурчать от удовольствия, когда он стал гладить за ушком. Прикрыла глаза и продолжая его осязать, таяла в его руках. Почувствовала твердое желание, что упиралось мне в живот. Я раскрыла веки и спросила прежде, чем продолжить начатое.

- Что ты делал две недели назад, примерно в восемь вечера по Земным часам?

Он честно остановился, включил работы мысли, отразившееся в чуть прищуренных глазах.

- Ничего особенного. Кажется, сидел и смотрел телевизор.

- Я тебя звала, но ты молчал. – тихо ответила я, уткнувшись ему в шею. Он глубоко вздохнул, выявляя странные эмоции.

- Нам надо найти одного нелюдя, он ответит на любой твой вопрос и все станет на свои места… - как-то безнадежно проговорил он, целуя меня в макушку.

- Кто он? – я слегка удивилась. Он почему-то тоже.

- Ты услышала?

- Да. Ну давай не тяни резину. – в нетерпении взмолилась я. – Кого там найти надо?

А дальше позвучала неисправимая и жуть как надоевшая абра-кадабра. Я теперь сама печально вздохнула.

- Дьявол, а я уже было понадеялся… Отцу надо было получше прятать свои артефакты и вообще не давать знать остальным, что они существуют.

- Так значит я под влиянием некоего артефакта не понимаю, что от меня скрыто? – пораскинув мозгами - я представить себе не могу, что такого есть у меня, что позарез понадобилось многоликому.

- К сожалению. Убив мерзавца, ничего не измениться, не его же магия. Нужно найти сам камень. И нужно это сделать как можно быстрее. Или того нелюдя. Третьего не дано.

- Ясно. А есть предположение – где его искать?

- Абсолютно нет. Пока ты спала, звонил твой помошник, и я дал указания искать обе цели.

Ну позвонил, ну увидели, что принц жив. Наверняка очень рады, что он жив и бодрствует. Все-таки он наследник и быть ему императором. Все просто отлично! Не может не быть, что раздал определенные указания с некоторой предысторией новых осколков наших общих печалей.

Я хотела еще поговорить, но моими губами нагло завладели, припечатывая страстным поцелуем. Кровь в венах сразу заплескалась быстрей, вымывая накатившую было апатию. Языки сплелись, не давая шанса ускользнуть друг от друга. Руки неистово обжигали каждую клеточку тела свой нежностью и горячностью, нагоняя сладкими мурашками упущенное. Жадно, ревниво, с огоньком мы покрывали друг друга той лаской, что не мог подарить никто другой на свете. Комбинезоны, словно живые, стекли с тел, и кожа в месте прикосновений плавилась, как масло. Не разрывая звездное визави, вошел в меня, и я просто улетела в водоворот плотских чувств. Темп был быстр, жесток, ноги сплелись узлами, пальцы запутались в волосах, как рыба в сети. Громкие стоны в унисон разносили все бастионы грусти, что тьмой сплетались в сознании. Рэвинер прошептал мне в губы на пике удовольствия:

- Я никогда тебя не оставлю. Люблю…

Это был просто апогей. Вершина, которой мне так не хватало, прошибла разрядом волнующего не только тело, но и душу. С рыком демон выплеснул в меня свое семя, а сама выгнулась кольцом, вцепившись ему в плечи ногтями. Рухнув обессиленно и обесточено обратно на подушки, тяжело дыша и чувствуя еще конвульсии во влагалище с его жизнеутверждающим жестким членом, я смотрела на взлохмаченного демона. Он упирался на руки, свисая на до мной, улыбался самой красивой и родной во всей вселенной улыбкой. Она затмевала все плохое, что со мной случалось, одновременно соревнуясь с сияющей аурой трепетных чувств, расстилающихся по всей комнате. Он не стеснялся показать свои мысли в открытую, потому что не находил слов, что бы высказать – как скучал и переживал. Я тоже, милый, я тоже…

Он нагнулся и поцеловал в губы нежно-нежно, вновь начав плавные поступательные движения внутри меня. Это сводило с ума! Без понятия, сколько длилась эта медленная агония, но под конец этой сексуальной пытки я чуть не рехнулась от долгого оргазма и вспышек света в глазах.

И вот мы лежим в обнимку и громко дышим, приходя в себя. Создавалось впечатление, что последний секс в моей жизни до этого случая был бесконечно давно. Мысли потихоньку прекратили свой бесноватый вальс, сердцебиение плавно возвращалось на исходный ритм.

И в конце концов, теперь я уверенна на все сто, что мы больше не потеряемся и между нами нет преград для будущего. Остальное, что осталось несломленным – уничтожим.

- Дорогой. – тихо позвала я.

- Да, дорогая. – отозвался Рэвинер с расслабленной улыбкой.

- Расскажи о Эмаане. – попросила я.

- Ты же его видеть не хочешь. – напомнил мне демон. Я закатила глаза.

- Видеть его по-прежнему не хочу, но на будущее пусть держит язык за зубами, может избежит немого будущего.

- Короткую или длинную? – устраиваясь поудобнее, предложил он, видимо взял на заметку мои слова. Хотя сам не дурак - наверняка вчера его воспитывал до посинения. Я недолго подумала и решила выбрать короткую версию. Если что уточню детали.

- Ну как знаешь. Перед войной я много путешествовал с отцом. И однажды отпросившись на самостоятельный поход, улетел куда глаза глядят. Приземлился на какой-то планете, населенной дриадами. А там такое творилось, анархия полная и ни одного мужчины. Я почувствовал себя дураком, когда облачился в женский морок и щеголял в платье по улицам. Любопытный мирок и хотелось знать как же они живут. Вот так беспечно гуляя по улицам заприметил толкучку на площади. Подошёл поближе, а там эльф связанный лежит. Да, да. Он самый! Я тоже тогда не сдержал смешка. Но надо сказать, что жрицы этого мира решили принести его в жертву богам. Что именно было целью, не суть в общем. Мне стало жалко паренька. Его уволокли в какую-то хибару или храм, а сами плотно приступили к начинаю обряда, периодически внося в его комнату какие-то необходимые атрибуты. Мужская солидарность взбунтовала, как услышал, что живым мужчине не выбраться и пошел спасать. Напрочь забыв, что я в женском обличии одной из участниц «праздника богов», начал его отвязывать от жертвенного алтаря. Он ругался, плевался ядом и не слышал доводы моим родным басистым голосом. Явно не верил в происходящее и думал, что вот оно всё, конец. В общем, как только его освободил – он разнес стихиями здание и сгинул в неизвестном направлении. Теперь я его уверенно считал дураком. Ну я сиганул за ним. Бежал он далеко и долго, пока окончательно не выдохся. А мне что, я на крыльях парил всю дорогу за ним, уворачиваясь от ледяных игл. Когда же он без задних ног распластался по земле я его с горем пополам убедил пойти на мой корабль. Не просто было, но все же уточнил у него – как он сюда попал. Заправиться едой хотел, но его за шкирку и на алтарь. Корабль спалили к чертям, на том и порешили улететь на моем.

- Хех, теперь понятна его нелюбовь к женскому полу. – хмыкнула я, сквозь хохот.

- Да. Тут есть свое зерно. Но очень тебя прошу - не напоминай ему об этом.

- Психически травмированные нелюди те еще занозы, но я потерплю. – согласилась я. – А что у нас дальше по плану?

- Это уже из разряда плохих новостей, милая. – и глубоко вздохнул, прижав меня за плечи к себе. Я настороженно, молчком, ждала ответа. – В империи творится черте что. Диран самоустранился, закрывшись ото всех и никак не причастен к делам восставших и сбежавших из лазарета вампирюг на сторону многоликого. Он собирает армию, гонит всех лиграссов на Ширан. Назревает следующая война.

- Кровососы совсем ахринели что ли? Как это самоустранился?

- Вот так просто. Никого не впускают и не выпускают. Всех демонов, что там были – попросили покинуть планету. По их данным – Королева рвет и мечет. Жить хочется, но ее подставили свои же. Совет старейшин на грани разнести эту нацию за неблагонадежность соседских отношений. Сидят над кнопкой пуска. Я настоятельно приказал не принимать никаких действий до моего прибытия, только тщательно прошерстить всех вампиров на Ширане, коих не так много и все вроде в семейных узах, но тем не менее запирать подозрительных под круглосуточным надзором. Самого ублюдка никто не видел и не знает, как он передает указания.

- Ох, нифига себе! И это началось сегодня в ночь? – я аж вскочила с кровати, шустро прикидывая, с чего начать – бежать быстро в душ, или ну его в баню, мчаться на мостик включать ускорители до предела.

- Да. – кивнул серьезно демон. – Иди пока умывайся, а я завтракать.

Я наклонила голову к плечу и посмотрела на демона в упор. Он отвел глаза.

- Что ты скрываешь?

- Ты не услышишь. – сказал он глухо в стену, на которой висел портрет с моим папой и его мамой. Я тоже туда посмотрела. Мне показалось, или в их улыбающейся мимике отразилась легкая грусть. Но нет, картина не имеет магического составляющего, мне просто показалось. Рано я стала такой взрослой, несмотря на третий век жизни. Рэвинер так вообще прожил войну и всё время моего скитания по мирам – провел в тюрьме. А теперь ему предстоит взять под уздцы все демоническое царство. Он не был готов к этому в прямом смысле слова. Отец его берег, баловал в детстве необычностями, временами учил политике отношений и права. У нас это не сложно, делай что хочешь, главное не во вред народа.

- Хорошо. Но если ты сейчас же не прекратишь показывать этот кравоведческий фильм, я тебя покусаю и скажу, что так и было.

Подошла к нему и крепко обняла. Он уткнулся мне лицом в грудь и долго выдохнул.

- Тебе предстоит стать на одной ступени со мной. Ты это понимаешь?

- Я об этом даже не задумывалась. – я хмыкнула в его макушку, целуя. Будущая Императрица, блин, демонов. – Но мне важно не это. Мне нужен только ты со всеми твоими заморочками и прочими бесянятами в голове. Проштудируешь меня, пока будем лететь, - как это быть той, о ком и не мечтала даже стать?

Я улыбнулась и чуть отстранилась, заглядывая ему в глаза. Он сразу повеселел и сжал ладонями мои ягодицы.

-Без этого никак. Иди давай. А то на второй круг зайдем! – и потянул меня за прядь волос, чтобы поцеловать.

- Ну тебя. Там война, а ему пошлостей отсыпьте, да побольше! – с напускной строгостью шикнула на него я. Но уже после поцелуя.

- Мне всегда тебя будет мало, любимая половинка души. – по-мальчишески оскалился и придал мне ускорение хлопком по, опять же, многострадальной попке в сторону ванной комнаты.


Глава двенадцатая

«Самый яркий огонь разгорается тогда, когда дела совсем плохи, а тьма беспросветна»


Спустя неделю. Планета Ширан. Замок императора.

Тут творился хаос. Как только относительно приземлились (тут везде сплошные скалы с бритвенными вершинами) недалеко от самого замка, шел обстрел лиграссов. Их корабли наводнили всю атмосферу планеты. Мои запасы оружия давно кончились, но незваных пришельцев от этого нисколько не уменьшалось. Они все прибывали и прибывали. Армия демонов под двойным командованием принца и маршала в лице меня, пытались перебить всех. В очередном коротком затишье, сквозь расчищенный от липких личностей, Рэвинер расправил крылья и подхватив меня – пригнули из корабля. Эльфов и вампиров оставили дожидаться в наглухо замаскированном звездолете, завсиснувший в воздухе бесшумной тенью. Пробить или взорвать его невозможно, я, рассчитывая на это, была уверенна в их защите. Зачем нам нужно было попасть в замок? А все просто - стратегическое оружие массового поражения хранилось в потайной комнате, которую мог открыть только принц. Врубив тумблер – мы отрежем нескончаемый поток захватчиков. А перестрелять всех здесь застрявших не составит труда. Свободно сквозь купол могут проходить только наши, остальные же будут взрываться при столкновении. Это все, что мне удалось узнать от демона.

На разговоры времен не было, а на кой дьявол я ему там нужна, он пояснил лишь, бросив фразой через плечо – твоя магия смерти. Мол мне нужно влить в этот артефакт защиты, чтобы придать убийственные свойства для защитного купола. А он в свою очередь увидит через фрактал всех неугодных в нашем мире и направит разящие лучи в их звездолеты. Всевидящее око, палящее огнем. Мне было страшно, но я продолжала бежать по бесконечным лестницам в подвальные помещения. Мне казалось этот спуск вечным, но я не отставала. Нам никто по дороге не попадался. Совет старейшин и гвардию воинов мы заранее предупредили, приказав обезопасить наш тыл. Они исправно остались на чеку и отстреливали бесконечное наступление. С каждым пролетом становилось душно, голова кружилась от спирального крутого спуска.

- Зачем… так… глубоко…? – я выкрикнула в спину демона.

- Агрегат находится на уровне моря, там, в пещере есть озеро. Оно и есть всевидящее око, созданное на стихии воды – я смогу определить любой корабль или сущность где содержится вода. – выдал он питательную информацию для моего мозга. Ага, вот оно как.

Мы бежали дальше по гранитным ступеням, припорошенные пылью. Я уже обчихалась вся, Рэвинер тоже. Так и убиться можно, мотнув головой с закрытыми глазами на время секундного нестерпимого чиха, подвернуть ноги и потерять контроль над телом, кубарем полетев дальше по инерции. Но демон, чертыхнувшись сквозь зубы, видимо психанул и развеял к дьяволам эту мелкую засаду. Прочихавшись, нам стало легче дышать, мы устремились дальше.

Уже через несколько скрученных витков мы остановились у крутого и гладкого обрыва, диаметром с небольшое поле, в котором легко бы поместилось пять моих кораблей. Впереди было наподобие каменного длинного трамплина, метров тридцать. Над его концом парила прозрачная как слеза сфера, анамрфно отражая в себе глубину и высоту поверхностей этого помещения. Над шаром, на расстоянии в метр, спускался с высоты широченного свода острый кончик каменного сталактита.

- Ступай за мной шаг в шаг и повторяй слова заклинания ключа одновременно. Нас здесь двое и вливаться нам вдвоём. – проинструктировал меня демон. Я уверенно кивнула.

Он двинулся следом. Ритуал нажатия на отдельные выгравированные плитки различными древними рунами, происходил все же по-разному. Он нажимал один раз, я на каждую по два. Слова он говорил во тьме. Я, выныривая в реальность, тут же произносила в унисон с его голосом. Но опять же два раза. И так тринадцать плиток подряд, пока мы не оказались у сферы.

Нервозно.

Я глянула краем глаза вниз. Там отражалась вся видимая часть, как в большом гладком зеркале. Я перевела взгляд на Рэвинера.

- Руки на сферу по сторонам от себя, - сказав это, мы синхронно коснулись холодного хрусталя. Он накрыл ладонями сверху и снизу. Демон закатил глаза и произнес вторую часть заклинания. Я следом повторила. Из моих ладоней стала высасываться некромантия и сгущаться непроглядной матовой чернотой внутри артефакта. От мужских ладоней заструилась оранжевая светящаяся, как жидкая лава. Магия. Сырая стихия огня. Сквозь щели пальцев под ритм слов, все пришло в движение и стихии стали смешиваться, наращивая темп, скручивая в спирали два цвета. Внизу, на поверхности зеркала вспыхнуло свечение. Я не отрываясь и не прекращая повторять заклинание, увидела всё, творящееся в атмосфере и на орбите…

Бесчисленное множество взрывающихся вражеских кораблей в воздухе и на земле, проносились неизвестные лица лиграссов и вампиров, кого-то еще, скорчивающиеся в болезненных конвульсиях и умирающих с каждым мгновением. Невообразимое множество душ разлеталось на молекулы. Я едва не забыла повторять слова.

Но тут картинка резко остановилась и во всю площадь отразилась одна единственная мужская фигура, держащая в руке бластер. Уши затопила звенящая тишина, в котором прозвучало как грохот упавшее рядом тело. Я в ужасе узнав картину местности в отражении, перевела взгляд на возвышающуюся на том конце берега скалящегося персонажа. Соледад Доминго.

Прежде чем я успела как-либо оправиться от нежданной и шоковой встречи, в него полетел сгусток испепеляющего огня. Не глядя более, что там произошло далее, я упала рядом с Рэвинером на колени.

На груди у него была зияющая дыра с кулак, из которой бежали широкие кровавые ручьи.

- Нееееет! – я была в ступоре, в шоке. В ужасе. Да вообще в панике! – Неееет!

Горло нещадно треснуло, и пошло по швам от последнего надрыва. Руки нещадно задрожали, разум помутнился от кошмарного видения. Комбинезон не выдержал столкновения с разрывной пулей, коего ранее не встречалось. На глаза опустилась тьма. И прозвучало сакральные слова.

- Выход из пещеры выведет тебя на поверхность возле ее входа. – сказал он будничным тоном и меня выплюнуло обратно в реальность.

Я в оцепенении зависла, ощущая собственные заледеневшие органы. Рэвинер, наследный принц, будущий император Ширана, моя истинная пара – мертв. Я продолжала сидеть и держать дрожащими ладонями его лицо, в попытках дождаться невозможного – увидеть его глаза открытыми. Губы мои подхватили мондраж, сердце гулко ухало в ушах. Невозможно… В голове неожиданно улегся хаос и всплыло столь далекое для меня, как спасительный буек в штормовом океане, предложение: «- Не торопись! – нараспев звучал голос шаманки как на яву, - В твоих силах дать вторую жизнь и наступить на горло своим страхам прежде, чем прыгнуть в яму!»

Я глянула на часы, отмечая что у меня в среднем три минуты. Капсула! Я смогу! Я смогу еще успеть, если верить словам демона о быстром выходе наружу. Корабль. Он не выключен и отправила его к входу замка, чтобы сразу добраться до спасительной капсулы. Выкинув из головы противоречащее послание о нерасторопности, подняла заклинанием левитации бездыханное тело и бросилась на выход продолжая сжимать еще теплую руку. Я не была уверена на все сто процентов, сколько прошло времени с момента смерти, оно просто потеряло для меня смысл после увиденной катастрофы.

Я бежала, молясь дьяволу, чтобы успеть. Вот пролетела дорожка с рунами под ногами. Вихрем, ударившись больно локтем о приоткрытую створку двери и не обращая внимания на немеющую конечность, беспокоясь лишь о теле, плывущее за мной по воздуху, выскочила у самого начала спуска в шахту. Мне казалось, время резиновой веревкой, которая назло законам тянула меня назад с каждым шагом вперед. Я успею. Повторяла эти слова как мантру, влетая в холл замка. Не заостряя внимания на собравшихся придворных и их шокированные лица, крикнула во все горло каркающим приказом: - Дорогу!!!

Толпа сразу разлетелась в стороны, пропуская меня к выходу на улицу. Слуги расторопно раскрыли главные двери, в оцепенении проводив нас широко раскрытыми глазами и бледными лицами. Поток свежего воздуха ринулся мне навстречу, и я увидела садящийся прямо на многочисленные ступени мой корабль. С разбега запрыгнула на заранее открытый трап. Время неумолимо пугало чередой оставшихся секунд, если я не успею – то эта теплая еще рука превратиться в прах. Сметая на ходу дверь в медицинский блок, я подумала зачем-то, если такое случиться – лучше сама погибну, чем помою это руку.

Зашвырнув в нутро капсулы окровавленного демона, на тысячную долю секунды померкло в глазах и послышался грустный тихий голос.

- Прощай.

И опустившийся сканер превратился в крышку гроба.

Мои нервные окончания ошпарились от не всё ещё осознанного мозгом короткого, но такого страшного слова, что в следующее мгновенье, в удушающей и раскаляющейся атмосфере комнаты, я сделала то, чего всегда боялась. Я намеренно призвала некромантию.


Я долго сидела на одном месте, не шевелясь и не смотря по сторонам. Я не могу сдвинуться с места. Мне дико страшно от того, какая волна эмоций меня захлестнет, дай ей только толчок. Она меня погубит. Никакие блоки не спасут. Они не выдержат такого шквала. Я думала… думала о смерти. Смерти моего единственного. Единственного, кто носил звание моей истиной половины души, тела, разума и сердца. Это все погибло. Но я осталась существовать. Это пиздец в самом развернутом виде, не смотря на ёмкость этого нецензурного слова. Рядом со мной открылась капсула регенератора, послышалось шевеление в ее нутре.

Мне надо убить свои чувства. Затопить их в самую даль. Иначе я не могу...

- Водопад Забвения... – шевельнулись с едва уловимым звуком шёпота мои губы. Он сотрет все крохи чувств на много веков и это единственный выход.

Я соскочила с места и стрелой побежала за штурвал. В атмосфере двигатели разгоняются сложнее, но это разве сравниться с мощностью моего многогранного эмоционального вала? Я не хочу сойти с ума прежде чем сотру себе жизнь от боли. В дверь за спиной настойчиво затарабанили. Я игнорировала, поднимая корабль и несясь к спасительному буйку. Мне надо успеть. Осталось одно воспоминание... И я хочу забыть о нем. Мне нет больше жизни среди граней чувств и я не позволю себе умереть раньше, чем Он исчезнет. Пусть я перестану ощущать теплые чувства, но буду видеть его. Я не убиваю дважды одного и того же. В груди больно жгло, сообщая о приближении лёгкими волнами отчаяния и саморазрушения. Я не хочу так... Мне не переродиться заново. Но я ещё смогу видеть... Я смогу чувствовать его до тех пор, пока он окончательно не исчез, но только ценой лишения этих чувств. Но я верю, что я успею до того, как сгину за черту реальности. Я не умру, пока не дождусь его последней пылинки растворенного в эфире Жизни. Сзади послышался грохот и дверь проломил мощный взрывной фаербол, металл противно заскрипел в ушах, раздираясь под давлением с помощью ручной силы. Я едва поморщилась от противного звука, завидев свою цель на горизонте в галоэкране.

- Нет!!!! - заорал во всю силу лёгких испуганный не на шутку голос. И я сорвалась с места в карьер, надавливая на все рычаги, чтобы вместе с кораблем прошмыгнуть в это окошко вечного спокойствия и безмятежности. Скоро кончится эпопея зла и страданий и я улечу навсегда.

В следующее мгновение мою шею захватил удушающий прием, а под коленки прилетел неслабый пинок. Я, потеряв равновесие, задрала случайно рычаг и корабль полетел вертикально вверх. Досадно.

- ‎Отпусти меня и убирррайтесь! - прохрипела яростно зомби-демону и ворвавшемуся следом эльфу. Корабль мчался не туда куда следовало, и я попыталась извернуться. Попытка не увенчалась успехом. Следом мои руки схватили жёсткой хваткой эльфийские конечности.

- ‎Убери свой руки, тварь лесная! - проорала я, разрывая голосовые связки до крови. Очередная волна принесла на себе ужас происходящего. Отпихнув со всей силой демона и с выкрутом освободившись от хватки, я ринулась к рычагу и только прикоснувшись к нему, меня дёрнули за ногу назад. Корабль плавно изменил траекторию полета и теперь ушел в крутое пике. Да что ж такое? Меня уронило на пол, и я забрыкалась под навалившихся на меня мужчин. Я лягалась и кусалась, стремясь вырваться.

- ‎Возьми управление на себя! - крикнул эльф демону, укорачиваясь от моего кулака. Но он успел вовремя дернуться в сторону, а мне досталась его заплетенная коса, не успевшая скрыться за спиной. Вцепившись в нее мертвой хваткой, я намотала на руку и дернула со всей силой в сторону. Эмаан заорал и локтем заехал мне в солнечное плетение. Я задохнулась, в глазах ненадолго потемнело.

- Тварь. Корень гнилого сельдерея. Токсичное хамло... – разбушевалась не на шутку, продолжая мотылять за волосы мужчину и сипло рычать сквозь зубы ругательства.

В следующее мгновение мою щеку жгуче обожгла пощёчина. И она была сделана демоном. И потеряв львиную долю своей ярости, перевела рассеянный взгляд на зомби, голос которого звучал в наступившей тишине ледяным, как сам космос.

- ‎Это твое окончательное решение?

Я дрогнула. Эльф, вернее прядь его волос в моем кулаке перестала вырываться. Я была шокированная его действием и дезориентирована вопросом, испугалась под давлением его прищуренных глаз, предупреждающих о решительности услышать правильный ответ и не предсказывающий ничего хорошего, ответь я ему словом со знаком минус. Ошарашенно схватилась за горячую щеку с пульсирующей болью.

- Или через десять секунд мы все разобьемся. – закончил он, не двигаясь с места.

Вот теперь мне стало жутко. На экране, с сумасшедшей скоростью приближались гранитные острия гор, как каменные смертоносные иглы для нас всех и разом. Я на секунду зависла, заворожённая этой последней художественной картиной с увеличивающейся детальностью и перевела весь это тяжёлый взгляд на демона.

Секунда.

Две.

Три.

На четвертой я соображаю, что пока я тут валяюсь, картина не изменит свое сверхскоростное увеличение – и мы взорвемся. Этим кораблем могу управлять только я.

Пять.

Я вскакиваю как ужаленная кластером, ныряю в вперёд не медленней самого корабля. Шесть. Мягкое касание исключено. За секунду не выправить курс. Я нажимаю со всей дури и тяжестью инерции своего туловища на злосчастный рычаг. Как он выдержал такую перегрузку, не надломившись - неизвестно. Следом отказала гравитация, случайно подвернувшаяся ее кнопка под руку, которой хотела упереться для восстановления устойчивости. Но… И я с того же лету полетела по инерции дальше. Мотор безрадостно заглох, выкрутив судно и уже на десятой секунде я поняла, что беда только началась. Корабль теперь летит куда попало и как попало.

В мониторах я не смогла разглядеть детали цветных зигзагов, придавленная к обшивке высокой перегрузкой. Камень с цветными пятнами и небо слились в сюрреализм. В глазах волны помутнения от ушиба после столкновения головой об стену, в ушах стоял звон, и я больше ничего не слышала. В капитанском мостике творился хаос - летало всё, что не крепилось прочно. Эльф зацепился за ручку сейфа, Рэвинер летел в стену руками вперёд. Звука удара я конечно не различила, но ярко представила и лишь узрела как кулаки пробили панель обшивки и прочно там застряли. В меня же летел жезл, который сорвался с креплений на стене. Я непроизвольно и не задумываясь его перехватила, избежав столкновения тяжёлой кувалды с моим хрупким и уже пострадавшим черепом. И первая мысль после пятисекундного полета, Дьявол один видит куда, пришла первая здравая на сегодня мысль – остановить смертоносную карусель. НЕМЕДЛЕННО!

И не ожидала, когда меня в очередной раз приложило об стену боком, больно вывихнув ранее покалеченное плечо. Но я даже не почувствовала, когда увидела, что эльф сорвался со своего насеста и пролетел через меня в противоположную сторону.

- И это тоже! – выкрикнула в голове приказ неизвестно кому. Он сразу же остановился в пространстве как стоп кадр на видео, только воздух из его лёгких полетел дальше.

Наверное, прошла вечность, прежде чем я впервые подала признаки жизни. В руке жезл слабо светился. Вернее, не сам жезл, а рубины на его рукоятке и противоположной вершине. Я почему-то испуганно разжала пальцы, и он полетел вниз одновременно с эльфом. Корабль не стал исключением.

Планетарная гравитация ослабила на секунду свою тяжесть от свободного падения. Мой взгляд заметался по панели в поисках нужной конфигурации. Рычаг резервного и аварийного двигателя, был как раз под моей пяткой, и я нажала на него с последней надеждой остановить безумие.

Мгновенье и плавная остановка корабля в пространстве надежно утвердилась горизонтально как положено судну в атмосферном пространстве планеты и ничто никуда больше не летело. Я перевела стеклянный взгляд на галоэкран. По кругу небо, скалы, а под самым днищем в центре видимого обзора - лежала маленькая, размером с ноготок - беленькая ракушка на небольшом черном камушке. Показалось символичным. Сохранила в архив этот кадр.

Далее меня прервал кашляющий на полу эльф, что стек со стены на пол при перевороте. Я все так же сидела в нише над пультом, Рэвинер расцепил руки и спрыгнул к распластанному телу, не обращая внимания на разодранные пробитой обшивкой руки, из которых больше не текла кровь, и плоть, что оторвалась от тела длинными полосками просто растворилась в небытие, оставляя лицезреть страшные раны. Раны, которые больше не заживут. И взгляд, полный отсутствия жизни, смотрел мне в глаза, не моргая. Кажется, сейчас будет Глобальный Разнос Полетов за свою недавнишнюю истерику, казавшуюся мне теперь такой дурацкой.

Я нервно схватилась за опаленную ранее щеку. И резко дернулась от острой боли в плече. Но зря я включила демонические инстинкты. Мне живо вспомнилась аналогичная ситуация, когда у него был приступ ясновидения в начале нашего знакомства, но это было случайностью. Сейчас я не надеюсь на дежавю и быстро попыталась отшатнуться, но за спиной стена, по бокам маневр невозможен. Мое сердце истерично бившееся секунду назад, заглохло как мотор корабля недалече как минуту назад. Демон на расстоянии вытянутой руки тоже встал монолитной стеной, как на паузе. Я задержала дыхания в это время и боялась, честно, очень сильно боялась этого взгляда и неясных намерений что-то сделать со мной в любой миг.

- Николь... - Голос прозвучал в тишине как свист пули, сорвавшийся по направлению в мой лоб, столь резко и неожиданно, но я как уже на грани нервно срыва накрутила себя, шарахнулась в угол, закрываясь руками, игнорируя боль в сломанных рёбрах и поврежденных плеч. Мое сознание стало рисовать невероятное и чудовищное продолжение слов и действий. Я не хотела им такой жизни! Я была виновата, что убедила их в своей правоте под градусом самоуверенности жизнеутверждающими аргументами, не сделав до конца ровным счетом ничего. Самобичеванием и жалостью я довела сама себя до предела, ощущая себя маленькой черной букашкой, возомнившей себя оплотом жизни.


Хотела сделать лучше каждому из них, и в итоге я запомнюсь им одной большой бедой, которая только и может - разбивать их жизни в кровь и дарить только смерть. Прав был Хальфрид, мне нельзя оставаться на Ширане больше выделенного срока. И я его к сожалению, превысила уже давно. Я уничтожитель, только сейчас осознавшую всю тяжесть преступления.

В глазах невероятно долго проносились калейдоскопы. В попытке открыть глаза, видение тут же проецировало приближение острых скал на сумасшедшей скорости. Опять сомкнула веки – увидела хаос, что творился после отказа двигателей. Эти страшные глаза напротив, которые перестали быть синими, теперь поддернутые светящимся зеленым туманом, значения взгляда которых я боялась прочитать, замкнувшись в себе.


Мне откровенно было стыдно, что я напугала их своей страшной жизнью, несмотря на их опыт в неприятностях. Я делаю только хуже, я ходячая смерть для каждого из них. Жертва к сожалению, не первая и не последняя. Сотни демонов потеряли шанс прожить долгую жизнь, связавшись со мной. А самый близкий, любимый мужчина - мертв. Мне казалось, что не поменяй я стратегию жизни в обособленный одинокий способ - умрут все, кого я знаю и останусь действительно одна. Теперь я понимаю Хальфрида и его могущественную мудрость тысяч лет - мне не место на планете, ни одной из них. Нутром чувствовала, что страдали все, где бы я не появлялась по той или иной причине, а в последствии собственноручно убила массу народа своей магией. Мне надо прекратить это, прежде чем хоть ещё одна душа пострадает. Я больше никого не трону, пока я живу и мне нужно избавиться от всех вокруг методом исчезновения из их жизни навсегда.

- Ты не ответила.

От неожиданно прозвучавшего голоса, разорвавший галлюцинации, я вскинула голову.

Демон все так же стоял передо мной сверля напряженным взглядом. На что я должна ответить?

- Это твое окончательное решение? – повторил он. Я нервно заколебалась с ответом. Решение чего? Какое вообще решение? Мозги мои распухли, потеряв способность размышлять хладнокровно. Я сглотнула и мне пришел лишь один выход из этой ситуации, о котором я размышляла ранее.

Но прежде чем я раскрыла губы с подготовленным ответом, зомби мотнул головой и оскалился самой страшной из всех виденной мной хищной улыбкой, обнажая клыки. Мне не выйти живой, это конец.

- Ты считаешь это лучшим выходом из ситуации? Это все на что ты способна? Я не думал, что ты так просто сдашься и угробишь невинных детей, что без сознания валяются в своих комнатах, задушенных ремнями безопасности. - говорил зомби, не используя надобность в голосовых связках, передавая мне видения и слова прямо в мои атрофированные мозги. И каждое слово падало мне на голову, не легче чем скалы под днищем корабля. Я судорожно дернулась, но его взгляд изучающе сверлил меня насквозь.

-‎ А совсем недавно ты думала иначе. Всё ещё хочешь стереть себе чувства, забыв обо всем, как о страшном сне? Я понимаю, что сейчас тебе страшно не от этого. Но вразуми, что никто из нас не желал тебе зла. Ты зациклилась только на себе и не замечаешь детали, а пока ты не раскроешь глаза - ты ничего не изменишь в своей жизни. Ты просто не там ищешь свое счастье. Ты даже не подозреваешь где оно. Это первое, что ты обязана сделать!

Я шокировано продолжала вжиматься в стену, боясь подумать, о чем либо, но сложно это делать, когда так наезжают.

- Наезжаю? Я наезжаю?! – свирепствовал демон, уже откровенно взбесившийся. И до меня наконец дошло. Он с легкостью читает мысли без каких-либо проблем, проникая сквозь блоки. - В твоей башке творится черте что, тебе внушали, в твое наивное добродушное сердце вливали яды, пока ты верила не тем людям и становилась оружием убийства всех нас. Не ожидала? Я тоже. И поэтому...

Он сделал драматическую и очень опасную паузу, на которой я хотела сама себе уже воткнуть кинжал в сердце. – Я сделаю это сам.

Я не мигая оцепенела следила за его нависшей мускулистой фигурой, не вдыхая. Мне было страшно. Что он сделает? Поможет мне выкарабкаться или воткнет сердце в грудь?

- ‎Что ты такое говоришь? – наконец вырвался мой дрожащий голос, а кровь в жилах застыла. Сказать, что он меня запугал, ничего не сказать.

Демон смотрел на меня бесчувственно, надменно и угрожающе. Последнее определение может быть и не ощущала, но мои нервы завязались узлами и сами просили постричь их, не распутывая. Спустя несколько секунд тишины он ответил.

- Ты задолжала мне последнее желание, которое должно быть выполнено беспрекословно. – последовал размытый ответ, не давая шанса при этом остаться в живых.

Моя дрожь в теле мгновенно унялась. Под таким утверждением своей правоты, сказанным не моей истинной пары, не любимым мужчиной, а как приказ принца демонов, пострадавший от моей магии и имеющий законное право требовать от меня всё, что он пожелает. Понимая всецело, что это условие даже не обсуждается, я склонила голову, признавая все свои грехи и ничего больше не оставалось, как подчиниться с потрохами.

- Но я помогу восстановить все повреждения, которые случились на твоем корабле. – более расслабленный тон, но не менее серьезный, сбил меня с толку от такой перемены настроения. Я не смея поднимать головы, слушала его продолжения слов. – Но прежде чем приступать к выполнению моих требований – отвези эльфов на родину.

Да. Я им обещала. И я сдержу свое слово до конца и пусть будет дальше то, что будет. Сопротивляться своей судьбе я больше не смею, потому что сама загнала себя в угол, ослушавшись однажды приказа.

- Слушаюсь, мой принц. – спрыгнув с панели управления на ватные ноги и склонилась в глубоком реверансе.

- Разве я давал повод для преклонения передо мной? – прозвучал его прохладный голос в моей голове.

В растрепанных чувствах я замерла всё в том же поклоне и не отдавала себе отчета, казалось отношения между нами круто изменились в ходе событий, и он в праве распоряжаться моей жизнью, задолжавшей перед ним свое обещание выполнить его условия, несмотря на то что он мертв.

- Я не требую от тебя унижений в этом контексте отношений, как ты думаешь. Я сам принадлежу тебе и мне этот факт не приносит столько разочарования, как твое безрадостное падение ниц у моих ног. – сказав это, он снял с меня сорб и развернулся на сто восемьдесят, вышел из капитанского мостика.

А я бездумно, с пустым сознанием, осела на пол, не имея больше сил сопротивляться накатившей тяжести сломленного раненого тела под давлением гнетущих мыслей о произошедшем.

Я лежала несколько минут неподвижно, как сломленная кукла, жалела и ненавидела себя. Все находившиеся на этом корабле – чужие мне нелюди. Эмаан откровенно показывал ко мне свое презрительное отношение. Недолюбливает, что во мне течет кровь вампиров, предавших его и малолетнего принца. Он свою часть сделки выполнил, заплатив наверняка по максимум, что бы наверняка не мозолила глаза. А сам Лаур, несмотря на свою детскую непосредственность, не мог остаться со мной. После возвращения на родину они оба займутся своими высокими делами и врятли еще когда ни будь пожелают высунуть нос наружу… Их планета по слухам защищена таким полем, что ничто не может их побеспокоить. Они живут независимо от других миров, мудрые, красивые, величественные. Им подчиняется природа, вернее не так, они с ней дружат, общаются с ее разумным обличием в виде элементалей всех стихий. Зачем им другие миры, когда царит вечно спокойствие и процветание? Да, они тоже могут кочевать, долгожители, как и демоны, но не бросают свой цветущий мир. Мне не стать им добрым и отзывчивым другом, когда в моем мире сплошной раздрай и хаос.

Эланси Кам очень недоверчивая. Без детства, не получавшая материнских ласк и абсолютно нечитабельной аурой. С ней очень сложно общаться, Алиса с горем пополам кое как находила сцепление языками. Что бы банально ее раскрепостить и развязать узлы страха. Но сама же попала в эту игру отнюдь не случайно. Но я на нее не злюсь. Мне достаточно видеть, что она живая и мне спокойно.

Рэвинер... Он просто существует за счет моей магии. Но не живет.

Моего бока коснулись чьи-то руки, и я невольно вздрогнула.

- Николь. – услышала его голос, не выдающий определенной интонации, и я несколько напряглась, скромно затаив мысли в уголок. - Я не могу включить капсулу. Тебе ведь тоже нужно восстановиться.

Я тут же встрепенулась от его упоминаний, что дети без сознания, удушающие ремни безопасности… фантазия спохватилась и стала чертить красочные рисунки поврежденных тел. Я вскочила как ужаленная и тут же полетела на пол с искаженной гримасой боли. Но меня удержали от столкновения с твердой поверхностью крепкие руки. Я замерла.

- Не стоит так мучить себя. Ты мне делаешь больно. – тихо, с тревогой сказал он, приподнимая меня на руках. Я, сглотнув комок, посмотрела в его лицо, озабоченное моим состоянием. Немного в растерянности от его слов, робко потянулась к его налипшим на кожу грязным волосам, которые запутавшись с кровавыми потеками закрывали ему обзор. Но руку пронзило острой болью, стоило только коснуться пряди, вырвав из лёгких короткий стон. Я досадно поморщилась, пряча за ресницами боль и чувства. Было неловко от его искренности переживаний после того, что я его превратила в зомби. Но ему не понравилось это, раскрыв тайну о читабельности моих мыслей, как свои собственные.

- Понимаю, что тебе претит мое внимание из-за ошибочных мнительных чувств. – я вскинула голову, собираясь высказаться по этому поводу в пользу наших неясных отношений. Но он успел первым. – Ты мне нужна целая и здоровая. Я отнесу тебя сам. Ты на проверку оказалась пострадавшей больше всех.


Я не честолюбивый человек. Мне не нужна слава, высокие звания и прочая народная благодать. Я капитан своего корабля и мне по брови хватит этой должности, но вокруг все мало того, что не против, так ещё и толкают в спину дальше, выше... Оно мне надо? Я умею быть жёсткой и отстаивать свое мнение, но только для своих личных маленьких целей. Остальное лежит грузом на моих плечах. Мне это не нужно, но в тоже время я готова выбрать честно и справедливо кандидатуру, исключив саму себя. Охотно буду поддерживать и помогать, но не править. Мне достаточно командования над обороной. Даже более чем, но не будь поддержки бывшего главнокомандующего - я не стесняюсь признаться, опустила бы все на самотёк, отдав приказ служить верой и правдой первого встречного высокопоставленного воина и все тут. Я хочу уйти. Уйти и не возвращаться. Навсегда. Мне не хочется прерываться на чью-то боль и страдания, когда я потеряла опору под ногами и перестала различать призрачные ориентиры. Отстаньте от меня! Считайте, что меня больше нет и никогда не было!

Бесцеремонно порву связи, что связывали нас. Заблокирую входящие вызовы, уничтожила всю информацию что собралась за последние месяцы и запакуюсь в ментальный блок. Всё. Точка.

Осталось последнее дело, немного пристыжено успокоилась под его предлогом отнести меня в капсулу. Осознавала, что мне предстоит большая и ответственная работа – вернуть веру в себя, загладив свои ошибки любой ценой с помощью моих же сил. Все что они попросят – я с удовольствием помогу, начну с лечения. Пусть они другие, иные взгляды на мир со своим представлением о счастье. Я доставлю всех на свои места, и только потом подумаю о себе. Если…

- Прекращай! – рыкнул зомби, придерживая меня одной рукой, второй открыл дверь в мед-блок. – Куда делась легкая и находчивая девчонка? Запомни – не в моем вкусе бесхребетное раболепие.

Слова выбили меня из колеи, стоило мне сориентироваться на поставленной цели. Что не так? Хотелось спросить вслух – «ну поправь меня еще, заблудшую душу в хаосе». Демон зыркнул на меня таким взглядом, что давало понять – он и это услышал в моих мыслях, но посчитал нужным промолчать. Это мои тараканы и мне с ними возиться. Личное пространство и свободное мышление – и есть главный закон неприкосновенности, воспитанный в нас императором Хальфридом саэн Лиатом. Работа над собой – самое сложное, но это будет верным шагом к счастливому будущему.


Глава тринадцатая

«Последняя песнь»


На пороге кают-компании появилась Алиса. Я кивнула ей, разрешая нарушить мое одиночество.

- Что с климатом? – она передернула плечами, выступающие части лица стали розоветь. Но не успела я что-либо сказать, она чуть с укором произнесла, - Полагаю, что ты в приоритете на своем корабле и температура вокруг твоей персоны подстраивается автоматически.

А, вот кому всегда хватит духу меня приструнить в случае хандры. Я не стала что-либо отвечать, просто отключила морозную свежесть, само собой осознавая, что для других теплолюбивых существ это может сказаться на здоровье. В комнате стало тепло, подруга с улыбкой вздохнула и растерла заледеневший носик.

- Ты почему не спишь? – спросила она, присаживаясь со мной рядом на кресло.

- Мечтаю. – просто ответила я, не вдаваясь в подробности, отпивая из кружки кровь.

- О чем? – не отставала от меня подруга, вяло листая что-то в планшете.

- О том, как забыть. – не сменила я тактику ответов.

- Что именно? – вот все ей надо знать. Она, намекая что просто так не сдастся и отложила прибор на столик, всем корпусом повернувшись ко мне.

Отпив еще глоток, я решила чуть приоткрыть завесу тайны. Но только чуть-чуть.

- Те краткие мгновенья жизни, бурлящие эмоциями в венах.

- А повторить хочешь? – сделала вид подруга, что поняла, о чем речь.

- Ммм… Наверное, нет. – после небольшой паузы произнесла уверенно я.

- Тогда опусти чувства и подумай над этим под другим углом и все получится. – включилась в игру девушка, облокотившись на спинку кресла.

- Не хочу. Тогда это окажется просто бессмысленными телодвижениями.

- Нелогичненько. – задумалась она, сдвинув брови, - Ты же мечтаешь забыть?!

- Да. Мечтаю. – не отрицала я.

- И в чем суть твоих страданий, противоречивая ты моя?

- В каждом правильно задаваемом вопросе уже есть часть ответа – о чем же тогда мечтать перед сном?

Она сдалась, не став дальше устраивать мне допрос с пристрастиями. Личные тайны, на то они и личные.

Мы некоторое время сидели молча, размышляя каждая о своем. Круглая гостиная на корабле всегда ассоциировалась у меня с мыслями о главном. Он замкнут, а я в центре событий пью живительную кровь. Я так и не легла в капсулу отмазавшись тем, что есть ручной регенератор малой мощности и мне его вполне хватит. Я настояла, чтобы все остальные попали сюда незамедлительно. Первым отправила детей. Потом взрослых. Эмаан бесился, что он сам все может, но Рэвинер пообещал, что сам сейчас вкрутит ему второй рог на лоб. И правда, у эльфа была внушительная шишка.