Book: Загадочные исчезновения. Мистика, тайны, разгадки



Загадочные исчезновения. Мистика, тайны, разгадки

Наталия Дмитриева

Загадочные исчезновения. Мистика, тайны, разгадки

Предисловие

Таинственные явления всегда привлекают внимание общественности и порождают много размышлений и слухов. Людям хочется найти ответы на многие необъяснимые вопросы и они теряются в догадках. К одним из таких необычных явлений относятся таинственные исчезновения. Они происходили на протяжении многих столетий и некоторые из них становились известными. Истории о них не теряются в веках и по-прежнему приковывают внимание человечества.

Загадочные исчезновения происходили не только с отдельными людьми, но и целыми группами, поселениями и даже цивилизациями. Все знают о существовавших когда-то племенах майя, ольмеков, цивилизации лемурийцев, жителях острова Пасхи… Есть и другие исчезнувшие народы — мочика, набатийцы. Что с ними произошло? Каким образом исчезло так много людей? В чем причина? У историков и археологов существуют ответы на эти вопросы, но в виде версий, не имеющих под собой прочной основы. Множество людей ломают головы над этими загадками и хотят узнать, как происходили события на самом деле. Выяснить это в настоящее время очень и очень сложно.

Сведения о необычных явлениях передается людьми из уст в уста, обрастают многочисленными подробностями и дополнениями, и таким образом складываются мифы и легенды, из которых уже невозможно выяснить, происходило ли данное событие на самом деле. О некогда исчезнувшем острове Атлантида слышали все. На протяжении веков собрано множество преданий об атлантах, но никто достоверно не может сказать, действительно ли когда-то на Земле была такая цивилизация. Однако эти истории очень интересны и хочется верить в то, что Атлантида реально существовала.

Особый интерес вызывают истории о загадочных исчезновениях знаменитых людей. Их жизнь и судьба теперь в центре внимания историков-исследователей. Среди них широко известные Антуан де Сент-Экзюпери, Гленн Миллер, Гарольд Холт, Бенджамин Бриггс, Майкл Рокфеллер, Рауль Валленберг, Виктор Грейсон, Джон Кабот, Амброз Бирс, Джозеф Форс Кратер, Руальд Амундсен, Луи Ле Принс, Рудольф Дизель, Амелия Эрхарт, Ричи Эдвардс, Шарль Нюнжессэ и Франсуа Коли. Эти люди не связаны между собой, отличаются национальностью, происхождением, характером, профессией и многим другим, но каждый из них однажды исчез при невыясненных обстоятельствах. Удивительно то, что со временем истории об этих людях не изменяются и распространяются в начальном варианте, что подтверждает их реальность.

Порой знаменитыми становятся исчезнувшие люди, о которых ранее никто не знал. О том, какими они были и как жили, знало только их близкое окружение. Однако точно известно, что люди существовали и пропали при необъяснимых обстоятельствах. Причем они не связаны с катастрофами, криминалом и другими разумными объяснениями. Скорее всего, эти исчезновения действительно относятся к паранормальным явлениям.

Если бесследную пропажу одного человека еще можно объяснить, то одновременная пропажа многочисленных групп людей полна тайн. Все знают, что они были, отправились в определенное место, но неизвестно, что с ними стало. Каким образом исчезли экспедиции Лаперуза, Д. Франклина, Р. Скотта, П. Фоссетта, Л. Лейхарта, Норфолкский полк? Непостижимо и бесследно пропали они, и несмотря на все поиски, эти истории оставляют больше загадок, нежели ответов.

Загадочные явления происходят порой с объектами перемещения. Бесследно исчезают корабли и самолеты вместе с экипажем и пассажирами. Причем это не связано с кораблекрушениями или авиакатастрофами, после которых обычно обнаруживаются следы (обломки, тела, различные предметы).

Как правило, большинство загадочных исчезновений связано с определенными местами на планете. Особенно часто исчезают корабли и самолеты в Бермудском треугольнике. Это название знакомо многим, но не все знают, что он представляет собой на самом деле. Бермудский треугольник — это зона аномальных явлений в Атлантическом океане. Однако это всего лишь одно из таинственных мест, составляющих Пояс Дьявола, в котором все время происходит что-то необъяснимое и исчезают люди, а также воздушные и морские суда. Другими известными местами, где происходят исчезновения, являются Саргассово море, озеро Ангикуни, озеро Пирамид, Долина Смерти, Мичиганский треугольник, остров Сейбл, Южно-Атлантическая аномальная зона.

Возможно, время там течет в другом измерении и исчезнувшие объекты оказываются в других мирах… Аномальные зоны, связанные с таинственными исчезновениями, существуют и в России, хотя о них мало кто знает. Например, Молебский треугольник в Пермской области и Чертово кладбище в Красноярском крае. Наверняка есть и многие другие. Предлагаем вашему вниманию наиболее известные истории о загадочных исчезновениях и местах на планете, связанных с ними.

Исчезновения известных людей

Амброз Бирс

Известный американский писатель и публицист Амброз Бирс и при жизни считался очень неоднозначной, яркой и загадочной личностью. А после его таинственного исчезновения в 1913 г. его имя обросло многочисленными мифами, отчасти связанными с его творчеством, отчасти — со странными обстоятельствами, при которых он бесследно пропал. Но не будем забегать вперед, расскажем обо всем по порядку.

Родился Амброз Бирс в многодетной фермерской семье среднего достатка, в штате Огайо, в 1842 г. Его родители не стремились дать мальчику какое-либо систематическое образование. Предполагалось, что он, как и его многочисленные братья, пойдет по стопам своего отца и посвятит жизнь фермерскому делу. Но уже в подростковом возрасте Амброз начал проявлять интересы и склонности, несвойственные его кругу. Будущего писателя неудержимо влекло все таинственное и неизведанное, волновали вопросы жизни и смерти, сложные повороты человеческих судеб и изломы психики. Едва овладев грамотой, он пристрастился к чтению. Из книг Амброз черпал по крупицам знания о человеческой душе, дополняя их собственными наблюдениями и умозаключениями.

Жизнь шла своим чередом, мальчик стал юношей, родители стали задумываться о его будущем. По тем временам наиболее успешной перспективой для молодого человека из небогатой семьи была военная карьера. Амброз, будучи натурой увлекающейся и страстной, видел в военной службе будоражащую кровь романтику и возможность наблюдать состояние людей в экстремальных условиях. Он охотно пошел служить и в годы Гражданской войны сражался на стороне северян под командованием генерала Шермана. Неизвестно, как сложилась бы его дальнейшая судьба, останься он военным. Но в 1866 г. Амброз получает тяжелое ранение и вынужден вернуться к мирной жизни. На ферму он не вернулся, решив всерьез заняться публицистикой и литературой.

Свою писательскую карьеру начал с небольших очерков и статей для газет и журналов. Писал краткие политические обозрения и художественную прозу. Его публикации пришлись по вкусу читателям. Особенно это касалось историй в жанре хоррор, чем-то близких по духу новеллам Эдгара По, но отличающихся самобытной стилистикой и тонким психологизмом. Критики обвиняли Бирса в патологическом восприятии действительности. Но публика зачитывалась его рассказами.

Амброз Бирс быстро рос как писатель, кроме коротких рассказов он начал публиковать повести, романы, стихи. Для его произведений было характерно фантасмагорическое переплетение правды и вымысла, реальных психологических изысканий и иррациональных историй о сверхъестественном. Действующими лицами историй были безумцы, призраки, злобные монстры. Часто он брал за основу своих произведений различные таинственные паранормальные события, происходившие с реальными людьми. Объектом внимания и творчества писателя были необъяснимые явления, связанные с загробной жизнью, перемещениями во времени, непостижимой телепатической связью между близкими людьми и т. п.

В числе всех этих тем отдельно стоял вопрос о таинственных исчезновениях людей. Ему Амброз Бирс уделял особое внимание. Он написал несколько исследований, которые были опубликованы в американском альманахе «Could it be?» («Может ли это быть?»). В них Бирс рассказывал о реальных случаях, подробности которых узнал из первых рук, от очевидцев событий — родственников и друзей исчезнувших людей. Так, например, он описал исчезновение подростка по имени Чарльз Эшмор. Мальчик зимним днем отправился за водой к колодцу близ дома. Он долго не возвращался, и родители начали уже беспокоиться. И вдруг отчетливо услышали голос сына, который словно бы доносился откуда-то сверху. Они встревожились и вышли его встретить. Каково же было их удивление — следы мальчика на снегу обрывались на полпути к колодцу, а самого его нигде не было. Найти подростка ни живым, ни мертвым так и не удалось. Бирс изложил еще несколько подобных случаев, когда люди исчезали внезапно и бесследно. Впоследствии они легли в основу некоторых уфологических исследований — одной из версий исчезновения этих людей была похищение их инопланетными существами.

Оригинальные литературные произведения и сенсационные журналистские расследования паранормальных явлений принесли Амброзу Бирсу большую прижизненную популярность и острый интерес к его личности. Кто-то обвинял писателя в подтасовке фактов, в погоне за славой, сомневался в достоверности исследований и считал его репутацию сомнительной. Другие, напротив, видели в Бирсе тонкого знатока сверхъестественной стороны жизни, смело вступавшего в диалог с неведомым. Так или иначе, его имя было прочно связано с тайнами и загадками, будоражащими человечество. Но самым удивительным в биографии писателя является финал его жизни. Амброз Бирс словно бы сам стал одним из героев своих произведений. Он исчез самым загадочным образом, и никто до сих пор не может сказать, как это в точности произошло.

В конце 1913 г. писатель отправился в Мексику. Там происходил разгар революционных событий, впоследствии вошедших в историю как буржуазно-демократическая революция 1910–1917 гг. О целях своей поездки Бирс не сообщил никому из друзей или близких. Единственным источником информации послужило письмо, отправленное писателем из городка близ мексиканской границы своему секретарю.

В письме говорилось о том, что он направляется в Мехико по какому-то неотложному делу, о котором пока не желает сообщать. Секретарь предположил, что речь может идти о каком-либо очередном исследовании. Амброз не любил посвящать кого-либо в свои планы, когда речь шла о паранормальных явлениях. Есть также мнение, что под конец жизни Бирс впал в глубокую депрессию, связанную со свалившимися на него жестокими утратами — в период с 1889 по 1904 гг. он схоронил двух своих сыновей и жену. В поисках душевного равновесия он и отправился в последнее в своей жизни путешествие.

Письмо было датировано 16-м декабря 1913 г. С тех пор никто больше не получал об Амброзе Бирсе никаких вестей. Его следы оборвались так же внезапно, как следы мальчика у колодца. Правительство Соединенных Штатов предприняло все возможные усилия, чтобы отыскать если не самого писателя, то хотя бы какие-то сведения о нем. Но Амброз словно растворился в воздухе. Его тело, как и хоть сколько-нибудь достоверные упоминания очевидцев о его перемещениях в Мексике не были найдено.

Выдвигались различные версии произошедшего. Люди со скептическим складом ума считали, что Бирс, известный своенравным и вспыльчивым характером, ввязался в пререкания с мексиканскими военными и был расстрелян. Но ни одного достоверного свидетельства в пользу этой версии не существует. Поклонники и последователи Бирса уверены, что его исчезновение не может быть простой случайностью. Всю жизнь он балансировал на грани реальности и неведомого. И это последнее путешествие было закономерным развитием его извилистой судьбы — неведомое настигло его самого, дало ему в руки ответы на все мучившие вопросы, но не позволило больше вернуться к людям и раскрыть свои тайны.



Амелия Эрхарт

Прошло уже более 75 лет со дня необъяснимого исчезновения легендарной американской женщины-пилота Амелии Эрхарт, а интерес к этой странной и запутанной истории не угасает, как и интерес к самой личности этой удивительной женщины.

Когда женщина становится авиатором, это уже само по себе достойно восхищения. Амелия же была не просто одной из женщин-пилотов, а авиатором выдающимся, имеющим яркие достижения и рекорды, благодаря которым ее имя вошло в мировую историю авиации. Она впервые в мире в одиночку осуществила перелет с Гавайских островов в Калифорнию и через Атлантический океан. Уже в самом начале авиационной карьеры, в 1922 г., Амелия установила свой первый мировой рекорд высоты, поднявшись на 4300 м. Ее имя не сходило с первых полос газет.

Неудивительно, что такая страсть к небу вдохновляла Амелию на все новые и новые подвиги. Она не могла остановиться на достигнутом и всегда рвалась побить чужие рекорды. Поэтому, когда в 1932 году знаменитый американский летчик Уилли Пост облетел вокруг земного шара, Амелия Эрхарт задалась целью тоже совершить кругосветное воздушное путешествие. Она готовилась к этому полету в течение пяти лет. И вот, в 1937 г., наконец, решилась. Этот полет должен был стать последним ее великим рекордом, после чего Амелия намеревалась оставить большую авиацию и посвятить себя подготовке молодых пилотов на факультете авиационного отделения Университета Пердью.

Курс должен был лежать вдоль экватора — это самый длинный кругосветный маршрут. Весь мир, затаив дыхание, следил за тем, как протекал полет. Амелия Эрхарт и ее штурман, опытный летчик Фред Нунан, совершали полет на двухмоторном аэроплане «Локхид Электра».

По тем временам это был один из наиболее совершенных летательных аппаратов. Полет осуществлялся с остановками для заправки. Он был почти уже закончен — оставались всего три отрезка пути: из Папуа Новой Гвинеи до острова Хауленд в Тихом океане, затем от него до Гонолулу и, наконец, оттуда до Окланда (штат Калифорния), где полет должен был завершиться.

Роковым оказался перелет к острову Хауленд. Корабль американской морской пограничной охраны «Итаска», помогающий направлять их полет, принял 2 июля 1937 г. последнюю радиограмму с указанием координат аэроплана. Из нее следовало, что «Локхид Электра» находится уже совсем близко к пункту назначения. После этого пилоты несколько раз предприняли попытки установить голосовую связь с командиром судна. Но сделать это не удавалось. Возможно, вышла из строя антенна на борту аэроплана. До острова Хауленд оставались считанные мили, когда связь с аэропланом прервалась, и он был потерян из виду. Что помешало экипажу аэроплана совершить посадку, так и не удалось установить.

Разумеется, незамедлительно были предприняты все возможные меры по поиску пропавшего воздушного судна и его экипажа. Но установить их местонахождение так и не удалось. После двухнедельных тщательнейших поисков было объявлено, что самолет и находившиеся на его борту Амелия Эрхарт и Фред Нунан пропали в море. Официальная версия произошедшего гласила, что на аэроплане кончилось горючее, и он упал в воду. Членов экипажа объявили погибшими.

Но такие результаты поиска не удовлетворили авиационную общественность. Через некоторое время была образована инициативная группа, в состав которой входили видные историки авиации и опытные летчики. Эта группа, существующая и продолжающая свои исследования и по сей день, носит название TIGHAR (Международная Группа по восстановлению исторической правды об авиации). В течение десятилетий TIGHAR вела поиски следов аэроплана и членов экипажа, неоднократно отправляя экспедиции к Тихому океану.

В ходе исследований была выдвинута версия о том, что из-за некоторых нестыковок карты и нарушения связи Амелия Эрхарт и Фред Нунан сбились с курса. Они ошибочно направились не к Хауленду, а к другому острову, носящему ныне название Никумароро, расположенному на 650 км южнее. Предполагалось, что им даже удалось совершить посадку, но аэроплан получил сильные повреждения и не смог больше подняться в воздух.

Сами же Амелия и Фред выжили и провели свои последние дни, ведя на острове жизнь робинзонов.

Нельзя с уверенностью сказать, что все находки, обнаруженные на Никумароро, могли принадлежать только потерпевшим крушение летчикам. Остров не был необитаемым, его населяло небольшое количество аборигенов. Кроме того, туда ежегодно приезжали ловцы жемчуга.

Эта версия тщательно исследовалась не только самой группой TIGHAR, но и многими историками и археологами. Последние признали ее ненаучной. Однако TIGHAR привела многочисленные доказательства своей правоты.

Вот некоторые из их доводов.

1. После исчезновения Амелия еще 5 дней отправляла радиосигналы, исходящие из квадрата, в котором находился остров Никумароро. Это говорит о том, что аэроплан не упал на дно океана, а находился на суше, хоть и поврежденный.

2. В 1940 г. на острове вблизи следов от костра были найдены части женского скелета. Вокруг валялись останки съеденных птиц и черепах. Скелет был отправлен на экспертизу, но патологоанатом сделал заключение, что это останки кого-то из аборигенов, временами приплывавших на остров с соседних населенных островов.

3. Результат экспертизы не удовлетворил членов группы TIGHAR, они организовали экспедицию на Никумароро. На месте предполагаемой стоянки они обнаружили женскую туфлю, косметичку, разбитые флаконы из-под лосьонов, сломанный перочинный ножик.

Странным в этой истории представляется, что все находки могут быть отнесены только к Амелии Эрхарт. Но нет никаких следов пребывания на острове Фреда Нунана. Не были также найдены обломки аэроплана.

Исследователи предполагают, что он мог быть смыт приливными волнами в море. Для установления этого факта необходимо предпринять новую экспедицию, что и планируют совершить члены группы TIGHAR в ближайшее время. Последняя же их экспедиция состоялась в 2012 г., в год семидесятипятилетия таинственного исчезновения Амелии Эрхарт и ее штурмана.

Антуан де Сент-Экзюпери

Этот поразительный человек, великий романтик с огненным сердцем, известен всему миру, прежде всего, как блистательный писатель. Трудно, наверное, найти современного человека, который не знал бы самое изящное и трогательное, мудрое и пронзительное его произведение — сказку «Маленький принц». Однако литературное творчество было не единственной страстью в жизни Антуана де Сент-Экзюпери. Второй его великой любовью, которой он посвятил себя без остатка, было небо.

Он «заболел» небом еще в детском возрасте, когда двенадцатилетнего Антуана впервые взяли в полет. После службы в армии получил диплом гражданского летчика и в 1926 г. был принят пилотом в крупную французскую почтовую компанию «Аэропосталь». Его задача заключалась в доставке почты на северное побережье Африки. Полеты были длительными и сложными, не раз он попадал в аварии и чудом избегал гибели. Уже вскоре, в 1930 г., Антуан де Сент-Экзюпери был удостоен высокой награды — за вклад в развитие гражданской авиации его произвели в кавалеры ордена Почетного Легиона.

С первых же месяцев Второй мировой войны почти уже сорокалетний Экзюпери стал военным пилотом. Друзья всеми силами отговаривали его от службы в военном флоте. Старались убедить, что он гораздо важнее для страны и для всего мира как писатель и журналист, что он уже не так молод и крепок здоровьем, чтобы воевать. Но Антуан решительно заявил, что его внутренние убеждения не позволят ему оставаться в стороне, когда над его страной нависла угроза фашизма.

В 1943 г. по решению медицинской комиссии Экзюпери был отстранен от полетов — многочисленные старые травмы внушали серьезные опасения за его безопасность в небе. Но он яростно боролся за право продолжать службу в военно-воздушном флоте. Антуан не представлял свою жизнь без неба, считал ее пустой и бессмысленной. И под его напором командование дрогнуло. В 1944 г. его вновь допустили к штурвалу. Однако разрешили совершить лишь несколько полетов, последний из которых должен был состояться 29 июня 1944 г.

Каким образом Экзюпери оказался за штурвалом самолета 31 июля 1944 г., до сих пор не совсем понятно. По некоторым источникам, его непосредственный командир и близкий друг генерал Рене Гавуаль не давал Антуану разрешения на этот полет. Разведывательную миссию должен был выполнить другой пилот, но Экзюпери, не поставив в известность командование, поменялся с ним и отправился в свой последний роковой рейс.

В 8:30 утра 31 июля майор авиации Антуан де Сент-Экзюпери вылетел на своем «Лайтинге» с Корсики в направлении Прованса, где готовилась высадка десанта союзников. Он должен был совершить аэрофотосъемку в районе Альп — территории, занятой германскими войсками — и вернуться на свой аэродром через 6 часов с результатами разведки. Полет находился под контролем американских радаров. Достигнув почти самого побережья, «Лайтинг» внезапно исчез с радаров, не долетев нескольких миль до небольшого городка Сен-Рафаэль, находящегося на Лазурном берегу.

К истечению шести часов, на которые был рассчитан запас горючего на «Лайтинге», все летчики эскадрильи собрались на аэродроме, с тревогой ожидая возвращения своего товарища и не веря в его гибель. Даже после того, как время вышло, они не расходились, надеясь на чудо. Лишь после трехчасового ожидания в рапорте было зафиксировано: «Пилот не вернулся, считать пропавшим без вести».

В течение нескольких десятков лет никто не мог пролить свет на внезапное исчезновение прославленного пилота и писателя. В протоколах Люфтваффе в этот день не было зафиксировано ни одного сбитого французского самолета в районе исчезновения Экзюпери. Высказывалось предположение, что самолет разбился в Альпах, и долгое время эта версия считалась единственной.

Лишь в 1998 г., по невероятной случайности, удалось установить подлинное место крушения самолета. Французский рыбак Жан-Клод Бьянко, выбирая рыбу из сети, заметил в комке тины блестящий предмет, которым, к его величайшему изумлению, оказался серебряный браслет с выгравированными на нем именами Антуана де-Сент Экзюпери и его жены. Эта находка дала надежду найти самолет на дне Средиземного моря близ Марселя и понять, что же случилось в тот роковой день. Кроме того, она подтвердила давние догадки профессионального французского водолаза Люка Варнеля. Он неоднократно совершал погружения в этом районе и предполагал, что обнаруженные им обломки не были останками самолета германских ВВС. По его мнению, эти останки по внешнему виду совпадали с описанием самолета Антуана де Сент-Экзюпери.

После нахождения браслета французское правительство в течение нескольких лет не давало официального разрешения на проведение поисков на дне моря в этом районе. Лишь в 2003 г. специалисты были допущены до поисков и смогли поднять со дна фрагменты разрушенного самолета. По серийным номерам было точно установлено, что это действительно тот самый самолет, на котором Антуан де Сент-Экзюпери совершил свой последний полет.

Но обстоятельства гибели знаменитого писателя по-прежнему оставались и по сей день остаются неизвестными и странными. В корпусе самолета не обнаружили пулевых отверстий, он не был сбит. Кроме того, было установлено, что самолет вошел в воду почти вертикально и на огромной скорости, словно бы сам пилот направил его в это смертельное пике. Что толкнуло прославленного летчика на этот шаг — остается только гадать. Возможно, отказала подача кислорода, пилот почувствовал себя плохо и недрогнувшей рукой направил свою боевую машину в морскую бездну, чтобы не быть захваченным в плен. Этого нам, пожалуй, уже никогда не узнать…

Бенджамин Бриггс

Имя Бенджамина Бриггса связано с одним из самых таинственных морских исчезновений конца XIX в. — исчезновением экипажа бригантины «Мария Селеста». Сам Бриггс был известен в американских судоходных кругах как капитан с многолетним стажем, настоящий «морской волк». Вся его недолгая жизнь (он пропал без вести в возрасте 37-ми лет) была связана с морем. Свою карьеру мореплавателя Бенджамин начал в ранней юности. Благодаря недюжинной отваге, острому моряцкому чутью, прекрасному знанию всех тонкостей мореходного дела, он довольно быстро приобрел славу опытного мореплавателя и уже в двадцатисемилетнем возрасте стал капитаном своего первого судна. Подчиненные его уважали, а торговцы без малейшего сомнения доверяли его кораблям доставку самых ценных и важных грузов. Казалось бы, ему была предначертана долгая успешная карьера, а потом, на склоне лет, полная ярких воспоминаний, безбедная жизнь в кругу семьи. Но судьба распорядилась иначе.

Бриггс сменил несколько кораблей, прежде чем под его командование попала злосчастная «Мария Селеста». Эту бригантину и связанных с ней моряков с самого ее «рождения» преследовали неудачи. Корабль был выстроен в 1862 г. на канадской верфи в Новой Шотландии. Первоначальным именем бригантины, данным ей первым владельцем, было «Амазонка». Она принадлежала одной из Британских торговых компаний. Судно было воистину великолепным, его быстроходность, грузоподъемность, новейшая по тем временам оснастка и безупречный внешний вид были предметом гордости Британского торгового флота. Но за бригантиной, вопреки всем ожиданиям, сразу потянулась дурная слава. Через несколько дней после спуска на воду, во время первого же плавания, погиб ее первый капитан, а у самой бригантины был сильно поврежден корпус. При ремонте на корабле случился пожар, пострадали несколько человек. Во время второго плавания «Амазонка» врезалась в борт другого судна и нанесла ему серьезный ущерб. В 1867 г. корабль сел на мель близ Ньюфаундленда и сильно повредил днище. И, наконец, в 1869 г. Амазонка» потерпела крушение, попав в шторм у берегов Новой Шотландии. Бригантину выбросило на берег, она чудом осталась цела, но была изрядно разрушена.

В течение примерно двух лет длился капитальный ремонт бригантины. Ее практически воссоздали заново и выставили на продажу. Но никто в Великобритании не торопился приобрести несчастливое судно, несмотря на его блистательные характеристики. Моряки — народ весьма суеверный, а история «Амазонки» была уж слишком насыщена печальными событиями.

Тем временем Бенджамин Бриггс обзавелся семьей, его жена Сара подарила счастливому отцу двух детей — старшего сына Артура и младшую дочь Софию. И Бенджамин, нежно привязанный к своему семейству, хотел уж было расстаться с морем и начать вести размеренный образ жизни на суше. Вдвоем с братом они собирались приобрести скобяную лавку в своем родном городе. Но, по каким-то неизвестным причинам, дело с приобретением лавки все стопорилось, словно неведомая сила решила довести свою игру до конца. И вот, в 1872 г. до бравого капитана Бриггса дошел слух о продаже печально известной «Амазонки». Что толкнуло его переменить свои благоразумные планы и вновь поддаться зову моря? Может быть, он не смог устоять перед зловещим очарованием бригантины, а может, решил бросить ей вызов и доказать, что опыт морехода сильнее любых дурных примет. Так или иначе, в 1872 г. Бриггс на паях приобрел это судно. Единственной данью морским приметам, с которой он согласился, было переименование бригантины. Ей дали новое, более благозвучное имя, под которым она вошла в историю — «Мария Селеста». Имя было дано в честь Пресвятой Девы Марии, и, по мнению мореплавателей, должно было изменить судьбу судна.

По счастливой случайности старший сын Бенджамина Бриггса, Артур, не отправился в то роковое путешествие на «Марии Селесте». Мальчику в тот год исполнилось семь лет, и его отдали в школу. Надо было ходить на занятия, поэтому он остался дома с бабушкой.

В конце 1872 г. капитан Бриггс с высокопрофессиональным экипажем из пяти человек и двумя пассажирами на борту (в первое плавание с ним отправились жена и двухлетняя дочка) отправился из Нью-Йорка в Геную. Корабль вез ничем не примечательный груз — около двух тысяч бочек коньячного спирта. О том, что этот рейс представлялся капитану совершенно безопасным, можно судить уже по тому, что он взял с собой членов семьи. «Мария Селеста» отошла из порта Нью-Йорка 10 ноября 1872 г., и с тех пор более никто не видел ни одного человека, из присутствующих на ее борту.

Спустя почти месяц, 4 декабря того же года, в 400 милях от пролива Гибралтар судно обнаружила команда корабля «Деи Грация», следовавшего тем же курсом. Бригантина находилась в целости и сохранности, не имела никаких серьезных повреждений. Но на ее борту не было ни единого человека. Одна из спасательных шлюпок на корабле отсутствовала.



Создавалось впечатление, что люди покинули борт в ужасной спешке. На это указывало несколько признаков. Например, в кают-компании был накрыт стол к обеду, к которому не успели притронуться. Все личные вещи и ценности членов экипажа и пассажиров были на месте, даже курительные трубки, с которыми моряки никогда не расстаются. Полугодовой запас продовольствия в трюме также не был тронут — покидая судно, люди не захватили с собой ни еды, ни питья. Но при всем этом на корабле не было ни малейших признаков беспорядка и суматохи — койки аккуратно заправлены, одежда развешана по шкафчикам, вся мебель на своих местах.

Не обнаружено и никаких свидетельств, которые могли бы объяснить, чем вызвано такое поспешное бегство с корабля. Судно не подверглось нападению пиратов — в этом случае был бы похищен груз и ценные вещи. Корабль не попадал в шторм — на нем не было серьезных повреждений, которые могли бы вызвать панику и заставить людей спуститься в море на шлюпке. Да и штормов в этом квадрате в течение предшествующей недели не было зарегистрировано.

Даже бортовой журнал не пролил свет на происшедшее. Точнее, только еще прибавил загадок. Последняя запись в нем была датирована 24 ноября 1872 г. (т. е. была сделана за десять дней до того, как была обнаружена пустующая «Мария Селеста»). В ней говорилось, что бригантина взяла курс на восток. При обнаружении же корабль двигался по обратному курсу, на запад.

Экипаж корабля «Деи Грация» доставил найденное судно в порт Гибралтар. По факту исчезновения людей с борта «Марии Селесты» немедленно начали расследование. Судно тщательнейшим образом исследовали и выявили еще несколько интересных фактов. Так, например, на бригантине не было найдено ни одной навигационной книги и пропали некоторые навигационные приборы, такие как секстан и хронометр. Кроме того, на одном из ее бортов обнаружены глубокие зарубки топором. Экспертиза показала, что эти зарубки сделаны в конце ноября, т. е. как раз примерно в то время, которому соответствует последняя запись в бортовом журнале.

Адмиралтейство намеревалось расследовать это загадочное происшествие быстро, по горячим следам. Но следствие затянулось на 11 лет, не придя в результате ни к какому определенному выводу. В ходе расследования возникали самые разнообразные версии произошедшего. Вот наиболее известные из них.

1. Бунт на корабле. Это была версия прокурора по данному делу. Он опирался на тот факт, что одна из спиртовых бочек была найдена пустой. Исходя из этого, прокурор предположил, что матросы перепились, устроили бунт, убили капитана и его членов семьи и выбросили за борт. Протрезвев же, испугались попасть в руки правосудия и сбежали с судна на спасательной шлюпке. Версия выглядела не слишком правдоподобно — Бриггс был опытным капитаном и сам набирал команду. Но, за неимением других, ее приняли за рабочую. Однако никого из членов экипажа не удалось обнаружить, хотя депеши с просьбой о взятии их под стражу были разосланы по всем портам страны.

2. Предательство судовладельца. Согласно этой версии основной судовладелец, которому принадлежал наибольший пай при покупке бригантины, захотел получить страховку за судно. Он подкупил матросов, чтобы они убили Бриггсов и затопили корабль. Но что-то пошло не по плану, и пустить ко дну судно не удалось. Эта версия также не выдерживала серьезной критики, хотя и долго муссировалась в прессе.

3. Смертельная болезнь. Эта версия гласила, что некоторые матросы на судне умерли из-за внезапно развившейся неведомой болезни. Тела были сброшены за борт, а оставшиеся в живых спешно покинули зараженный корабль на шлюпке, но так и не смогли добраться до берега.

4. Опасность взрыва. Эта версия была признана наиболее правдоподобной, хотя и она построена только на догадках и не имеет никаких доказательств. Согласно ей в трюме с бочками накопились концентрированные пары спирта. При открытии люка от соприкосновения паров с воздухом мог произойти резкий выхлоп. Экипаж корабля был охвачен паникой, боясь последующего взрыва, и в спешке покинул судно на шлюпке, не захватив никаких вещей и рассчитывая вернуться, когда угроза минует. Взрыва не последовало, но люди не смогли вернуться на корабль — бригантина под парусами двигалась значительно быстрее, чем весельная шлюпка.

Кроме этих версия были и многие другие — о гигантском осьминоге, о внезапно возникшем вулкане, о плавающей мели, на которую наскочил корабль. Газеты наперебой выдвигали предположения одно невероятнее другого. Но что же на самом деле случилось с экипажем «Марии Селесты» так и не удалось установить.

Виктор Грейсон

История, произошедшая с английским дипломатом Виктором Грейсоном, могла бы стать основой для остросюжетного детектива, замешанного на политике. Но в ней были задействованы очень видные политические фигуры Великобритании, поэтому этот загадочный случай не получил широкой мировой огласки.

Странное исчезновение на непродолжительное время вызвало всплеск острого интереса, но затем было незаслуженно забыто. Ход его расследования не освещался, не выдвигались новые версии, дело было потихоньку замято, а само имя Грейсона забыто. В настоящее время об этом деле можно найти только самую скудную информацию.

Альберт Виктор Грейсон родился в Ливерпуле в 1881 г. С юности он интересовался политикой, был горячим сторонником социализма, вступил в Независимую Лейбористскую партию. Грейсон много ездил по стране с агитационными лекциями. В 1907 г… выдвигался как кандидат от своей партии на выборы в британский Парламент и одержал победу. Однако его политическая карьера быстро пришла в упадок из-за пристрастия к алкоголю. Он часто пропускал заседания Палаты общин и вскоре потерял свое место в Парламенте.

После войны Виктор Грейсон продолжил свою ораторскую деятельность. Кроме того, начал проводить собственное расследование в деле о коррупции высокопоставленных чиновников, в частности премьер-министра Ллойд Джорджа, который подозревался в торговле титулами и государственными должностями. Его правой рукой в этом грязном бизнесе был некий Монди Грегори — известный авантюрист, прошедший в своей карьере путь от театрального импресарио до сотрудника британской контрразведки. Грегори был непременным участником всех политических скандалов того времени и каким-то образом ухитрялся всегда выходить сухим из воды.

Виктор Грейсон неоднократно давал понять, что в курсе всех махинаций Грегори и его высокопоставленного покровителя. Он грозил торговцам титулами громким разоблачением. В 1920 г. в одном из своих публичных выступлений Грейсон заявил, что находится на пороге разоблачения крупного политического заговора и скоро будет готов назвать имена его участников.

Желая напугать правдолюбца и заставить его молчать, Монди Грегори натравил на него своих помощников «по особым поручениям», которые жестоко избили Грейсона. Однако это не остановило решительного борца за справедливость. Едва оправившись от полученных травм, он продолжил свои публичные выступления. Обстановка накалялась, и вскоре следовало ждать драматической развязки громкого политического скандала. Однако развязка у этой истории неожиданно оказалась совершенно иной, чем можно было предположить.

Субботним вечером 28 сентября Виктор Грейсон, по обыкновению, пригласил к себе нескольких своих товарищей — пропустить по стаканчику и отвлечься от политических интриг в теплой дружеской обстановке. Но внезапно раздался телефонный звонок, Грейсон спешно собрался и извинился перед друзьями, сказав, что ему необходимо на некоторое время отлучиться. На вопросы в чем дело и куда он направляется, он неохотно ответил, что ему назначали встречу в ближайшем отеле по одному неотложному делу. Больше друзья его никогда не увидели, Грейсон не вернулся. Более того, он вообще не был найден ни живым, ни мертвым.

Как выяснилось впоследствии, Грейсон ввел друзей в заблуждение, не сообщив им истинной причины своей поспешной отлучки. Об этом можно было судить по тому факту, что направился он не в отель, а прямиком к дому Монди Грегори, своего злейшего врага. Об этом в ходе следствия по делу об исчезновении сообщил художник Джордж Флемвелл — последний, кто видел Виктора Грейсона в тот роковой вечер. Художник возвращался с набережной Темзы, где писал этюд вечерней реки. Он заметил Грейсона, входящего дом Монди Грегори. Флемвелл хорошо знал Виктора Грейсона, поскольку перед войной писал его портрет. Ошибиться он не мог. Однако при обыске в доме Монди Грегори не было обнаружено ни одного хоть сколько-нибудь заметного следа, который мог бы указывать на пребывание там пропавшего политика. Следствие зашло в тупик, а история исчезновения Виктора Грейсона так и осталась одной из самых запутанных загадок XX в.

Гарольд Холт

Необъяснимое исчезновение Гарольда Холта, семнадцатого по счету премьер-министра Австралии, является одной из самых сенсационных загадок XX в., потрясших мир не меньше, чем убийство Джона Кеннеди. И хотя на посту премьер-министра Холт пробыл всего 22 месяца, он на момент исчезновения был одной из самых видных политических фигур Австралии и всего западного мира.

Гарольд Холт родился в Стэнморе, пригороде Сиднея, в августе 1908 г. С 1921 г. он обучался в Мельбурнском колледже. В 1930 г. Холт стал бакалавром права и вскоре был принят на работу в крупную фирму в качестве юридического консультанта. К тому же периоду времени относится начало его политической деятельности. Карьера Гарольда Холта в политике развивалась стремительно и успешно. Уже в 1935 г. он стал членом австралийского парламента, самым молодым за всю историю его существования — Холту тогда едва исполнилось 27 лет.

После загадочного исчезновения премьер-министра в Австралии, а затем и в других англоязычных странах, прочно вошло в обиход выражение «сделать Гарольда Холта», что в переложении на русский язык означает «кануть в воду, внезапно и бесследно исчезнуть».

С этого времени молодой политик полностью сосредоточился на работе, пренебрегая личной жизнью и любыми посторонними интересами. По свидетельству его сослуживцев, Холт мог работать по 16 часов в сутки. Это был очень дисциплинированный человек с волевым характером. Единственным его досугом были систематические занятия спортом и редкие поездки к морю. По карьерной лестнице он продвигался все также уверенно. Уже в 1939 г. Гарольд Холт стал помощником министра по снабжению и развитию. В общей сложности он провел в парламенте 32 года, за это время сменив ряд высоких постов: успел побывать министром труда, министром иммиграции, министром науки и казначеем Австралии. На всех этих постах Холт добивался весомых результатов, последовательно проводя ряд успешных реформ. Поэтому, когда в январе 1966 г. он занял пост премьер-министра, на него возлагались большие надежды.

Начало деятельности на этом посту было также весьма успешным. Ему удалось укрепить положение австралийского доллара по отношению в английскому фунту, что весьма благоприятно сказалось на экономике Австралии. Но, по роковому стечению обстоятельств, карьере Гарольда Холта суждено было внезапно и загадочно оборваться на самом ее пике.

Это произошло 17 декабря 1967 г. Премьер-министр со своими друзьями, в сопровождении телохранителей, отправился в Порт Филипп Бей. Там он должен был присутствовать на встрече английского яхтсмена Алека Роуза, совершающего в одиночку кругосветное плаванье.

После торжественной церемонии встречи путешественника Холту захотелось искупаться, и они с друзьями направились к малолюдному пляжу Шевиот на океанском побережье. Погода была не самая хорошая для купанья, поднялся ветер. К тому же в этом месте было сильное течение. Друзья не разделяли желание Холта поплавать в море, они пытались отговорить и его самого. Но премьер-министр, славившийся как прекрасный пловец и ныряльщик, даже и в своем пожилом возрасте сохранявший отличную спортивную форму, не внял их предостережениям. Он решительно направился к морю, нырнул в воду и поплыл. Вскоре он пропал из виду. Встревоженные телохранители бросились вслед за ним. Но обнаружить Гарольда Холта на воде им не удалось. Немедленно были вызваны полицейские и профессиональные военные водолазы. К месту происшествия подтянули армейские вертолеты и всех военнослужащих из окрестных частей.

Ныряльщики метр за метром обследовали морское дно вдоль побережья, с вертолетов велся поиск премьер-министра по всему побережью и на водной поверхности прилежащего к заливу морского пространства. Развернутая поисковая операция была крупнейшей за всю историю Австралии. Но она не дала никаких результатов. Отчаявшись найти премьер-министра живым, военная поисковая группа в течение еще трех недель пыталась обнаружить тело Гарольда Холта. Но он исчез бесследно.

Первоначально полиция вынесла предположение, что премьер-министра выследили, захватили в момент плаванья и утопили его политические противники. Но отсутствие тела говорило не в пользу этой версии.

Вообще тот факт, что тело Гарольда Холта не было обнаружено, сыграло в этом запутанном деле большую и, увы, плачевную роль. Дело в том, что по тогдашним австралийским законам следствие об исчезновении человека не могло быть возбуждено. Наличие тела покойного являлось необходимым условием для того чтобы начать расследование. Это был очень странный закон, не подчиняющийся никакой логике. Тем не менее, он просуществовал вплоть до 1985 г. По этой причине расследовать необъяснимую пропажу премьер-министра по горячим следам не представлялось возможным. Но, разумеется, многочисленные версии этой пропажи возникали и расходились как круги на воде. Среди них наиболее устойчивыми были четыре.

Первая, так называемая «китайская» версия, несмотря на всю абсурдность, была наиболее популярной. Она гласила, что еще с 1929 г. Гарольд Холт был резидентом китайской разведки. И вот, в 1967 г. этот факт якобы стал известен Австралийской Организации Безопасности. Почувствовав свой близкий провал, премьер-министр тщательно спланировал побег. В море, близ пляжа Шевиот, его будто бы ожидала китайская подводная лодка, которая приняла Холта на борт и вывезла из страны. И впоследствии он доживал свои дни под чужим именем. Эта версия была развернуто изложена в книге британского писателя Энтони Грейя, изданной в 1983 г. Австралийские службы безопасности отрицали достоверность данной версии.

Вторая — не менее экзотическая, утверждала, что Гарольд Холт был устранен сотрудниками американского ЦРУ в связи с тем, что премьер-министр хотел добиться вывода австралийских войск из Вьетнама. Правительство США сочло такие предположения оскорбительными. Впрочем, версия не была официальной, поэтому и официальных комментариев к ней не последовало.

Третья версия была романтической. Ее не принимали всерьез, но очень долго муссировали на страницах желтой прессы в угоду сентиментальным читательницам. Эта версия гласила, что в канун шестидесятилетия Гарольд Холт внезапно воспылал страстью к некой молодой особе (имя ее не указывалось). Будучи аскетом в течение всей жизни, на склоне ее он не смог совладать с нахлынувшей страстью. Поскольку личная жизнь была для него несовместима с высоким политическим постом, он решил одним махом порвать с политикой и карьерой. Обставив свой побег как загадочное исчезновение при невыясненных обстоятельствах, Холт бежал из страны в Швейцарию, где и дожил с возлюбленной оставшиеся годы.

Четвертая версия была самой прозаической. Она утверждала, что Холта просто-напросто съели акулы. Это было бы вполне правдоподобно, но слабое место предположения заключалось в том, что в районе того злополучного пляжа акул никогда не видели.

Когда в 1985 г. появилась возможность расследовать исчезновение людей, чьи тела не были обнаружены, австралийское правительство не поторопилось вернуться к этому шумному делу. Объяснялось это тем, что никаких новых фактов обнаружено не было, а объявить Гарольда Холта мертвым — это простая формальность, не требующая возбуждения следствия. Однако в 2003 г., в год 95-летия со дня рождения Гарольда Холта, расследование все-таки решили довести до конца. Этот шаг был скорее данью памяти премьер-министру, чем целесообразным и обоснованным процессом. В ходе расследования были пересмотрены многочисленные архивы 60-х годов, но никаких интересных фактов обнаружить не удалось.

Гленн Миллер

Короткая и блистательная жизнь Гленна Миллера, пропавшего без вести в возрасте сорока лет, в подробностях изучена и описана его многочисленными биографами и поклонниками. В мировую историю музыки он вошел как талантливый тромбонист и аранжировщик, руководитель самого известного свингового оркестра середины прошлого века.

Увлечение свингом пришло к Миллеру в юном возрасте. Уже с 17 лет он полностью отдавался своему музыкальному пристрастию, забросив ради него и колледж, и учебу в Колорадском университете. Мировое признание получил в 1939 г., после того как создал свой собственный оркестр, собрав в нем плеяду талантливых музыкантов.

Вторая мировая война заставила Гленна Миллера отказаться от блистательной карьеры. Он добровольно записался в вооруженные силы США и уже в 1942 г. стал капитаном американской армии. Однако и на войне Миллер продолжал заниматься музыкой: создал оркестр американских ВВС — U.S. Army Air Forces Band. С этим оркестром он выступал для поднятия духа перед новобранцами и офицерами, объездил всю страну с гастролями, собирая миллионы долларов на военные нужды. Но и этого ему казалось мало. Миллеру хотелось выступать перед войсками соотечественников и союзников за рубежом. В 1944 г. ему удалось получить на это разрешение, и за полгода он дал в Англии более 70 концертов, которые являлись мощнейшей поддержкой боевого духа солдат, воюющих за пределами Родины. В декабре 1944 г. Гленн Миллер получил от командования задание вылететь с концертами во Францию. Первый концерт его оркестр должен был дать перед союзниками в освобожденном Париже. Вылетать предстояло 16 декабря. Но Гленн Миллер, подружившийся накануне в офицерском клубе с полковником Норманном Бейселлом, получил от него приглашение в его маленький одномоторный самолет и решил вылететь раньше, вперед оркестра.

И вот, 15 декабря 1944 г., знаменитый музыкант взошел на борт самолета «Норсман С-4». Самолет стартовал с военного аэродрома близ Бедфорда и полетел через Ла-Манш. Но пункта назначения он так и не достиг, бесследно исчезнув где-то в пути. Это было сложное военное время, у правительства США не было возможности тратить время и боевую технику на поиски одного маленького самолета. 24 декабря верховное командование без поисков и расследований объявило Гленна Миллера пропавшим без вести, предположив, что самолет упал в Ла-Манш из-за технической неисправности или обледенения крыльев.

Разумеется, такое объяснение не удовлетворило многочисленных друзей и поклонников блистательного тромбониста. Они стали выдвигать различные версии и пытаться своими силами провести хоть какое-то расследование трагического исчезновения своего кумира и товарища. Но все их попытки были тщетны, и в течение долгих лет никому не удавалось пролить свет на эту загадку.

Версий и слухов было великое множество. Кто-то считал, что самолет был сбит немцами, а самого Миллера захватили в плен. Другие утверждали, что Миллер благополучно добрался до Парижа и там был убит в каком-то борделе. Некоторые пытались раздуть на ровном месте шпионскую историю — якобы Миллер был немецким шпионом, и его вычислило и ликвидировало командование американских ВВС. Самая хитроумная из версий гласила, что виновником всему был полковник Бейселл, специально заманивший Миллера в свой самолет, а затем убивший и скрывшийся. Только вот мотив этого убийства не был ясен.

Спустя 40 лет со дня трагедии мир всколыхнуло сенсационное заявление Херба Миллера, младшего брата Гленна. Он заявил, что музыкант умер от рака легких в госпитале, а вовсе не при катастрофе. Самолет «Норсман С-4» успешно пересек Ла-Манш, но сразу же после его приземления Гленн Миллер был доставлен в тяжелом состоянии в госпиталь, где и умер день спустя.

Сам же Херб всю жизнь хранил эту историю в тайне, потому что его брат не хотел выглядеть беспомощным калекой, умершим на больничной койке.

Сообщение о смертельной болезни выглядело вполне достоверно, и было подтверждено письмом Гленна к брату, в котором он писал: «Мне сложно дышать. Я думаю, я очень болен». Кроме того и друзья-музыканты заметили, что в последнее время перед исчезновением Миллер сильно исхудал, выглядел измученным и угнетенным и неоднократно намекал на свою скорую гибель. Однако и в этой версии была масса нестыковок. Непонятно было, куда же в таком случае делись полковник Бейселл и пилот самолета, от которых тоже не было с тех пор никаких вестей.

Через 13 месяцев после исчезновения знаменитого музыканта, 17 января 1946 года, дебютировал созданный в его память Glenn Miller Orchestra под руководством Текса Бенеке. На протяжении многих лет он продолжал восхищать поклонников Гленна Миллера знакомыми и любимыми песнями.

В настоящее время самой достоверной информацией о гибели музыканта считают историю, всплывшую лишь в 1999 г., после продажи с аукциона Сотбис бортового журнала 1944 г. одного из бомбардировщиков британских ВВС. До этого Великобритания не вмешивалась в расследование исчезновения Гленна Миллера, считая его внутренним делом американцев. После обнародования журнала второй пилот бомбардировщика, Фред Шоу, рассказал журналистам историю, которую и раньше пытался поведать миру, но не был услышан.

Как выяснилось, в тот злополучный день, 15 декабря 1944 г. над Ла-Маншем летела эскадрилья британских бомбардировщиков, возвращаясь из Бельгии, где они не смогли обнаружить цель и сбросить на нее бомбы. Поэтому от бомб следовало избавиться где-то в пути, в безопасном месте, поскольку инструкция запрещала бомбардировщикам приземляться со смертельным грузом.

Для этой операции была выделена безопасная зона над Ла-Маншем. По роковому стечению обстоятельств воздушный коридор, выделенный самолету с Гленном Миллером на борту, пролегал недалеко от этой зоны. Пилот, вероятно, сбился с курса в тумане и попал в зону бомбометания. Фред Шоу утверждает, что посмотрев вниз, на сбрасываемые бомбы (он был молодым пилотом и никогда раньше не видел такого зрелища) заметил под эскадрильей маленький самолет типа «Норсман», то есть именно такой, на каком летел музыкант. Над самолетом взрывались бомбы, но остановить бомбометание было уже невозможно. Невозможно было и выбраться из под такого обстрела. В 2002 г. в Великобритании вышел документальный фильм «Последний полет Гленна Миллера», в котором Фред Шоу рассказал все подробности этой трагической истории.

Джозеф Форс Кратер

Джозеф Форс Кратер не был всемирно известной личностью, это был просто преуспевающий судья из Нью-Йорка. Если бы не исчезновение при странных и запутанных обстоятельствах, его имя помнили бы сейчас разве что члены семьи. Но волнующая и загадочная история пропажи поставила его в один ряд со знаменитыми соотечественниками.

Родился Джозеф Кратер в 1889 г. в Истоне. По окончании юридического отделения Колумбийского университета успешно продвигался по карьерной лестнице. В 1930 г. губернатор штата Франклин Рузвельт назначил его на ответственный пост в Верховный суд Нью-Йорка. Назначение состоялось за несколько месяцев до исчезновения, и именно с этого момента в жизни Кратера начали происходить события, которые казались его близким довольно странными.

Судья проводил отпуск в загородном летнем домике со своей женой Стеллой. Однажды вечером, в конце июля, ему кто-то позвонил, после чего судья спешно собрался и поехал в город. Жене он лишь сказал, что вынужден срочно разобраться с какими-то «парнями», не объяснив больше ничего. Однако знакомые, видевшие его на следующий день в Нью-Йорке, утверждали, что никакими делами Кратер не занимался, а вместо этого уехал в Атлантик-сити со своей приятельницей, танцовщицей Салли Ритц. Дома он появился 1 августа, а через день вновь уехал без всяких объяснений, пообещав жене вернуться к ее дню рождения 9 августа.

6 августа днем Джозеф Кратер, все еще находящийся в отпуске, на пару часов зашел в суд, где его помощник, Джозеф Мара передал ему крупную сумму казенных денег, которую они потом вместе отнесли в двух запертых чемоданчиках на городскую квартиру Кратера, чтобы положить на хранение в сейф.

Вечером того же дня судья отправился в ресторан с Салли Ритц и своим другом, адвокатом Уильямом Кляйном. После затянувшегося ужина Кратер намеревался сходить в театр. Он опаздывал к началу спектакля и хотел взять такси, направившись к стоянке. После этого судья исчез без следа, и никто более не видел его ни живым, ни мертвым.

Позже, в ходе расследования, ни один таксист с той стоянки не смог подтвердить, что видел там Кратера, а уж тем более, что подвозил его до театра.

Супруга Джозефа Кратера, привыкшая к похождениям мужа и давно махнувшая на них рукой, ничуть не удивилась, когда он не явился на ее день рожденья 9 августа. Она забеспокоилась лишь 16-го, спустя десять дней после исчезновения мужа — обычно он не уезжал на такое длительное время без предупреждения. Стелла Кратер стала обзванивать всех друзей и знакомых мужа, но никто не видел его. Она поехала на городскую квартиру. Все вещи ее мужа и дорожные сумки были на месте, не было никаких признаков того, что он куда-то уехал. Встревоженная женщина обратилась за помощью к сослуживцам Джозефа. Но те сочли, что Кратер спокойно расслабляется в отпуске, а его жена просто может не знать о некоторых слабостях своего супруга. По-настоящему они встревожились только 25 августа, когда Кратер не явился к открытию суда. Ранее он никогда не пренебрегал служебными обязанностями.

Началось активное расследование. Однако следователи вскоре обнаружили, что в сейфе Кратора нет двух чемоданчиков с казенными деньгами. Это натолкнуло их на мысль о побеге судьи с крупной суммой денег. На этом этапе следствие чуть было не закрыли. Однако спустя некоторое время Стелла Кратер заявила, что нашла деньги. Это было весьма странно, ведь обыск в квартире проводился очень тщательно. Возникло предположение, что кто-то подкинул деньги уже после обыска. Однако зацепиться следствию было не за что. Во время расследования было опрошено более 90 свидетелей, изучено около 1000 страниц показаний, но ничто не смогло дать какую-либо зацепку в деле, обнаружить хоть какой-то след пропавшего судьи.

Расследование то затухало, то возобновлялось. Оно продлилось до 1979 г., и за давностью лет было закрыто. При этом уже в 1939 г. по настоянию Стеллы Кратер ее супруг был признан мертвым, а сама она получила страховку и унаследовала небольшое состояние. После чего еще дважды выходила замуж.

В ходе расследования возникали самые разные версии произошедшего. Кратера подозревали в коррупционных сделках, за которые он потом поплатился — либо стал ненужным свидетелем, либо зарвался и стал требовать слишком большие гонорары. Но эти домыслы не нашли подтверждения.

Предполагали также, что Джозефа Кратера убили и спрятали тело его давние враги, кто-нибудь из осужденных им. Эта версия тщательно проверялась, были допрошены все, кто мог хоть как-то быть причастен к мести. Но и тут не было найдено никаких следов.

Существовала и версия о побеге с какой-нибудь любовницей. Полагали, что танцовщица Салли Ритц может быть в курсе тайной жизни своего друга и покровителя. Но она отказывалась давать показания, а после 1937 г. и сама куда-то исчезла.

В 2005 г. уже забытая история вновь наделала шума. Скончалась некая Стелла Фьоруччи-Гуд, и в ее вещах нашли письмо с пометкой «Вскрыть после моей смерти». В письме говорилось, что она и есть бывшая Стелла Кратер, а ее первого мужа убили по ее наущению ее третий муж и его друзья. Однако так и не удалось установить, было ли это письмо подлинным, или же кто-то подбросил его, желая раздуть новую сенсацию.

Джон Кабот

Эта история произошла пять веков назад. За давностью лет ее подробности стерлись. Остались только скупые факты из жизни этого морехода-первооткрывателя, еще раз доказывающие, что с давних времен морские путешествия были полны опасностей и нераскрытых исчезновений.

Джон Кабот (а точнее, Джованни Кабото) — итальянский мореплаватель, в историю вошел как первооткрыватель восточного побережья Северной Америки. Родился он в Генуе в 1450 г. В возрасте 11 лет вместе с семьей переехал в Венецию.

Джованни уже в юности выбрал для себя нелегкую стезю мореплавателя и поступил на службу в венецианскую торговую компанию. На предоставленных ею судах Кабото ходил за индийскими товарами на Ближний Восток. Доводилось ему бывать и в Мекке, общаться с арабскими купцами, торгующим пряностями. Джованни интересовался у них, откуда купцы возят свой товар. Из их рассказов мореход смог составить представление, что диковинные пряности происходят из земель, расположенных где-то далеко от Индии, в северо-восточном направлении от нее.

Джон Кабот был сторонником прогрессивного и еще недоказанного в те времена представления о шарообразной форме земли. Он здраво рассчитал — то, что для Индии является далеким северо-востоком, для Италии является довольно близким северо-западом. Идея подплыть к заветным землям, идя на запад, не оставляла его. Но собственных средств было не достаточно для снаряжения экспедиции.

В 1494 г. Джованни Кабото переехал жить в Англию и принял британское подданство. В Англии его имя стало звучать как Джон Кабот. Он обосновался в самом западном порту страны — Бристоле. К этому времени идея о достижении новых земель другим, западным путем, буквально носилась в воздухе. Первые успехи, сделанные Христофором Колумбом (открытие новых земель в западной части Атлантического океана), подстегнули бристольских купцов снарядить свою экспедицию. Они добились письменного разрешения от короля Генриха VII, который дал добро на исследовательские экспедиции с целью присоединения к Англии новых земель. Купцы на свои средства снарядили один корабль, который должен был отправиться на разведку. Возглавить экспедицию они поручили Джону Каботу, на тот момент уже опытному и именитому мореплавателю. Корабль назвали «Мэтью».

Первая экспедиция Джона Кабота, состоявшаяся в 1497 г., оказалась успешной. Ему удалось достичь северного побережья острова, впоследствии названного Ньюфаундленд. Капитан сошел на берег в одном из портов и провозгласил остров владением Британской короны. Отчалив от острова, корабль продолжил курс вдоль его побережья, на юго-восток. Вскоре Джон Кабот обнаружил обширную шельфовую отмель, очень богатую рыбой (впоследствии этот район был назван Большая Ньюфаундлендская банка и длительное время считался одним из крупнейших рыбопромышленных районов мира). С вестью о своей находке капитан вернулся в Бристоль.

Бристольские купцы были очень вдохновлены результатами первой экспедиции. Они незамедлительно, собрали средства на вторую, на этот раз более внушительную — в ней было уже пять кораблей. Экспедиция была предпринята в 1498 г., в ней принимал участие старший сын Джона Кабота — Себастьян. Но увы, на этот раз ожидания не оправдались. Из экспедиции вернулись только четыре корабля, возглавлял флотилию Себастьян Кабот. Пятый же корабль, на котором плыл сам Джон, при невыясненных обстоятельствах исчез.

Подобными происшествиями в те времена мало кого можно было удивить. Корабль мог попасть в бурю и потерпеть крушение, мог получить пробоину и затонуть, экипаж могла подкосить какая-нибудь смертельная болезнь, подхваченная в путешествии. Множество опасностей подстерегает мореплавателей, остающихся один на один с грозной стихией. Какая из них стала причиной бесследного исчезновения прославленного исследователя Джона Кабота — по сей день остается загадкой.

Сын прославленного мореплавателя, Себастьян Кабот, продолжил дело своего отца. Он оставил яркий след в истории эпохи Великих географических открытий, совершая экспедиции как под британским, так и под испанским флагом и исследуя Северную и Южную Америку.

Луи Ле Принс

Луи Ле Принс — необычайно яркая и талантливая личность конца XIX в. Историкам кинематографии представляется очень удивительным и незаслуженным тот факт, что его имя так мало известно нашим современникам. Ведь Ле Принса, фактически, можно назвать отцом и родоначальником кинематографа. Именно он, а не Томас Эдисон и не братья Люмьер, был первым изобретателем кинокамеры с одним объективом, способной запечатлевать на бумажную пленку сцены с двигающимися объектами. И он же снял первые в мировой истории фильмы: «Сцена в саду Раундхэй», «Движение транспорта по мосту Лидс» и «Аккордеонист». Конечно, фильмами их можно назвать только условно — это короткие, в несколько секунд, уличные сцены и одна сцена с участием членов семьи Ле Принса. Однако эти съемки были проведены в 1888 г., тогда как первые работы братьев Люмьер и Томаса Эдисона относятся лишь к 1895 г., т. е. сделаны на целых семь лет позже.

Биография Луи Ле Принса малоизученна, до нынешнего времени дошли лишь самые скудные сведения о его жизни. По всей видимости, он был человеком замкнутым, все свое время посвящавшим изобретательству.

Возможно, этот гений мог бы прославиться и оставить после себя пространные мемуары с подробным описанием своего изобретения и всех вех своего жизненного пути, если бы не его таинственное исчезновение в сентябре 1890 г.

Луи Ле Принс вернулся во Францию после поездки в США, где он публично демонстрировал свои фильмы. Изобретатель готовился запатентовать свою кинокамеру и собирался для этого в ближайшее время отправиться в США еще раз, захватив с собой все необходимые описания и чертежи. В перерыве между этими двумя поездками он гостил у своего брата в Дижоне. 16 сентября 1890 г. Ле Принс сел на поезд Дижон-Париж, чтобы поехать домой. Больше никто из близких его не видел. Из поезда он непостижимым образом исчез — в Париже было обнаружено, что его купе пусто, нет ни самого изобретателя, ни его багажа. Вместе с тем, никто из пассажиров и проводников поезда не видел, чтобы Ле Принс сходил на какой-либо из станций по пути в Париж. Он не выходил из купе даже чтобы посетить буфет. В багаже изобретателя было оборудование для съемки и большое количество чертежей. Все это бесследно исчезло вместе со своим владельцем.

Никаких следов насилия в купе не было обнаружено. Окна были плотно закрыты, значит Ле Принс не мог выбраться из поезда тайком через окно.

Полиция была в недоумении, выдвигались различные версии исчезновения, ни одна из которых не нашла подтверждения. Из всех предположений наиболее популярными были три версии.

1. Версия о самоубийстве. Пожалуй, самая нелепая, но при расследовании этого странного дела цеплялись за любые соображения. Кто-то предположил, что Ле Принс тайком вышел из купе ночью, чтобы его никто не увидел, сошел на одной из станций и покончил с собой. Якобы на это был мотив — изобретатель был на грани банкротства. Но это предположение противоречит здравому смыслу. Ведь Ле Принс был на пороге получения патента, что существенно поправило бы его положение.

2. Версия о побеге. Самая экзотическая. Было выдвинуто предположение, что замкнутый изобретатель не хотел шумихи вокруг своего имени, что к получению патента его подталкивала родня, то ли жаждущая наживаться на гениальном изобретении, то ли просто руководствующаяся здоровым прагматизмом и желающая добра своему непрактичному родственнику. Желая избежать давления, Ле Принс инсценировал свое загадочное исчезновение, сам же просто-напросто сбежал из страны и провел остаток жизни в покое и безвестности.

3. Третья версия считается наиболее популярной и многими признается достоверной и по сей день. Хотя и она так же не была подтверждена никакими фактами. Эта версия гласит, что Луи Ле Принса каким-то очень хитрым образом устранил его конкурент Томас Эдисон. Он был действительно заинтересован в пропаже Ле Принса, поскольку сам шел по тому же пути и хотел быть первым обладателем патента. Он и стал им, зарегистрировав в 1895 г. кинетоскоп, действовавший точно так же, как камера Луи Ле Принса. Титул «отца кинематографа» также достался Томасу Эдисону. Однако все это лишь косвенно указывает на его возможное причастие к исчезновению конкурента. Прямых улик обнаружено не было.

Майкл Рокфеллер

Исчезновение знаменитого потомка известного миллиардера овеяно самыми жуткими мифами. Впрочем, мифы ли это или жестокая реальность — большой вопрос. Ведь в тех диких краях, где он пропал, действительность может оказаться страшнее самых кошмарных и экзотических фантазий. Но обо всем по порядку.

Майкл родился в 1938 г. и являлся наследником династии Рокфеллеров, его прадедом был сам Джон Рокфеллер, первый миллиардер в США. Однако Майкл не собирался становиться банкиром, как его отец. Еще подростком он горячо увлекся антропологией и историей. Окончив Гарвардский университет и отслужив в армии, Майкл полностью посвятил себя любимой науке и мечтал отправиться в Океанию, чтобы исследовать жизнь примитивных племен. Отец-миллиардер с уважением относился к интересам сына и всячески содействовал ему во всех его начинаниях. Поэтому он выделил сыну необходимые средства на экспедицию.

Экспедиция была предпринята осенью 1961 г. Вместе с голландским этнографом Рене Вассингом, Майкл Рокфеллер направился в Папуа Новую Гвинею. Они хотели собрать уникальную коллекцию предметов быта и религиозных культов папуасов и снять фильм об их обрядах.

Исследователи наняли двух аборигенов-проводников и путешествовали от одного поселения к другому. Они выменивали всевозможные артефакты на стальные топоры и рыболовные крючки — предметы, которые ценились у местных жителей больше всего. Среди артефактов были и человеческие черепа. За них Рокфеллер назначил очень высокую цену — 10 топоров. Бытует мнение, что этим ученый развязал охоту за человеческими головами, своего рода кровавое состязание между племенами, до того не имеющими повода враждовать и убивать друг друга. По одной из версий именно за это молодой ученый впоследствии жестоко поплатился. Но не будем забегать вперед.

Исследователи заинтересовались рассказами местных жителей о племени асматов — каннибалов, верящих, что сила и умения человека переходят к тому, кто его съест. Папуасы племени, в котором они остановились на стоянку, отговаривали ученых от поездки в это племя, но они не вняли советам аборигенов. Прикрепив мотор к самодельному катамарану они, в сопровождении проводников, отправились вдоль по реке на поиски отдаленного поселения каннибалов.

Исследователи почти добрались до поселения, когда мотор заглох. Проводники вплавь отправились за подмогой, но заблудились в джунглях и были обнаружены только через несколько дней. Сильные волны перевернули катамаран. Майкл Рокфеллер поплыл к берегу, а Рене Вассинг остался у катамарана. Его через несколько часов обнаружил голландский военный гидросамолет, и этнографа подобрали на борт. А вот Майкла Рокфеллера не удавалось найти. Местными властями были брошены все силы на поиски пропавшего. Его отцу, Нельсону Рокфеллеру, передали радиограмму о том, что его сын бесследно исчез. Тот немедленно прилетел в Новую Гвинею с усиленной поисковой группой. Но все поиски были тщетны. Обнаружить Майкла так и не удалось. Убитому горем отцу пришлось утешать себя мыслью, что сын его просто утонул, но с ним не случилось ничего более ужасного. Однако впоследствии начали возникать разные слухи об исчезновении молодого Рокфеллера, один другого страшнее.

Простейшие версии были, по здравом размышлении, отвергнуты. Майкл был превосходным пловцом, утонуть в реке он не мог. Предположение о том, что его съели акулы или крокодилы развеяли местные жители. Они утверждали, что на их памяти не было таких случаев в этой реке. Лишь несколько лет спустя начали появляться различные свидетельства произошедшего.

По одной из версий Рокфеллера поймали и съели асматы. В пользу этой версии свидетельствовал миссионер Ян Смит, живший по соседству с племенем каннибалов. Он утверждал, что видел у асматов одежду пропавшего. Другой миссионер той же миссии, Биллем Хекман, сообщил, что местные жители рассказывали ему об убитом белом человеке, от которого остался «череп с железными глазами». Было очень похоже, что имеются в виду очки Майкла, которые тот никогда не снимал. Но найти череп не удалось.

Через несколько лет после трагического события один итальянский исследователь натолкнулся на новые свидетельства происшествия. Шаман одного из племен поведал ему, что недавно на их землю пришел могущественный белый человек и принес с собой смерть. Один из его соплеменников захотел остановить смерть и получить могущество белого человека. Поэтому он убил и съел его. Но другие мужчины племен и разозлились на Аяма (так завали незадачливого борца за справедливость) и съели его самого.

Этот рассказ породил версию, согласно которой Майкл поплатился за развязывание охоты за головами аборигенов. Некто Аям захотел остановить бессмысленное кровопролитие и убил чужеземца. Но другие мужчины, хорошо наживавшиеся на продаже черепов чужеземцу, не простили соплеменнику смерти их «благодетеля».

Рауль Валленберг

История шведского дипломата Рауля Валленберга поражает своим драматизмом и несправедливостью. До сих пор не получен ответ, как же так могло случиться, что герой, спасший жизни десятков тысяч евреев во времена Холокоста, безвестно пропал в сталинских застенках.

Рауль Валленберг родился в 1912 г. в семье шведских аристократов, получил блестящее образование в США, намереваясь стать архитектором. У его семьи был собственный бизнес, который Рауль должен был унаследовать. Но война смешала все планы.

Казалось бы, ужасы войны не затрагивали благополучную Швецию, держащую нейтралитет. Но совершив в 40-е г. деловые поездки по Европе, Валленберг был до глубины души потрясен бесчинствами нацистов на территории оккупированных Германией стран. Он оставил бизнес и занялся дипломатической службой.

Когда 19 марта 1944 г. немецкие войска вступили в Венгрию, дипломатическое представительство Швеции начало готовить операцию по спасению венгерских евреев от депортации в фашистские концлагеря. Огромное количество венгерских граждан искали защиты у Швеции, получение шведского гражданства было единственным шансом на выживание.

Именно тогда Рауль Валленберг был назначен первым секретарем шведского посольства в Будапеште. Ему предоставлялись широкие полномочия в выдаче шведских виз и паспортов и в организации защиты венгерских евреев. В июле 1944 г. он прибыл в Будапешт, имея на руках 650 охранных паспортов для евреев, имеющих хоть какие-то связи со Швецией. Но это была капля в море — людей, нуждающихся в помощи и защите, в одном только Будапеште было в сотни раз больше.

Валленберг проявлял невероятную инициативу и изобретательность, всеми мыслимыми и немыслимыми способами стараясь спасти людей, обреченных нацистским режимом на гибель. Пользуясь своими личными связями, он выкупал дома, водружая на них шведский флаг и тем самым делая их неприкосновенными. В этих домах он поселял тех евреев, которым не мог обеспечить немедленный выезд. Охранные паспорта он теперь выдавал не сотнями, а тысячами. Эти документы давали возможность выезда в Швецию или другие нейтральные страны. Рауль Валленберг в общей сложности оказал помощь более чем 70 тысячам евреев.

Немецкий историк Сюзанна Бергер, которая до 2001 г. проводила расследование ареста Валленберга, высказала точку зрения о том, что советские спецслужбы, вероятнее всего, видели в нем ценный источник информации и хотели использовать его связи с англо-американской стороной.

До сих пор остается загадкой, почему при вступлении в Будапешт Красной Армии этот героический человек не получил заслуженных почестей, а был взят под стражу. Это случилось в январе 1945 г. На квартиру Рауля Валленберга пришли двое советских солдат, которые, якобы, должны были сопровождать дипломата на встречу с Р. Я. Малиновским, командующим вторым Украинским фронтом. Однако сопровождающие вели себя так бесцеремонно, что при выходе из дома Валленберг сказал случайным свидетелям происходящего: «Я не знаю, кто я — гость или пленник». И это были последние слова, которые от него слышали. Валленберга увезли в неизвестном направлении, и больше никто и никогда его не видел.

На запросы Шведской дипломатической миссии в СССР отвечали, что ничего не знают о местонахождении Рауля Валленберга. В течение десяти лет о его судьбе ничего не было известно. Существовали лишь случайные свидетельства бывших советских заключенных о том, что его видели в одной из тюрем. И только в 1956 г. правительство СССР официально заявило, что Рауль Валленберг умер от инфаркта в тюрьме, в 1947 г. К этой информации во всем мире отнеслись с недоверием. Бытовало мнение, что Валленберг все еще жив и находится в одном из российских застенков. Но никто не мог ни подтвердить, ни опровергнуть эту информацию. После распада СССР были предприняты многочисленные попытки пролить свет на судьбу шведского дипломата. Но материалы, связанные с его пребыванием на территории СССР были уничтожены.

В 1963 г. иерусалимский национальный мемориал Холокоста «Яд Вашем» присвоил Раулю Валленбергу почетное звание Праведник народов мира. В 1987 г. ему было присвоено почетное гражданство Израиля и США.

Ричи Эдвардс

В альтернативной рок-культуре часто встречаются противоречивые и неоднозначные личности. Именно к таким можно отнести ритм-гитариста и автора песен группы Manic Street Preachers (в переводе «Безумные уличные проповедники») Ричи Эдвардса. Песни Эдвардса отличались многоплановостью, имели глубокое содержание и зачастую носили политизированный характер. Благодаря своему творчеству и неординарной личности Ричи Эдвардс стал одной из культовых фигур в альтернативном роке.

Эдвардс родился в декабре 1967 г. В 1989 г. с отличием окончил факультет политической истории в Университете Уэльса. Политика была его первым увлечением, что и отразилось в дальнейшем на его творчестве. Вообще, Ричи Эдвардс в немалой степени влиял на музыкальное направление группы, хотя его решения не всегда встречали одобрение со стороны остальных участников. Нередко возникали споры о музыкальной концепции, о звучании тех или иных композиций.

Как и многие талантливые личности, Ричи Эдвардс в течение своей жизни часто был подвержен жестокой депрессии, которая усугублялась приемом наркотиков и увлечением алкоголем. Для борьбы с депрессией Ричи выбирал жестокие саморазрушительные методы. Он наносил себе травмы и увечья — прижигал тело сигаретами, наносил глубокие порезы. Утверждал, что только физическая боль может дать ему временное облегчение от душевных мук и вернуть к активной жизни. Так, например, в мае 1991 г., давая интервью журналисту Стиву Ламаку, Эдвардс, в подтверждение своих слов о подлинном характере творчества группы, вырезал у себя на предплечье слова «4 REAL». Эта выходка привела к госпитализации с наложением на порез восемнадцати швов. Шрамы от этого пореза остались у Ричи на всю жизнь.

Ричи Эдвардс дважды проходил курс лечения в психиатрической клинике. Это на какое-то время восстанавливало его жизненные силы и равновесие, но потом следовали очередные срывы. Последний его живой концерт в составе группы состоялся 21 декабря 1994 г. и закончился в духе Эдвардса — он разбил свою гитару и разрушил концертное оборудование.

Странное и внезапное исчезновение Ричи в свете всех событий кажется вполне логическим завершением его непростой биографии. 1 декабря 1995 г. Эдвардс вместе с другим музыкантом группы, Джеймсом Дином Брэдфилдом, должны были отправиться в промотур по США, презентуя свой новый альбом. В 7 часов утра Эдвардс покинул свой номер в отеле и должен был встретиться с Брэдфилдом в аэропорту. Но там он так и не появился.

Промотур был под угрозой срыва, друзья-музыканты принялись разыскивать Ричи, но поиски были тщетными. Удалось установить, что в течение двух следующих недель Эдвардса видели в различных неожиданных местах: в паспортном столе, на стоянке такси в Нью-порте, на станции технического обслуживания Северн Вью. Что он там делал и куда исчез потом — неизвестно. В первые годы после его исчезновения ходили слухи, что Ричи Эдвардс появляется то здесь, то там — то его видели на Гоа в коммуне хиппи, то он объявлялся на островах Фуэртевентура и Лансароте. Но слухи эти не нашли подтверждения. С близкими и друзьями Эдвардс не связывался, следствие по делу о его исчезновении также не добилось никаких результатов. Поиски Ричи Эдвардса длились более 10 лет. Только 23 ноября 2008 г. он официально был объявлен умершим. Но поклонники музыканта верят, что он жив по сей день.

Руаль Амундсен

Биография Руаля Амундсена, знаменитого норвежского полярного исследователя, составляет многие тома. Жизнь его была увлекательна и драматична. Уход же из жизни, внезапный и загадочный, связан с поисками пропавшей экспедиции итальянского исследователя Арктики Умберто Нобиле.

24 мая 1928 г. дирижабль «Италия», управляемый Умберто Нобиле стартовал с архипелага Шпицберген. Он должен был совершить полет до полюса и обратно. Но на обратном пути дирижабль обледенел и разбился, а его экипаж был выброшен на дрейфующие льды. Норвежское правительство срочно снаряжало спасательную экспедицию. Возглавить ее было предложено Амундсену.

Знаменитый полярник в последние годы разорвал отношения с Нобиле, не сойдясь с ним в некоторых политических взглядах. Однако оставаться в стороне от постигшего людей бедствия он счел для себя неприемлемым и принял руководство спасательной экспедицией.

Для этих целей Амундсену был выделен современный гидроплан «Латам», оснащенный лучшим по тем временам оборудованием. 18 июня 1928 г., в 16:00 гидроплан стартовал с аэродрома норвежского города Тромсе и вылетел по направлению к острову Медвежий, близ которого по расчетам должна была находиться терпящая бедствие экспедиция Нобиле. В течение двух с половиной часов полет Амундсена протекал нормально, связь с бортом была регулярной. Но после 18:45 связь оборвалась и больше никто и никогда не видел и не слышал Амундсена. Сам Нобиле был спасен через пять дней другой экспедицией. Следы же Амундсена утеряны.

В район бедствия были брошены лучшие поисковые силы. Франция послала к Медвежьему острову крейсер, судно рыбоохраны и китобойное судно. Норвегия направила туда же свой крейсер и несколько торговых судов. Все эти суда с помощью норвежских, шведских и французских самолетов обследовали Баренцево море в предполагаемом районе крушения. В поисках принимали также участие и итальянские самолеты. Но все оказалось тщетно. Прославленный полярник вместе со всем экипажем «Латама» пропали без вести.

Рудольф Дизель

Имя этого знаменитого германского инженера-изобретателя говорит само за себя. В сознании каждого современного человека оно устойчиво ассоциируется с двигателем внутреннего сгорания, названым в его честь.

Родился Рудольф Дизель 18 марта 1858 г. во Франции, куда семья переехала незадолго до его рождения. В 1870 г. Рудольф по настоянию отца вернулся в Германию, где окончил реальное училище, а затем политехническую школу. В 1880 г. Дизель блестяще сдал выпускной экзамен в Высшей Технической школе Мюнхена. Еще будучи студентом Рудольф Дизель предлагал оригинальные разработки по улучшению работы парового двигателя. А через 12 лет создал принципиально новый двигатель внутреннего сгорания, не имевший на тот момент аналогов в мире.

23 февраля 1893 г. Дизель получил патент на свое изобретение в Берлинском императорском патентном бюро. С этого же года он начал вести разработку нового двигателя на Аугсбургском машиностроительном заводе, которая успешно завершилась в 1897 г. Двигатель имел небывалый по тем временам КПД, несравнимый ни с какими существующими паровыми двигателями. Неудивительно, что предприятия многих стран проявили к нему величайший интерес и хотели заполучить права на его выпуск. Однако в самой Германии к изобретению не отнеслись с должным одобрением, что толкнуло Рудольфа Дизеля искать поддержки в других странах.

Поэтому в сентябре 1913 г. Рудольф Дизель отправился в Лондон, куда был приглашен на открытие нового завода по изготовлению двигателей. Он собирался предоставить заводу свои новейшие разработки. 29 сентября на пароме «Дрезден» Рудольф Дизель отчалил из Антверпена. По свидетельству попутчиков он пребывал в прекрасном расположении духа, рассказывал о своей семье, делился планами. Уходя спать, Дизель попросил стюарда разбудить его ровно в 6:15 утра, а затем закрылся в своей каюте.

Ровно в назначенное время исполнительный стюард постучал в дверь каюты, но пассажир не отзывался. Через пятнадцать минут бесплодных попыток достучаться обеспокоенный стюард открыл дверь каюты запасным ключом. Каково же было его удивление, когда он не обнаружил там именитого пассажира.

На пароме была объявлена тревога, проведен тщательный обыск. В одном из дальних углов палубы удалось найти плащ и шляпу Рудольфа Дизеля, но самого изобретателя нигде не было. Капитан парома лично опросил ночных вахтенных, но те не видели пассажира во время дежурства.

Загадочное исчезновение породило множество слухов и версий. Лечащий врач Дизеля предположил, что у его пациента мог случиться сердечный приступ, тот вышел на палубу подышать, облокотился о поручни и упал в воду. Однако эта версия сразу была отметена — высота бортов на пароме составляла не менее полутора метров. Через них нелегко было перебраться и при желании, а уж тем более невозможно было упасть случайно.

Тогда возникла версия о самоубийстве изобретателя. Но не было никаких мотивов для такого рокового шага. Слухи о внезапном разорении миллионера не подтвердились. Да и само его поведение никак не указывало на депрессию и желание покончить с собой. Зачем бы тогда ему было просить стюарда разбудить его в точно назначенное время, да еще и поставить у изголовья кровати заведенные часы.

В числе версий пропажи Рудольфа Дизеля всплыло, но очень быстро было замято предположение о том, что его устранили по указу правительства Германии, поначалу не оценившего изобретение, а потом недовольного тем, что изобретатель сотрудничает с другими державами.

Спустя несколько недель после исчезновения Рудольфа Дизеля немецкие рыбаки выловили в море тело хорошо одетого мужчины. По старой морской традиции они оставили тело в море, но сняли с него кольца, чтобы предъявить родственникам для опознания. По этим кольцам сын Рудольфа Дизеля опознал отца.

Что же произошло в ту злополучную ночь — установить так и не удалось. Исчезновение знаменитого изобретателя в канун его триумфа осталось одной из величайших загадок века.

Шарль Нюнжессэ и Франсуа Коли

В мировой истории авиации 1927 г. является одним из ярчайших и насыщенных событиями. Все самые известные пилоты мира вступили в борьбу за право продемонстрировать свое мастерство и опыт, осуществив первый в мире перелет из Америки в Европу через Атлантический океан. В этой борьбе участвовали более десятка знаменитых пилотов того времени. Но по разным причинам (недостаток финансирования, технические неполадки) соперники сходили с дистанции.

Слава за этот исторический перелет целиком и полностью досталась великому пилоту Чарльзу Линдбергу. Это достижение вдохновило и других пилотов. Через две недели после возвращения Линдберга двое французских летчиков, первый пилот Шарль Нюнжессэ и его навигатор Франсуа Коли, решили повторить знаменитый перелет в обратном направлении — вылететь из Парижа и через Атлантику достичь Нью-Йорка.

Для перелета был подготовлен тяжелый одномоторный биплан с романтическим названием «Белая птица». Биплан весил более 11 тысяч футов, что для самолета такого класса было очень много. Возможно, именно тяжесть воздушного судна послужила причиной его крушения. Пилоты вылетели рано утром из парижского аэропорта Ле Бурже. Сотни поклонников провожали их. Полет протекал нормально, пилоты держали связь с землей. Но в районе Ньюфандленда связь оборвалась, и самолет исчез при невыясненных обстоятельствах. Поиски в предполагаемом месте крушения не дали никаких результатов — не были найдены ни обломки самолета, ни тела летчиков. Эта история пополнила список загадочных исчезновений в воздухе, а имена французских летчиков были увековечены в мемориале, установленном в аэропорту Ле Бурже.

Исчезновения экспедиций

Чем закончилось плавание Лаперуза?

Знаменитый французский мореплаватель Жан-Франсуа де Гало, граф де Лаперуз в августе 1785 г. отправился в свое, как оказалось, последнее плавание. Конечным пунктом, до которого можно было проследить путь экспедиции Лаперуза, был Ботани-Бей в Австралии. Далее следы обрываются. Известно, что в сентябре 1787 г., через 2 года после начала плавания, корабли прибыли в порт Петропавловска. Лаперуз отправил оттуда в Париж одного из участников экспедиции — барона Жана Батиста де Лессепса, благодаря чему тот остался в живых. Лессепс привез в столицу Франции составленные во время плавания карты и описание проделанного к тому времени пути. Прибытие барона в Париж вызвало всеобщее ликование. И не случайно.

Франция в это время соперничала с Англией за морское господство. Англия имела великолепно оснащенный огромный королевский флот, что позволяло ей снаряжать многочисленные экспедиции, открывать новые земли и превращать их в свои колонии. Сравнительно быстро Англия стала крупнейшей колониальной державой в мире. Такой успех Англии побудил Францию более активно заняться строительством собственного морского флота. Помимо этого, французское правительство стало организовывать морские исследовательские экспедиции. Одной из них и явилась кругосветная экспедиция 1785 г., командором которой король Людовик XVI назначил капитана первого ранга Жана Лаперуза. Ее подготовка началась двумя годами раньше. Был подробно разработан маршрут предстоящего плавания, определены цели и задачи, главными из которых являлись исследование побережья Северной Америки, а также посещение Дальнего Востока и Австралийского континента.

В состав экспедиции входили два фрегата — «Буссоль» и «Астролябия». Капитаном первого стал сам Лаперуз. За его плечами был богатый опыт мореплавателя, также он имел боевые заслуги перед родиной в войне с англичанами. Ранее он не раз бороздил воды Индийского океана, осуществляя охрану французского торгового флота. Командиром фрегата «Астролябия» был назначен Поль Антуан де Лангль. Вместе с практикантами — учениками Парижской военной школы экипаж экспедиции состоял более чем из двухсот человек. Это были лучшие моряки Франции. Список экипажа утверждал сам король.

Известно, что будущий император Наполеон Бонапарт в возрасте 16 лет пытался попасть в число участников экспедиции Лаперуза. Но выпускник парижской Королевской кадетской школы не смог сдать экзамен по астрономии и не вошел в состав экипажа ни «Астролябии», ни «Буссоли».

Маршрут экспедиции пролегал через Атлантический океан, вокруг мыса Горн, далее — до порта Консепсьон, затем до острова Пасхи и на Гавайи. Остановившись на некоторое время на острове Мауи, фрегаты продолжили путь к Аляске. Здесь произошло трагическое событие, которое унесло жизнь 21-го моряка: при полном спокойствии внезапно появилось сильное течение, которое швырнуло две шлюпки на скалы. Никто из тех, кто решил в благоприятную погоду обследовать берег Аляски, не спасся.

Покинув Аляску, экспедиция Лаперуза повернула на юг и вскоре достигла форта Сан-Франциско. Здесь фрегаты пополнили запасы воды и продовольствия и направились к Филиппинам. Дальше путь мореплавателей лежал через Восточно-Китайское и Японское моря. Войдя в Татарский пролив (теперь он называется проливом Лаперуза), они бросили якоря в порту Петропавловска.

Командир гарнизона порта прапорщик Хабаров оказал Лаперузу и его команде самый теплый и радушный прием. В честь моряков был устроен бал и пушечный салют. Этот факт Лаперуз отметил в своем письме, которое отправил в Петербург французскому послу. Затем французские моряки достигли Самоанского архипелага, где был открыт самый крупный его остров Савай. Местное население встретило экспедицию весьма агрессивно, в схватке с аборигенами погибли около 30 человек и командир «Астролябии» де Лангль.

В конце января 1788 г. корабли были у берегов Австралии. В своем последнем донесении, которое было доставлено в Париж с оказией, Лаперуз писал, что одновременно с ним в Ботани-Бей находятся одиннадцать английских парусников, трюмы которых заполнены каторжниками. Относительно дальнейших планов экспедиции командор сообщал, что намеревается посетить острова Маврикий и Санта-Крус.

Но прошло почти три года, а сведений о Лаперузе больше не было. Обеспокоенное французское правительство послало на его поиски экспедицию, которую возглавил Жозефа Антуана де Брюни. Но результатов это не принесло.

Позднее предпринимались еще попытки узнать что-либо новое о судьбе команды Лаперуза. Но лишь в 1827 г. ирландский мореплаватель Питер Диллон, а годом позже Дюмон-Дюрвиль отыскали часть вещей экспедиции на острове Ваникоро близ Соломоновых островов. Среди них была серебряная рукоять от шпаги с именной гравировкой Лаперуза. И только в XX в в том же месте были обнаружены остатки одного из двух кораблей экспедиции. Куда делся второй корабль, до сих пор неизвестно.

По поводу причин исчезновения экспедиции Лаперуза выдвинуто несколько версий. По одной из них корабли затонули, натолкнувшись на рифы. Согласно другой гипотезе, команда Лаперуза и он сам погибли в неравной борьбе с англичанами, чьи корабли вошли в Ботани-Бей. Возможно, решающую роль сыграли каторжники с английских парусников: они могли захватить корабли и расправиться и с англичанами, и с французами, а затем отплыть из Австралии. Наконец, существует и вариант, объясняющий исчезновение экспедиции инопланетным вмешательством. Как бы то ни было, загадка судьбы Лаперуза и его команды так и осталась неразгаданной.

Загадки острова Энваитенет

Название острова Энваитенет, находящегося на озере Рудольфа, расположенного на севере Кении, с языка обитающего здесь племени эльмоло переводится как «безвозвратный». Никто из людей, которые отправлялись туда, обратно не возвращались. История таинственных исчезновений на острове Энваитенет начинается с 30-х гг. XVII в. Тогда несколько семей туркана решили укрыться от работорговцев и выбрали для этого остров на озере Рудольф. Уже с самого начала своего пребывания на острове люди обратили внимание на отсутствие птиц и животных, а также на неестественно яркий изумрудный оттенок растительности и ее слишком пышный рост. Необычным было также наличие исчезающих и вновь появляющихся гладких бурых камней. Они образовывали целые скопления и выглядели так, как будто кто-то их специально отполировал.

В дальнейшем туркана столкнулись еще с целым рядом мистических явлений. Каждое новолуние остров оглашали зловещие крики и протяжные стоны, которые временами длились около часа. Далее жители обнаружили, что попасть на некоторые участки острова невозможно, настолько тесно переплетались там ветви деревьев. Кроме того, островитян по ночам стали мучить кошмары: во сне они видели таинственных существ, которые лишь отдаленно напоминали людей.

Эти видения потом на определенное время лишали людей возможности двигаться. А когда состояние оцепенения проходило, начинались сильные головные боли, частичная потеря зрения, тошнота. Иногда мог неожиданно появиться город, светящийся разноцветными огнями, с разрушенными башнями и стенами дворцов, а испуганные островитяне слышали погребальное пение.

Вслед за этим следовали несчастные случаи со смертельным исходом. Любой незначительный порез приводил к заражению крови, обычная еда — к отравлению. Опытные пловцы тонули в озере при полном штиле. Человек мог упасть на ровном месте и получить серьезную травму. Наконец, перед людьми могли внезапно появиться невиданные ранее чудовища, спасаться от них приходилось стремительным бегством, но это удавалось не всегда. Маленькие дети бесследно исчезали буквально на глазах своих родителей.

Все происходящее на острове послужило причиной того, что остальные члены племени, оставшиеся на берегу озера, стали видеть островитян все реже и реже. А однажды, когда они через несколько месяцев все же отважились приплыть на остров, он оказался безлюдным. Все вещи, домашняя утварь, орудия труда остались на своих местах, следов беспорядка и борьбы не было, а люди, тем не менее, исчезли.

В XVIII в на острове пропали две экспедиции — германская и голландская. Они исчезли так же бесследно, как и аборигены несколькими десятилетиями раньше.

В 1935 г. британская экспедиция под руководством сэра Вивиана Фуша изучала жизнь племени эльмоло. Два члена экспедиции, геологи Мартин Шефлес и Билл Дайсон приплыли на остров для более детального его изучения. В течение двух суток они подавали оставшимся на материке коллегам световые сигналы, но потом они внезапно прекратились. Через 2 недели руководитель экспедиции послал спасателей на их поиски. Но высадившиеся на Энваинетет не обнаружили абсолютно никаких следов, указывающих на то, что здесь в течение более 15 дней находились люди. Облет острова самолетом также ничего не дал. Более того, и направленные на поиски туркана и кочевников самбуру (более 200 человек), обшарившие каждый камень, абсолютно ничего не нашли.

В местных преданиях говорится о существовании на острове Энваитенет трубы, из которой вырывается пламя. Упоминается также о неких коридорах, которые ведут вглубь земли. Согласно верованиям племени эльмоло, хозяином острова является великан Уот Усуму Тонг Дуурай.

В середине XX в на острове решили поселиться несколько семей эльмоло, которым надоело жить в постоянных стычках со своими воинственными соседями. Эльмоло построили дома и занялись рыболовством. Пойманную рыбу они регулярно отвозили своим соплеменникам и обменивали на молоко, хлеб и другие продукты. Но вдруг островитяне внезапно прекратили свои визиты. Спустя достаточно долгое время остальные эльмоло решили послать плот, чтобы узнать, что же произошло. Приплывшие люди не нашли ничего, кроме совершенно целых хижин, утвари, вещей и гниющей рыбы. Вся деревня (30 с лишним человек) пропали так же бесследно, как и их предшественники.

До сих пор тайна исчезновения людей с острова Эваитенет не получила никакого объяснения. В числе причин называют наличие на острове в большом количестве гигантских ядовитых кобр. Некоторые ученые высказывают предположение, что газы, периодически выделяемые озером Рудольф, которое имеет вулканическое происхождение, токсичны, и оказывают болезненное воздействие на психику живущих на острове людей. Они в порыве безумия кидаются в воду и тонут или же их сжирают крокодилы, которыми озеро буквально кишит.

У кочевых племен туркана, населяющих Кению, существует своя версия относительно того, куда исчезают островитяне. Туркана уверены, что людей забирает богиня-покровительница плодородия. В любом случае, в настоящее время нет желающих просто сойти на берег острова, не говоря уже о том, чтобы поселиться на нем.

Что случилось с группой Дятлова?

Гибель туристической группы Игоря Дятлова до сих пор обсуждается в средствах массовой информации, среди ученых и исследователей паранормальных явлений. Обстоятельства гибели молодых людей так и не выяснены и предоставляют богатую почву для всевозможных версий о причинах произошедшего. Не уточнено даже время гибели: предположительно это произошло в ночь на 2 февраля 1959 г.

В состав группы И. Дятлова входили инструктор Коуровской турбазы Семен Слободин, студенты и выпускники Уральского политехнического института: Рустем Слободин, Юрий Дорошенко, Зинаида Колмогорова, Юрий Кривонищенко, Николай Тибо-Бриньоль, Людмила Дубинина, Александр Колеватов и Юрий Юдин. Самой младшей участнице группы — Л. Дубининой — был 21 год. Самым старшим был С. Золотарев, прошедший войну и награжденный медалями и орденом Красной звезды. Руководил группой студент 5-го курса Игорь Дятлов.

Из всей группы только один человек остался в живых: Юрий Юдин не смог участвовать в походе до конца из-за радикулита и вынужден был вернуться назад перед самой тяжелой частью маршрута.

Цель похода — преодоление на лыжах за 16 дней расстояния в 350 км по Свердловской области и восхождение на горы Отортен и Ойко-Чакур, находящиеся на Северном Урале. Такой поход классифицировался третьей, наивысшей, категорией сложности. Участники отправились в путь 23 января. До 28 января они добирались из Свердловска до заброшенного поселка 2-го Северного рудника (отсюда должна была начаться активная часть похода, то есть, пешая) поездом, автобусом и на подводе.

Конечной точкой маршрута был поселок Вижай. По плану группа должна была дойти до него 12 февраля и телеграфировать в спортклуб института. Записи в дневниках участников похода свидетельствуют о том, что они прошли на лыжах по берегу реки Лозьва 28 января и там заночевали. 29 января дошли до ее притока Луспия, где так же разбили стоянку. Дойдя 31 января до горы Холатчахль, дятловцы предприняли попытку подняться на нее, но по причине ураганного ветра восхождение не состоялось. На следующий день группа поднялась на Холатчахль, оставив часть вещей в установленном ими лабазе в долине Луспии. На одном из склонов горы группа расположилась на ночевку (сейчас это место называется Перевал Дятлова.)

Поиски пропавшей группы начались 19 февраля, когда в Ивделе был организован оперативный штаб. В них принимали участие три группы, состоявшие из опытных туристов и альпинистов, оперативники с розыскными собаками, местные жители манси, саперы с миноискателями, военные и авиация. Сначала была найдена пустая палатка с теплыми вещами, продуктами и документами членов группы. Одна из стенок палатки была вырезана, как потом выяснилось, изнутри. В километре от палатки у кедра, уже практически в лесу, были обнаружены следы костра и тела Ю. Кривонищенко и Ю. Дорошенко. Оба они были в нижнем белье со следами ожогов на теле. Затем были найдены тела И. Дятлова, З. Колмогоровой и Р. Слободина. Предположительно их гибель произошла, когда они шли от леса снова к палатке.

Из-за тяжелых погодных условий поисковые работы прекратились до мая. Когда начал таять снег, были найдены тела остальных членов группы. Судмедэкспертиза установила, что смерть туристов наступила в результате резкого переохлаждения. На похороны молодых людей на кладбище Свердловска пришло огромное количество людей.

Уголовное дело, заведенное по факту гибели группы И. Дятлова, было прекращено за отсутствием состава преступления. Следователь Лев Иванов счел, что причиной гибели является стихийная сила, преодолеть которую людям было невозможно. На это указывает, в частности, характер повреждений у Л. Дубининой, С. Золотарева и Н. Тибо-Бриньоля. Однако такие травмы возникают при воздействии воздушной взрывной волны. (Но ведь взрыв вряд ли всегда можно отнести к природным явлениям.)

Пожалуй, ни одно из исчезновений людей не порождало столько версий и предположений относительно причин случившегося. Все догадки можно разделить на естественные, природные, криминальные и конспирологические. Возможно, роковую роль сыграл сход лавины (но в это время года в тех местах схода практически не бывает). Палатка могла оказаться под пластом снега, и это послужило причиной того, что туристы ее срочно покинули. Вот почему некоторые из них были одеты довольно легко. Другой причиной мог послужить мощный природный звук, воздействующий на психику. Существуют также предположения, что группа И. Дятлова столкнулась с волками или медведями, но следы этих животных обнаружены не были. Особенности телесных повреждений на телах тоже не характерны для упомянутых хищников.

Криминальные варианты толкования данной трагедии включают следующее: нападение на группу Дятлова преступников, бежавших из мест заключения, находящихся неподалеку; нападение браконьеров, которых обнаружили туристы. Было также высказано предположение, что кто-то мстил одному из участников похода, и в итоге погибли все. Однако во всех перечисленных версиях слабым звеном является отсутствие каких-либо посторонних следов — других людей или животных. Кроме того, в это время не было зафиксировано ни одного побега или стычки с браконьерами.

Конспирологическая версия в основе своей имеет причастность к гибели людей спецслужб. Считается, что в одно время с восхождением группы И. Дятлова проводились испытания секретного оружия, которое и вызвало уже упомянутую взрывную волну, только не природного характера. Тогда туристов убрали как нежелательных свидетелей. Единственный недостаток этой версии — отсутствие посторонних следов. Однако уже в наши дни на страницах печати появились сведения о том, что данные осмотра места происшествия сфальсифицированы по указанию свыше. То есть всем, кто был задействован в поиске и расследовании этого дела, попросту приказали молчать.

Следует отметить, что гибель группы И. Дятлова не является уникальным случаем. И до, и после этого события не раз происходило подобное. Только благодаря тому, что родные и друзья участников проявили большую активность в поисках пропавших, этой трагедии была дана широкая огласка. В память о погибших на Перевале Дятлова была установлена мемориальная доска.

Арктическая экспедиция Д. Франклина

Начиная с XV в., английские мореплаватели совершили ряд арктических экспедиций. Один из них, сэр Джон Франклин, в 1845 г. офицер Королевского военно-морского флота, отправился в свой четвертый арктический поход, из которого уже не возвратился. Целью экспедиции было исследование Северной Америки, в частности, канадской Арктики. К тому времени большая ее часть уже не была «белым пятном» на карте. Франклину предстояло до конца освоить Северно-Западный проход, так как та его часть, которая находилась между Атлантическим океаном и Тихим, была еще не изучена. К 1845 г. Франклин обладал большим опытом арктических экспедиций, так как уже принимал участие как в морских, так и в сухопутных.

Последняя экспедиция Франклина, которую он возглавил в возрасте 59 лет, состояла из кораблей «Эребус» и «Террор». Командиром «Эребуса» был назначен Джеймс Фитцджеймс, командование «Террором» принял Френсис Крозье.

Следует отметить, что первоначально и «Эребус», и «Террор» были военными кораблями. Затем их перестроили специально для полярных условий, оснастив самым современным для XIX в оборудованием. Так, корабли имели паровые локомотивные двигатели, укрепленный корпус и паровую отопительную систему. В составе экспедиции было 24 офицера и 110 матросов. Однако из всего экипажа только Франклин, Крозье и два лоцмана имели опыт плавания в арктических водах.

Экспедиция отправилась в путь 19 мая 1845 г. из города Гринхайт. После захода в гавань Стромнесс на севере Шотландии корабли направились в Гренландию. Там в заливе Диско они пополнили запасы продовольствия. Последний раз экспедицию Франклина видели в первых числах августа 1845 г. в море Баффина. Там корабли были пришвартованы ко льдам, чтобы впоследствии, когда позволят погодные условия, пересечь пролив Ланкастер. Далее по плану экспедиция должна была двигаться в западном направлении и в южном, чтобы окончательно исследовать Северо-Западный проход, пройдя при этом около 1670 км пути.

Первые поиски Франклина начались весной 1848 г. Тогда было отправлено два корабля, которыми командовал сэр Джеймс Росс. Но они оказались в ледовом плену и обратный путь члены экипажа были вынуждены проделать пешком по льду. В 1850 г. к поисковым английским судам присоединись два американских. В районе пролива Ланкастер один из поисковых кораблей обнаружил банки из-под консервов, которыми была снабжена экспедиция Франклина. На острове Бичи отыскали могилы Джона Торрингтона, Джона Хартнелла и Уильяма Брейна, с датами январь — апрель 1846 г.

Поисковая экспедиция 1851–1852 гг. под руководством Уильяма Кеннеди вернулась назад, открыв Беллов пролив, но не найдя следов экспедиции Франклина. Помимо морских поисков экипажа Франклина, проводились поиски и на суше. Так, в 1854 г. английская Компания Гудзонова Залива поручила врачу Джону Рею исследовать полуостров Бутия. От эскимосов, живших на нем, Рей узнал, что около 40 белых людей умерли от голода на берегу реки Бак. Коренные жители также рассказали о случаях каннибализма, имевших место среди истощенных людей. В числе вещей, обнаруженных у погибших, были серебряные вилки и ножи, которые, как потом выяснилось, принадлежали командирам двух кораблей экспедиции Франклина: Д. Фитцджеймсу и Ф. Крозье. В 1854 г. другая экспедиция нашла на острове Монреаль доску, на которой было написано: «Эребус» и «Мистер Стенли» (Стенли служил корабельным врачом).

Еще спустя 5 лет экспедиция, снаряженная вдовой Франклина — леди Джейн Франклин, на юге острова Кинг-Уильям обнаружила два сообщения. В первом, датированном 28 мая 1847 г., указывалось, что экспедиция Франклина провела зимовку на острове Бичи и что все в порядке. Второе сообщение от 25 апреля 1848 г. было записано на этом же листе. В нем говорилось о смерти Франклина, 15 матросов и 9 офицеров. Оба документа, точнее, лист бумаги с записями, находились в пирамиде, сложенной из камней.

На западном побережье острова Кинг-Уильям была найдена лодка с предметами, которые мало подходили для арктического путешествия. В частности, там обнаружилось большое количество книг, расчески, губки, запас душистого мыла, ботинки, листовой свинец, свернутый в рулоны, столовые приборы с инициалами некоторых членов экспедиции и др. В лодке также находилось два скелета. Члены поисковой группы недоумевали, почему их только два, ведь по количеству вещей, обнаруженных в лодке, людей должно было быть как минимум вдвое больше.

В XX в в районе пропавшей экспедиции Франклина побывал Руаль Амудсен и Кнуд Расмуссен. Они обнаружили скелеты членов экипажа. Канадские поисковые группы 1930 и 1967 гг. результатов не дали. В конце XX в было организовано несколько археологических экспедиций. Ученые рассчитывали, что современные криминалистические методы исследования помогут установить причину гибели членов экспедиции Франклина. Результаты показали, что помимо нехватки витамина С, который вызвал цингу, экипаж был отравлен свинцом. Возможно, что отравление произошло из-за некачественной пайки консервных банок: свинцовый припой оказался внутри и соприкасался с продуктами; возможно, в отравлении людей виновата система дистилляции воды, в результате которой выделялся свинец. Попутно были научно подтверждены случаи каннибализма, в частности, у одного из скелетов был проломлен череп, на других обнаружены засечки на бедренных костях. В наши дни также предпринимались поиски экспедиции Франклина, но никаких новых результатов они не принесли.

Прошло почти 170 лет со дня гибели экспедиции Франклина. Множественные поиски в XIX–XXI вв позволили сделать следующие выводы. Во-первых, Франклин неудачно выбрал маршрут, так как западное побережье острова Кинг-Уильям, вдоль которого он двигался, было забито льдами. В итоге экспедиция вынуждена была зимовать в полярных условиях две зимы. Во-вторых, члены экспедиции не имели опыта выживания в суровых условиях Севера и поэтому истощенные люди погибали от голода и болезней.

О чем молчат спасенные со шхуны «Святая Анна»?

Парусно-паровая шхуна «Святая Анна» в 1912 г. отправилась в плавание по Северному морскому пути. Эту полярную экспедицию возглавлял 28-ми летний офицер российского морского флота Георгий Львович Брусилов. Цель плавания была пройти морским путем от Мурманска до Владивостока.

Для плавания Брусилов решил приобрести английское судно, которое было построено еще в 1867 г. и именовалось по-разному. Первоначально это был военный корабль под названием «Ньюпорт». Через годе корабля были сняты пушки, и он стал исследовательским. В этом качестве судно использовали при строительстве Суэцкого канала: с его борта проводилось измерение глубины. Далее, в 1881 г. «Ньюпорт» купил сэр Ален Уильям Юнг — один из мореплавателей группы, которая была задействована в поисках пропавшей в 1845 г. экспедиции Джона Франклина. Юнг переименовал судно. Теперь оно стало называться «Пандора-2». Позже новый владелец судна — Либурн Пофам — модернизировал его и дал название «Бленкатра». Под этим именем судно плавало как торговый корабль, в частности, перевозило грузы в период строительства Транссибирской железной дороги.

В свою очередь «Бленкатру» купил Брусилов за 20 тысяч рублей. Судно стоило того: за более чем 40 лет плавания оно очень хорошо сохранилось. Для того чтобы снарядить экспедицию, Брусилов основал акционерное общество, в него вошли его ближайшие родственники. А судно получило новое название — «Святая Анна» в честь супруги дяди Брусилова, Анны Николаевны.

«Святая Анна» отправилась в полярное плавание 28 июля 1912 г. из Санкт-Петербурга. Экипаж состоял из 24-х человек. Однако профессиональных моряков было всего пять, не считая самого Брусилова и штурмана Валерия Ивановича Альбанова.

Пожалуй, экспедиция Брусилова была единственной, в состав которой входила женщина. Это была Ерминия Александровна Жданко — дочь генерала А. Е. Жданко и племянница начальника гидрографического управления генерал-лейтенанта М. Е. Жданко, который во многом поддержал экспедицию. Ерминия присоединилась к экспедиции в Александровске-на-Мурмане, после того как судовой врач отказался от дальнейшего плавания. Она стала выполнять его обязанности, имея диплом сестры милосердия.

Карское море, в котором «Святая Анна» оказалась 4 сентября 1912 г., было оковано льдами. Около трех недель шхуна могла еще двигаться самостоятельно, так как имелись небольшие полыньи. А далее судно вмерзло в лед и стало дрейфовать вместе с ледовым полем. При этом дрейфе намеченный курс на восток сменился на север и северо-запад. Летом 1913 г. «Святая Анна» находилась недалеко от Новой Земли. Прохода во льдах по-прежнему не было. Кроме того, между членами экспедиции стали возникать ссоры. В результате конфликта между Брусиловым и Альбановым, последний отказался исполнять обязанности штурмана.

В январе 1914 г. — это была уже вторая зимовка — «Святая Анна» оказалась к северу от Земли Франца-Иосифа. В апреле часть экипажа, 13 человек вместе с Альбановым, решила совершить пеший поход с целью добраться до обитаемых мест. Они самостоятельно изготовили семь байдарок и саней. Сшили меховую одежду из шкур убитых во время зимовок животных. Запасы продовольствия подходили к концу (провиант был взят в расчете на 18 месяцев плавания), поэтому питание было очень скудным, в основном — сухари.

Группа Альбанова отправилась в поход, однако вскоре три человека — матросы А. Шахнин, М. Шабатура и И. Пономарев, поняв, что не смогут выдержать пеший поход, вернулись на «Святую Анну». Таким образом, на шхуне осталось 13 человек, в поход отправилось 10. Участники пешего похода планировали достичь земли Франца-Иосифа и на арктической базе ждать проходящего корабля. В конце июня полярники вышли к участку, свободному ото льда. Было решено, что часть группы пойдет на байдарках (их к тому времени осталось только две), а другая часть отправится по побережью на лыжах.

Группы встретились на мысе Ниль, который находился на острове Земля Георга. Далее байдарки продолжали плыть, а лыжники идти своим путем. Очередная встреча была назначена у мыса Гранта, но пешей группы в условленном месте не оказалось. За это время экипаж Альбанова потерял двух человек: один матрос пропал без вести, другой умер. Не дождавшись пешей группы, байдарки отправились в путь и достигли острова Белл, а от него поплыли к мысу Флора. Однако в самом начале пути налетевшим ветром в море была унесена одна из байдарок с двумя матросами. Вторая байдарка с Альбановым и матросом Александром Конрадом, чтобы не разделить участи погибших товарищей, вынуждена была повернуть к острову Белл.

Почти через месяц (9 июля) В. Альбанов и А. Конрад добрались до арктической базы Джейсона на острове Нортбрук. В итоге они проделали путь в 400 км за три месяца. 20 июля двух оставшихся в живых членов экипажа Брусилова забрала шхуна «Святой Фока» под командованием Н. М. Сахарова.

На поиски «Святой Анны» было отправлено несколько спасательных экспедиций. Была также задействована полярная авиация. Однако шхуну обнаружить не удалось. В 2010 г. экспедиция Олега Продана на острове Земля Георга нашла человеческие кости и некоторые предметы обихода. Возможно, это были следы группы, которая шла по побережью.

По поводу исчезновения «Святой Анны» выдвигались различные версии.

1. На шхуне произошел пожар и она сгорела.

2. Причиной гибели людей и судна мог быть сильный полярный шторм.

3. «Святая Анна» могла быть расстреляна германскими подводными лодками, ведь шла Первая мировая война, о которой экипаж Брусилова и не подозревал.

Альбанов и Конрад после своего спасения не порвали с морем. Они вместе плавали на ледорезе «Канада». В 1919 г. Альбанов умер от брюшного тифа, а Конрад продолжал плавать на советских торговых судах. Конрад был немногословным человеком и по поводу похода мало что сообщил. Однако он очень тепло отзывался об Альбанове, в то время как о Брусилове и его отношениях с Альбановым не говорил вообще. Практически Конрад обошел молчанием и деликатную тему отношений Е. Жданко с экипажем. Сказал он лишь о том, что Ерминия Александровна ко всем без исключения относилась очень ровно, никому не отдавая своего предпочтения.

Конрад был согласен с версией о пожаре и отверг гипотезу о том, что «Святую Анну» могло раздавить льдами. Сказал он и том, что группа Альбанова надеялась, что своим уходом она даст шанс выжить оставшимся на шхуне, пока у них не появится возможность выйти в освободившиеся ото льда воды.

История экспедиции Р. Скотта

В свою последнюю антарктическую экспедицию к Южному полюсу англичанин Роберт Фалкон Скотт отправился 1 июня 1910 г.

Полярный исследователь с четырьмя членами команды добрался до южного полюса 17 января 1912 г., всего на один месяц позже экспедиции Руаля Амундсена, но погиб при возвращении обратно. Девятью годами раньше Скотт вместе со штурманом Эрнстом Шеклтоном и врачом Эдуардом Уилсоном уже предпринимали попытку достичь Южного полюса, но из-за голода и холода были вынуждены повернуть назад. Экспедиция добыла много ценных сведений в области метеорологии и геологии, а также географии материка. Вернувшись в Англию, на судне «Дисковери», на котором была предпринята первая экспедиция на Южный полюс, Скотт, человеке сильным характером, решительный, твердый и непреклонный, вскоре решил отправиться туда вновь.

Скотт происходил из семьи потомственных моряков, рос и воспитывался в спартанских условиях. Уже в 18 лет он плавал в должности мичмана и совершил немало морских походов. Поэтому вполне естественно, что на должность начальника исследовательской экспедиции президент Британского королевского географического общества сэр Клементс Маркем назначил Скотта. Обстоятельства сложились так, что очередную попытку добраться до Южного полюса вскоре предпринял один из членов первой экспедиции Скотта — Э. Шеклтон. В это время Скотт только еще разрабатывал подробный план своей второй экспедиции. Шеклтону Южный полюс так и не покорился, он не дошел до цели 180 км. Тем не менее, экспедиция Шеклтона продвинулась к Южному полюсу на 700 км дальше, чем первая экспедиция Скотта.

Шеклтон и его спутники, среди которых находились знаменитые ученые биолог Д. Меррей, физик Д. Моусен, геолог Т. Дейвид и др., обнаружили в Антарктиде каменный уголь. Эта находка явилась важной предпосылкой гипотезе, по которой до ледникового периода Южная Америка и Австралия были одним материком; их связывала некогда цветущая Антарктида.

Скотт учел опыт Шеклтона и скорректировал свой план. Наконец, все было готово: судно «Терра Нова», современное для того времени научное оборудование, все необходимое походное снаряжение, запасы топлива и провианта, а также маньчжурские лошади, сибирские собаки и моторные сани.

Когда в январе 1911 г. экспедиция Скотта достигла острова Росс (там провел зимовку «Дисковери» во время первого путешествия), он разделил свою команду на две партии: береговую и морскую. Береговой во главе с геологом Тейлором предстояло исследовать ледники и хребты Земли Виктории. Морская группа должна была исследовать полуостров Эдуарда VII в море Росса. Была еще одна группа, которой предстояло заложить склад продовольствия в районе 79-й параллели, чтобы путешественники могли пополнить запасы на обратном пути. Этой группой руководил сам Скотт. Он же и определил, кто именно пойдет с ним к Южному полюсу. Этими людьми были: Лоуренс Отс, Генри Боуэрс, Эдгар Эванс и Эдвард Уилсон. Остальные члены экспедиции отправились в обратный путь для того, чтобы группе Скотта осталось больше продовольствия.

С того момента, когда отряд Скотта двинулся к Южному полюсу, его стали преследовать неудачи. Сани сломались, лошади обессилели и их пришлось пристрелить, почти все собаки погибли. Вдобавок постоянно мела пурга. Но путешественники шли к полюсу, превозмогая сильную усталость. Когда до цели оставалось совсем немного, Боуэрс увидел развевающийся черный флаг. Тогда группе стало ясно: их опередил Руаль Амундсен. Впрочем, о том, что экспедиция Амундсена тоже собирается покорить Южный полюс, Скотт узнал еще раньше. В Китовой бухте, недалеко от восточного побережья моря Росса, они встретили принадлежащий Амундсену корабль «Фрам».

Оказалось, что Амундсен изменил свой первоначальный план, заключавшийся в покорении Северного полюса, когда узнал, что американец Роберт Пири вот-вот сделает это. Однако до самой последней минуты Амундсен держал в тайне свой новый замысел — отправиться к Южному полюсу параллельно с экспедицией Скотта и попытаться достичь его первым. Члены норвежской экспедиции узнали о том, что они идут к Южному полюсу, только когда уже были в пути. Можно сказать, что удача больше сопутствовала норвежцам, нежели англичанам. Хотя Амундсен и четверо его спутников испытали на своем пути к полюсу много невзгод, но исследователь тщательно продумал план с продовольственными складами (они были устроены через каждый градус между широтами 80 и 85). К тому же, норвежцы были очень удачно экипированы. Они заменили меховые костюмы на более легкие и теплые, сшитые из шерстяных одеял. Поэтому главные «противники» путешественников — голод и холод — были преодолены.

Скотт, несмотря на то, что норвежцы были ближе к Южному полюсу, и не были отягощены лошадьми (опыт показал, что собачьи упряжки гораздо эффективнее), в глубине души надеялся достичь Южного полюса первым. Англичане упорно продолжали идти к полюсу. Дойдя до него из последних сил, они увидели норвежскую палатку с флагом над ней и прочитали записку Амундсена, в которой он просил сообщить в Норвегию о покорении им Южного полюса на случай, если его экспедиция погибнет на пути домой.

Скотт поднял свой флаг рядом с норвежским, а затем вместе с товарищами отправился в обратный путь. Вскоре умер Эванс, хотя был самым молодым. С обмороженными руками и ногами он все-таки первое время шел вместе с остальными, но когда упал и сильно ударился головой, получив, по-видимому, сотрясение мозга, скончался не приходя в сознание. Потом сильно обморозил ноги Отс, но все же несколько дней он продолжал путь со своими товарищами. Затем, понимая, что будет обузой для группы, но спутники его не оставят, сам вышел из палатки в пургу и не возвратился. 19 января только 20 км пути отделяли Скотта, Боуэрса и Уилсона от лагеря с провиантом. Но путники не могли выйти из палатки, потому что началась сильная пурга, и снег валил несколько дней. Эти дни оказались роковыми.

Через 8 месяцев поисковая экспедиция с «Терра Нова» отыскала палатку Скотта, а в ней — тела погибших. По всей видимости, Боуэрс и Уилсон умерли раньше Скотта — их спальные мешки были закрыты. Спальный же мешок Скотта был открыт. В сумке рядом находились дневниковые записи, фотоаппарат и письма Скотта своей жене, близким Боуэрса и Уилсона, а также обращение к соотечественникам с просьбой позаботиться об их оставленных в Англии родственниках.

На холме Обсервер недалеко от первой базы Скотта в память об английских путешественниках стоит деревянный крест с надписью: «Бороться и искать, найти и не сдаваться!». Эта строка была взята из поэмы «Улисс» английского поэта Альфреда Теннисона. Экспедиционные дневники и письма Скотта были переданы в лондонский Британский музей. Личный музей Скотта с его вещами и фотографиями был открыт на судне «Дисковери», который стоит на вечной стоянке на Темзе.

Экспедиция П. Фосетта по Южной Америке

Всю свою жизнь британский подполковник Перси Харрисон Фосетт испытывал настоящую страсть к путешествиям. Вероятно, он унаследовал ее от своего отца, который был родом из Индии, а впоследствии стал членом Королевского географического общества. Перед тем как Фосетт совершил ряд путешествий, он служил в артиллерийских войсках на Цейлоне в Тринкомали. Получив специальность топографа, стал работать в Северной Африке на английскую разведку. В июне 1906 г. Фосетт отправился в Ла-Пас, в Боливии. Правительство этой страны обратилось с просьбой к Королевскому географическому обществу помочь определить район джунглей, находящихся между Бразилией и Боливией. На этой территории росли каучуковые деревья, которые стали пользоваться большим спросом. Чтобы избежать споров по поводу принадлежности территорий, необходимо было определить границы стран. Выполнение этой работы было поручено Фосетту.

Следует отметить, что экспедицию Фосетта подстерегали многие опасности. Так, однажды при форсировании реки перевернулся плот, и утонуло несколько ящиков с нужным экспедиции грузом. Очень часто путешественнику и его спутникам приходилось сталкиваться с огромными пауками и гигантскими анакондами. Один из членов экспедиции стал жертвой такой змеи. Когда путешествие подходило к концу, закончились продукты. Ослабевшему Фосетту с большим трудом удалось подстрелить животное, напоминавшее оленя. Этим он спас себя и остальных от голодной смерти. Однако 5 индейцев, сопровождавших Фосетта, впоследствии умерли от истощения. Помимо выполнения основного задания — установления разделяющей страны демаркационной линии — Фосетт исследовал реки Акри и Абунан, а также открыл неизвестную ранее реку Явериху. Первая экспедиция Фосетта длилась 15 месяцев.

Когда началась Первая мировая война, Фосетт стал служить в действующей армии. По окончании войны подполковник вновь отправился в Бразилию для продолжения своих археологических и географических изысканий. До 1924 г. Фосетт совершил 7 путешествий по Южной Америке. Большой интерес он проявлял к историческим документам и древним легендам. В частности, Фосетт исследовал запись XVIII в., сделанную португальцами, которые искали сокровища. В «Рукописи 512» — так назывался этот документ — было дано описание разрушенного города в провинции Баия. В 1921 г. Фосетт отправился в экспедицию в Бразилию с целью исследовать штат Баия. Он побывал в долине реки Гонгожи и, по его словам, смог убедиться, что здесь действительно существовал древний город.

В свое последнее путешествие Фосетт отправился в 1925 г. В эту экспедицию входили всего три человека: сам Фосетт и его старший сын Джек со своим другом Рэли Раймелом. Целью экспедиции был поиск предполагаемого города «Z». По убеждению Фосетта, этот город должен был находиться на территории плато Мату-Гросу. Средства на проведение экспедиции путешественник получил от сообщества лондонских финансистов, которое называло себя «Перчатка» (The Glove). 29 мая 1925 г. Фосетт отправил своей семье (жене и младшему сыну Брайану) телеграмму, в которой сообщал, что их путешествие началось, и что они уже пересекли юго-восточный приток Амазонки — реку Шингу. Чуть позже Фосетт написал жене письмо, в котором сообщал, что сопровождающие их в качестве носильщиков местные жители отправились по своим домам, и что дальше они идут втроем. Писал полковник и о том, что большие мучения доставляют им разные жалящие насекомые. Противомоскитные сетки и накомарники оказались бесполезными. Большие опасения возникли у Фосетта в связи с состоянием ноги Рэли, которая покрылась язвами от укусов клещей. Письмо заканчивалось надеждой на успех. Это было последнее сообщение Фосетта.

На поиски следов путешественников в разное время было отправлено более чем 13 экспедиций. Во время проведения этих операций погибло около 100 человек. Но следов экспедиции нигде не было. Впрочем, некоторые вещи, принадлежащие экспедиции Фосетта, были найдены. Так, в 1933 г. неподалеку от поселений бачиари — так называется одно из индейских племен — был обнаружен компас Фосетта. Шестью годами ранее отыскалась табличка, на которой было написано «Фосетт». Одну из экспедиций, которая отправилась на поиски следов Фосетта, захватило племя калапало. Это произошло в 1966 г. Путешественники все же были отпущены на свободу. Но им пришлось отдать свое снаряжение.

Следующие находки касаются человеческих костей. В 1951 г. появилось сообщение Орландо Вильяса Боаса — одного из бразильских исследователей жизни индейских племен, о том, что он нашел человеческие кости, которые принадлежат Фосетту. Однако вождь племени Вайюви утверждал, что это кости совсем другого человека. Он также отрицал причастность своего племени к убийству членов экспедиции Фосетта (были и такие слухи). Единственное, что подтвердил индейский вождь, так это тот факт, что через их земли проходили два молодых человека. Они были больны и хромали. Вполне вероятно, что сын Фосетта и его друг погибли или от болезни, или их растерзали дикие звери.

Свою версию исчезновения экспедиции Фосетта предложил исследователь из Дании Арне Фальк-Рённе. В 60-х гг. XX в он находился на плато Мату-Гросу и беседовал с Боасом. От него Фальк-Рённе узнал, что Фосетта и его спутников убили индейцы калапало. Якобы Боас лично говорил на эту тему с одним из членов племени, который и поведало том, что почти все подарки, которые Фосетт вез индейцам, были случайно потоплены в воде. За это племя решило наказать путешественников, тем более что они уже были тяжело больны. Как будто бы тела сына подполковника и его друга индейцы бросили в реку, а самого Фосетта похоронили как подобает, в могиле. Впоследствии Фальк-Рённе сам побывал в гостях у этого племени и получил подтверждение рассказа Боаса.

В XXI в появилась новая версия относительно исчезновения экспедиции Фосетта. Один из тележурналистов изучил записи Фосетта, сделанные подполковником еще до того, как он отправился в свое последнее путешествие. На этом основании был сделан вывод, что Фосетт не имел намерения возвращаться домой. Он планировал остаться в джунглях с тем, чтобы организовать там свою собственную общину. Кстати, в своей записке группе «Перчатка» Фосетт просил не посылать людей на поиски в случае, если он не вернется. Так что это последнее предположение относительно судьбы Фосетта в джунглях, возможно, не лишено оснований.

Людвиг Лейхардт и наскальные рисунки

С того времени, как в 1848 г. в Австралии пропала экспедиция немецкого путешественника Людвига Лейхардта, по континенту распространилось множество поисковых отрядов.

Австралия особенно привлекала Лейхардта, который еще с юности тяготел к путешествиям. Тогда этот континент только еще начинали изучать. Однако путешествие Людвига по неизведанному континенту все откладывалось. В конце 30-х гг. XIX в Лейхардт был призван в армию. Желая продолжить карьеру ученого и путешественника, он в 1841 г. покинул Германию и уехал в Австралию.

До того, как отправиться в свое последнее путешествие, Лейхардт исследовал территорию, заключенную между Ньюкаслом и Брисбеном, в Восточной Австралии. Это было в 1842 г., а через два года он исследовал обширный центральные районы Австралии. Путешествие началось в Брисбене, далее Лейхардт, пройдя вверх по реке Кондамайн, повернул в горы Квинсленда, затем исследовал реки Досон, Маккензи, Айзак, Бердекин, Митчелл. Обойдя залив Карпентария, он завершил маршрут в Порт-Эссингтоне, после чего вернулся в Сидней. Путешествие закончилось в 1845 г.

В составе экспедиции Лейхардта было 2 темнокожих местных жителя, исполнявших обязанности носильщиков — Чарли Фишер и Гарри Браун. Они оба обладали удивительной способностью с одного раза запоминать увиденное место. Поэтому Лейхардт всегда брал их с собой, когда требовалось разведать новую местность.

Путь был нелегким. Особенно насущной была проблема с водой, ведь в период засухи от рек оставались буквально небольшие лужи. Экспедиция проходила через леса, долины и луга, много было плодородных пастбищ. В заливе Карпентария Лейхардт открыл несколько рек и дал им имена членов своей экспедиции — Джона Гилберта и Джона Ропера. Они были английскими учеными. Так на карте появились реки Гилберт и Ропер. Кроме того, река Калверт и горы Мерфи тоже названы в честь самых молодых участников похода — Джеймса Калверта и Джона Мерфи.

Возвращение Лейхардта в Сидней было триумфальным. Ему воздали почести как национальному герою. Путешественник был награжден золотыми медалями Лондонского и Парижского географических обществ. Началось планирование освоения исследованных Лейхардтом территорий.

Целью следующего путешествия, предпринятого исследователем в 1846 г., было прохождение материка с востока в западном направлении. Но в пути стала ощущаться нехватка продуктов, к тому же часто возникали конфликты между членами экспедиции. Лейхардт решил вернуться домой. Однако уже в следующем году он решает повторить запланированное ранее путешествие. Людвиг и 6 человек его экспедиции, среди которых было два темнокожих местных жителя, прошли низменность Дарлинга и вышли к рекам Барку и Кугун. Отсюда было получено последнее сообщение Лейхардта. Поскольку он планировал экспедицию на 3 года, искать его сразу не стали. Но за 17 лет — столько продолжались поиски пропавшей экспедиции (с 1852 по 1869 гг.) — никаких следов обнаружено не было.

Однако неожиданно выяснилось, что один из членов экспедиции Лейхардта — Адольф Классен — живет вблизи реки Муллиган. Об этом рассказал Андре Хум, который бродил с места на место и однажды повстречал Классена. Но Хум ничего не знал о пропавшей экспедиции и не расспрашивал Классена об этом. При поддержке общественных организаций Хум решил снова наведаться в те места, но в то время выдалась сильная засуха, и бродяга погиб. Прошло много лет, прежде чем слова Хума нашли свое подтверждение. Оказалось, что Классен более 30-ти лет действительно жил неподалеку от реки Муллиган в поселке темнокожих аборигенов. Они убили Классена при попытке бежать, он хотел присоединиться к группе белых людей, которые находились неподалеку. Так исчезла последняя возможность узнать что-либо о судьбе Лейхардта и его спутниках.

В XX в., уже через 150 лет со дня исчезновения экспедиции в Дарвин прибыл Матиас Зак, лесничий, и сообщил, что в одной из пещер он нашел несколько наскальных рисунков. На них были изображены белый человек и животное. Рисунки были сделаны рукой туземца. Матиас сфотографировал увиденное. Было принято решение отправиться к этой пещере. Однако незадолго до отбытия экспедиции в путь лесничий неожиданно исчез.

Судьба экспедиции Людвига Лейхардта по сей день остается загадкой.

Пропажа «Морской звезды»

Корабль «Морская звезда», плавающий под индийским флагом, 16 октября 1992 г. следовал курсом из Бомбея в Малайзию. Он вез 49 человек: 10 пассажиров и 39 моряков. Пять дней «Морская звезда» благополучно плыл к месту назначения. Потом вдруг поднялась буря, и с корабля последовали сигналы SOS. К подающему сигналы бедствия кораблю стали приближаться судна, которые находились поблизости. Но через некоторое время радары перестали фиксировать сигналы «Морской звезды». Когда буря утихла, были организованы поиски судна. Спасательные катера несколько дней вели тщательные поиски. Но следы «Морской звезды» отсутствовали, не нашлось ни одного обломка, ни одного предмета с пропавшего судна. Поиски прекратили. Официально было объявлено, что весь экипаж вместе с судном погиб во время бури.

Спустя 3 года, в тот же день — 16 октября — «Морская звезда» появилась на том же самом месте, откуда исчезла. На этот раз море было спокойным, и в нем находились рыбацкие лодки. Изумленные рыбаки и береговая охрана увидели надпись на корабле: «Морская звезда». Тотчас же с корабля последовал сигнал: «У нас все в порядке! Буря закончилась!» Однако последняя буря в этом месте наблюдалась больше года назад, да и сигнала SOS никто не слышал. А люди на «Морской звезде» уже праздновали свое спасение. Когда же им сообщили, что уже 3 года они считаются погибшими, то экипаж принял это за шутку. По их словам, они все это время находились в зоне шторма. И сигнал бедствия капитан корабля послал всего 3 часа назад. Люди пришли в ужас, поняв, что 3 года они находились в небытии.

Подобные случаи исчезновения, а потом появления, правда, отдельных людей происходили и до, и после истории с «Морской звездой».

Осуществлялись попытки объяснить такое мистическое смещение времени. Самой расхожей была версия о похищении людей космическими пришельцами. Другой вариант объяснения сводился к тому, что в определенных местах земного шара имеются некие силы, которые разрывают пространственно-временные закономерности. Люди (а также и предметы), попадающие в такие области, выпадают из реального времени. Они как будто переходят в другой мир, а потом снова появляются в настоящем времени. При этом, если человек в нашем измерении отсутствовал 3 года, то для него прошло всего 3 часа; если год, то, соответственно, час. В таких аномальных местах, например, в Магнетик Хилл в канадском Нью Брунсвике, или в Орегонской воронке недалеко от ущелья Гранта, было зафиксировано наличие подобных сил с помощью научных приборов. Однако никто пока не может объяснить их природу.

Норфолкский полк

Норфолкский полк — одно из подразделений Британской армии — ведет свою историю с 1881 г. Тогда в его состав входили ополченцы и добровольцы. Еще раньше, в 1685 г. полк был известен как 9-й пехотный. Им командовал полковник Генри Корнуэлл. Во время Первой мировой войны полк насчитывал 6 батальонов: 2 регулярных, один резервный и 3 батальона принадлежали Средиземноморским экспедиционным силам.

Норфолкский полк атаковал турецкие позиции на полуострове Галлиполи. 7 августа 1915 г. батальоны полка 1/4 и 1/5, которыми командовали капитан Монтгомери и полковник сэр Хорэйс Бошем, сначала высадились в бухте Сувла, а затем стали наступать на деревню Анафарта. Их противником были военные части 36-й турецкой дивизии, которой командовал майор Муниб-Бей.

Несколько дней прошли в напряженных боях. 12 августа добровольческая рота батальона 1/5 получила приказ взять высоту 60. В этом бою приняло участие 267 человек под командованием полковника Бошема и капитана Фрэнка Реджинальда Бека. То, что произошло дальше, окутано тайной. Те, кто наблюдал за происходящим, рассказывали, что когда бойцы норфолкского полка шли по лощине, появилось облако, похожее на туман. На какое-то время оно скрыло норфолкцев, а когда облако передвинулось несколько дальше, то солдаты исчезли.

Очевидцы тех событий утверждают, что облако, поглотившее солдат, не было похоже на обычное. Казалось, что оно состоит из твердого вещества. Кроме того, рядом с ним находилось еще 6 или более таких же облаков. Вскоре после того, как солдаты исчезли, все облака начали двигаться в сторону Болгарии, а потом скрылись из виду.

В 1918 г. английское правительство обвинило Турцию в гибели своего полка. Турецкое правительство, в свою очередь, заявило, что даже не слышало о существовании норфолкцев. Тогда возникло несколько гипотез относительно того, как исчез Норфолкский полк. Было высказано предположение, что облако, которое накрыло солдат, на самом деле было ничем иным, как инопланетным кораблем. Именно им и были похищены английские солдаты. Другие варианты объяснений основаны на предположении о том, что англичане каким-то образом оказались в другом временном или пространственном измерении.

Существует и реалистическая версия. По ней солдаты Норфолкского полка были убиты турками. Этому факту нашлось свое подтверждение. Так, в 1918 г., уже после окончания Первой мировой войны, было проведено расследование. На поле сражения был найден военный головной убор, который носили норфолкцы. Выяснилось, что владелец фермы, расположенной как раз в том месте, где шел бой, вернувшись, обнаружил множество трупов британских солдат. Многие из них были с признаками разложения, и он сбросил норфолкцев в находившееся вблизи от фермы ущелье.

Действительно, поисковый отряд нашел тела 122-х бойцов Норфолкского полка. Удалось даже опознать некоторых из них, в частности, рядовых Коттера и Барнаби. Далее был сделан вывод, что остальных солдат полка турки уничтожили на поле боя. Тем более, майор Муниб-Бей признался, что среди пленных, которые были захвачены во время сражения 12 августа, находился рядовой Браун — член батальона 1/5 Норфолкского полка. Поэтому объяснение факта исчезновения полка в связи с появлением странного облака многим кажется надуманным. Те, кто придерживаются этого мнения, считают, что турецкое правительство не захотело признать своего участия в уничтожении британских солдат.

Исчезновения самолетов

Куда исчез самолет ДБ-А Н-209?

В 1937 г. 12 августа самолет ДБ-А Н-209 взял старт с Щелковского аэродрома Москвы. На борту находился экипаж в составе командира корабля Героя Советского Союза Сигизмунда Леваневского, второго пилота Н. Кастанаева, штурмана В. Левченко, радиста Н. Галковского, бортмехаников Г. Побежимова и Н. Кастанаева. Им предстоял трансарктический перелет по маршруту Москва — Архангельск-Баренцево море — Фэрнбекс (Аляска). Из Фэрбенкса после заправки горючим планировалось лететь в Нью-Йорк. Самолет ДБ-А Н-209 являлся тяжелым бомбардировщиком нового типа с четырьмя двигателями, повышенной грузоподъемностью и усовершенствованными шасси. Кроме того, его специально подготовили к этому перелету, оснастив всем необходимым в данных условиях оборудованием.

Первые радиограммы с борта самолета свидетельствовали о том, что полет проходит успешно. Однако 14 августа Леваневский сообщил, что они летят при сильном ветре и плотной облачности, окна кабины покрылись изморозью, а один из моторов поврежден. После этого связь с экипажем прервалась. В это время самолет находился в районе Аляски. В последней радиограмме говорилось о том, что слышимость плохая. Все радиостанции мира и радиолюбители пытались отыскать хоть какие-то следы самолета в эфире, но находили лишь обрывки разговоров, которые очень трудно было разобрать.

В поисках самолета Леваневского принимали участие летчики из Советского Союза, Канады и США. С Советской стороны принимали участие М. Водопьянов, А. Алексеев, В. Молоков. Общее руководство было возложено на М. И. Шевелева — начальника управления Полярной авиации. Под его началом находилось 15 самолетов, среди которых — Н-170, Н-171, Н-172. 25 августа они уже были на острове Рудольф. Ранее, 14 августа, ледокол «Красин» доставил на мыс Шмидта летные экипажи, самолеты, горючее, теплую одежду и собачьи упряжки. Летчик Задков пытался совершить полет в сторону полюса, но его самолет был затерт льдами. Люди успели спастись. В поисках Н-209 участвовал также отряд, которым командовал Б. Г. Чухновский — опытный полярник. С американской стороны в поисково-спасательной операции принимали участие летчики Г. Уилкинс и Кеньон.

В 30-е гг. XX в Советский Союз добился больших успехов в области полярной авиации. Тогда была высажена первая научная станция на дрейфующую льдину; Валерий Чкалов, а вслед за ним Михаил Громов совершили первый в мире перелет в США через Северный полюс.

Поиски пропавшего самолета продолжались год. Однако ни человеческих тел, ни обломков самолета, ни даже каких-либо мелких предметов обнаружено не было.

В связи с исчезновением самолета Н-209 выдвигалось несколько версий. Согласно одной из них, экипаж вынужден был совершить аварийную посадку в районе горного хребта Эндикотт на Аляске. Эта версия подтверждается рассказами местных жителей — эскимосов. По их словам, 21 августа в пяти милях от побережья появился самолет, который вскоре исчез. Американский летчик Г. Уилкинс обследовал этот район, но ничего не нашел.

По другой версии, экипаж благополучно приземлился в 88–86° с.ш. вдоль 148 меридиана, но дрейфующая льдина вместе с самолетом и людьми стала двигаться к Атлантическому океану. Поэтому, возможно, что С. Леваневский и его группа находятся в районе между Гренландией и Землей Франца-Иосифа. Для подтверждения этой версии советский летчик Я. Мошковский облетел этот район 31 марта 1938 г., однако не обнаружил никаких следов ни самолета, ни людей.

Существует еще один вариант объяснения случившегося. Несколько эскимосов в двадцатых числах августа 1937 г. видели предмет, который своими очертаниями напоминал самолет. Этот предмет упал в воду неподалеку от острова Тэтис. Местные жители отчетливо слышали шум мотора, а спустя день на этом месте расплылось большое масляное пятно. Достоверно известно, что никаких моторных лодок в это время поблизости не было. Кроме того (это выяснилось несколько позже), эскимосские дети видели отдельные куски алюминия, выброшенные на берег. Тогда было предпринято обследование этого района, но поиски результатов не дали.

Предполагают, что Леваневскому пришлось совершить вынужденную посадку для ремонта вышедшего из строя мотора. Затем они взлетели, рассчитывая приземлиться на Аляске. Очевидно, в пути у них кончился бензин, потому что большая часть его была израсходована при аварийной посадке. Возможно, что случилась еще какая-нибудь поломка. И тогда самолет, упав в океан, очень быстро затонул, а экипаж не смог выбраться наружу (самолет держится на воде не более 5 мин) и спастись.

Через год после исчезновения самолета ДБ-А Н-209 его поиски были прекращены. Летчиков официально признали погибшими.

В память о Леваневском и его экипаже несколько географических объектов в тех местах названы их именами: остров Леваневского, мыс Галковского, мыс Левченко, Побежимова. В Москве погибшим летчикам был установлен памятник.

Загадка авиалайнера «Дакота-3»

Одно из самых загадочных исчезновений самолетов произошло 28 декабря 1848 г. Авиалайнер «Дакота-3» вылетел из пуэрториканского города Сан-Хуан. На его борту были 3 человека экипажа и 27 пассажиров, которые провели рождественские каникулы в Южной Америке, а теперь возвращались домой. Когда до аэродрома Майами оставалось около 50 мин полета, командир экипажа «Дакоты-3» Роберт Линквист сообщил об этом на диспетчерский пункт. Ему дали разрешение на посадку и необходимые инструкции. Но практически перед выходом непосредственно в зону аэродрома связь с «Дакотой-3» прервалась, самолет бесследно исчез.

Начались поиски пропавшего самолета. Был обследован большой участок океана, заливы Мексиканский и Флоридский, острова Куба, Гаити, Флорида-Кис, но тщетно. Не было найдено ни одного следа авиакатастрофы. Когда комиссия начала расследование, выяснилось следующее. Оказалось, что уже через 10 мин после того как авиалайнер «Дакота-3» вылетел из Сан-Хуана, Р. Линквист пытался связаться с диспетчерским пунктом местного аэродрома, однако его не услышали. Этот вызов принял Центр связи комитета гражданской авиации Сан-Хуана. Линквист сообщил, что следует курсом на Майами. Больше Центр связи вызвать «Дакоту-3» не смог. Далее Р. Линквист передал очередное сообщение с борта самолета Центру управления международными авиалиниями в Майами, и это был последний сигнал от авиалайнера.

При изучении рапорта Р. Линквиста, который он подал, когда находился в Сан-Хуане, выяснилось, что уже в момент приземления в местном аэропорту у самолета возникли проблемы с выпуском шасси. Причина заключалась в разрядке аккумуляторных батарей. Но вместо того, чтобы ждать несколько часов, которые требовались на их подзарядку, командир экипажа распорядился долить в батареи воду и установить их на самолет. Начальник управления транспортной службы Пуэрто-Рико дал разрешение на взлет, но с условием, что «Дакота-3» до тех пор будет находиться в районе Сан-Хуана, пока не заработают аккумуляторы.

По мнению комиссии, возможно, передатчик на короткое время заработал, но потом вновь замолчал, а следом за ним отказал компас и другие навигационные приборы. Вследствие этого Линквист мог ошибиться, определяя свое местоположение. Кроме того, у него был на исходе запас горючего. И наконец, лишенный связи с наземными службами, пилот не мог знать обо всех изменениях направления ветра. Поэтому он мог значительно отклониться от курса и его последние слова о том, что от Майами их отделяют 50 миль, были ошибочны. А в действительности самолет находился гораздо дальше. Но это только версия.

Специалисты выдвинули предположение, что когда у «Дакоты-3» кончилось горючее, Линквисту пришлось посадить самолет на воду ночью, в полной темноте. Возможно, что какие-то следы авиакатастрофы и остались, (например, нефтяное пятно), но быстрое течение Гольфстрим унесло все следы.

Последний полет «Стар тайгера»

Исчезновение самолета британской авиакомпании BSAA «Стар тайгер» — еще одна из неразгаданных тайн Бермудского треугольника. «Стар тайгер» вылетел из Лондона 27 января 1948 г. по маршруту Лондон-Лиссабон — о. Санта-Мария — Бермудские о-ва — Гавана. На борту были экипаж и 31 пассажир. По пути самолету предстояло совершить две посадки: в Лиссабоне и на Санта-Марии, входящем в группу Азорских островов. В Лиссабоне, где экипаж и пассажиры «Стар тайгера» провели ночь, были обнаружены и устранены погрешности в системе отопления и неполадки в работе компаса. На острове Санта-Мария самолет заправился горючим. Командир самолета капитан Макмиллан обладал большим опытом и высокой квалификацией, как, впрочем, и остальные члены экипажа, тоже опытные и высококвалифицированные специалисты.

Полет проходил благополучно, каждый час Макмиллан выходил на связь и указывал свои координаты. Метеослужба Бермудских островов регулярно информировала Макмиллана обо всех изменениях в направлениях ветра. Незадолго до своего исчезновения «Стар тайгер» еще два раза связывался с Бермудами. Ему сообщили пеленг и место посадки. Радист ответил, что радиопеленг принят, полет проходит без отклонений, слышимость хорошая. После этого сообщения «Стар тайгер» на связь больше не выходил.

Следует отметить, что в этот же день с Санта-Марии вылетел еще один самолет — «Лэнкэстриен», за час до того, как в воздух поднялся «Стар тайгер». На следующий день, 30 января, командир «Лэнкэстриена» капитан Гриффин благополучно приземлился на Бермудах, в Кайндли-Филд. Между тем от «Стар тайгера» никаких сигналов не поступало. Тогда диспетчер объявил тревогу и начались поиски пропавшего самолета. Около тридцати самолетов и 10 судов тщательно обыскали предполагаемые места нахождения «Стар тайгера». К розыску подключили поисковый самолет с радиолокатором. Погода не благоприятствовала розыскным мероприятиям, и через пять дней поиски прекратили. За это время никаких следов авиалайнера обнаружить не удалось.

Комиссия, которая расследовала это исчезновение, пришла к следующим выводам. Самолет «Стар тайгер» был оснащен двумя радиотелеграфными передатчиками и тремя радиотелефонными приемно-передающими установками. Кроме того, на борту «Стар тайгера» находилось оборудование и запасной передатчик на случай аварии, а также запас воды и продовольствия и четыре надувные лодки. Вся без исключения радиоаппаратура выйти из строя не могла. Однако даже если такое и произошло, то самолет можно было довести до Бермуд с помощью одних навигационных приборов, без помощи наземных служб. К тому же побережье острова Санта-Мария, куда направлялся «Стар тайгер», было оснащено навигационными знаками, и не заметить их было просто невозможно. По подсчетам специалистов, горючего у самолета оставалось достаточно, чтобы долететь до пункта назначения. Было высказано предположение, что на самолете возник пожар. Возможно, экипаж «Стар тайгера» и высадился в спасательные лодки, но поднялся сильный ветер и высокие волны, и люди утонули.

Почти через год, 17 января 1949 г., при сходных обстоятельствах пропал самолет «Стар эриел». Он, как и «Стар тайгер», был собственностью компании BSAA. Самолет «Стар эриел» вылетел из Кайндли-Филд и следовал курсом на Ямайку.

После этих исчезновений самолеты данного типа были сняты с эксплуатации.

Пришельцы над Бассовым проливом

Бассов пролив, находящийся между Австралией и островом Тасмания, может соперничать с Бермудским треугольником по части таинственных исчезновений самолетов и кораблей. Кроме того, в этом районе много раз появлялись НАО. В 1978 г. их появление напрямую связывают с исчезновением самолета «Сесна», который пилотировал австралийский летчик Фредерик Валентич.

21 октября 22-летний пилот поднялся в воздух из аэропорта Муррабин, конечный пункт маршрута — остров Кинг. Полет проходил в районе мыса Отуэй. В 19 ч 12 мин Ф. Валентич заметил, что его преследует какой-то самолет. Об этом он сообщил в Мельбурнскую службу полетов. Потом Валентич со страхом в голосе сказал, что это не самолет, а некий объект огромных размеров, который завис над его «Сесной». После чего в рации на протяжении 17 с слышались металлические скрежещущие звуки и связь пропала. Данный объект, о котором говорил летчик, был виден и на радаре диспетчера. Следует отметить, что связь Ф. Валентича с наземной службой дважды прерывалась в тот момент, когда летчик пытался описать странный объект и дать его координаты.

Позже было установлено, что связь прервалась, когда самолет Ф. Валентича был еще в воздухе. В этот день с 15 ч до 22:30 в районе полета «Сесны» наблюдающие с земли видели в небе объекты, похожие на пятиконечную звезду, облако и сигару.

Когда Валентич не приземлился на острове Кинг в 19:30, как было запланировано, его стали искать. Поиски продолжались четыре дня, но оказались безрезультатными.

Одна из версий, объясняющая, что же случилось с «Сесной» и Ф. Валентичем, сводится к тому, что летчик по какой-то причине предпочел исчезнуть и использовал ситуацию с объектом, напоминающим НЛО. В пользу этой версии говорит тот факт, что недалеко от того места, где «Сесна» встретилась с предполагаемым НЛО, совершил посадку неизвестный самолет. Запасы горючего, которые были на борту самолета Валентича, позволяли это сделать. С другой стороны, диспетчер, который принимал сообщения от летчика, подтвердил, что испуг Ф. Валентича не был наигранным. Отец Фредерика был уверен, что его сына похитили инопланетяне, что он не стал бы заниматься мистификацией, так как серьезно увлекался сбором информации об НЛО.

Существует еще один любопытный факт, касающийся исчезновения «Сесны». Летом 1982 г. в одной из газет появилось сообщение, что недалеко от советско-китайской границы был задержан некий Сарычев. При нем оказалась черная капсула, а в ней трубочка с письмом. Письмо было написано от имени Ф. Валентича. В нем говорилось, что он похищен НЛО вместе с самолетом, и что его принудили после определенного психического воздействия работать на инопланетян. Якобы инопланетяне входят в организацию представителей цивилизаций, обитающих в созвездиях Большой Пес, Лебедь и Орион. Как будто бы на Земле инопланетяне построили установки, которые из земной атмосферы производят сжиженный кислород.

Эксперты пришли к выводу, что трубочка, на которой был написан текст, представляет собой металл внеземного происхождения. Было также установлено, что этот текст и некоторые документы мельбурнского аэроклуба сделаны рукой Ф. Валентича. Это подтвердила графологическая экспертиза. Кроме того, известно, что в указываемое время — лето 1982 г-на погранзаставе в районе советско-китайской границы было произведено задержание человека, который имел при себе темный футляр с какими-то письменами. Однако на основании этого факта нельзя сделать вывод, что самолет с Ф. Валентичем был действительно похищен НЛО.

Загадочные места на планете

Пояс Дьявола

Это зловещее название объединяет целый комплекс загадочных мест планеты, состоящий из пяти аномальных зон. Удивительным является то, что эти зоны расположены в строгой геометрической закономерности по отношению друг к другу. Все они находятся на равном расстоянии друг от друга. Все они протянулись вдоль 30° с.ш. и отстоят друг от друга ровно на 72°, образуя своим расположением правильный пятиугольник. Все они имеют ромбовидную форму. Расположены все эти зоны в северном полушарии.

В загадочный комплекс входят: Бермудский треугольник, Море Дьявола, Гавайская аномалия, Афганская аномальная зона и Гибралтарский клин.

Первым, кто заметил эту связь в расположении зон, был американский писатель и исследователь Айвен Сандерсон. С его легкой руки, начиная с 1968 г., эти зоны были объединены в Пояс Дьявола. Существовало более десятка гипотез о происхождении пояса, но ни одна из них так и не смогла объяснить это загадочное явление.

Бермудский треугольник

Об этой аномальной зоне ходит такое огромное количество слухов и легенд, что бывает уже трудно определить, какие из них являются подлинными фактами, а какие — искусственно созданными сенсациями. Но факт остается фактом — Бермудский треугольник одно из самых загадочных и зловещих мест на нашей планете. Первоначально считалось, что его область ограничена тремя прямыми линиями: первая сторона треугольника соединяет Флориду и Бермудские острова, вторая идет от них к Пуэрто-Рико и третья замыкает треугольник от Пуэрто-Рико к Флориде. Отсюда и название этой зоны. Однако позднее исследователи обратили внимание, что многие странные события происходят вблизи Бермудского треугольника, но не в его пределах. После открытия Айвена Сандерсона все объяснилось — данная зона аномалий тоже имеет ромбовидную форму, как и остальные области Пояса Дьявола, просто вторая часть ромба не имеет таких четких указателей границ — она расположена в океане.

Чем же так знаменит Бермудский треугольник? В этом районе происходят поистине непостижимые явления. Самолеты и морские суда бесследно исчезают, внезапно выходят из строя бортовые приборы, происходят непонятные явления со временем, обнаруживаются абсолютно исправные дрейфующие суда, на борту которых нет ни души или же все мертвы по необъяснимой причине.

Первый нашумевший случай исчезновения в Бермудском треугольнике, привлекший к себе внимание всего мира, относится к 1918 г. Многотонный корабль «Циклоп» вез на своем борту около 400 пассажиров и большую партию марганцевой руды. До места назначения он не дошел — 6 марта 1918 г. корабль бесследно исчез, не подав ни сигнала бедствия, ни каких-либо радиограмм, проясняющих обстоятельства исчезновения. К его поискам подключились несколько стран, президент США Вудро Вильсон лично участвовал в поисковой операции. Однако не были обнаружены ни обломки «Циклопа», ни тела его пассажиров.

В то время еще не сложились представления об аномальной зоне, не существовало самого названия Бермудский треугольник. Происшествие рассматривалось как единичное.

Только к 1950 г., когда подобные случаи стали повторяться, исследователи обратили на этот участок Атлантического океана пристальное внимание. И лишь тогда исчезновение «Циклопа» отнесли к первой из загадок Моря Проклятых или Логова Дьявола, как поначалу называли эту аномальную зону. Свое современное название этот участок океана получил в 1974 г., после выхода в свет книги Чарльза Берлица «Бермудский треугольник». С легкой руки автора это название прижилось и стало использоваться во всем мире.

Следующее сенсационное исчезновение произошло в Бермудском треугольнике в 1945 г. И если происшествие с «Циклопом» еще можно было объяснить любыми нормальными, естественными причинами — мало ли кораблей пропадают без вести в океане — то случай с авиационным звеном «Эвенджер» не оставил сомнений в причастности каких-то доселе неведомых природных или разумных сил. Именно после этого происшествия о Бермудском треугольнике заговорили как об аномальной зоне и начали тщательно исследовать все случаи исчезновения морских и воздушных судов в этом районе.

5 декабря 1945 г. с базы в Форт-Лодердейле вылетело звено торпедоносцев «Эвенджер» ВМС США, состоящее из пяти самолетов. Это был плановый тренировочный полет. Самолетам предстояло сбросить учебные торпеды на условные цели и вернуться на базу.

Задание было выполнено, на берегу уже ждали подтверждения «Эвенджеров» о готовности совершить посадку. Но вдруг было получено странное сообщение от капитана Тейлора, командира звена, о том, что пилоты всех пяти кораблей одновременно сбились с курса и не видят землю. Диспетчер авиабазы послал запрос о координатах самолетов. Ответ был неожиданным. Опытный пилот головного самолета звена, совершивший десятки полетов в самых сложных условиях, сообщал, что не может определить своего местоположения. На авиабазе отдали приказ пилоту держать курс на запад, поскольку в этом направлении было длинное побережье Флориды, не заметить которое было никак невозможно. Но пилот отвечал, что у всех внезапно отказали навигационные приборы, и нет возможности определить направление. Самолеты двигались вслепую. Он сообщил также, что океан под ними выглядит необычно. Что это означало, никто не понял.

С авиабазы продолжали давать указания о том, куда следует держать курс. Но по непонятным причинам возникли сильные помехи в связи, и было ощущение, что летчики вообще не слышат команд с земли. До диспетчеров доносились обрывки радиопереговоров пилотов между собой. Все они были крайне растеряны и продолжали путаться в направлении. Чуть позже от командира звена пришло вообще уже ни на что не похожее сообщение. Он уверял, что самолеты находятся над Мексиканским заливом. Этого никак не могло быть, даже по самым грубым прикидкам диспетчеров звено должно было находиться в противоположной стороне карты. Чем дальше, тем сильнее нарастала паника пилотов, они кричали в эфир сбивчивые фразы, из которых невозможно было определить ни что происходит, ни где они находятся. Ясно было только, что их окружает какой-то необычный белый туман, из которого невозможно выбраться и что они не видят солнца, что под ними находятся странные белые воды. Донеслась еще загадочная фраза капитана Тейлора: «Они выглядят, как выходцы Вселенной!», над которой потом годами ломали головы исследователи. Самолеты метались в поисках суши, они постоянно меняли курс, что лишало диспетчеров возможности зафиксировать их местонахождение.

В какой-то момент диспетчерам авиабазы удалось запеленговать «Эвенджер». Он находился где-то восточнее Флориды. Однако от Тейлора пришло сообщение, что он предположительно определил местонахождение — ему показалось, что самолеты находятся над грядой островов Флорида-Кис, которая находится к юго-западу от Флориды, то есть совсем в противоположной стороне. Пилоты вновь были сбиты с толку и не знали, в какую сторону им лететь. По запеленгованным координатам к звену направилась спасательная эскадрилья, однако пропавшие не были обнаружены. Более того, один из самолетов, отправленных на поиски, тоже исчез.

Прошло уже около 20 часов с момента вылета звена «Эвенджер», горючее у них должно было быть на исходе. Но на базе еще долго надеялись на чудесное спасение летчиков и не выключали сигнальные огни на взлетно-посадочной полосе. Чуда не случилось, «Эвенджер» так и не вернулся.

Этот случай был проанализирован тщательнейшим образом самыми крупными экспертами авиации. Были сопоставлены все дошедшие до базы радиограммы, даже самые обрывочные. Но комиссия так и не смогла прийти ни к каким вразумительным выводам относительно произошедшего. Именно после этого случая Бермудский треугольник стал объектом многочисленных исследований. Начиная с 1950 г., все случаи исчезновений в этом районе стали фиксироваться, и был предпринят ряд попыток систематизировать полученную информацию.

Однако шумиха, поднятая вокруг злополучного треугольника, сослужила дурную службу исследователям. То здесь, то там в прессе появлялись новые будоражащие статьи о необъяснимых исчезновениях. Но на поверку это были подтасованные факты, непроверенные слухи или раздутые на ровном месте сенсации. Справедливости ради надо отметить, что в районе Бермудского треугольника пролегает очень большое количество водных и воздушных путей, движение судов там крайне оживленное. Поэтому и концентрация несчастных случаев, аварий, сбоев оборудования там велика. И большинство из них происходили по вполне реальным, объяснимым причинам и не представляли собой ничего загадочного.

На основании этого многие скептики утверждали, что никаких загадок не существует вовсе, что все это мистификация, созданная газетчиками. Такого мнения придерживался английский исследователь Лоуренс Д. Куше, который первым собрал в хронологическом порядке и проанализировал более 50 случаев исчезновения судов и самолетов в этом районе. С ним соглашались и многие другие исследователи. Тем не менее, невозможно отмахнуться от фактов. А они показывают, что, по крайней мере в 15 % случаев, происшествия в Бермудском треугольнике действительно необъяснимы.

К таким загадкам относится, например, случай с пассажирским лайнером, летевшим рейсом на Майами. Он попал в пресловутый «белый туман» и в течение 10 минут отсутствовал на радарах наземных служб и не выходил на связь. Когда самолет вновь появился, пилот не мог понять, о чем его спрашивает диспетчер — он строго придерживался заданного курса, никуда не сворачивал, никаких запросов с земли не получал. Только в какой-то момент самолет оказался окутанным непроницаемым белым туманом. Когда же озадаченный диспетчер попросил сверить время, оказалось, что бортовой хронометр и часы у всех пассажиров самолета отстают ровно на 10 минут. Они словно бы провалились во временную ловушку, для них этот провал длился секунды, а на земле прошло 10 минут.

По одной из теорий, на ход времени оказывают некоторое влияние все движущие по окружности тела. Этого эффекта смог добиться профессор Н. Козырев, проводя опыты с маховиками. Возможно, тот же эффект дает Гольфстрим, закручивая водяные вихри в сотни километров диаметром.

Подобных случаев было зафиксировано несколько. И, как правило, загадочные происшествия были так или иначе связаны с появлением «белого тумана» или «белых вод». За десятилетия исследований возникли десятки гипотез, пытавшихся объяснить загадку Бермудского треугольника. Некоторые из них были совершенно фантастическим. Некоторые пытались обосновать происходящее научными методами. Но ни одна до сих пор не признана официальной версией. Вот наиболее популярные гипотезы.

1. Подводные землетрясения. Эта гипотеза была выдвинута польским исследователем Е. Корховым. Он сделал предположение, что миллионы лет назад при смещении материков в земной коре могли образовываться гигантские пещеры. Если такая пещера находится под океанским дном, то при подводном землетрясении ее свод может обрушиться. В образовавшуюся каверну мощным потоком хлынет вода, из-за чего на поверхности океана образуется колоссальный водоворот, способный затянуть не только воду, но и значительную часть воздушного пространства над этой частью океана.

2. Выбросы метана. Одна из наиболее научных версий, выдвинутая морским геологом из университета Сандерленд Аланом Джадом. Она заключается в следующем. На дне океана скапливается значительное количество гидрата метана. При его распаде образуются колоссальных размеров пузыри, заполненные газом. Они поднимаются на поверхность моря и взрываются. Большое пространство воды вокруг насыщается метаном, отчего плотность воды резко понижается. Попав в такую область, корабль мгновенно тонет. Насыщенная метаном вода имеет непривычный белый оттенок, что соответствует частым упоминанием «белых вод». Кроме того, при взрыве пузыря, поднявшийся в воздух метан представляет опасность для пролетающих в этой зоне самолетов, поскольку может привести к остановке двигателей и другим техническим неполадкам.

При всей стройности этой версии остаются непроясненными некоторые моменты. Во-первых, скопления метана образуются не только в районе Бермудского треугольника, но еще во многих областях мирового океана. Но подобных происшествий больше нигде зафиксировано не было. Во-вторых, взрыв метана длится секунды, его концентрация в воздухе нормализуется за считанные минуты. Однако необъяснимые явления с блужданием в «белом тумане» в некоторых случаях длились часами (взять хотя бы тот же «Эвенджер»).

3. Инфразвук. Это явление было открыто задолго до исследования Бермудского треугольника и было названо «голосом моря». Суть его, вкратце, заключается в том, что при определенных условиях во время шторма возникают зоны сгущения и разрежения воздуха, вызывающее специфические колебания. За счет этих колебаний генерируется инфразвук мощнейшей силы и распространяющийся на значительные расстояния. Излучение инфразвука идет в диапазоне около 6 Гц — это самая опасная для человека частота. Человеческое ухо не способно распознать сам звук, но оно улавливает эти колебания. Они действуют на мозг человека специфическим образом, вызывая необъяснимое чувство страха и панику. При нарастании частоты и продолжительности действия инфразвука, человек может потерять рассудок от ужаса, получить паралич нервной системы и сердца. Поскольку инфразвук распространяется с большой скоростью на значительное расстояние, может возникать следующая картина. Судно плывет по спокойному морю, но где-то в тысяче километров бушует шторм, и инфразвук достигает этого тихого участка. И люди, обезумевшие от внезапного беспричинного ужаса, кидаются в море и гибнут, оставляя дрейфовать целое и невредимое судно.

Эта гипотеза полностью научно обоснована. Но, к сожалению, она может объяснить лишь часть происшествий в Бермудском треугольнике — только те, которые связаны с исчезновением людей с корабля, в то время как само судно обнаруживается брошенным и невредимым. Но ни одно происшествие в воздухе с помощью этой гипотезы объяснено быть не может.

4. Магнитные аномалии. По одной из гипотез в районе Бермудского треугольника часто возникают магнитные аномалии, приводящие к нарушению работы навигационных приборов, как на морских, так и на воздушных суднах. Это и приводит к потере ориентации в пространстве, отклонении от курса, невозможности определить собственные координаты. Эта версия точнее других объясняет большинство из происшествий. Но, она не может ответить на вопрос — почему же не находятся останки исчезнувших кораблей и самолетов? Ведь весь район Бермудского треугольника за десятилетия был «прочесан» вдоль и попрек. Но не было найдено никаких следов пропажи. Кроме того, данная гипотеза не объясняет странные скачки во времени.

5. Паранормальные гипотезы. В отличие от первых, эти гипотезы не пытаются объяснить происходящее в Бермудском треугольнике научными методами. Поскольку, как мы видим, ни одна из научных гипотез не смогла объяснить все феномены этого рокового места. Сторонники паранормальных гипотез утверждают, что здесь действуют необъяснимые и неведомые силы. Круг гипотез очень обширен. Это и версия о тайном оружии погибшей цивилизации Атлантов, и теория временных ловушек, и предположение о возникновении черных дыр, и мнение о том, что загадочные исчезновения организованы инопланетянами. К этим гипотезам можно относиться скептически. Но не стоит забывать о том, что непознанное окружает человечество веками, и лишь постепенно, через вот такие загадки дает возможность шаг за шагом постигать его, совершать все новые и новые открытия.

Море Дьявола

Море Дьявола — вторая аномальная зона, входящая в Пояс Дьявола и не уступающая Бермудскому треугольнику по своей печальной известности. Это участок Тихого океана, расположенный вблизи берегов Японии. Если, следуя Сандерсону, рассматривать его в форме ромба, то тремя его вершинами являются острова Гуам, Хонсю и Лусон, а четвертая расположена где-то в океане. Но, конечно, границы эти условны, их нельзя определить с точностью до километра. Поэтому периодически возникают споры об уточнении этих границ. Часть исследователей склонна думать, что центр Моря Дьявола расположен в 300 милях от побережья, неподалеку от рифа Медзин. Другие сходятся во мнении, что наиболее активной частью этой аномальной зоны является участок моря около острова Миякэ. Третьим кажется, что самая роковая точка лежит между островами Иводзима и Бонин.

Чем же так «прославился» этот район Тихого океана, что его поставили в один зловещий ряд с Бермудским треугольником? Жгучий интерес к нему проснулся в середине прошлого века. Трудно сказать, с каким из факторов это больше связано. С одной стороны, в 50-е гг. в этом районе произошло такое большое количество бесследных исчезновений судов, что его нельзя было объяснить простой статистикой. С другой, именно в этот период начал активно исследоваться феномен Бермудского треугольника, приковавший к себе внимание всего мира несколькими годами ранее. Скорее всего, свою роль сыграли обе эти причины. Наверняка исчезновения судов случались в этой местности и раньше, но придание широкой огласке происшествий в Бермудском треугольнике заставило взглянуть на происходящее под другим углом.

Первыми тревогу по поводу происшествий у Японских берегов подняли сами моряки. Слишком уж часто стали без вести пропадать шхуны, на борту которых были их товарищи. И все эти исчезновения происходили примерно в одном районе моря. Уже тогда этот участок окрестили Морем Дьявола. Но правительство Японии не сразу обратило внимание на «проклятое» место, отнесясь к опасениям моряков скептически. Мало ли суеверий и морских баек существует в среде мореходов. Однако скепсис длился лишь до тех пор, пока дело шло о небольших рыболовецких суднах, которые легко могли перевернуться и пойти ко дну даже в небольшой шторм.

В начале 50-х гг. все изменилось. За период с 1950 по 1954 гг. в Море Дьявола бесследно исчезли 9 различных судов. Причем на этот раз это были не мелкие частные суденышки, а мощные многотонные грузовые корабли, принадлежащие видным судовладельческим компаниям. Все они были оснащены самым современным по тем временам оборудованием. У всех была прекрасно отлажена радиосвязь. Они казались неуязвимыми. Такой поворот событий заставил Японские власти взглянуть на проблему со всей серьезностью.

Первой ласточкой в череде роковых событий на Море Дьявола были два сенсационных происшествия, случившихся практически одно за другим. 24 сентября 1952 г. в этом районе при невыясненных обстоятельствах погибло крупное исследовательское судно «Кайро-Мару». Его водоизмещение составляло 210 тонн, на борту был 31 человек — 22 члена экипажа и 9 ученых.

В середине сентября судно отправилось в научную экспедицию с правительственным заданием. Погода благоприятствовала исследователям, стоял штиль. Радиосвязь с береговыми службами была отличной. Но 24 сентября, уже перед самым завершением экспедиции, корабль вдруг исчез. С него не поступало никаких тревожных сигналов, в этом районе не наблюдалось никаких стихийных бедствий. Однако «Кайро-Майру» словно растворился в воздухе, не оставив после себя ни каких следов. Были выдвинуты две рабочие версии произошедшего. Согласно первой, судно накрыло гигантской волной, и оно затонуло. Вторая предполагала, что корабль затянуло во внезапно открывшийся вулканический кратер. Ни одна из версий не нашла подтверждения.

Не прошло и недели, как точно такое же необъяснимое исчезновение произошло в районе рифа Медзин. 30 сентября 1952 г. без вести пропало судно «Тосуи-Мару», водоизмещением 60 тонн. Точное число людей на борту установлено не было. Это судно также было оснащено по последнему слову техники, и погодные условия были отличными. Для объяснения случившегося опять выдвинули те же самые две бездоказательные версии — вулканический взрыв и гигантская волна. Останки судна найдены не были.

За последующие четыре года произошло еще семь подобных происшествий — современные морские суда непостижимым образом пропадали, не оставляя после себя никаких следов, словно это были утлые лодочки. Правительство Японии приняло решение считать Море Дьявола аномальной зоной и дало официальные рекомендации морякам избегать его. Но рекомендация — это не запрет. И многие суда на свой страх и риск продолжали следовать рейсами через «проклятое» место — кто-то не верил в сверхъестественность происходящего там, кто-то полагался на свою удачу. А странные исчезновения и катастрофы все продолжали происходить. Так, например, в декабре 1976 г. в Море Дьявола при невыясненных обстоятельствах пропал норвежский танкер «Берге Истра». По официальной версии на нем произошел случайный взрыв из-за халатности членов экипажа. Но как все было на самом деле, установить уже невозможно. А зимой 1981 г. череда катастроф в Море Дьявола просто потрясла весь мир — в течение одной недели в этой зоне погибли шесть судов. Погибли при сходных обстоятельствах — отличные погодные условия и ни одного сигнала бедствия с кораблей.

Аномальная зона не пощадила и воздушные суда, самолеты, пролетающие над зловещим местом тоже часто попадали в аварии или просто бесследно исчезали. Начались эти исчезновения еще во время Второй мировой войны. Но, разумеется, тогда этому не придали большого значения — пропажа самолета на войне не казалась чем-то сверхъестественным. Однако пропажи и необъяснимые катастрофы продолжились и в мирное время.

Существует мнение, что главной причиной катастроф, происходящих в Море Дьявола, являются опасные тропические циклоны, тайфуны, зарождающиеся в различных районах западной части Тихого океана, в Южно-Китайском море, у Марианских, а также Филиппинских островов.

Одно из последних нашумевших исчезновений произошло в 1998 г. В августе этого года на базу Мисава на острове Хонсю возвращались с тренировочного полета три реактивных истребителя. Около семи часов вечера два из них внезапно исчезли с радаров наземных служб слежения. Одновременно с этим с третьего истребителя пришла радиограмма странного содержания. В ней сообщалось, что пилот видит перед собой непонятный объект, напоминающий гигантскую шаровую молнию красного цвета. Затем последний самолет сделал резкий маневр, видимо, чтобы избежать столкновения с этим объектом и тоже исчез. Патрульными службами береговой охраны был обнаружен небольшой обломок одного из самолетов. Останки остальных найдены не были. В том же году, в октябре произошло похожее происшествие в том же районе, у базы Мисава. На этот раз истребитель исчез с радаров, не успев подать ни одного тревожного сигнала. Патрульным кораблям удалось найти обломок крыла этого самолета.

Обе катастрофы были тщательно расследованы. Однако в распоряжении экспертов были только небольшие обломки, по которым невозможно было установить причины внезапных аварий. Никаких вразумительных объяснений этим происшествиям дано не было.

Афганская аномальная зона

Это еще одно загадочное место, входящее в состав Пояса Дьявола. В отличие от двух предыдущих морских зон, это зона сухопутная, охватывающая восточные районы Афганистана.

Афганская аномалия на настоящий момент остается малоисследованной. Причин на это несколько. Во-первых, Афганистан является одной из беднейших стран мира, поэтому средств на подобные экзотические исследования он выделить не в состоянии. Наверняка, многие ученые из других стран могли бы и желали бы самостоятельно снарядить экспедиции в это загадочное место. Но Афганистан является частью исламского мира, с большим предубеждением относящегося к зарубежным исследованиям на своей территории. И это вторая причина. Ну а третья заключается в том, что с 1978 г. Афганистан не выбирается из гражданской войны, обостряющейся военными конфликтами со странами запада. В таких условиях исследование аномалии не кажется сколько-нибудь ценным для этой страны, есть более насущные задачи.

Тем не менее, некоторые сведения об Афганской аномальной зоне все же периодически всплывают, хотя и очень отрывочные. По рассказам немногочисленных очевидцев в этой местности часто можно наблюдать появление НАО. Вид у объектов может быть различным — встречались и дискообразные летательные аппараты серебристого цвета, и огненно-красные шары, и продолговатые белые капсулы. Прямой агрессии со стороны этих объектов не наблюдалось, они скорее вели наблюдение за данной местностью. Однако само их появление вызывает панику.

Одним из наиболее подробных и достоверных описаний появления НАО в зоне Афганской аномалии является письмо Рольфа Майзингера, германского военнослужащего. В период с 1988 по 1990 г. он служил в сверхсекретном подразделении по выяснению и последующему исследованию природных, физических и парапсихических аномалий и феноменов. Свое письмо с изложенными в нем интересными фактами и свидетельствами он смог обнародовать только в 2005 г. Оно было опубликовано в газете «Советская Россия» за 4 августа 2005 г.

Рольф Майзингер по заданию своей группы проводил опрос очевидцев загадочных явлений. Находясь в Афганистане в период вывода советских войск, он познакомился с одним из десантных отрядов, обеспечивающих безопасность отхода. Российские военные рассказали ему об удивительном происшествии, случившемся с ними в аномальной зоне.

Так получилось, что отряд сбился с заданного маршрута, попав в песчаную бурю и взяв неверный курс. Более трех суток десантники проблуждали в горах, пока, наконец, не вышли в долину к берегу реки. Командир отряда взял в качестве ориентира развалины какой-то крепости, контуры которой четко виднелись вдали, и отряд отправился вдоль реки по направлению к этим развалинам.

Уже с первых часов пребывания в этой местности, десантникам стало не по себе. Не раз побывавшие в горячих точках, бойцы спецназа в этой безлюдной и безопасной долине внезапно почувствовали безотчетную, все нарастающую тревогу. Вскоре они заметили, что здесь не видно никаких живых существ и нет никаких звуков, кроме шума воды. В небе не было птиц, в воздухе и на земле не попадались насекомые. Они не встретили на пути ни одной змеи, которым так изобилуют афганские долины.

Дойдя до развалин, отряд остановился на ночлег. Ночь, которую они провели в этой аномальной зоне, семерым бойцам стоила жизни, а уцелевшие до сих пор вспоминают ее с содроганием. Рольф Майзингер записал свидетельства бойцов, оставшихся в живых, а также рассказ майора Галкина, командира поисковой группы, нашедшей уцелевших десантников.

Общая картина произошедшего в эту роковую ночь вырисовывается следующая. Около двух часов ночи воздух пронзил резкий свистящий звук, напоминающий звук пролетевшего реактивного самолета. Отряд занял оборонительную позицию. Никаких самолетов видно не было. Но вдруг сверху с левой стороны ночное небо прорезал мощный луч белого света. Откуда он исходит, определить не удавалось.

Свет залил развалины, ослепляя бойцов. Из того места, где луч соприкасался с землей, доносился нарастающий гул, земля дрожала. Через некоторое время в небе над отрядом неведомо откуда взялся и завис странный предмет овальной формы, не похожий ни на что, виденное солдатами ранее. Он был серебристым и переливался как ртуть. В стороне от объекта в небе появились светлые пятна.

Командир отряда дал приказ открыть огонь по объекту. Но тот оставался невредим, словно поглощая попадающие в него пули. Вспышка яркого света ослепила бойцов, и они потеряли сознание.

Отряд был обнаружен на шестые сутки после его исчезновения, то есть через двое суток после той страшной ночи. Семеро бойцов были мертвы, двое ослепли, остальные получили сильные ожоги. Что происходило после вспышки никто из них не помнил. Когда уцелевших десантников доставили в госпиталь и проверили уровень радиации, счетчики Гейгера рядом с ними зашкаливали. Все говорило о том, что отряд подвергся воздействию мощнейшего радиоактивного излучения.

Рольф Майзингер в сопровождении советской военно-исследовательской группы, в состав которой входил и майор Галкин, побывал на месте ночлега десанта, в тех самых развалинах. В течение трех суток проводилось тщательное исследование местности, была развернута походная лаборатория. Проводился анализ почвы и воды, велась круглосуточная видеосъемка. Невдалеке от развалин были обнаружены две глубокие впадины правильной формы, напоминающие воронки от мощного взрыва. В одну из ночей удалось заснять в небе странные световые пятна, источник которых не был определен.

Результаты исследований должны были быть переправлены в Российскую Академию Наук для досконального изучения. Но на обратном пути на группу напал отряд моджахедов, аппаратура была разбита, а все анализы уничтожены. После многочасовой перестрелки членам группы удалось оторваться от преследователей, и вскоре их подобрал российский вертолет. Однако бесценные исследования, добытые с риском для жизни, были утрачены. Все что осталось — это рассказы очевидцев, записанные Рольфом Майзингером и предварительные выводы, сделанные членами группы на основе полевых анализов. На основе этих данных были выдвинуты несколько версий относительно событий, происходящих в Афганской аномальной зоне.

1. Долина являлась бывшим полигоном для испытания секретного оружия, и все, что в ней наблюдается — остаточные явления этих испытаний.

2. В долине и в настоящее время периодически проводятся испытания новейшего оружия афганскими военными. Десант попал сюда во время одного из таких испытаний.

3. Долина является мощнейшей геопатогенной зоной, и происходящее связано с какими-то неизученными природными явлениями.

4. В долине производил посадку НЛО, возможно инопланетного происхождения.

Гавайская аномальная зона

Гавайская аномальная зона не так известна и популярна, как остальные зоны Пояса Дьявола. Возможно, если бы Айвен Сандерсон не вычислил ее местонахождение теоретическим путем, на нее так и не обратили бы внимания. Этот участок Тихого океана долгое время не был замечен ни в каких особых «злодеяниях», и никаких нашумевших событий в этой зоне не происходило.

Название эта зона получила по своему местоположению — она находится севернее Гавайских островов. Только после открытия Сандерсона к этому участку стали присматриваться исследователи. Не могло быть так, чтобы здесь все было совсем тихо и гладко, хоть какая-то аномалия должна была обнаружиться. И действительно, пристальное наблюдение не прошло даром. Уникальная особенность Гавайской аномальной зоны была найдена. Не так давно обнаружилось, что для этого места характерно наиболее частое возникновение блуждающих волн-убийц.

Справедливости ради нужно сказать, что такие волны-убийцы встречаются и в других точках мирового океана. Но наибольшее их число приходится именно на Гавайскую аномальную зону. В течение одного месяца здесь может быть зафиксировано до пяти-шести таких волн, в то время как за такой же период во всем мировом океане их образуется не более трех-четырех.

Сам феномен волн-убийц (другие название: блуждающие волны, волны-монстры, белые волны, обезумевшие волны) был открыт относительно недавно, всего три десятилетия назад. Так стали называть гигантские волны, высота которых может достигать 40 м. Для них характерна удивительная особенность. Эти волны двигаются по поверхности океана в произвольном направлении, независимо от течений и направления ветра. Длина таких волн составляет, как правило, около 1 км. Для них характерно также, что высота их по краям не убавляется постепенно, плавно сходя на нет, а резко спадает. То есть это выглядит так, словно по морю движется прямоугольный многоэтажный дом из воды.

Открытие этого феномена немало удивило ученых-океанологов. Раньше читалась, что предельная высота океанских волн может составлять лишь 20 м. Но это представление было решительно опровергнуто сведениями, полученными с современных радарных спутников Земли. Именно с помощью спутников были обнаружены эти гигантские разрушительные волны, полностью изменившие все прежние представления о возможностях морской стихии.

Волны-убийцы не следует путать с цунами — они не имеют между собой ничего общего. Цунами возникают в результате каких-либо геофизических событий (например, подводных землетрясений большой силы или гигантских оползней), в результате которых происходит резкое смещение участка морского дна. В отличие от них, блуждающие волны возникают сами по себе, где и когда им заблагорассудится. Они не обусловлены никакими погодными условиями или геофизическими сдвигами.

Блуждающая волна имеет громадную массу. Поверхность, на которую она обрушивается, испытывает колоссальное давление, достигающее 120 тонн на 1 м2. Даже самое мощнее судно, столкнувшись с такой громадой, может затонуть буквально за несколько минут.

Волны-убийцы не раз становились «действующими лицами» в художественных фильмах, таких как «Посейдон», «Белый шквал», «Идеальный шторм». В основу этих фильмов легли реальные события, описывающие крушение кораблей, столкнувшихся с блуждающими волнами.

Открытие феномена волн-убийц пролило свет на некоторые необъяснимые исчезновения морских судов в разных частях мирового океана. Но вот природу самих блуждающих волн раскрыть пока так и не удалось, они о сих пор остаются большой загадкой. Конечно, существуют некоторые гипотезы относительно их происхождения. Но они на настоящий момент еще не достаточно подкреплены фактическими исследованиями. Исследовать волны-убийцы представляется весьма затруднительным, поскольку невозможно предсказать, где и когда они возникнут. В этом отношении Гавайская аномальная зона представляет большой научный интерес. Ведь именно здесь блуждающие волны встречаются чаще всего, и, следовательно, появляется больше возможностей их изучить.

По одной из гипотез, образование блуждающих волн связано с распространением области высокого атмосферного давления. Обширные воздушные массы с большой скоростью смещаются в сторону низкого давления. За счет этого на поверхности океана происходит нагнетание воды. Как правило, при этом образуются крупные волны, но не превышающие средней величины. В исключительных же случаях, когда перепад давления очень резок, могут образовываться и гигантские волны. Согласно второй гипотезе гигантские волны-убийцы образуются в результате наложения однонаправленных колебаний океанских волн. Проще говоря, при определенных, достаточно редких обстоятельствах, несколько волн складываются, и получается одна огромная волна-убийца.

Обе гипотезы пока недостаточно проработаны и, к тому же, довольно сложны для понимания. Но будем надеяться, что в недалеком будущем будет найден ключ к разгадке этого молодого и малоизученного феномена.

Гибралтарский клин

Гибралтарский клин — последняя и наименее изученная из аномальных зон, принадлежащих к Поясу Дьявола. Это сухопутная зона, расположенная в Алжире. Ее основание пролегает в песчаной пустыне Большой Западный Эрг (плато Эрг-Игиди), а оконечность узкой полосой тянется в сторону Гибралтарского пролива.

Данная аномальная зона не так губительна, как остальные места Пояса Дьявола, на ее счету нет человеческих жертв. Возможно поэтому ее изучением пока никто всерьез не занимался. Однако у этой местности есть свои загадочные и пугающие особенности, неоднократно описанные путешественниками.

На бескрайних просторах пустыни время от времени внезапно возникает странный леденящий душу свист непонятного происхождения. В абсолютной тишине сначала зарождается тихий шелестящий звук. Он раздается одновременно со всех сторон, так что невозможно определить его источник. То кажется, что он льется с неба, до словно поднимается из-под земли, то летит откуда-то сбоку, одновременно слева и справа. Шелест постепенно нарастает, начинает менять тональность, звучит на разные лады. Постепенно он перерастает в пронзительный громкий свист. Этот свист вызывает сначала чувство неясной тревоги, потом беспокойство усиливается и через какое-то время человека охватывает животный ужас, вынуждающий его в панике мчаться, не разбирая пути, лишь бы убежать от этого жуткого звука. Роковой свист может длиться часами, сводя людей с ума, а затем прекращается так же внезапно, как и начался. Что характерно — он подобным же образом действует и на животных. Например, лошади перестают слушать своих седоков, сбрасывают их и мчатся прочь.

Достоверной гипотезы, которая могла бы объяснить происхождение таинственного свиста, предложено еще не было. Очевидно, что в самом свисте присутствует инфразвук — именно он вызывает паническое состояние у людей и животных. Но инфразвук не слышен для человеческого уха, он воздействует непосредственно на психику. А вот откуда берется сам свист, что или кто его издает — это большая загадка. Возможно, именно такой звук описывался в древнегреческой литературе (например, в «Одиссее» Гомера), когда велись рассказы о морских сиренах, своим голосом сводящих с ума мореплавателей.

Озеро Ангикуни

Загадка исчезновения жителей эскимосской деревни Ангикуни до сих пор будоражит умы людей, интересующихся тайнами нашей планеты, хотя с тех пор прошло уже более 80 лет. Этому непостижимому явлению по сей день так и не нашлось никакого рационального объяснения.

Событие это произошло 12 ноября 1930 г. Канадский охотник Джо Лабель промышлял пушнину на берегу озера Ангикуни. Озеро издавна славилось богатой рыбалкой, в нем в изобилии водились форель и щука. А в окрестных лесах было много пушных зверей. Вот почему эта отдаленная и труднопроходимая местность притягивала к себе охотников и рыбаков. Однако не каждый решался отправиться туда за добычей — об этой местности издревле ходили зловещие легенды. Старожилы рассказывали, что на озере обитают злые духи, которые время от времени напоминают о себе местным жителям.

Но на дворе стоял двадцатый век, легенды уходили в прошлое, а жизнь шла своим чередом, и самые выносливые из охотников добирались и в этот отдаленный уголок Канады. В их числе был и Джо Лабель, который уже не один раз возвращался с озера с богатой добычей. Он хорошо знал окрестности и всегда перед обратной дорогой останавливался передохнуть и согреться в местной рыбацкой деревне, которая, как и озеро, носила название Ангикуни. Местные жители из племени инуитов были очень доброжелательны и гостеприимны. Они всегда были готовы накормить и обогреть путника.

Ноябрь выдался в тот год очень морозным, охотник сильно устал и замерз. Из последних сил он катил на лыжах по знакомой дороге. На подступах к деревне он издали крикнул приветствие, оповещая рыбаков о своем прибытии. Каково же было его удивление, когда он не услышал в ответ не только людских голосов, но даже и собачьего лая.

Лабель с трудом добрался до деревни и зашел в первый попавшийся дом. Печь была растоплена, на столе стоял котелок с еще теплой мясной похлебкой. Но в доме никого не было, не было и собак на дворе. Охотник зашел в соседний дом, потом еще в один, и еще…

Он обошел всю деревню, но везде была та же странная картина — ни души, но такое ощущение, что люди покинули дома вот только что, перед его приходом. Причем покинули в спешке, бросив дела. Где-то на очаге готовился ужин, где-то нетронутая еда стояла на столе, в других домах была брошена начатая работа — заготовка шкурок, раскроенная меховая куртка. Но самым странным было то, что покидая дома, люди не захватили с собой ни оружие, ни теплую одежду, ни запас продовольствия. Ведь в этих суровых краях никто и никогда не покидал дом налегке. Второй необъяснимой деталью было то, что вокруг домов не было видно ни единого следа людей. А ведь следы должны были четко отпечататься на снегу.

Охотник, несмотря на смертельную усталость, так был поражен увиденным, что не стал останавливаться в покинутой деревне. Зрелище внезапно и таинственным образом опустевшего поселения было шокирующим. Ужас придал охотнику сил, и он смог проделать путь длиною в несколько миль до ближайшего отделения связи. Добравшись до телеграфа, Лабель сообщило необъяснимом происшествии в канадскую полицию.

Через несколько часов отряд конной полиции добрался до деревни Ангикуни. По пути к ним присоединились еще трое охотников, оказавшихся неподалеку от озера. Адманд Лоран и двое его сыновей, услышав от полицейских о происшествии, рассказали, что накануне были очевидцами странного явления. Два дня назад во время стоянки они заметили на небе невиданный светящийся объект, который медленно двигался в сторону озера Ангикуни. Он менял форму, принимаю то вид цилиндра, то заостренного веретена. Охотники уверяли, что светящийся объект не был похож ни на что, виденное ими ранее — это не могло быть ни северное сияние, ни облако, ни какое-либо другое атмосферное явление, характерное для этих мест.

Прибывшие на место полицейские тщательно обследовали деревню. Они обнаружили еще несколько странных и зловещих деталей, которые ускользнули от внимания выдохшегося и перепуганного Джо Лабеля. Местное кладбище на краю поселения было разорено. Все без исключения могилы были разрыты, а тела погребенных исчезли. Это не могло быть делом рук местных жителей — инуиты с трепетом относились к своим усопшим, и нарушение покоя кладбища было древним табу. Но это разорение не могли совершить и животные — могилы были разрыты аккуратно, погребальные камни были сложены в ровные ряды.

Еще одна шокирующая находка ждала полицейских в сотне метров от деревни. Они обнаружили под снегом трупы ездовых собак, которые, по предварительному осмотру, умерли от голода. Это представлялось невероятным. Ведь покинутые дома были полны запасов еды. А эскимосы всегда считали ездовых собак своим главным богатством, и скорее голодали бы сами, чем дали бы им умереть с голоду.

Эта необъяснимая история стала сенсацией года, газеты во всем мире наперебой выдвигали все новые и новые версии случившегося. Официальная версия канадской полиции не устраивала никого. Она гласила, что племя инуитов, руководствуясь какими-то своими практическими или религиозными представлениями, решило перекочевать на другую стоянку. Но это не объясняло ни одну из загадок исчезновения людей. Почему они не захватили вещи, оружие, продовольствие? Почему они дали умереть собакам? Почему не осталось никаких следов?

Рационального объяснения этой загадке не смог предложить никто. Самой распространенной гипотезой стало мнение о похищении инуитов инопланетянами. Как бы неправдоподобно это не звучало, но только такая гипотеза сводила концы с концами. И только она могла увязать исчезновение людей с появлением накануне странного летающего объекта, который никто и никогда не видел в этой местности ни до, ни после загадочного происшествия.

У инуитов был миф о демоне Торнгасаке, который управляет армией злых духов. Ему нужно было приносить жертвы, чтобы держать духов в стороне от деревни. Старики из племени инуитов считали, что исчезновение деревни — дело рук Торнгасака, которому давно никто не приносил жертв.

Озеро Пирамид

Озеро Пирамид находится в США, в штате Невада, неподалеку от города Рино. Это живописнейшее место и один из самых популярных туристических объектов.

Свое название озеро получило благодаря выступающему над водой горному образованию, имеющему пирамидальную форму. На берегу в причудливом беспорядке расположены каменные образования конической формы. Они выглядят настолько завораживающе, что их можно назвать одним из чудес природы. Эти необыкновенные формации из известнякового туфа, согласно исследованиям геологов, образовались в результате отделения озера Пирамид от другого озера, большего по размеру. Однако древняя легенда совсем иначе повествует о происхождении этих природных скульптур. Им придается мистическое и зловещее значение.

Озеро Пирамид нельзя назвать аномальной зоной в полном смысле этого слова. Однако это место овеяно многочисленными мифами, которые волнуют воображение современных людей, позволяют им прикоснуться к древней истории и к тайне этого удивительно красивого озера.

Озеро находится на территории индейской резервации Пирамид-лейк. Это земля, на которой издревле проживало племя североамериканских индейцев — пайютов. Они хранят и передают из поколения в поколение печальную старинную легенду.

В глубокой древности один из их соплеменников, юный сын вождя племени, повстречал на берегу озера прекрасную девушку. Молодые люди полюбили друг друга всей душой. Но у избранницы юного индейского воина была страшная тайна. Она была рождена земной женщиной от духа озера, и потому была наполовину человеческим существом, а наполовину водяной змеей. Человеческое обличье она могла принимать только несколько месяцев в году. Влюбленный юноша сказал, что это не помеха их счастью, и привел невесту к своим соплеменникам. Но те, узнав о тайне красавицы, рассвирепели и убили ее. Тогда ее отец, дух озера, наложил на племя страшное проклятье. Раз в году, в день гибели его дочери, в младенцев должны будут вселяться злые духи, и дети станут убивать своих матерей. Чтобы умилостивить разгневанный дух озера и уговорить его снять жестокое проклятье, старейшины племени согласились раз в год приносить в жертву озеру одного младенца. И с тех пор души невинных детей, принесенных в жертву из-за людской жестокости, стали витать над озером, являясь во сне всем, кто заночевал поблизости, плача и прося о помощи. А нерукотворные скульптуры из известняка — это окаменевшие слезы матерей, пролитые на берегу.

Долина Смерти

Это еще одно из загадочных мест планеты. Но в отличие от остальных описанных мест, здесь не кроется никакой смертельной опасности для людей, несмотря на зловещее название. Название это скорее является историческим казусом, оно возникло из-за своеобразного мрачного чувства юмора переселенцев, европейских первопроходцев этой местности.

Расположена Долина Смерти на западе США, к юго-востоку от горного хребта Сьерра Невада. Это глубокая межгорная впадина, отгороженная со всех сторон высокими горами (более 4000 м над уровнем моря). В долине находится самая низкая точка Западного полушария. Это впадина Бедвуотер, расположенная на 86 м ниже уровня моря.

Исторически Долину Смерти населяли различные индейские племена, которые обосновались в этой местности более 9 тысяч лет назад. За это время здесь сменились четыре культуры индейцев, последовательно переселявшиеся в эти земли, когда-то бывшие плодородными. Последним из индейских народов тут обитало племя Тимбиша, несколько семей из потомков племени живут там до сих пор.

В 1849 г. здесь впервые появились люди европейской расы. В те годы Европу охватила золотая лихорадка, и многие любители приключений отправились в Новый Свет на поиски богатства.

Большая группа золотоискателей в поисках кратчайшего пути к приискам Калифорнии заблудилась в долине и вынуждена была провести тут несколько недель, ища возможность выбраться между горными хребтами. Людям пришлось довольно туго, поскольку пустынный климат раскаленной долины изнурял и отбирал силы. Однако источники пресной воды и несколько съеденных волов помогли путникам продержаться. Они сумели перебраться через горный перевал. Когда люди покидали долину, кто-то обернулся и произнес: «Прощай, долина смерти!». И с того дня название закрепилось за этой местностью. Хотя в действительности за время скитаний по долине умер только один пожилой мужчина, который еще в начале пути был довольно слаб и отправился в дорогу на свой страх и риск. От тех же переселенцев в долине сохранились мрачные названия: Перевал Мертвеца, гряда Последнего Шанса, Похоронный Хребет, Лагерь сгоревшего вагончика и т. п. Злоключения переселенцев были увлекательно и подробно описаны одним из них, Уильямом Левисом Менли в книге «Долина Смерти в 49-м». Именно эта книга принесла известность Долине Смерти, привлекая сюда многочисленных туристов.

В настоящее время Долина Смерти объявлена Национальным парком США и туристической зоной. Это самый большой американский Национальный парк, простирающийся на площади в 1,3 млн га. Природа здесь поражает своей суровой первозданностью, дикий и завораживающий ландшафт привлекает миллионы туристов. Но самой главной достопримечательностью Долины Смерти является высохшее озеро Рейстрэк-Плайя, или Долина двигающихся камней, расположенная в северо-западной части Долины Смерти.

Именно это место представляет собой непостижимую загадку, над которой уже много лет бьются ученые. Дело в том, что в Рейстрэк-Плайя обитают «живые» камни. Дно этого озера давным-давно пересохло, оно представляет собой гладкую глинистую площадку, покрытую сетью трещин. Никакой растительности там нет. Единственными обитателями этой местности являются валуны, крупные увесистые каменные глыбы до 30–40 кг весом. И камни эти постоянно куда-то движутся, оставляя за собой отчетливые следы перемещений — борозды, глубиной в 2–3 см. Следы выглядят так, словно эти камни кто-то тащил волоком. Но люди к этому движению непричастны. Конечно, можно было бы заподозрить, что камни нарочно таскают по долине, чтобы привлечь туристов этой загадкой. Но сведения о движущихся камнях появились задолго до того, как Долина Смерти была объявлена туристической зоной, их упоминают еще древние индейцы.

Движутся камни очень медленно и никогда не попадаются за этим занятием людям на глаза. Зафиксировать движение видеокамерой также не удавалось. Однако ежегодные замеры показывают, что валуны продолжают целеустремленно куда-то ползти, иногда меняя направление и делая повороты.

До XX в движение камней приписывали исключительно сверхъестественным силам. С начала же XX в стали предприниматься попытки дать этой загадке научное объяснение.

Самой первой была версия об электромагнитных полях, которые каким-то образом заставляют камни передвигаться. Но она была надуманной. Траектория движения камней никак не совпадала с магнитными линиями, да и вообще непонятно, каким образом камни могут реагировать на электромагнитное излучение.

Более правдоподобная гипотеза появилась в 40–50 гг. прошлого века. Ученые утверждали, что движение валунов связано с редкими, но бурными дождями, время от времени проходящими в Долине Смерти. Предполагалось, что почва под камнями во время таких дождей размывается, и они скользят по грязи. Эта версия подкрепляется формой следов. Борозды имеют четкую форму с ровными краями. Этот факт говорит о том, что при движении грунт под камнями был мягким, а потом застывал, образуя борозды правильной формы.

Однако сама по себе скользкая и мягкая почва не может быть причиной движения камней, это только необходимое условие. Должна существовать еще и какая-то движущая сила, заставляющая валуны перемещаться. Этой силой большинство исследователей были склонны признавать ветры, господствующие в долине. Но не все ученые придерживались такого же мнения. Некоторые высказывали сомнения, считая, что камни слишком тяжелы, чтобы двигаться только под воздействием воздушных масс.

Было выдвинуто еще одно предположение о том, что камни могли передвигаться вследствие землетрясений. Именно подземные толчки придавали глыбам необходимое ускорение. Однако и эта догадка не подтвердилась — сейсмическая активность в долине слишком слаба, чтобы обеспечить перемещение камней на такое большое расстояние, о котором свидетельствуют следы.

Согласное еще одному предположению, движению камней способствовало нарастание на них льда. Предполагалось, что снизу лед облегчал скольжение валунов по почве, а сверху наросты льда образовывали своего рода «паруса», увеличивающие площадь соприкосновения поверхности камней с воздушными массами. Но и эта догадка выглядела сомнительной, поскольку отрицательные температуры воздуха в Долине Смерти крайне редки. Пустынный климат долины предполагает постоянный зной.

Таким образом, на настоящий момент ни одна из выдвинутых гипотез так и не смогла дать научного объяснения феномену движущихся камней. Ведь самым удивительным в их перемещениях является то, что траектории движения у всех камней различны, они ползут в разных направлениях, причем одни из них все время устремлены прямо, другие же делают повороты, меняя свой курс.

В шутку или всерьез, но все жители Долины Смерти и многочисленные гости этого места привыкли относиться к непоседливым валунам как к живым существам. Каждому из камней было дано человеческое имя. И обращаются к валунам очень уважительно, называя по имени.

Мичиганский треугольник

Мичиганский треугольник иногда сравнивают с Бермудским и называют его «младшим братом». Эта аномальная зона не так широко известна и не так тщательно исследована, как знаменитый атлантический собрат. Однако с ней связано немало загадочных историй и исчезновений, которые по своей необъяснимости не уступают самым нашумевшим происшествиям в мире.

Свое название Мичиганский треугольник получил, как и большинство других аномальных зон, по местоположению. Он находится в центральной части озера Мичиган. Это самое крупное озеро в Америке, одно из североамериканских Великих Озер. Его береговая линия охватывает штаты Мичиган, Иллинойс, Индиана и Висконсин. Вершинами Мичиганского треугольника принято считать города Людингтон, Бентон-Харбор и Манитовока.

Подобно Бермудскому треугольнику, аномалия на озере Мичиган ответственна за исчезновение многочисленных кораблей и одного самолета. Вот две самые яркие и наиболее известные истории исчезновений, произошедших в Мичиганском треугольнике.

Первая из них произошла 28 апреля 1937 г. Судно под управлением капитана Джоржда Доннера шло из портового города Эри (штат Пенсильвания) в Порт-Вашингтон. Это был обычный, ничем не примечательный рейс. Однако при пересечении Мичиганского треугольника капитан Доннер, крепкий здоровый мужчина, вдруг почувствовал непривычную для него слабость и разбитость. Он передал штурвал помощнику и пошел к себе в каюту, надеясь, что сон поможет ему избавиться от странного состояния. Помощнику он дал указание, чтобы тот его разбудил, когда корабль прибудет в порт.

Три часа спустя моряки пришли разбудить капитана. Долго стучали в дверь каюты, но тот не откликался. Тогда моряки взломали дверь. Капитана Доннера в каюте не было. При этом сама каюта была заперта изнутри, и никаким другим путем выбраться из нее было невозможно.

Весь корабль был тщательно обыскан, но капитана не нашли. Джордж Доннер был человеком серьезным и уравновешенным, опытным моряком и отличным пловцом. Невозможно было представить, что он сам мог выкинуть какую-то шутку. Упасть за борт и утонуть при полном штиле тоже было невозможно, тем более что каюта, как уже говорилось, была заперта изнутри, то есть капитан из нее не выходил. Ни у кого из членов экипажа, а впоследствии и у полиции, не было никаких предположений, что же могло случиться с капитаном Доннером. Он словно бы просто растворился в воздухе. Эта история положила начало дурной славе Мичиганского треугольника.

Вторая нашумевшая история произошла в небе над Мичиганским треугольником 23 июня 1950 г. Самолет авиакомпании Норвест Эйрлайнс следовал рейсом из Нью-Йорка в Миннеаполис. За штурвалом был опытный пилот Роберт Линд. На борту самолета находилось 58 пассажиров. Погодные условия над Чикаго, одним из пунктов следования самолета, были плохими, поэтому пролетая над этим городом Линду пришлось изменить курс и повернуть в сторону озера Мичиган. После этого он длительное время не выходил на связь, а затем, уже ночью, внезапно запросил у авиадиспетчера разрешение снизить высоту с 1066 м до 762. Диспетчер попросил указать причину такого решения, но Линд отказался ее сообщить. В его запросе было отказано, и диспетчер продолжал пытаться выяснить, что происходит. Но Роберт Линд перестал выходить на связь. Вскоре после этого самолет исчез с радаров наземных служб. Это произошло как раз в районе Мичиганского треугольника.

Исчезновение самолета с таким количеством пассажиров на борту было крупным ЧП, его немедленно бросились искать. Однако ни обломки самолета, ни тела пассажиров не были обнаружены. Поиски предпринимались затем еще неоднократно, в течение нескольких лет, поскольку авиакомпания хотела хоть что-то узнать о таинственном исчезновении совершенно исправного самолета, который вел один из самых опытных пилотов. Но никаких следов крушения так и не было найдено.

Остров Сейбл

Остров Сейбл представляет собой уникальное природное явление, каких на нашей планете больше не существует. Он расположен в Атлантическом океане на юго-востоке от города Галифакс (Канада, провинция Новая Шотландия). Это место по праву считается одним из самых опасных во всем мировом океане. На протяжении веков мореплаватели называют его не иначе как Пожиратель Кораблей и Кладбище Атлантики, и эти эпитеты — не метафора, они как нельзя более верно характеризуют это проклятое место.

Чем же остров заслужил такие зловещие прозвища? Дело в том, что за несколько веков здесь действительно погибло огромное количество кораблей. Сколько именно — сосчитать невозможно, называют разные цифры, от 350 до 500. Роковая способность острова губить корабли связана с его геофизическими свойствами.

Первым из этих свойств является плоский рельеф острова. В самой своей высокой точке он возвышается над уровнем моря не более чем на 34 м. Это делает его практически незаметным для мореплавателей, даже с довольно близкого расстояния. Если море неспокойно, его поверхность просто теряется за волнами.

Второе роковое свойство острова — способность менять окраску, подобно хамелеону. Сейбл полностью состоит из песчаных пород, которые издали принимают вид океанских вод, меняя цвет в зависимости от погоды и времени суток.

Третье свойство — остров постоянно окружен плотным туманом. Это связано с его расположением — по одну сторону остров омывается теплыми водами Гольфстрима, а по другую — холодным Лабрадором.

Эти первые три особенности делают остров практически невидимым. Многие даже самые опытные капитаны не могли разглядеть его до самого момента столкновения. И корабль врезался в береговую отмель на полном ходу, увязая в песке. И тут выяснялось, что невидимость — это еще не самое страшное коварство Пожирателя Кораблей. Худшее ждало впереди. Прибрежная часть острова состоит из зыбучих песков, которые затягивают судно, не позволяя вызволить его. Даже если экипаж выживал после кораблекрушения, само судно медленно, но неумолимо «пожиралось» островом — в течение 2–3 месяцев оно полностью проваливалось вниз, оставаясь погребенным под толщей песка. Известны факты, когда остров таким беспощадным образом поглощал судна длиной до 120 м и водоизмещением до 5000 тонн.

Но и это еще не все. Ведь возникает резонный вопрос — как моряки, зная о существовании проклятого острова, продолжали на протяжении нескольких веков попадать в его ловушку? Ведь уже в XV–XVI вв существовали достаточно подробные карты Атлантического океана. Тем не менее, Кладбище Атлантики губило корабли вплоть до середины прошлого века. Последней его жертвой был крупный американский пароход «Манхассент», сгинувший в зыбучих песках Сейбла в 1947 г.

Дело в том, что у острова есть еще одна невероятная особенность — он постоянно перемещается. Из-за сильного течения он меняет размеры и очертания, в одном месте уходит под воду, а в другом неожиданно возникает. Его координаты, отмеченные на карте, устаревают так быстро, что картографы не успевают зафиксировать его новое местонахождение. Так, например, на французских, английских и итальянских картах, относящихся к XVI в., длина острова составляет по разным данным от 150 до 200 миль (278–370 км). А на современных картах он представляет собой длинную узкую отмель длиной всего в 24 мили и шириной около 1 мили. При этом прослеживается тенденция к ежегодному смещению острова в западном направлении со скоростью около 230 м за год. Это невероятная скорость, обычный тектонический сдвиг равен нескольким миллиметрам в год, а тут счет идет на сотни метров. За три века остров уменьшился почти в десять раз, и в XIX в эксперты пророчили ему полное исчезновение. Однако этого не произошло, и за последние десятилетия он вновь стал увеличиваться и вырос в длину примерно на 2 мили. Это дало повод говорить, что Сейбл ведет себя как живой организм, подчиняющийся своим собственным законам. Ни одни расчеты не позволили выявить хоть какую-то закономерность в изменении положения и очертаний острова. Единственным рациональным объяснением феномена «живого острова» может быть тот факт, что с запада Сейбл постоянно размывает морское течение и прибой. Песок смывает, и он переносится на восточный берег. Но и это не объясняет всех странностей «поведения» острова.

История острова Сейбл овеяна многочисленными легендами. Многие страны претендуют на звание первооткрывателей рокового острова. До сих пор не умолкают споры о том, кто же впервые высадился на Сейбле. Норвежские исследователи утверждают, что первыми были викинги, и это произошло более тысячи лет назад. Об этом якобы свидетельствуют некоторые находки на острове. А к слову надо сказать, что Кладбище Атлантики таит в своих недрах великое множество исторических артефактов. И периодически остров, словно по собственному капризу, делится ими, тоже самым невероятным образом. Погребенные останки кораблей внезапно выходят на поверхность. Это жуткое зрелище угнетающе действует на людей, проживающих на Сейбле. Но с другой стороны, это дает бесценные материал для исторических исследований.

Французские исследователи не согласны с мнением норвежцев. Они утверждают, что тысячу лет назад остров просто-напросто еще не существовал. Согласно их версии, возраст Сейбла составляет не более пяти столетий. Пять веков назад от материка отделился участок суши и начал продвигаться вглубь океана. И первыми, кто упомянул странный кочующий остров, были рыбаки из Нормандии в начале XVI в. Первооткрывателем же был французский путешественник Жан де Лери, который организовал экспедицию из Европы в Новую Шотландию, называемую тогда Землей Бретонцев. Он же дал название острову — «Sable» в переводе с французского означает «песок».

Все, кто побывал на острове Сейбл, были заворожены необыкновенной красоты восходами солнца, каких ни в одной точке земного шара больше не видели. В чем загадка такой красоты? Возможно, она кроется в особенных оптических условиях, которые создаются туманом и песком.

Вообще история острова очень богата, несмотря на то, что он почти непригоден для проживания. По сведениям, почерпнутым из записей в старинных судовых журналах, найденных на острове, он длительное время был местом обитания пиратов. Морские «джентльмены удачи» придумали дерзкий способ заманивать на остров проходящие корабли. Они разжигали на берегу сигнальные костры, тем самым привлекая внимание сбившихся с курса судов. Корабль устремлялся к берегу и попадал в песчаную ловушку. И пираты нещадно разграбливали незадачливых купцов, мало кого из них оставляя в живых.

В конце XVI в остров Сейбл стал местом каторги. По указанию маркиза де Ла Рош здесь поселили 50 преступников, оставив им некоторое количество продовольствия и несколько десятков овец. В течение семи лет о каторжанах не вспоминали. Когда же в 1605 г. король Франции издал указ о помиловании преступников, оказалось, что выжили только 11 человек из 50. И к великому изумлению французских властей эти люди попросили разрешения остаться жить на острове. Так на Сейбле была основана французская колония, просуществовавшая там около полувека.

В 1876 г. остров Сейбл перешел под юрисдикцию Канады. Канадские власти выстроили на нем два маяка, на восточной и западной оконечностях острова. Эти маяки должны были предупреждать мореплавателей о подстерегающей их опасности, свет от маяков распространялся на расстояние около 16 миль. Но и они не всегда помогали.

После последнего довольно печального происшествия в 1947 г. на Сейбле установили радиомаяк. Теперь он круглосуточно шлет в эфир сигналы, сообщающие точные координаты острова. После его установки случаев крушения кораблей на острове больше не было.

В настоящее время на Сейбле постоянно проживают около 20 человек. Это сотрудники канадского департамента транспорта, специально подготовленные специалисты. Они поддерживают работу маяков и обслуживают гидрометеоцентр, расположенный на острове. Кроме того, все жители острова прошли специальную подготовку и могут оказать всю необходимую помощь в случае, если какое-то судно все же потерпит кораблекрушение у его берегов. Остров обеспечен всеми необходимыми современными спасательными средствами.

За несколько десятилетий остров удалось сделать пригодным для проживания. На нем есть собственная электростанция, работающая от ветряков или от дизельного генератора. Есть ангар для техники, вертолетная площадка, взлетно-посадочная полоса для маленьких самолетов. На случай кораблекрушения на острове выстроено общежитие для потерпевших. Есть также и собственные плавучие средства — неуязвимые и непотопляемые металлические вельботы с плоским дном. Они могут выйти в море в любой шторм — конструкция их такова, что перевернуть вельбот практически невозможно.

Люди, живущие на острове, помимо своих непосредственных обязанностей разводят огороды и домашних животных, выходят в море на рыбалку, занимаются столярным делом в специально оборудованной мастерской. Своеобразным брендом острова Сейбл являются лошади, которых там насчитывается более 300 голов. Предположительно, они были туда завезены в XVIII в., одичали, но прекрасно адаптировались к местным условиям. Часть лошадей приручена, на них смотрители острова совершают ежедневный объезд побережья.

Климат на Сейбле довольно мягкий, зимой температура воздуха редко опускается ниже -5 °C, летом достигает 25 °C. Однако жить на острове способен далеко не каждый. И дело тут не в оторванности от «большого мира» — современные коммуникации делают ее мало ощутимой. Сложность носит морально-психологический характер. Не всякий человек способен жить на гигантском кладбище, зная, что под ним находятся останки сотен кораблей и тысяч людей.

Стоунхендж

Стоунхендж является одной из древнейших загадок нашей планеты. Его история начитывает более четырех тысячелетий, это самый древний на земле археологический памятник. Расположен он в Англии, в 130 км от Лондона. С 1986 г. включен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Стоунхендж представляет собой комплекс круговых и дугообразных сооружений, состоящих из гигантских камней-менгиров. Менгирами называют монолитные каменные столбы, обработанные примитивными орудиями и установленные вертикально. Одиночные менгиры меньшего размера встречаются в разных точках земного шара. И только здесь они собраны в большой комплекс и имеют строго определенное расположение.

На протяжении многих веков исследователи пытались понять, что же представляет собой этот гигантский мегалитический памятник, какой закономерности подчинено расположение камней и чему они могли служить. Только в середине прошлого века выдающийся английский профессор астрономии, Джеральд Хокинс, смог пролить свет на эту тайну. Он исследовал феномен Стоунхенджа на протяжении многих лет, применяя новейшую электронно-вычислительную технику и самые современные технологии. В итоге ему удалось доказать, что этот каменный комплекс является ни чем иным, как самой настоящей гигантской астрономической обсерваторией, созданной древними цивилизациями.

Каменные столбы расположены так, что по их положению можно с точностью рассчитать солнечные и лунные затмения, составить лунный и солнечный календарь, определить дни солнцестояния и равноденствия, время и точку восхода и захода солнца и луны в любой день, а также произвести многие другие астрономические расчеты.

Многие ученые подвергли сомнению и критике догадку Хокинса. Основным доводом против него служил тот факт, что при расчетах с помощью менгиров допускалась ошибка в один градус, что для астрономии очень много. Однако несколько позже было установлено, что вследствие различных катаклизмов в течение четырех тысяч лет земная ось как раз сместилась на один градус. Следовательно, на момент создания Стоунхенджа, камни его были установлены с поразительной точностью.

Археологические раскопки вблизи Стоунхенджа показали, что его посещали представители величайших цивилизаций древности, таких как Греция, Египет, Китай. Об этом свидетельствуют найденные предметы быта, оружие и украшения, характерные для этих стран. Все это дает основания считать, что Стоунхендж являлся не просто обсерваторией, а крупнейшим мировым астрономическим центром того времени.

Однако до сих пор остается загадкой — кто же был творцом и создателем этой обсерватории. Современные Стоунхенджу местные сооружения не имели с ним ничего общего, это были примитивные жилища, не представляющие собой никакой архитектурной ценности. В то время как сам Стоунхендж — гениальное творение не только по своему назначению, но и по красоте.

Поэтому существует гипотеза, что он имеет внеземное происхождение. Тысячелетия назад Землю посетили представители высокоразвитой цивилизации. Возможно, они воздвигли Стоунхендж не собственноручно. Вероятнее всего, что они просто научили местных жителей, как соорудить обсерваторию, не имея достаточно развитых технологий, примитивными средствами. Эта тайна Стоунхенджа еще не раскрыта. Но неугасающий интерес к нему дает надежду, что вскоре и над ней прольется свет.

Аномальные зоны в России

Когда заходит речь о загадочных местах планеты, многие думают, что они находятся где-то далеко, в экзотических землях или морях, в труднодоступных уголках земли, где нам никогда не побывать. Но мы зачастую забываем о том, что наши родные края тоже могут быть полны загадок и удивительных явлений. Между тем, на территории России существуют интереснейшие места, овеянные многочисленными легендами. Туда съезжаются исследователи со всего мира, чтобы прикоснуться к тайне. Поэтому стоит оглянуться вокруг себя — удивительное может быть совсем рядом. О некоторых российских аномальных зонах ничего не было известно еще пару десятилетий назад. Кто знает, может быть и вашем крае таятся какие-то загадки, о которых вскоре заговорит весь мир.

Молебский треугольник

Молебский треугольник — одно из самых удивительных мест в России. Это сильнейшая геоаномальная зона, носящее также второе название — Пермская аномалия. Находится Молебский треугольник на границе Пермской и Свердловской областей, на левом берегу реки Сылва, напротив деревни Молебка (отсюда и пошло это название). Общая площадь аномальной зоны составляет около 1000 м2.

Начиная с 80-х гг. прошлого века Молебский треугольник стал объектом пристального внимания российских и зарубежных уфологов, а также всех людей, интересующихся необъяснимыми явлениями.

Чем же так знаменита эта местность? Дело в том, что там очень часто наблюдаются странные и разнообразные явления, не находящие никакого рационального объяснения в рамках земной логики. Так, например, уфологи считают, что Пермская аномалия — не что иное, как место приземления инопланетных кораблей. Эзотерики называют Молебский треугольник воротами в древние миры. Исследователи язычества склонны думать, что это священное место, в котором до сих пор обитают духи древних языческих богов. Пермская аномалия так богата непостижимыми фактами, что они могут быть отнесены к любой из трех этих версий происходящих там событий.

Современная история Молебского треугольника началась с того, что в 1980 г. один из местных жителей увидел, как с неба в пруд упал непонятный объект огромных размеров. От его падения на пруду поднялись волны высотой 10 м. Для себя мужчина определил этот объект как некое космическое тело — метеорит или НЛО.

Этим наблюдением заинтересовался известный советский уфолог и геолог, Эмиль Федорович Бачурин, который занимался изучением НЛО с 1957 г. Сам он был уроженцем Перми и с большим вниманием относился к рассказам своих земляков. Он стал периодически приезжать в Молебку и изучать ее окрестности. И результат не заставил себя долго ждать. В октябре 1984 г., бродя по берегу реки Сылва, Бачурин увидел, как со стороны леса поднялся большой фиолетовый шар и медленно растворился в небе. Исследователь направился в лес в поисках места, с которого этот шар мог подняться. Через некоторое время он обнаружил поляну, на которой был большой круглый отпечаток какого-то шарообразного тела. Диаметр отпечатка составлял 62 м. Бачурин взял пробы почвы из этого места. Когда он сделал их анализ в лаборатории, оказалось, что в почве было очень высокое содержание редких химических элементов — скандия и иттрия. Их концентрация в пробах была в тридцать раз выше нормы.

Бачурин обнародовал свое удивительное наблюдение, подкрепив его результатами анализов. Уфологи всей страны были чрезвычайно заинтересованы и тоже устремились в Пермскую область на поиски следов НЛО. Молебский треугольник привлек также и внимание журналистов. Они расспрашивали местных жителей о том, замечали ли они что-нибудь необычное в окрестностях своей деревни. Выяснилось, что различные необъяснимые явления происходили здесь с давних времен.

Старожилы вспоминали, что не раз на своем веку видели летающие серебристые шары, внезапно появляющиеся на небе, висящие какое-то время, а затем также быстро исчезающие. Если такой шар появлялся среди ночи, то он выглядел так, словно на небе появилась вторая луна.

Кроме летающих шаров были и еще всякие странности в этих местах. Много рассказывали о так называемых «блудных местах». Близ Молебки часто случалось, что люди, пошедшие в лес, могли вдруг заблудиться буквально в трех соснах. Часами кружили по одному и тому же пятачку, не узнавая местности, не находя привычных тропок, словно попав в замкнутый круг. А потом вдруг «блудное место» их отпускало, все становилось на свои места, и оказывалось, что люди заплутали чуть ли не рядом с дорогой или рекой. А уж местные-то жители знали в своем лесу каждую полянку, каждый бугорок с самого детства, и заблудиться там не могли бы даже темной ночью.

Еще много интересных рассказов услышали журналисты. Самые достоверные из них были затем опубликованы. Так, например, рижский журналист Павел Мухортов опубликовал целый цикл статей о Молебском треугольнике в газете «Комсомольская правда» в 1989 г.

После газетных публикаций многочисленные исследователи и туристы устремились в Молебский треугольник. И многие из них стали очевидцами разнообразных загадочных явлений. В первую очередь, конечно, это были предполагаемые НЛО. Светящиеся шары или капсулообразные тела периодически возникали на небе, иногда даже по несколько сразу. Они выстраивались в ряды или различные геометрические фигуры, зависали в небе на какое-то время, а потом исчезали.

Но были и другие, не менее загадочные явления. Например, очень часто были случаи, когда люди встречались с непонятными черными силуэтами, сопровождавшими их в пути и словно наблюдавшими за ними. Эти силуэты вели себя как разумные существа — то сгруппировывались в круг, то разбредались поодиночке, то выстраивались в ряд. Когда кто-то пытался к ним приблизиться, силуэты или стремительно отдалялись или растворялись в воздухе.

Еще одной распространенной аномалией в Молебском треугольнике были различные казусы со временем. То у целой группы туристов, посещавших аномальную зону, наблюдалось одинаковое отставание часов. То часы словно сходили с ума и начинали у всех показывать разное время. Один из исследователей провел эксперимент — положил свои часы в плотно закрывающийся термос и оставил их в одной из наиболее активных точек аномальной зоны. Через 5 часов 26 минут он вернулся и забрал часы. Когда он сверил их с местным временем, то оказалось, что оставленные часы отстают ровно на 5 часов 26 минут. Еще один интересный факт, который наблюдался довольно часто — при фотосъемке в ночное время свет вспышки отражался от казалось бы пустого места так, словно бы там находился физический объект, невидимый глазу. Отраженный свет принимал порой человекоподобные формы или напоминал фигуры каких-то неизвестных животных.

Когда-то в древности местность, в которой расположен Молебский треугольник, была святым местом для народов манси. Именно здесь находился особый молебный камень, на котором совершались обряды жертвоприношений и от которого позднее пошло название деревни.

Некоторые туристические группы во время пребывания в аномальной зоне подвергались действию странных звуковых миражей. Например, был случай, когда одну группу все время преследовал звук подъезжающей машины. Она то отставала от них, то нагоняла, гул мотора был очень явственным. В какой-то момент всем показалось, что машина въезжает на поляну, где они расположились на привал. Люди даже невольно посторонились. Но никакой машины не было, да и не могло быть. Ведь группа следовала по лесу, по узким тропкам. А до ближайшей дороги было несколько километров.

Случались и разные менее значительные, но тоже производящие впечатление явления. Так, например, часто можно было наблюдать, как стремительно нагревались какие-либо предметы — близлежащий камень, поваленное дерево и т. п. Иногда предметы вдруг самопроизвольно поднимались в воздух и зависали на некоторое время. Батарейки и аккумуляторы различных устройств разряжались в аномальной зоне с невероятной быстротой. Эти и другие события также лишний раз подтверждали, что в Молебском треугольнике происходит нечто сверхъестественное.

Медведицкая гряда

Это одна из наиболее известных российских аномальных зон, настоящее место «паломничества» уфологов и других исследователей паранормальных явлений. Расположена Медведицкая гряда на границе Волгоградской и Саратовской областей, неподалеку от реки Медведица. Аномальная зона представляет собой цепь старых холмистых гор, высотой 200–400 м.

Такой концентрации странных явлений нет больше нигде в нашей стране, да и, пожалуй, во всем мире. Во-первых, в этой зоне с можно завидной регулярностью наблюдать полеты и приземления НЛО, явно техногенного происхождения. Во-вторых, в этих местах «обитают» шаровые молнии — иначе и не скажешь, поскольку эти, в общем-то редкие, природные явления можно наблюдать здесь чуть ли не каждый день. И, в-третьих, под землей в районе Медведицкой гряды пролегает сеть тоннелей непонятного происхождения. Это только три основных достопримечательности данной зоны. Кроме них здесь происходит огромное количество необъяснимых явлений. Расскажем обо всем немного подробнее.

Начиная с 1982 г., Медведицкая гряда стала объектом пристального внимания уфологов. За прошедшие 30 лет там побывали более 40 официальных экспедиций, не считая постоянного наплыва исследователей-одиночек. За это время было найдено, обследовано и описано 23 предполагаемых места приземления НЛО, причем к исследованиям прилагается больше количество фото— и видеоматериалов, на которых эти НЛО достаточно четко зафиксированы во время полета или зависания над местностью. Кроме этого обнаружено несколько геопатогенных зон, в которых происходят разного рода странные происшествия и зафиксировано три зоны активности шаровых молний.

Места посадки НЛО нашли по характерным следам, происхождение которых иначе как приземлением летательных аппаратов объяснить невозможно. На окрестных сельскохозяйственных полях и просто на полянах было обнаружено более десятка четких следов треугольной или круглой формы различных размеров. Это соответствует наблюдаемой здесь форме НЛО, которые чаще всего представляют собой светящиеся треугольники или шары. Однажды был найден восьмиугольный след — четкий отпечаток в виде вмятины на поле сочной травы. Очень интересным является факт, что эти следы на полях не только не зарастают сами — их невозможно распахать. При приближении к ним у тракторов по непонятной причине глохнут моторы.

Сами НЛО, по свидетельству одних только официальных экспедиций, наблюдались в районе Медведицкой гряды 15 раз. Причем три раза их видели на сравнительно небольшом расстоянии, так что можно было разглядеть некоторые детали более подробно. Ну а неофициальных, незафиксированных на фото и видео свидетельств и того больше.

Другая достопримечательность аномальной зоны, подземные тоннели, вызывает не меньше удивления. Предположение о том, что это пещеры естественного происхождения, например вымытые грунтовыми водами, исследователями отметается сразу. Дело в том, что тоннели имеют правильную форму, гладкие и ровные стены. Расположены они в основном параллельно друг другу и тянутся на всем своем протяжении либо по прямой, либо имеют повороты строго под прямым углом. Протяженность самого длинного из тоннелей составляет около 4,5 км. Некоторые тоннели имеют по несколько боковых ответвлений.

Упоминания об этих тоннелях существуют с глубокой старины. В окрестных селениях рассказывают, что когда-то давно ими пользовались поволжские разбойники и цыгане-конокрады, чтобы укрываться с добычей. Но в настоящее время входы в тоннели завалены, старожилы говорят, что их взорвали во время войны, в 1942 г. Поэтому долгое время исследовать их удавалось только с помощью специального геологоразведывательного оборудования. Исследования показали, что окончания некоторых тоннелей примерно совпадают с местами обнаружения следов НЛО.

Однако поиски входов в тоннели, в конце концов, увенчались успехом, один из них, расположенный достаточно близко к поверхности, удалось раскопать. Вид пещер изнутри еще больше озадачил исследователей. Стены тоннелей каменные, но не имеют швов, то есть они не выложены из камня, а словно бы прорублены в нем. Или, точнее, прожжены, как показал анализ проб грунта.

При использовании сейсмологического оборудования обнаружился еще один необъяснимый факт. Невозможно прозондировать почву под тоннелями, сейсмические волны не проходят в этой местности на глубину более нескольких десятков метров. Для подобных аномалий у геологов существует термин «красная полоса». Так называют зоны, где невозможно исследовать недра земли. На территории бывшего СССР таких зон всего две — на Медведицкой гряде и в окрестностях Тбилиси.

Геологи объясняют непроходимость сейсмоволн существованием под землей гигантских пустот, заполненных воздухом. Но никакая пустота не может существовать без опоры, иначе просто образовался бы провал. Однако никаких опор теми же приборами обнаружено не было. Отсюда возникает гипотеза, что свод пустоты поддерживается силовым полем неизвестного происхождения, а сама пустота является своего рода защитным экраном, не позволяющим сейсмическим приборам «разглядеть», что находится на большой глубине.

Следующая достопримечательность, шаровые молнии, казалось бы, не должны сами по себе вызывать никаких вопросов — ведь это природное явление. Но поражает их обилие и активность. Почему они концентрируются именно в этом месте, какая сила притягивает их к Медведицкой гряде? Ведь тут их можно наблюдать даже по несколько штук одновременно. Они обладают большой мощностью, способны прожигать деревья, проходя сквозь них. Место наибольшей активности шаровых молний местные жители так и назвали — Склон бешеных молний. Этот склон весь покрыт обожженными искалеченными деревьями, которых можно насчитать около 500 штук.

Еще одна необъяснимая деталь выяснилась при более внимательном наблюдении за молниями. Оказалось, что они летают не произвольными путями — как правило, их путь пролегает строго над подземными тоннелями. Молнии движутся прямо, не огибая препятствия, а прожигая их. Это натолкнуло исследователей на мысль, что сами тоннели, которые, как мы помним, были прожжены в камне, были созданы такими же шаровыми молниями, только еще большей мощности. Но это означает, что кто-то должен был ими управлять, поскольку естественная траектория полета шаровых молний не может иметь такую строгую геометрическую форму, как у тоннелей.

Таким образом, все три категории необъяснимых явлений Медведицкой гряды увязываются в некую единую картину. По мнению уфологов, истолковать ее можно совершенно однозначно — Медведицкая гряда является древней базой космических пришельцев. Подземные тоннели — это заброшенные пути, ведущие в огромный подземный бункер, тщательно скрываемый от глаз землян.

В местах посадки НЛО на Медведицкой гряде происходят разные странные явления: часы сбиваются, начинают то отставать, то спешить, все измерительные приборы зашкаливают, электроника выходит из строя. Кроме того, в почве на глубине до полуметра уничтожены все микроорганизмы.

Чертово кладбище

Чертово кладбище или Чертова поляна — одна из наиболее таинственных аномальных зон России, о которой ходит множество слухов. Расположено это гиблое место на границе Иркутской и Красноярской областей, в глухой приангарской тайге, там, где река Кова впадает в Ангару. Неподалеку от этого места находится поселок Усть-Кова. Именно от жителей этого поселка были получены первые сведения о Чертовом кладбище.

Предположительно, эта аномальная зона возникла в 1908 г. вскоре после падения Тунгусского метеорита. Сам метеорит упал на 400 км севернее этого места. С тех пор прошло уже больше века, но история возникновения аномалии прочно засела в памяти очевидцев и передавалась из поколения в поколение, пока не была записана журналистами во всех подробностях.

В год падения метеорита жители деревушки Усть-Кова обнаружили в таежном лесу странную и зловещую дыру в земле, похожую на воронку от гигантского снаряда. Из ямы валил черный дым, а вокруг нее ощущался такой сильный жар, что невозможно было приблизиться. Именно с момента образования ямы местность приобрела аномальные свойства. Через какое-то время вся поляна вокруг дыры выгорела, и образовалась большая черная проплешина округлой формы. Деревья вокруг нее обуглились. Все живые существа, попавшие в этот гибельный круг, немедленно умирали, вскоре поляна покрылась трупами животных и птиц. Из-за этого поляну прозвали Чертовым кладбищем.

С тех пор на поляне не произрастала никакая растительность, земля так и оставалась черной, рыхлой, покрытой пеплом. Снег на нее не ложился, поэтому даже зимой ее было легко найти. Аномальная зона изначально представляла собой выжженный участок тайги диаметром 15–20 м и площадью 200–250 м2. Сначала она была круглой, потом, со временем, по свидетельствам очевидцев ее форма менялась, аномальная зона вытянулась, стала овальной.

Местные жители долгое время обходили это место стороной. И следующие упоминания о Чертовом кладбище появились лишь спустя 12 лет, в 1920 г. За такой большой срок жуткие впечатления понемногу стерлись из памяти. Люди стали вновь решаться приблизиться к гиблому месту. Ни дыма, ни нестерпимого жара вокруг поляны уже не было. Но на черной земле отчетливо видны были выбеленные временем кости погибших животных. Конечно, на саму поляну никто заходить не решался. Да она и сама словно не подпускала к себе. Стоило приблизиться к Чертову кладбищу на десяток метров, как люди начинали ощущать боль во всем теле — ныли зубы, ломило суставы, начинала болеть голова. При приближении к поляне боль нарастала, а вместе с ней у людей возникало иррациональное чувство страха, паники, беспричинного ужаса.

Но жизнь в окрестных поселках шла своим чередом. Близ гиблой поляны пролегал удобный путь для выгона скота. И как-то раз случилось, что по недосмотру пастуха несколько кров забрели на Чертово кладбище. Он бросился вдогонку, но замер от ужаса — бедные животные умерли через несколько мгновений после того, как попали на гиблую поляну. Нет, они не сгорели и не обуглились, как это было в первые годы после образования аномалии. Но когда нескольким односельчанам, превозмогая ломоту в теле и жуткий страх, все же удалось вытащить трупы коров в безопасное место, они увидели странное явление. Мясо погибших животных приобрело противоестественный ярко-красный цвет. Впоследствии аналогичные наблюдения были зафиксированы еще неоднократно. У всех животных, погибших в аномальной зоне, был такой же цвет мяса.

После этого происшествия дорогу для выгона скота было решено перенести на 3 км в сторону от старой, проходящей вблизи Чертовой поляны. А рядом с ней на дереве вырезали указатель — изображение черта и стрелку, показывающую направление в сторону гиблого места.

Шли годы. После Великой Отечественной войны жители приангарских деревень были переселены в более обжитые и развитые районы на берегах Амура. Про аномальную зону забыли на несколько десятилетий. Но в 80-е гг. прошлого века, на фоне всеобщего увлечения всем непознанным и сверхъестественным, кто-то вспомнил про давнюю историю о Чертовом кладбище, и у исследователей аномальных зон проснулся к нему жгучий интерес.

Стали снаряжаться многочисленные экспедиции увлеченных энтузиастов, которые долгое время пытались отыскать Чертово кладбище в глухой тайге. Сделать это было сложно, ориентиров почти не осталось. Деревни, располагавшиеся близ зловещего места, к тому времени уже исчезли. Да и никаких письменных документов о местонахождении аномальной зоны не сохранилось. Приходилось искать почти вслепую, полагаясь на рассказы бывших жителей тех мест, десятки раз пересказанные и искаженные.

Отыскать Чертову поляну удалось лишь в 1990-х гг. Это оказалось под силу только одной из многих экспедиций — группе из Владивостока под руководством Александра Ремпеля. Поляна изменилась, стала меньше размером, потихоньку начала зарастать травой. Но ее аномальные свойства все еще сохранились. Люди, приближаясь к ней, все так же испытывали беспричинный страх и боли во всем теле. Собаки, забежавшие на несколько минут на поляну, возвращались оттуда вялыми, изнуренными, долгое время отказывались от пищи.

Негативное воздействие на самочувствие людей было так велико, что никто так и не решился зайти на саму поляну. Люди, проблуждавшие по тайге несколько недель в поисках аномальной зоны, потратившие немалые средства на снаряжение экспедиции, спасовали в самый последний момент. Они решили отложить обследование поляны на следующий день, думая что отдохнут и наберутся сил. Однако наутро оказалось, что у всех членов экспедиции начались проблемы со здоровьем. У кого-то опухли коленные суставы, у других началось онемение мышц, у третьих возникли резкие боли в позвоночнике. Ко всему этому добавилась моральная подавленность, угнетенное состояние психики, внезапно вспыхнувшая раздражительность и тревога. Одно это уже говорит о силе губительного воздействия аномалии на человеческий организм и психику. Все что смогли сделать члены экспедиции, это издали сфотографировать Чертово кладбище и провести некоторые замеры в ее окрестностях. Руководитель экспедиции сообщил, что при приближении к аномальной зоне компас вышел из строя, а прибор, регистрирующий электромагнитное излучение, стал показывать максимальное значение. Это натолкнуло исследователей на мысль, что все загадочные явления, происходящие в зоне Чертова кладбища, вызваны колоссальной аномалией магнитного поля в этом месте.

Версия о действии геомагнитной аномалии на настоящий момент является основной. Неясно только ее происхождение. Большинство исследователей склонны думать, что аномалия так или иначе связана с Тунгусским метеоритом.

Истории о загадочных исчезновениях

На нашей планете немало мест, в которых исчезновение людей — явление достаточно частое. Однако загадочные исчезновения происходят и в повседневной жизни, в обычных городах и поселениях. Порой с никому не известными ранее людьми происходят такие истории, что невольно подумаешь о вымысле или мистификации, поскольку других причин произошедших событий найти не всегда удается. Подобные истории люди пересказывают друг другу, ведь по необъяснимой причине таинственное и загадочное всегда притягивает к себе.

Во многих странах ежедневно исчезают десятки людей. В большинстве случаев этому находится доказательное или вероятностное объяснение. О таких людях сначала говорят как о пропавших без вести, а затем как о жертвах несчастных случаев, катастроф, криминальных историй. Но существует и множество историй об исчезновениях, когда расследование остается безуспешным.

Загадочные исчезновения связывают обычно с телепортацией, попаданием в черные дыры, существование которых не отрицают ученые, похищением инопланетянами. Люди бесследно исчезают, перемещаются в иную реальность. Иногда они возвращаются обратно и рассказывают о том, что с ними происходило, но чаще всего тайна остается неразгаданной.

Черные дыры существуют в космосе, это доказано наукой. Пространство и время в них изменяются. Объекты, которые попадают туда, уже не возвращаются обратно, гравитация оказывается непреодолимой даже для света. Попав в черную дыру, любой объект исчезает и уже не может вернуться обратно, хотя, возможно, он путешествует во времени дальше. Что-то подобное может происходить в некоторых местах и на нашей планете, где еще много непознанного и неизведанного.

Доказано, что существуют зоны магнитных аномалий в области разломов земной коры. Время там имеет особый ход и исчезновения происходят наиболее часто.

О неопознанных летающих объектах (НЛО) написано немало, имеется множество их фотографий и подтверждений очевидцев. Насколько все они достоверны судить невозможно, с ними связано множество загадочных событий, которые трудно объяснить имеющимися в современной науке знаниями. Многие ученые подтверждают вероятное наличие жизни на других планетах и возможность исследования землян другим разумом. А значит, НЛО вполне могут быть одной из причин загадочных исчезновений людей в разных точках земного шара.

Телепортация относится к паранормальным явлениям, связанным с перемещением во времени и пространстве. Способностью к телепортации обладают представители некоторых удаленных от основной массы человечества племен, тибетские йоги, шаманы. Мы больше знаем об этом понаслышке, однако данное явление изучается многими специалистами и его существование не отрицается. В большинстве известных историй телепортация происходит непреднамеренно. Неожиданно для себя человек оказывается в другом месте, в другом времени. Каким образом он переместился во времени и пространстве остается загадкой. Известны и случаи, когда человек через некоторое время возвращался обратно. Такие истории предаются огласке и их подлинность достоверна. Подвергнутые телепортации люди часто резко изменяют свою жизнь, приобретают сверхъестественные способности или обнаруживают у себя какой-либо талант, не редко их принимают за сумасшедших. В большинстве случаев исчезновение остается для всех загадкой.

Преподобная Мария

Известной является история о преподобной Марии, которая в начале XVII в. жила в испанском монастыре Иисуса в Агреде. По имеющимся письменным источникам она не раз заявляла властям, что отправлялась в Америку для того, чтобы распространить христианство на индейские племена. Это подтверждали многие религиозные фанатики, опираясь на свои видения во время ритуалов. В 1622 г. священник из миссии Исолито штата Нью-Мексико пытался разобраться, каким образом племя юма оказалось христианским. О собранных сведениях он писал испанскому королю Филиппу IV и папе римскому Урбану VIII. В племени юма были обнаружены церковные христианские принадлежности (кресты, потир, четки). По словам индейцев эти предметы попали к ним от женщины в голубом, которая являлась монахиней из другой части света. В дальнейшем религиозные атрибуты исследовали и выяснили, что потир когда-то принадлежал агредскому монастырю. Узнав о монахине по имени Мария, священник решил встретиться с ней и выяснить все подробности этой загадочной истории. Преподобная сообщила ему о своих посещениях племени, рассказала об их укладе жизни, обычаях, одежде. Это совпадало с тем, что знал сам священник. В то время преподобная Мария не могла совершать авиаперелеты через Атлантику, объяснить эти совпадения можно только с помощью телепортации. Однако никто не замечал ее длительного отсутствия. Каким образом могла она быстро перемещаться во времени и пространстве остается загадкой, но тем не менее ей удалось побывать на другом континенте и выполнить свою христианскую миссию.

Юнг Ли Ченг

Еще одна история об исчезновении и перемещении в пространстве была напечатана в начале 90-х гг. прошлого века в гонконгской газете «Вен Вен По». В ней рассказывают о мальчике Юнг Ли Ченге и его необычных способностях. Он говорил на древнекитайском языке, демонстрировал исследователям глубокие знания об истории Китая и Японии. Мальчик рассказывал о том, что явился из прошлого, все поведанное им соответствовало историческим фактам. Откуда появился этот Юнг Ли Ченг неизвестно. Он был одет в одежду, которую носили в Древнем Китае, больше о нем никто ничего не знал. Сам мальчик тоже не мог объяснить, каким образом он попал из прошлого в настоящее и оказался в Гонконге. Китайский историк Инг Инг Шао тщательно сверял рассказы Юнг Ли Ченга с древними книгами, которые до сих пор хранятся в китайских храмах, и находил им подтверждение. Однажды он нашел в одной из таких книг запись о происхождении необычного мальчика. Историк был убежден, что эта запись имела отношение именно к Юнг Ли Ченгу. Инг Инг Шао решил снова встретиться с мальчиком, но тот бесследно исчез. Только год пробыл он в Гонконге и опять ушел в неизвестность. При дальнейших исследованиях историк нашел сведения о том, что мальчик по имени Юнг Ли Ченг уже был в этом городе — исчезал на 10 лет, а по возвращении рассказывал о том, что бывал в будущем, видел огромных птиц, волшебные зеркала, множество разноцветных огней, ездил под землей. В то время его приняли за сумасшедшего, а через 3 недели нашли мертвым и похоронили.

Дэвид Лэнг

В Америке широко известен случай об исчезновении Дэвида Лэнга. Этот человек проживал на ферме вблизи Галлантина в штате Теннесси. В 1880 г. он вместе с женой Эммой вышел из дома и отправился проверить пасшихся на лугу лошадей. Эмма осталась во дворе с детьми. Дэвид отошел от ворот не более чем на сотню метров и увидел подъезжающую двуколку с хорошо знакомыми людьми. Радостно помахав им рукой он повернул к воротам, чтобы открыть их, и вдруг исчез. Все, кто видел эту кошмарную картину, испугались и подумали, что тот провалился в яму. Однако ни ямы, ни Дэвида, ни его тела так и не было обнаружено. Вместе с соседями жена и друзья Дэвида обыскали всю округу, но ничего не нашли. Место, с которого исчез человек, почему-то стало пустынным. Трава там пожелтела и в дальнейшем уже не росла. Даже животные обходили его стороной. Об этой загадочной истории писали в свое время многие американские газеты, и строились различные предположения о том, что же произошло на самом деле. Тайна исчезновения Дэвида Лэнга так и осталась неразгаданной.

Паранормальные явления не имеют научного обоснования. Они происходят с некоторыми людьми, иногда в чьем-либо присутствии, порой хорошо описываются, но до их сути добраться не возможно. Их изучают многие специалисты, но загадки так и остаются неразгаданными.

Альберто Гордони

К более раннему времени относится история об Альберто Гордони, произошедшая в 1753 г. Этот ремесленник жил в городе Такома на Сицилии и исчез на глазах у многих людей. Событие подтверждают владелец замка, на территории которого все произошло, жена и еще несколько присутствующих. Пропавшего долго искали, но так и не нашли. Через 22 года неожиданно для всех Альберто Гордони появился на том же месте. Удивительно то, что за столько лет ремесленник ничуть не изменился. Он выглядел также молодо и был здоров. О своем исчезновении Гордони рассказывал истории, которым никто не верил. Будто бы он оказался в длинном тоннеле, в конце которого был свет. Проделав путь по нему, он увидел звездное небо. Картина напомнила ему холст с мерцающими огоньками. Там же, в конце тоннеля, он увидел высокое странное существо и узнал о том, что оказался в другом измерении. Вероятно Альберто попал в перелом пространства и времени. Странное существо пообещало помочь вернуть ремесленника обратно, и наступила темнота. Альберто казалось, что прошло совсем немного времени с той поры, как он исчез со двора и оказался в тоннеле. На самом же деле прошло 22 года! После таких рассказов Альберто Гордони признали сумасшедшим и отправили в психиатрическую лечебницу, где он провел 7 лет. Однажды история Гордони заинтересовала местного священника, и он попросил больного показать то самое место. Альберто привели во двор замка, он встал на знакомое место и вновь исчез. Все очевидцы этого события были потрясены. Злополучное место в замке назвали «ловушкой дьявола» и наглухо закрыли стеной. Куда делся Альберто так и осталось неизвестным.

Жак Крийо

Необычная история произошла с американцем Жаком Крийо. В апреле 1996 г. он отправился из дома на работу. Спустившись с холма, он попал в туман и исчез. Никто не знал, что с ним произошло и куда он делся. Следов, которые бы прояснили ситуацию, тоже не обнаружили. Через 10 лет Жак Крийо вернулся, но ничего не помнил о произошедших событиях. Здоровье у него было при этом вполне удовлетворительное. Некоторые связывают это исчезновение с НЛО. Но фактов, подтверждающих эту гипотезу, нет. Тайна осталась неразгаданной.

Франк Фонтэнь

В 1982 г. загадочное исчезновение произошло в предместье Парижа. Франк Фонтэнь находился в компании друзей. Он сидел за рулем машины, в которую они загружали вещи. В это время в небе появилось странное светящееся пятно. Оно медленно приближалось, опускалось вниз и, наконец, приземлилось. Франк ринулся на машине к необычному объекту. Когда туда прибежали другие люди, то увидели поразительную картину. Машина была разрезана на две части. На месте кабины был клубящийся яркий свет, который стал подниматься и вытягиваться в небо. Франка нигде не было. Его искали по всей окрестности, но так и не нашли. Через две недели он неожиданно появился и, как ни в чем не бывало, постучал в дверь к другу. Войдя, он спросил изумленного товарища, где его машина и когда они отправляются в путь. Внешне Франк совсем не изменился, но он ничего не помнил о произошедшем. Для него время продолжало прежний отсчет. В полиции никто не мог дать объяснение произошедшему. Однако комиссия по изучению паранормальных явлений решила докопаться до истины, и Франка подвергли гипнозу. В этом состоянии он вспомнил как на капот его машины опустился небольшой светящийся шарик, и все вокруг оказалось в тумане. Когда Франк пришел в себя, то обнаружил, что находится в какой-то лаборатории. Так он решил потому, что вокруг было много различных приборов с датчиками и светящимися индикаторами. После выхода из гипноза молодой человек воспринял свои воспоминания как сон, который по его мнению продолжался не более 30 мин. Возможно, он действительно побывал у инопланетян, ведь иначе произошедшие события не объяснить.

Люсьен Бусье

Известна история о загадочном исчезновении в Париже, произошедшая в 1867 г. К доктору Бонвилену обратился за помощью Люсьен Бусье. Доктор принял его в кабинете и предложил раздеться за ширмой. Сам он вышел на пару минут, чтобы взять стетоскоп в другой комнате. Вернувшись, он не обнаружил пациента, хотя его одежда была на месте. Доктор решил прояснить странную ситуацию и сам отправился домой к Бусье, но того никто с утра не видел. Он долго ломал голову над тем, куда мог деться человек без одежды и даже заявил в полицию, но найти пропавшего не удалось. Можно только строить предположения, что могло произойти на самом деле.

Луиза Дюпен

В 1995 г. во Франции пропала Луиза Дюпен. Эта жительница небольшого провинциального городка исчезла при невыясненных обстоятельствах. Родственники уже отчаялись увидеть девушку в живых, как неожиданно она вернулась. Луиза отсутствовала целый год, но вела себя так, как будто только что вернулась с прогулки. Об этой истории писал один из французских журналов и она привлекла внимание общественности. Что же случилось с Луизой? Она отправилась за покупками и обратила внимание на то, что улицы пустынны. Неожиданно небо стало темным и поднялся сильный ветер. Луиза испугалась, с трудом шла вперед и заблудилась. Примерно через полчаса она оказалась на соседней улице и удивилась смотрящим на нее лицам. Каким образом полчаса для нее оказались годом для остальных остается тайной.

В американском журнале «Истории ученого» писали об исчезновении мальчика в городе Пиктон штата Онтарио. Это произошло 30 июля 1960 г. Мальчик исчез на глазах у своих родственников и появился на том же месте спустя несколько дней.

Оуэн Парфитт

Оуэн Парфитт проживал в Англии в XVIII в. Большую часть своей жизни он проплавал в морях, много повидал и даже бывал у пиратов в плену. На сушу Парфитт вернулся больным и с трудом двигался, так как страдал параличом. Он поселился у сестры и подолгу сидел на крыльце в кресле-каталке, рассказывая о своей жизни и приключениях всем, кто оказывался рядом. Однажды он неожиданно исчез. Это случилось 7 июня 1763 г. В погожий летний день Оуэн Парфитт как обычно сидел в своем кресле и наблюдал за работниками с соседней фермы. Внезапно на небе появились тучи, стало темно и началась гроза. Сестра пошла за соседкой-помощницей, чтобы закатить кресло с братом в дом. Женщины шли неторопливо и видели впереди на крыльце Парфитта, но потеряли его из виду, увлекшись разговором. Подойдя ближе к крыльцу, они никого не застали. Куда делся почти парализованный мужчина? Кресло-каталка была на месте, там же осталась шинель моряка. Никто из соседей ничего не видел, а поиски и расследование не принесли результата. Оуэн Парфитт исчез навсегда.

Истории о загадочных исчезновениях можно найти в архивах средневековой Европы. Тогда всех, кто обладал необычными способностями подвергали суду инквизиции. Разумеется, внезапные исчезновения и появления казались подозрительными и считались признаками колдовства и ереси.

Бенджамен Бетхарст

В Германии известен случай загадочного исчезновения британского дипломата Бенджамена Бетхарста, относящийся к XVIII в. Событие произошло в деревне Перельберг. Дипломат служил при австрийском дворе и выполнял важные поручения. Возвращаясь домой вместе с другом, он зашел на постоялый двор. Поужинав, приятели отправились к лошадям. Бетхарст подошел к одной из пристяжных и исчез на глазах у приятеля. Последний долго не мог прийти в себя, а затем начал звать на помощь. Сбежавшиеся со всего двора люди кинулись искать Бетхарста, но не нашли. Британский дипломат пропал бесследно. В дальнейшем о нем никаких сведений обнаружено не было.

Джеймс Тетфорд

В США известна история о том, как растворился в воздухе солдат Джеймс Тетфорд. Событие произошло 1 декабря 1949 г. в присутствии очевидцев. Тетфорд вместе с четырнадцатью другими пассажирами ехал в автобусе из Олбани в Беннингтон. Все видели, что он уселся на свое место, читал газету и погрузился в дрему. Автобус в течение часа следовал без остановок. На Тетфорда никто не обращал внимания. Когда же автобус прибыл в пункт назначения, одного пассажира в салоне не было. Исчез как раз Джеймс Тетфорд. Его место оказалось пустым, а под сиденьем нашли сумку с личными вещами и газету, которую он читал. Каким образом исчез пассажир из двигавшегося без остановок автобуса для всех осталось загадкой.

Исчезновения в лощине Черного бамбука

В юго-западной части Китая расположена лощина Черного бамбука, которую называют «Долиной смерти». В ней постоянно происходят загадочные события, исчезновения людей и животных. Пропажу животных легче объяснить — заблудились, стали жертвой хищников. Но как быть с тем, что там постоянно пропадают по одному и группами люди, имеющие при себе оружие.

Лощина Черного бамбука находится в 200 км от города Чэнду у восточного склона горы Меань. Там проживает одна из малых китайских народностей. Местные жители очень боятся отправляться в лощину. Только за большие деньги или под угрозой смерти соглашаются они стать проводниками. Сразу за перевалом Ши-мень проводники останавливаются и уже ничто не может заставить их идти дальше. Ши-мень в переводе с китайского означает «каменные ворота». Видимо не случайно это место так названо.

Известно множество случаев пропажи людей в лощине Черного бамбука. Расскажем о наиболее известных из них.

В 1976 г. в лощину отправилась группа лесников, где на них неожиданно опустился туман. Он был настолько густым, что даже звуков не было слышно. Затем неожиданно туман быстро рассеялся. Кто-то смог заметить время на часах и определил, что загадочное явление продолжалось не более 20 мин. За это время два участника похода бесследно исчезли. Существует множество таких историй, которые по-прежнему остаются тайной. Они нагоняют страх и запугивают тех, кто желает отправится в «Долину смерти». Многие задумывались об этом загадочном месте и происходящих в нем событиях. Но никаких следов пропадающих людей и животных найти каждый раз не удается.

Подобная история произошла в лощине Черного бамбука в марте 1966 г. В лес отправились военные картографы и заблудились. Нашелся только один из них. Его в бессознательном состоянии обнаружил местный охотник. Военный через некоторое время пришел в себя, но ничего не смог сказать о произошедшем, и куда исчезли его спутники.

По поводу причин гибели людей в китайской «Долине смерти» существует множество версий. По одной из них люди становятся жертвами гигантской панды. Другая связана с инопланетянами. Под прикрытием тумана они похищают людей. Ученые строили множество догадок, что же на самом деле происходит в загадочном и опасном месте. Туда не раз отправляли экспедиции с разными специалистами, но так ничего и не выяснили.

По словам руководителя исследований Яна Юня изучение лощины происходило в течение месяца. Ничего сверхъестественного обнаружить при этом не удалось. Ученые лишь выявили сложные климатические условия в той местности с резко изменяющейся погодой. Также в некоторых местах были обнаружены выделяющиеся из недр пары ядовитых газов. Возможно, совокупность этих природных явлений приводит к гибели людей. Однако это всего лишь предположение, и оно не дает ответа на вопрос, почему подготовленные к походным условиям люди теряют ориентацию, гибнут, куда они пропадают. Также остается загадкой внезапное образование и рассеивание густого тумана. Это привело к порождению еще большего количества домыслов и слухов о злополучной лощине. Несмотря на все события и мнения до сих пор находятся желающие отправиться в лощину Черного бамбука.

Исчезновение смотрителей маяка

В декабря 1900 г. проходящими рядом кораблями была замечена неисправность маяка на острове Флэннан. Все капитаны сообщили об этом по радио на маяк. Одно судно направилось к острову. Капитан Мур хорошо знал всех смотрителей маяка и не сомневался в их профессионализме и добросовестности. Он ожидал радостной встречи с хорошими знакомыми, однако никто не встретил корабль и не вышел к причалу. В доме, где проживали три смотрителя маяка было пусто. На столе была нетронутая пища, все вещи находились в полном порядке, но людей не было. Капитан заметил рабочий журнал и взял его в руки. Записи повергли его в изумление. Один из смотрителей написал о сильном шторме, которого в тот день не было. В этом уж Мур был уверен, так как провел этот день в море. Он осмотрел маяк и всю округу, но так и не нашел людей. Капитан долго ломал голову над тем, что же на самом деле произошло на маяке и куда делись смотрители, но тайна так и осталась неразгаданной.

Исчезновение местных жителей в Удорском районе республики Коми

Загадочные исчезновения происходят и в нашей стране. Например, в республике Коми в газете «Трибуна» не раз писали о загадочном исчезновении местных жителей в Удорском районе. Люди по необъяснимым причинам пропадают на несколько дней или недель, а затем появляются живыми и здоровыми. Некоторые из них рассказывают о том, что были похищены инопланетянами и все это время находились в НЛО. Доказательств истины этих событий не найдено, но рассказы людей очень сходны. К тому же исчезают жители чаще всего с одного и того же места. Иногда находятся даже свидетели таких таинственных исчезновений.

Известны случаи исчезновения жителей удорских деревень, находящихся в тайге вдоль речки Вашки — Коптюга, Муфтюга и Чупрово. Недалеко от них расположен космодром «Плесецк», а в тайге находится множество обломков космических ракет. Это придает местности загадочности, и возникает желание связать исчезновения людей с инопланетянами. Однако большинство считает причиной этого шувгей. Таким словом коми называют вихрь, образованный по традиционному поверью нечистой силой. На самом деле это природное явление напоминает смерч. Бушующие вихревые потоки воздуха затягивают в себя любые объекты, в том числе людей и уносят. Некоторым удается спастись. Видимо, это происходит в том случае, если смерч небольшой силы. Вернувшиеся из леса рассказывают о шувгее по-разному. Чаще всего они говорят, что оказались в хороводе, который повлек за собой. Таким образом они описывают свое пребывание в центре вихревых потоков. В этот момент человек может действительно внезапно оказаться невидимым для очевидцев, а затем унесенным шувгеем.

В периодической печати появляется множество подобных историй, у которых нередко имеются и очевидцы. Даже сомневаясь в их истинности невольно задумываешься о том, как все происходило или могло бы быть. Ведь в мире полно тайн и загадок, а неизвестное пугает и притягивает. Поэтому истории о загадочных исчезновениях, телепортации, НЛО и черных дырах вызывают интерес у многих.

Исчезновения древних цивилизаций

Лемурия

Лемурией называют цивилизацию, которая была расположена на целом континенте и исчезла с лица Земли, предположительно, в результате природных катаклизмов. Другое название этой цивилизации — My (хотя у некоторых исследователей My — континент на месте современного Тихого океана, в то время как Лемурии отводится только нынешний Индийский). Гипотезы о ее существовании принимаются далеко не всеми учеными, однако при этом имеется множество разных подробнейших предположений о том, как жили лемурийцы, почему они вымерли и вымерли ли вообще.

Разгар интереса к легендарной цивилизации пришелся на XIX в., когда учеными было замечено сходство флоры и фауны юго-восточных регионов Азии и юго-восточной части Африки (включая Мадагаскар). В частности, название гипотетической цивилизации дали лемуры — представители отряда приматов. Примерно в то же время в штате Калифорния (США) очевидцы, проживавшие в населенных пунктах неподалеку от горы Шаста, стали рассказывать о необычных существах, обитающих на горе и появлявшихся в городах только для того, чтобы запастись продуктами. Эти существа были похожи на людей и называли себя последними уцелевшими представителями цивилизации, погибшей под водой. По свидетельствам очевидцев, эти странные гости возникали из ниоткуда и так же исчезали, будто растворяясь в воздухе. Среди людей обосновалось мнение, что эти существа обладают способностью проникать в другие измерения и управлять законами природы. Один из очевидцев утверждал, что смог увидеть в бинокль серый мраморный храм, стоящий на горе среди леса. Но как только гору начали тщательно исследовать, появления гипотетических лемурийцев среди людей прекратились.

Наиболее убедительными считаются «лемурийские» гипотезы Эдгара Кейси (1877–1945), американского предсказателя. В его записях цивилизация Лемурии представлена на момент своего исчезновения духовно возвысившейся (по сравнению с атлантами, которых, по мнению Кейси, удерживала на Земле плохая карма). Из-за этого потомков лемурийцев среди современных людей американский предсказатель определял очень редко: по его словам, им незачем было оставаться на Земле, поскольку не надо уже было исправлять свою карму.

Территориальные описания страны My, сделанные Эдгаром Кейси, во многом были подтверждены геологическими и археологическими исследованиями. Он считал, что тихоокеанское побережье Южной Америки являлось во время появления homo sapiens (нашего вида) западной частью Лемурии. Уже в 1990-х гг., спустя 60 лет после сделанных Кейси предположений, был открыт подводный горный хребет Наска, который некогда был сушей и соединял побережье современного Перу с архипелагом, тоже ушедшим теперь под воду, что соответствовало описаниям Кейси. По мнению предсказателя, Лемурия начала частично погружаться под воду 10700 лет назад, то есть в конце ближайшего к нашему времени Ледникового периода, когда из-за таяния льдов резко поднялся уровень вод мирового океана. Но цивилизация My после этого продолжала процветать на «обломках» бывшего гигантского континента. Периодом ее упадка Кейси считал время перед исчезновением Атлантиды.

Русский ученый-контактер Василий Распутин руководствовался при описании Лемурии сведениями, якобы полученными им из Космоса и тесно переплетенными с эзотерикой. Распутин в своих откровениях оперирует довольно точными цифрами, которые, впрочем, пока не имеют подтверждения. Из его описаний можно почерпнуть некоторые территориальные и хронологические подробности: Лемурия существовала в 320–170 вв до н. э. на территории от современного Эгейского моря до берегов Антарктиды. Численность населения составляла 107 млн. По словам Распутина, у лемурийцев отсутствовали физическое и эфирное тела (которые входят в число тел, имеющихся у человека), из-за чего люди не могли их видеть, за исключением тех людей, которые обладали особой энергетикой. При желании лемурийцы могли материализоваться или исчезать, переходя в другие измерения. В процессе эволюции эта раса приобрела недостающие физическое и эфирное тела. Такая гипотеза объясняет загадочные исчезновения и появления лемурийцев у горы Шаста. Но территориально, по мнению Распутина, жители Лемурии обитали преимущественно к югу от современного Мадагаскара. В 170 в до н. э. из-за природных катаклизмов наиболее заселенная часть Лемурии была погребена под водами океана, в то же время погибло почти все ее население. Выжившие лемурийцы, обладавшие уже физическими телами, стали именоваться атлантами и заселили новый материк (Атлантиду), который просуществовал следующие 150 веков и затонул по той же причине, что и Лемурия. Гипотеза Распутина совпадает с предположениями Кейси в том отношении, что лемурийцы считались духовно возвышенной расой: по сведениям Распутина, они были долгожителями, не имели материальных благ, питались космической энергией и размножались с помощью самокопирования (не имея полового разделения). Обретая физическое тело, лемурийцы деградировали и становились обычными людьми.

Еще одна гипотеза касательно Лемурии была сформирована в Теософском обществе Елены Блаватской (1831–1891), занимавшейся религиозной философией и оккультизмом. Оккультные опыты и предсказания и в данном случае стали основой для выводов об исчезнувшей цивилизации. Согласно выводам Теософского общества, на нашей планете за весь период ее населенного существования в общей сложности, одновременно или в разные эпохи, будет жить семь основных рас (в каждой расе — по семь субрас): верховные невидимые существа; гипербореи; лемуры; атланты; люди; раса, происходящая из людей, которая в будущем будет обитать в Лемурии; последняя земная раса, которая улетит с Земли на Меркурий. Лемуры, или исчезнувшие обитатели Лемурии, в данной гипотезе являются огромными (4–5 м ростом) обезьяноподобными существами без мозга, но с ментальной волей и способностью к телепатическому общению, имевшими три глаза (два спереди и один сзади) и ступни, позволявшие ходить одинаково вперед и назад. Территориально Лемурия, по сведениям Теософского общества, была расположена в южном полушарии и занимала южную часть Африки, Индийский океан, Австралию, часть южной Америки и другие земли. К концу своего существования лемуры эволюционировали, создав цивилизацию, и стали больше похожи на людей. Но к этому времени их континент был подвергнут затоплению, а сами лемуры на уцелевших территориях дали начало атлантам, а также папуасам, готтентотам и другим этническим общностям южного полушария.

Интересная гипотеза о Лемурии принадлежит русскому художнику, философу, археологу и общественному деятелю Николаю Рериху (1874–1947). Согласно составленному им «мифу», который сходится во многом с выводами Теософского общества, Лемурия — материк Третьей Коренной Расы, которая развилась из Второй расы, созданной, в свою очередь из Первой Расы. До середины Третьей Расы люди и животные были бесполыми и не имели физического тела (были эфирообразными существами). Они не умирали, а растворялись, а затем перерождались в новом теле, которое с каждым разом было плотнее предыдущего. Постепенно их тела уплотнялись и становились физическими, все существа эволюционировали, произошло разделение полов. Получив физическое тело, люди стали умирать, а не перерождаться. В то же время (примерно 18 млн лет назад) люди были наделены разумом и душой. Материк Третьей Расы был расположен вдоль экватора, на месте большей части современных Тихого и Индийского океанов. Он включал в себя нынешние Гималаи, Южную Индию, Цейлон, Суматру, Мадагаскар, Тасманию, Австралию, Сибирь, Китай, Камчатку, Берингов пролив, остров Пасхи, заканчиваясь на востоке по склону центральных Анд. Хребет Наска (ныне — подводный) предположительно соединял Анды с затопленной позже частью Лемурии. На юге граница материка немного не доходила до Антарктического круга, на западе — огибала снизу Южную Африку и загибалась к северу до современной Норвегии (материк включал в себя современную Швецию и Норвегию, а также Гренландию и среднюю часть Атлантического океана). Первые представители Третьей Расы, обитавшие на Лемурии, имели рост около 18 м, но постепенно он уменьшился до 6 м. Это предположение Рериха имеет косвенное подтверждение в статуях острова Пасхи, который, по данной гипотезе, был частью Лемурии. Возможно, лемурийцы воздвигли статуи в величину своего роста (от 6 до 9 м), со свойственными им чертами внешности. Высокий рост и физическая сила лемурийцев объясняют возможность их сосуществования с крупными животными тех эпох. С развитием своей цивилизации обитатели Лемурии стали строить скалообразные города: останками именно этих городов являются циклопические развалины на острове Мадагаскар и острове Пасхи.

Упадок цивилизации лемурийцев совпал с погружением их континента под воду, его дроблением на отдельные материки и острова, которое произошло в результате природных катаклизмов, сопровождавшихся землетрясениями и извержениями вулканов. В этом сходятся все гипотезы о Лемурии.

Гибель Лемурии, согласно гипотезе Рериха, пришлась на самый конец Вторичного геологического периода: материк ушел под воду за 700 тыс лет до начала Третичного (Эоценского) периода. С этой датой согласны и западные исследователи гипотетического континента. Как и Блаватская, Рерих считал, что лемурийцы не исчезли бесследно: их потомками являются представители негроидной расы, австралийцы, бушмены, аборигены ряда тихоокеанских островов.

Различные сведения о Лемурии, приведенные выше, легли в основу исследовательских работ Уильяма Скотта-Эллиота, который подробным образом описал жизнь и эволюцию лемурийцев, развитие и гибель их цивилизации, а также геологические и биологические подтверждения имеющихся гипотез о Лемурии. В числе подтверждений — научный факт, что современная суша раньше была покрыта водами океана, а на месте современных океанов, напротив, были материки. Этот факт в совокупности с имеющимися данными о современной геологии Земли говорит о существовании в ранние времена обширного южного материка.

Исследования ископаемой и современной флоры и фауны ориентировочно определяют территории суши, которые были связаны древним континентом, а ныне расположены на разных материках и островах. В различные периоды южный материк был связан то с Австралией, то с современным Малайским полуостровом. Так, в пермскую эпоху Индия, Южная Африка и Австралия предположительно были частями единого континента. Именно южный континент в приведенных исследованиях считается «колыбелью человеческой расы».

В числе археологических находок, которые подтверждают существование загадочной древней цивилизации, следующие артефакты: руины каменного порта и города Нан-Мадол на острове Понапе (Каролинские острова, Тихий океан); статуи и постройки острова Пасхи; остатки построек и статуи на острове Питкэрн (2 тыс км к западу от о. Пасхи); мумии и руины высоких стен в виде полукольца на островах Гамбье (к западу от о. Питкэрн); монолитная каменная арка на острове Тонгатапу (архипелаг Тонга); колонны на острове Тиниан (Северные Марианские острова); циклопические сооружения и остатки мощеных дорог на дне моря у островов Йонагуни, Керама и Агуни (Японский архипелаг); мегалитические храмы на острове Мальта; остатки скелетов гигантских людей (найденные на территории США, Австралии, Южной Африки, Грузии и в других местах).

В настоящее время ученые-антропологи допускают существование потомков лемурийской цивилизации в мало изученных лесистых местностях, в том числе за пределами вероятной территории утраченного континента: новая раса могла вытеснить лемурийцев в более суровые по условиям места обитания. Однако подтверждениями этому допущению служат пока только легенды различных народов мира.

Ольмеки

Ольмекская цивилизация имеет несомненные подтверждения своему существованию в виде археологических находок. Однако тайны ее происхождения и гибели до сих пор не разгаданы учеными. Само наименование «ольмеки» условно взято из исторических хроник ацтеков, где с таким названием упоминается одно из племен этой цивилизации. Слово «ольмек» в переводе с языка майя означает «житель страны каучука».

Ольмеки обитали на территории сегодняшней южной и центральной Мексики. Наиболее древние следы цивилизации относятся к 1400 г. до н. э. В городе Сан-Лоренцо были обнаружены остатки крупного (вероятно, главного) поселения ольмеков. Но имелись и другие поселения, наиболее крупные из которых — в местах Ла Вента и Трес-Сапотес.

Многие исследователи считают ольмеков прародителями других мезо-американских цивилизаций, что подтверждается и легендами индейцев. Точно известно только то, что ольмеки — одна из наиболее ранних культур Центральной Америки.

По обнаруженным артефактам можно судить, что у ольмеков были развиты строительство, искусство и торговля. До нас дошли их пирамиды, дворы (предназначенные, вероятно, для каких-то церемоний), гробницы, храмы, курганы, водопроводная система и огромные памятники в виде каменных голов. Первую такую голову обнаружили в 1862 г. рядом с поселением Трес-Сапотес, после чего начался исследовательский «бум» по поводу открытой в лесах Мексики индейской культуры (хотя сразу после находки считалось, что это «голова африканца», или, как ее называют по сей день, «голова эфиопа»). Эта знаменитая голова была полностью откопана только в 1939–1940 гг. Оказалось, что высота каменной головы составляет 1,8 м, а окружность — 5,4 м, и этот огромный монумент высечен из цельного куска базальта. До сих пор остается открытым вопрос, как был доставлен такой большой кусок скальной породы на место, в котором сейчас находится статуя, если ближайшее месторождение базальта расположено в десятках километров от этого места (ольмеки, согласно сведениям археологов, не знали колеса и не имели тяглового скота). В последующем были найдены еще 16 таких голов, высотой до 3 м и весом до 20 тонн каждая. Большинство ученых склоняется к мнению, что эти головы изображали вождей ольмекских племен. Но некоторые современные исследователи полагают, что гигантские головы могли быть выполнены не ольмеками, а представителями более ранних цивилизаций: например, легендарными атлантами, сами же ольмеки были только потомками этих цивилизаций и «хранителями» огромных изваяний.

В первой половине XX в мексиканскими археологами был обнаружен город Син Кабесас, что в переводе означает «Безголовые». Такое название дали найденному городу сами ученые из-за многочисленных обезглавленных статуй, расположенных в этом древнем поселении. Впрочем, некоторые каменные исполины сохранились до наших дней совершенно целыми. Кроме голов и статуй, ольмекская скульптура представлена в каменных алтарях и резных стелах, а также в небольших нефритовых и глиняных (реже — гранитных) фигурках, изображающих людей и животных.

Различные экспедиции, которые снаряжались на поиски и исследование артефактов в первой половине XX в, приводили к множеству новых открытий, однако некоторые свидетельства существования ольмекской культуры сначала ошибочно были приписаны культуре майя из-за схожести ликов.

Археологам приходилось добираться до остатков древних поселений и каменных скульптур по непроходимым джунглям, тропическим рекам и болотам, подниматься в горы: следы древней цивилизации оказались к тому времени уже достаточно сильно отрезаны от современных поселений и дорог. Это усложняло исследования, но постепенно на основе новых сведений ученым открывалась все более ясная картина существования ольмекской цивилизации. Стилизованные маски и человеческие фигуры, вытесанные на стелах и каменных ящиках, по мнению исследователей, являются изображениями богов, которых почитали ольмеки. А в найденной в Ла-Венте роскошной гробнице погребен, предположительно, правитель ольмеков, живший за 9—10 столетий до появления в этих местах ацтеков. В саркофагах и гробницах археологи находили украшения и статуэтки, необычные инструменты.

Пирамиды ольмеков, вероятно, служили храмовыми комплексами. Они были устроены не по «обычной» пирамидальной форме, а с круглым основанием, от которого «отходило» несколько округлых «лепестков». Такую форму ученые объясняют сходством с вулканическими холмами, сохранившимися после извержений: ольмеки полагали, что в вулканах живут боги огня, и храмовые комплексы в честь тех же богов сооружали по подобию потухших вулканов. Сами пирамиды были устроены из глины и облицованы известковым раствором.

Облик ольмеков можно предположительно восстановить по многочисленным найденным изваяниям: глаза монголоидного типа, приплюснутый нос, пухлые уплощенные губы. Скульптуры имеют целенаправленно деформированные головы. Более точные сведения могли быть получены по обнаруженным в усыпальницах останкам ольмеков, однако ни одного целого скелета не сохранилось.

Согласно легендам ацтеков, ольмеки прибыли в места своего обитания на лодках, с северного берега. В месте, где сейчас расположен город Панутла, они оставили лодки и пошли по указанию богов до местности Тамоанчан (в переводе с языка майя — «страна дождя и тумана»), где и основали свою цивилизацию. В других индейских легендах нет объяснений появлению ольмекской цивилизации: говорится только, что ольмеки обитали в тех местах с древних времен.

По мнению норвежского исследователя Тура Хейердала, ольмекская цивилизация могла быть привнесена в Центральную Америку из Средиземноморья и Древнего Египта. На это указывают не только индейские легенды, но и сходство ольмекских сооружений, письменности, искусства мумификации с аналогичными свидетельствами культур Старого Света. Такое предположение объясняло бы тот факт, что при археологических исследованиях не было найдено признаков эволюции ольмекской цивилизации: она будто возникла в уже процветающем виде и так же внезапно оборвала свое существование. Однако это тоже всего лишь предположение. Многие ученые по-прежнему уверены, что цивилизации в разных частях Земли могли развиваться по аналогичной схеме, находясь в абсолютной изоляции друг от друга.

Возникновение ольмекской культуры относят примерно ко второму тысячелетию до н. э. Согласно более поздним археологическим исследованиям, она могла быть развита из раннеземледельческих культур Центральной Америки, которые постепенно эволюционировали из кочевых культур в результате изменения природных условий. Древнейшие кочевые племена Южной и Центральной Америки, по мнению ученых, пришли из Азии в то время, когда между этими континентами еще существовала сухопутная связь. По мнению палеоантропологов, на территорию Центральной Америки во время последнего ледникового периода могли попасть и представители негроидной расы. Это некоторым образом объясняет черты лица, отраженные в гигантских ольмекских головах. Другие исследователи полагают, что на мезо-американскую территорию могли попасть водным путем древние австралийцы и европейцы. Возможно, ольмекская цивилизация появилась и вовсе в результате смешения выходцев из различных континентов.

В 1200—900 гг. до н. э. основное поселение ольмеков (в Сан-Лоренцо) было заброшено: вероятно, в результате внутреннего мятежа. «Столица» ольмекского царства переместилась в Ла-Венту, расположенную на 55 миль восточнее, среди болот у реки Тонала. Ольмекское поселение в Ла-Венте существовало в 1000—600 гг. до н. э. или в 800–400 гг. до н. э. (согласно различным данным исследований).

Ольмеки покинули восточные части своих земель около 400 г. до н. э. Среди возможных причин — изменение климата, извержения вулканов и захват части ольмеков представителями других цивилизаций. К последним столетиям до нашей эры археологи относят даты, высеченные ольмеками на каменных стелах и статуэтках. Это наиболее древние письменные даты, найденные на территории Центральной Америки, древнее, чем письменность цивилизации майя. Когда были обнаружены ольмекские артефакты с датами, исследователи после долгих споров пришли к выводу, что майя заимствовали свою письменность и свой календарь у ольмеков.

Интересно, что многие каменные статуи и гигантские головы, принадлежащие ольмекской культуре, были намеренно повреждены еще в древности: возможно, самими ольмеками. Кроме того, некоторые изваяния в то же древнее время были явно передвинуты из своих первоначальных мест или так же целенаправленно засыпаны землей, после чего «могилу» облицовывали плиткой или разноцветной глиной.

Некоторые исследования говорят о том, что расцвет ольмекской цивилизации приходится на I век до н. э. — I век н. э. Именно этим периодом датированы все образцы ольмекской письменности, а также наиболее совершенные предметы искусства. Таким образом, ольмеки и майя какое-то время сосуществовали рядом друг с другом.

Исследователь Майкл Ко полагает, что предки майя жили некогда на территории ольмеков: когда наступил упадок культуры Сан-Лоренцо и Ла-Венты, основная масса ольмеков переселилась на восток и превратилась постепенно в майянскую цивилизацию. По мнению других исследователей, майя и ольмеки развивались одновременно и, несмотря на имеющиеся родственные связи между этими двумя цивилизациями, майя не могут являться потомками ольмеков. Последнее предположение подкрепляется данными наиболее поздних археологических исследований. Но в таком случае — куда и по какой причине исчезли ольмеки? На этот вопрос еще предстоит ответить ученым.

Набатийцы

К числу загадочных цивилизаций, не имеющих определенного «начала и конца», относятся так называемые набатийцы, существование которых не вызывает сомнений благодаря множеству археологических источников. Набатеи (набатийцы) — арамейская или арабская цивилизация, состоявшая из нескольких племен, обитавших на территории современных Израиля, Иордании, Палестины, Сирии и Саудовской Аравии.

Наибольшее число археологических находок относится к столице Набатийского царства, Петре (современная Иордания, долина Вади-Муса). Этот город был буквально вырезан из скалы. В царстве были и другие крупные города: например, Шивта и Авдат. Через территории набатийцев проходило множество торговых путей, и торговля являлась, по мнению ученых, главным фактором процветания этой цивилизации, наряду с хорошо организованным сельским хозяйством. Культура набатийцев отражает в себе явное влияние древних цивилизаций Греции, Рима, Аравии и Ассирии. Однако, в отличие от этих культур, Набатийское царство не было рабовладельческим.

Появление государства набатийцев большинство исследователей относят к III в до н. э. Царство просуществовало до 106 г. н. э., когда император Траян присоединил территории набатийцев к Риму, сделав из них провинцию Набатея Петрейская, или Аравия.

Однако, возможно, племена набатийцев появились на территории будущего царства задолго до III в до н. э., а именно в VII в до н. э. Этому времени принадлежат наиболее древние археологические свидетельства, которые можно отнести к набатийской цивилизации.

Некоторые исследователи полагают, что в IV в до н. э. древние набатийцы покинули Петру. Вероятнее всего, они сделали это добровольно и с хорошей организацией: возможно, из-за перемещения основных торговых путей. После падения Персидского царства (при захвате Персии Александром Македонским) территории Северной Аравии стали бесконтрольными. Вероятно, это послужило толчком для возвращения набатийцев и создания ими своего государства. Исследователи полагают, что Набатийское царство появилось вслед за образованием маккавейского иудейского государства со столицей в Иерусалиме (после восстания маккавейских иудейских народов во II в до н. э.). Правление первого известного царя набатийцев относится к 169–140 гг. до н. э. Таким образом, можно условно разделить набатийскую цивилизацию на два периода: древние набатийцы и Набатийское царство. И все же многие исследователи склоняются к мнению, что набатийские племена, арабские по происхождению, перекочевали в район южного Иордана только в IV–III вв до н. э., а спустя 1–2 века создали в этих местах свое государство. Причем время существования набатийского народа до создания государства было ознаменовано постоянной сменой ими своего места обитания, что было связано с периодическими завоеваниями и потерей земель.

В таком случае, к какой цивилизации относятся более ранние археологические свидетельства в месте расположения былого Набатийского царства? Общепринятым среди ученых является мнение, что эти территории (в том числе место, где в последующем была построена Петра) начали заселяться в 6–5 тысячелетиях до н. э. В 1200—539 гг. до н. э. они были заняты идумеями, которые облюбовали в том числе холмы вокруг будущей Петры. Идумеи были мастерами гончарного дела и, возможно, передали свое мастерство набатийцам, пришедшим в эти места в конце VI в до н. э. и какое-то время мирно сосуществовавшими с идумеями. Исследователи полагают, что приход набатийцев в Петру не был запланирован: вероятно, они направлялись в южную Палестину, однако изменили свое решение в процессе похода.

Согласно другим источникам, Петра была действительно основана семитскими племенами — эдмитянами, потомками библейского Исава. Однако в IV в до н. э. сюда пришли арабские племена набатийцев и создали свое государство. Это предположение перекликается с мнением о том, что древние набатийцы покинули территорию Петры в IV в до н. э., а затем вернулись (возможно, вернувшиеся были уже другим народом).

Такое разнообразие трактовок усложняет попытки воссоздать полную картину существования набатийской цивилизации, но сведений для того, чтобы сделать однозначные выводы, пока недостаточно.

Среди сохранившихся до наших дней археологических артефактов Петры и других набатийских городов наиболее известны древние гробницы, храмы и система водоводов. В Набатийском царстве была своя письменность, развитая из арамейского письма, однако письменных исторических свидетельств о своей цивилизации набатийцы не оставили: сведения о них можно почерпнуть преимущественно из греческих и римских источников.

Часть исследователей считают, что Набатийское царство было иудейским, но со своеобразной религиозной системой, не подчинявшейся Иерусалиму. Интересны святыни набатийцев, так называемые «кубы джинов», внешне напоминающие гигантские кубы и параллелепипеды, выдолбленные в скалах. В окрестностях Петры найдено несколько подобных кубов. Другие религиозные сооружения — столбы прямоугольного сечения, также вырезанные в скалах, и необработанные «святые» камни. Храмы в Петре начали строить в конце I в до н. э. Их тоже выдалбливали в скалах. Сам храм обычно представлял собой затейливый фасад на поверхности скалы, за которым скрывалась система устроенных в скале пещер или ниш. Необычность храмов и большое количество гробниц дало повод предположить, что Петра на самом деле не являлась столицей Набатийского государства, а была всего лишь величественным некрополем; столица же находилась в городе Авдат, наиболее крупной крепости Набатеи. В архитектуре Набатийского царства сочетались традиции древних набатийцев, Древнего Египта, Месопотамии, а также Древней Греции и Древнего Рима. В барельефах изображены боги и герои, что крайне не характерно для иудеев-монотеистов. Поэтому вероятным является предположение, что набатийцы были потомками арабских племен и поклонялись нескольким богам.

После присоединения к Римской империи Петра, Авдат и другие набатийские поселения не сразу пришли в упадок: сначала римляне развернули в новой провинции строительство крупных сооружений по римскому типу. Однако торговые пути вновь переместились, и города набатеев начали беднеть.

В Византийскую эпоху в горах Петры стали располагаться общины христиан, которых в дальнейшем иногда посещали крестоносцы. Сами набатийцы в основной массе приняли христианство. Петра была частью Византийской империи в IV в н. э. В 363 г. н. э. разразилось сильное землетрясение, разрушившее городские постройки, расположенные не в скалах. Возможно, это стало толчком к тому, что набатийцы покинули Петру. Ушли они в то время полностью или нет, однозначно сказать никто не может, как и ответить на вопрос о действительных причинах ухода. Следующее сильное землетрясение произошло в 551 г. н. э., оно почти полностью разрушило город, в котором уже практически не осталось населения.

После изгнания христиан арабами в VII в н. э. и очередного разрушительного землетрясения (747 г. н. э.) город фактически опустел и превратился в небольшое сельское поселение, расположенное у подножия древних развалин.

Считается, что набатийские города оставались частично (временно или постоянно) заселенными до X–XII вв н. э. (так, в XII в в Петре был расположен форт крестоносцев). Цивилизация набатийцев растворилась в других народах или попросту в пустыне (откуда и появилась) одновременно с опустением их городов. Когда именно это случилось, достоверно неизвестно: отдельные ученые предполагают, что набатийцы покинули свои поселения почти сразу после завоевания их римлянами.

В 1812 г. развалины Петры были открыты исследователями, а чуть позже Петра превратилась в объект паломничества для представителей трех различных религий: христиан, иудеев и мусульман. Дело в том, что по различным сведениям, в горах Петры находится гробница Аарона (брата библейского Моисея), здесь же Моисей выбил воду из скалы, а в VI в н. э. горы Петры посетил пророк Мухаммед.

Мочика

Мочика (или Моче) — одна из древних (доколумбовых) культур Южной Америки, существовавшая в северной части побережья современного Перу. Центр цивилизации мочика был расположен в окрестностях современного города Трухильо (Пампа-Гранде). Мочика соседствовали с культурой Наска, представители которой обитали немногим южнее. Возможно, родственным цивилизации мочика был народ каньяри, который затем завоевали инки. Название культура Мочика получила от исследователей по расположенной в местах обнаружения археологических артефактов реки Моче.

Некоторые исследователи полагают, что культура Мочика появилась в I в до н. э. или даже в V в до н. э., другие указывают в качестве даты ее появления I в н. э. Просуществовали мочика до VII в н. э.: именно к этому времени относятся наиболее поздние находки, хотя ряд исследователей считает, что мочика завершили свое существование только в VIII или даже в IX веке (самая поздняя из называемых дат — 850 г). Период расцвета цивилизации пришелся на III–VI вв.

Культуру Моче среди археологических находок представляют пирамиды из сырцового кирпича (сначала исследователи ошибочно приписывали эти пирамиды цивилизации инков), храмы с настенными росписями, гробницы, гончарные изделия, драгоценные украшения. Письменности у мочика не было, однако сохранившиеся пиктограммы помогают специалистам восстановить картину существования этой цивилизации.

Мочика были земледельцами (с умением устраивать ирригационные системы), имели свой культ, связанный с Солнцем и Луной, обрабатывали металлы (золото, серебро, медь) и изготавливали медные сплавы, были искусными гончарами; существенную роль в жизни индейцев играли скотоводство, рыболовство, охота и ткачество. Множество найденных керамических изделий выполнено на эротические мотивы и с изображением полового акта. Широко известны портретные сосуды мочика в форме голов и другие скульптурные сосуды (изображающие людей, богов, животных, растения, а также целые сцены из мифологии или повседневной жизни). Рядовые постройки мочика, как и пирамиды, выполнялись из сырцового кирпича.

Общественную иерархию можно проследить по захоронениям: могилы рядовых индейцев содержат в себе, помимо останков, по одному или два простых глиняных сосуда, тогда как в богатых гробницах археологи обнаруживали драгоценности, искусно выполненные гончарные изделия и другие подобные артефакты.

Необычным и жестоким был культ этой цивилизации, с приношением человеческих жертв и другими кровавыми ритуалами. На дошедших до нашего времени изображениях, выполненных мочика, представлены не только мужчины, но и женщины: вероятно, они имели больший вес в обществе, чем в других цивилизациях доколумбовой Южной Америки.

Происхождение культуры Мочика остается неясным, хотя существует ряд предположений. На развитие этой культуры оказали влияние культура Салинар и Куписнике.

Упадок цивилизации мочика не имеет однозначного объяснения. Возможно, причиной стал жестокий религиозный культ, который предписывал приносить в жертву молодых людей (хотя существует предположение, что мочика приносили в жертву богам только своих врагов, согласно исследованиям ДНК — все жертвы были одной этнической группы, то есть, вероятно, из одного народа). Кроме того, правителей хоронили вместе со всеми его наложницами и некоторыми близкими подданными (свитой), предварительно принося их в жертву. Другая предположительная причина гибели цивилизации мочика — природные катаклизмы (несколько десятков лет сильных дождей, после которых последовала длительная засуха), приведшие к необходимости покинуть обжитые места или бороться друг с другом за оставшиеся природные и продовольственные ресурсы. Так или иначе, представители культуры Мочика исчезли или были рассеяны по другим территориям.

Предположение о том, что мочика могли исчезнуть в результате междоусобных войн, перекликается с выводами исследователей об экспансии цивилизации мочика по мере ее развития. К VII в народы мочика занимали уже несколько долин по побережью, причем между двумя непрерывными очагами культуры имеется промежуток: возможно, в более позднее время цивилизация раскололась на два объединения, северное (с центром в Пампа-Гранде) и южное (с центром на месте городища Галиндо). У мочика существовала армия, поэтому вероятность военного конфликта между двумя очагами одной культуры исключать нельзя.

Еще одна версия разрушения цивилизации — начавшееся классовое противостояние, основанное на недовольстве народа природными условиями или на проникшей со стороны новой идеологии, опрокинувшей государственную систему, основанную на религиозном страхе и почитании правителей. Наконец, вероятной является и версия экспансии со стороны воинственных соседей мочика — потомков тиауанако и уари (вари).

Все причины исчезновения мочика, высказываемые в качестве гипотез, могли не по отдельности, а в комплексе привести к упадку некогда могущественной цивилизации. Так, если мочика и пережили страшные годы потопов и последовавшей за ними засухи, многолетний голод мог подорвать иерархические традиции и привести к внутренним политическим проблемам.

Вероятно, преемниками цивилизации мочика стали представители культуры Чиму, которые говорили на языке той же семьи, что и мочика (только на другом диалекте), а также представители Сиканской культуры. Центр культуры Чиму при этом был образован на том же месте, где располагался центр культуры Моче. Но произошли представители цивилизации чиму от мочика или просто переняли их традиции, остается загадкой.

Майя

Древнюю цивилизацию майя по праву считают наиболее высокоразвитой и самобытной среди мезоамериканских цивилизаций. Она существовала на протяжении очень длительного периода времени (с 3000 г. до н. э. до XVI в н. э.) и оставила поразительный след в мировой истории цивилизаций. Майя обладали колоссальным творческим и научным потенциалом, что делает их одним из самых выдающихся народов на планете.

На фоне своих современников майя выделялись высоким уровнем развития медицины. Конечно, их медицину нельзя было в полной мере назвать научной. В ней господствовало слишком много мистических предрассудков. Так, например, причинами болезни могли признаваться нерадивость в жертвоприношении, неповиновение воле богов или просто неудачный год по календарю. Тем не менее, их познания были обширны и успешно применялись на практике.

В частности, майя очень хорошо для своего времени знали анатомию человека и владели хирургическим искусством. Они могли выполнять даже такие сложные операции, как трепанация черепа. Владение хирургическими приемами предполагало наличие достаточно развитых представлений об асептике и антисептике, а также обезболивании. В целях обеззараживания ран и облегчения боли применялись различные растительные препараты. Майя выращивали лекарственные растения в специальных аптекарских огородах.

У них имелись также некоторые представления о заразных заболеваниях и их профилактике (конечно, речь идет только о гигиенических методах, а не о вакцинах и антибиотиках). Существовали описания множества различных болезненных состояний и способов их исцеления или облегчения. А еще, что самое удивительное, существовало уже понятие нервных и психических расстройств. Это говорит об очень развитом и сложном представлении о человеческом организме.

Математика — еще одна область знаний, развитием которой майя могли гордиться. На тысячелетия раньше европейцев они придумали позиционную систему записи чисел, ту самую, которой пользуемся мы сейчас, так называемую арабскую. Система майя отличается от современной лишь тем, что они записывали числа не в строку, а в столбик и тем, что они пользовались двадцатеричной системой счисления, а не десятеричной, как мы сейчас. Поразительным является еще и то, что в системе счисления майя присутствовала цифра для обозначения ноля, без которого невозможно вести сложные математические расчеты. Это свидетельствует о высочайшем прогрессе в развитии абстрактного мышления. Блестящим свидетельством высокого развития математики и астрономии является знаменитый календарь майя. Он был просчитан на тысячелетие вперед с такой точностью, с какой в наше время могут сравниться только компьютерные расчеты.

Майя уделяли большое внимание своей внешности. Однако представления о красоте у них были своеобразными. Например, одним из признаков красоты считалось косоглазие. Поэтому детям от рождения непременно привязывали на уровне глаз шарик для деформации зрения.

У майя имелась своя самобытная и тоже высокоразвитая письменность. Они использовали иероглифы, представляющие собой небольшие картинки, вписанные в квадрат. Иероглифы могли обозначать как сочетание звуков, так и целые слова и даже устойчивые выражения.

История цивилизации майя делится на четыре периода.

1. Доклассический период (1500 г. до н. э. — 250 г. н. э).

В начале периода у майя еще нет собственных крупных городов, они живут в поселках сельского типа. В их искусстве чувствуется влияние более древней цивилизации ольмеков, которые населяли Мескику и имели прочные связи с мезоамериканскими народами.

К 300 г. до н. э. ольмекская цивилизация приходит в упадок, в то время как майя, напротив, расцветают. Они начинают строить города, всего за 50 лет возводятся такие крупные культурные центры, как Тикаль, Накбе и Эль-Мирадор.

Наука у майя находится на подъеме. Они создают собственные календари — солнечный, лунный и ритуальный. Используя три этих календаря во взаимосвязи, майя могут делать сложные астрономические прогнозы на длительный срок. К до класс и чес кому периоду относится и становление письменности майя.

2. Ранний классический период (250–600 гг. н. э.).

Главными городами майя становятся Тикаль и Вашактун. В этих городах возводятся великолепные дворцы и величественные храмы-пирамиды, там есть рынки, паровые бани, площадки для спортивных игр.

Общество майя в этот период разделяется на правящую аристократию и подчиненных ей, но при этом свободных, граждан — торговцев, ремесленников и земледельцев. Именно к этому периоду относится большинство храмов и стел, возведенных в честь правителей, дабы увековечить их память.

Религия майя приобретает официальный характер, в многочисленных храмах проводятся культовые обряды, формируется отдельная каста жрецов. Обряды часто носят кровавый характер. Согласно верованиям майя, боги нуждаются в человеческой крови, она питает их силу. Однако жертвенные убийства совершались только в самых крайних случаях. Обычно обряд жертвоприношения состоял в безболезненном кровопускании. Небольшое количество человеческой крови собиралось в жертвенную чашу, после чего кровь останавливали.

3. Поздний классический период (600–900 гг. н. э.). Возникают новые культурные центры, такие как Паленке — крупный город в западной части земель майя. Архитектура майя продолжает развиваться, в городах создаются невероятной красоты дворцовые комплексы, площади украшают многочисленными скульптурами. Ремесленники создают великолепные украшения и посуду из камня. Самым почитаемым камнем у майя является нефрит. Нефритовые предметы обихода украшают изысканнейшей резьбой. Интересен факт, что майя не знали металла. Резьбу по камню они делали с помощью костяных ножей или деревянных резцов из особо твердых пород бамбука. В этот период внутри майя происходит раскол, часто ведутся войны между городами. Правители городов борются за прилежащие к ним земли.

4. Постклассический период (900—1500 гг. н. э.).

В этот период начинается закат великой цивилизации майя. Крупнейшие города древности приходят в упадок, жители покидают их. Причины массового исхода майя из прежних культурных центров и перемещения их в менее благоприятные для проживания северные земли до сих пор не вполне ясны историкам. Тем не менее, факт остается фактом — покинутые города превращаются в руины, численность народа стремительно падает, остатки майя концентрируются на полуострове Юкатан.

Одной из самых распространенных версий такого упадка является гипотеза об экологической катастрофе, постигшей этот древний народ. Дело в том, что в период с 450 по 660 г. н. э. на территории майя были максимально благоприятные природные условия. Количество осадков было необычайно высоким. Это вызвало невиданный подъем сельского хозяйства. Выращивалось огромное количество зерна и других пищевых продуктов. Обилие пищи привело к демографическому взрыву, население резко увеличилось. Но благоденствие внезапно кончилось. Наступила великая засуха, которая длилась несколько веков.

К этому времени природные ресурсы были крайне истощены. Плодородные земли, которые нещадно эксплуатировались на протяжении двух предыдущих веков, совсем оскудели. На фоне непрекращающейся засухи земля вообще перестала приносить урожай. Маятник благоденствия качнулся в обратную сторону. Людям стало нечего есть, сельское хозяйство пришло в упадок. Начались повальные болезни, увеличилась смертность людей. Вот почему майя бросили свои города и отправились в северные земли в поисках лучшей жизни. Но в Юкатане им было не суждено прижиться — агрессивные соседи постоянно атаковали новые города майя и конце концов разрушили их.

Разумеется, сам народ не был уничтожен. На Юкатане по сей день проживает около 6 млн майя. Но великая цивилизация была утрачена навсегда.

Жители острова Пасхи

Остров Пасхи (или Рапа-Нуи, как называют его местные жители) — один из самых отдаленных обитаемых островов в Тихом океане. Наверное, нет такого современного человека, кто никогда не слышал бы о знаменитых каменных истуканах с острова Пасхи. Колоссальные статуи, выдолбленные из цельного камня, поражают своей мощью и величием. Долгие годы ученые бились над разгадкой тайны возникновения этих истуканов. Каким образом древние жители острова могли создать и установить этих гигантов, не имея никакой техники? Ведь даже при современных технологиях это представляется сложнейшей задачей.

Выдвигались различные версии, самой популярной из которых была гипотеза о внеземном происхождении каменных статуй. Сложно было предположить, что их могла сделать горстка аборигенов Рапа-Нуи, вымирающий, малоразвитый и замкнутый народ, каким рапануйцы предстали перед первыми европейцами, посетившими остров.

Однако современные исследования показали, что жители острова Пасхи некогда представляли собой процветающий народ, обладающий уникальными примитивными технологиями и развитой культурой. А проведенные эксперименты подтвердили, что первобытные технологии, доведенные в период расцвета до совершенства, давали возможность сотворить это чудо света без помощи сверхъестественных сил.

Что же с ними случилось, почему рапануйцы пережили такой неслыханный упадок и опустились чуть ли не до уровня первобытного племени? Трагедия народа Рапа-Нуи является уроком и напоминанием всему человечеству, наглядно демонстрируя, что может произойти с цивилизацией, если люди не научатся бережно относиться к природе, если будут бездумно использовать ее блага, не заботясь о завтрашнем дне.

Первые рапануйцы поселились на острове Пасхи примерно в IV–VII в н. э. — так показали археологические раскопки и радиоуглеродные исследования. Более точно это установить не удалось, поскольку не сохранилось памятников письменности, относящихся к тому периоду. Эти люди прибыли на остров из Полинезии. Для того чтобы добраться до такого отдаленного уголка, требовалось быть прекрасными мореходами, иметь очень надежные и большие лодки и обладать хорошими знаниями в морской навигации.

Когда в 1722 г. остров был открыт голландским мореплавателем Якобом Роггевеном, он уже представлял собой бесплодную пустыню, почти начисто лишенную растительности и животных. Местные жители, которых в то время насчитывалось не более 2000, жили впроголодь, были изнурены постоянными болезнями, умирали в раннем возрасте. И только лишь каменные гиганты-идолы свидетельствовали о былой мощи этого народа.

В XX в мировая наука достигла таких высот, что появилась возможность путем многочисленных раскопок, сложных исследований и анализов узнать очень многое о прошлом острова. Выяснилось, что на момент появления рапануйцев на острове Пасхи, это был благодатный изобильный край. Его покрывали обширные пальмовые рощи и густые субтропические леса, где произрастало большое количество съедобных плодов. На острове было несколько крупных пресноводных озер. Количество видов местных растений превышало 2,5 тысячи. На настоящий момент их осталось лишь 47, все остальные завезены для восстановления местной флоры. Местные виды растений сейчас — это травы, осока и несколько видов низкорослых кустарников. Плодоносящих деревьев не осталось совсем.

Животный мир острова также был весьма разнообразен. Археологи изучали древние кухонные кучи, в которых сохранились останки животных, употребляемых в пищу местными жителями. В этих раскопках были найдены останки большого количества видов птиц и рыбы, а также черепах. Это было основной пищей островитян в период их процветания. Они также охотились на дельфинов в море. Были найдены гарпуны и уцелевшие фрагменты лодок, очень искусно сделанных. Однако к XIX в таких мощных лодок у рапануйцев не осталось. По свидетельству Джеймса Кука, посетившего остров Пасхи в 1774 г., местные жители имели только плоты и утлые каноэ, непригодные для серьезной рыбалки. Да и рыбы, собственно говоря, вблизи острова уже практически не оставалось, не говоря уже о дельфинах.

Из всей фауны на острове обитали только насекомые. Не было даже крыс и летучих мышей, которые, как показали те же раскопки, тоже служили пищей людям, когда другая живность была истреблена.

Благодаря исследованиям постепенно вырисовалась история острова. Картина была очень печальной. Небольшая колония полинезийцев, прибывших на остров Пасхи, прельстилась этим затерянным в океане райским уголком и решила обосноваться на острове. Население быстро разрасталось.

Рапануйцы активно занимались освоением земель, строили дома из прекрасной древесины особо прочных сортов. Они промышляли охотой и рыбалкой. У островитян были доведенные до совершенства рыболовные снасти. Они плели прекрасные сети из волокон, получаемых от определенных видов деревьев, и делали рыболовные крючки из полированного камня и кости.

Их рацион помимо животной пищи составляли многочисленные плоды деревьев, произрастающих на острове. Однако первые тревожные события начали происходить примерно через 100–150 лет после освоения острова Пасхи. Все началось с черных крыс, которых первые поселенцы завезли на остров вместе с запасами провизии. Крысы быстро расплодились и начали поедать семена плодовых растений. Естественное размножение этих растений со временем резко снизилось. Однако островитяне нисколько не озаботились этим фактом, не попытались спасти исчезающие виды, не начали разводить их самостоятельно. Каждое поколение беспечно полагало: «На наш век хватит». Деревья не только не культивировались — они безжалостно вырубались, древесина шла на строительство домов и просто на дрова. Такое отношение привело к тому, что через несколько веков густой субтропический лесной массив превратился в безжизненную пустыню.

Когда количество плодов стало сокращаться, рапануйцы в своем рационе сделали упор на птицу. И опять это было сделано варварски, без заботы о последствиях. Они не просто охотились — они разоряли птичьи гнезда, и яйца поедали тоже с огромным удовольствием. Как и следовало ожидать, птицы тоже вскоре исчезли. Потом аналогичная история произошла с черепахами и рыбой. Рапануйцы стали вынуждены поедать крыс. Численность населения резко сокращалась. От постоянного голода островитян косили болезни. Если по приблизительным данным археологов в период расцвета численность населения на острове составляла несколько десятков тысяч, то к началу прошлого века она дошла до критической отметки в 111 человек.

В настоящее время население острова Пасхи прирастает за счет смешанных браков с приезжими. Правительство Чили, к которой теперь относится остров, старается возродить остров. Этому способствует процветающий туристический бизнес — огромное количество людей со всего мира ежегодно приезжают на остров Пасхи, чтобы посмотреть на величественные каменные статуи.

Кахокия

Еще одной из древних цивилизаций, стоявших на высокой ступени развития и ныне исчезнувших с лица земли, является так называемая Миссисипская культура. Это крупнейшая индейская культура, которая в течение восьми веков (с VIII по XVI в н. э.) существовала на юго-востоке США. Если сравнивать ее с европейской культурой, то по уровню развития производства она была сходна с бронзовым веком.

Крупнейшим и интереснейшим памятником Миссисипской культуры является древний индейский город Кахокия, расположенный в США на территории нынешнего штата Иллинойс, на берегу реки Миссисипи близ города Коллинсвилль.

Кахокия представляет собой комплекс из 109 курганов. Строительство курганов, являющихся погребальными и одновременно культовыми сооружениями — характерная особенность Миссисипской культуры. Раскопки показали, что изначально их было 120, но не все из них сохранились.

Знаменитые курганы Кахокии были сооружены древними индейскими племенами, которые населяли эту местность в период с VII по XIV в н. э. Они являются уникальным археологическим памятником, который с 1982 г. находится под защитой ЮНЕСКО.

Удивительная гармоничность комплекса, сложная структура курганов и особенности их расположения являются свидетельством того, что эта древняя индейская цивилизация была высокоразвитой и процветающей. Сам факт, что для возведения этих усыпальниц потребовалось около полутора миллионов кубометров земли, говорит о существовании уникальных технологий и приемов строительства у представителей этой цивилизации.

Те, кто побывал в Кахокии и видел руины древнего города, говорят, что это удивительное и завораживающее зрелище. От них веет какой-то мистической силой, сохранившейся до наших дней. Кахокия обладает очень мощной энергетикой, это прекрасно ощущают люди, даже не имеющие ясного представления о биоэнергетических полях.

Наивысшая точка расцвета Миссисипской культуры в Кахокии растянулась на два века, она длилась примерно с 1050 по 1250 г. н. э. Исследования археологов показали, что этот индейский город простирался на территории чуть более 2-х км2. Население города составляло около 40 тысяч человек. Это означает, что город был компактным и густонаселенным. Такое компактное проживание — еще одно свидетельство высокоорганизованного общества.

По данным исследователей, у жителей Кахокии были обширные и достаточно точные знания в области астрономии. Об этом свидетельствует уникальная находка за стенами города — своеобразный календарь, сооруженный из деревянных кольев. Сам город был окружен забором, а за ним, неподалеку, видимо находилось что-то вроде первой астрономической лаборатории местных индейцев. По кругу в землю были вертикально вбиты высокие колья. Четыре из них указывали точки восхода солнца в основные астрономические дни года — день летнего и зимнего солнцестояния и весеннего и осеннего равноденствия. Назначение остальных понять пока не удалось, но очевидно, что они служили индейцам в качестве календаря, и положение каждого не случайно — оно отмечает какую-либо значимую для жителей Кахокии дату. Что интересно — центральный курган комплекса, так называемый Монашеский, выстроен в таком месте, что в указанные четыре дня в году солнце восходит как будто бы точно из него. Вероятно, это имело важное обрядовое значение в верованиях индейцев Кахокии.

Религия жителей Кахокии представляла собой сложный комплекс языческих верований и обрядов. Об этом говорят многочисленные мистические изображения, найденные при раскопке курганов. Одним из основных символов было изображение сокола. Его почитали как некое мистическое существо, осуществляющее связь между людьми и богами. В форме сокола делали гробницы особо почитаемых вождей. Во время совершения ритуалов жрецы раскрашивали себе лица, имитируя окрас головы сокола. Его изображение также часто встречалось на одеждах.

Еще одним часто встречающимся культовым изображением был крест, расположенный в круге, от которого исходят солнечные лучи, указывающие стороны света. Символический смысл этого изображения до сих пор не ясен. Но удивительным является тот факт, что подобное изображение встречалось и в других уголках земли, у совершенно различных культур, разбросанных как в пространстве, так и во времени. Каким образом оно объединяло не связанные между собой народы и культуры — большая загадка, над которой бьются религиоведы и этнографы всего мира.

Погребальные обряды индейцев Кахокии были, с одной стороны, очень пышными, но с другой — поражали своей жестокостью. В гробницах вождей или других знатных людей города находили многочисленные искусно сделанные украшения из драгоценных камней. Сами склепы и погребальные ложа были отделаны с изумительным мастерством. Их украшали тысячи отшлифованных раковин, орнаменты из наконечников стрел, украшения из слюды и меди. И здесь же в склепах, рядом с гробницей знатного усопшего, находились останки десятков людей с признаками насильственной смерти. Мужчинам перерезали горло, женщины были задушены. По всей видимости, это были рабы или кто-то из домочадцев покойного вождя, которых убивали, чтобы они сопровождали своего господина на небеса.

Упадок Миссисипской культуры приходится на конец XVI в. К моменту посещения Кахокии Джеймсом Куком, там уже не осталось коренного населения, на этой территории проживали кочующие индейские племена, не имеющие никакого отношения к исконным жителям этого города. Куда делись создатели курганов, почему эта развитая цивилизация пропала с лица земли — до сих пор неизвестно.

Атлантида

Таинственная и непостижимая Атлантида — одна из величайших загадок человечества. Историки всего мира до сих пор не могут прийти к единому мнению — является ли миф об этой исчезнувшей цивилизации только поэтической легендой и чистой воды вымыслом, или в основе этого мифа лежат реальные события, произошедшие много тысяч лет назад.

Первым, кто поведал миру об истории Атлантиды, был древнегреческий мыслитель Платон. В своих трактатах «Тимей» и «Критий» он рассказывает об этой стране, о которой он будто бы узнал из дневников своего прадеда Солона. Тот же, в свою очередь, ссылается на рассказ некого египетского жреца, которому довелось повстречаться с одним из уцелевших потомков этой древней працивилизации.

По описаниям Платона, Атлантида была большой и процветающей страной, которая объединяла в себе десять царств. Существовала она за девять с половиной тысячелетий до нашей эры. Страна атлантов владела обширной территорией, покрытой живописными лесами, огромными полями и сетью искусственно созданных оросительных каналов. Это была страна с высокоразвитым сельским хозяйством, архитектурой и наукой. Атланты обладали такими уникальными технологиями, которые могут сравниться только с современными, но ничего общего не имеют с уровнем развития окружающих их стран, находившихся в ту пору в состоянии зарождения культуры и производства.

Платон указывает приблизительное местонахождения Атлантиды — «по ту сторону Геракловых столпов». Так во времена философа называли скалы Гибралтар и Сеута, находящиеся в Гибралтарском проливе. Таким образом, легендарная Атлантида, по мнению Платона, находилась где-то в районе Испании, вблизи острова Марокко.

Современные атлантологи не могут прийти к единому мнению о том, где располагалась мифическая страна атлантов. Они сходятся только в том, что ее руины погребены на дне Атлантического океана. На сегодняшний день существует более 1700 гипотез о ее более точном местонахождении.

Согласно легенде, гордое племя Атлантов прогневило богов тем, что хотело сравниться с ними своей мощью и величием. Боги наслали на эту страну наводнение, в котором погибли почти все ее жители. Стерев с лица земли атлантов, боги не остановились на этом, и решили уничтожить их города, чтобы из памяти человечества стерся даже след об их существовании. Произошло колоссальное землетрясение, в результате которого древняя Атлантида ушла под воду, на дно океана.

Однако не все атланты погибли. Кому-то из них удалось спастись на кораблях и, подобно библейскому Ною, пережить наводнение. Они рассеялись по всему миру, неся жителям разных стран в разных частях света свои уникальные знания.

Сторонники гипотезы о реальном существовании Атлантиды видят в этом мифе многочисленные косвенные доказательства своей правоты. Во-первых, миф о великом потопе существует практически во всех мировых культурах. Это значит, что такое событие действительно произошло когда-то очень давно, хотя и обросло многочисленными вымышленными подробностями.

Во-вторых, в разных точках земного шара примерно в одно время появляются сходные технологии и элементы культуры. Так, например, в Египте и Мексике, расположенных по разные стороны Атлантического океана и никак культурно не связанных между собой, практически одинаково возводят пирамиды, изготовляют каменные саркофаги, мумифицируют умерших. У них очень похожая иероглифическая письменность. В обеих странах существует культ Солнца, обособленный от основной религии. Его исповедует отдельная каста жрецов, и возник он также примерно в одно и то же время. Кроме того, в этих странах похожие системы счисления и отсчета времени.

Третьим мифологическим доказательством существования атлантов являются предания, существующие у различных народов, в которых говорится о пришествии к ним богов в человеческом обличье, принесших новые знания и религиозные культы. Таково, например, предание ацтеков о появлении у них бледнолицего бога Кетцалькоатль. Он приплыл по океану с востока и дал индейцам новую религию, поразившую их своей глубиной и мудростью. Новый бог обучил индейцев строительству и разным ремеслам. У перуанцев, которые никогда не знали о существовании ацтеков и не имели с ними никаких связей, существовала похожая легенда о появлении их бога Виракоча. У Египтян существует аналогичный миф о боге Осирисе. Возможно, эти новые боги были не кем иным, как уцелевшими после глобальной катастрофы выходцами из Атлантиды.

Атлантологи ищут и порой находят не только мифологические, но и более ощутимые доказательства существования древней цивилизации атлантов. На дне Атлантического океана в одном из предполагаемых мест поиска Атлантиды были обнаружены руины гигантских стен, протянувшихся на сотни метров и сложенных из огромных каменных блоков. Скептики утверждают, что это природные скалообразования. Но для природного явления эти стены слишком уж ровно и симметрично расположены.

Загадка Атлантиды, несмотря на свою древность, будет еще не один век будоражить умы человечества. И как знать, возможно, уже наши современники смогут найти ответы на многие вопросы об этой исчезнувшей цивилизации.

Многие ученые придерживаются мнения о существовании Атлантиды, но ищут другие причины, объясняющие гибель этой древней цивилизации. По сохранившимся трудам Платона можно судить, что остров Атлантида ушел под воду за сутки. Однако известные природные катаклизмы (землетрясения, цунами) не могут быть столь разрушительными. При извержении вулканов цунами способны набирать скорость до 1000 км/ч и подниматься на десятки метров. Такие волны вполне могли затопить большую часть острова и вызвать гибель всей цивилизации. Нечто подобное произошло в Средиземном море за 1500 лет до н. э.

Если Атлантида погибла естественным путем, то на ее погружение в океан ушло бы значительно больше времени. Вероятно, гибель цивилизации связана с другими причинами.

Среди наиболее часто выдвигаемых по этому поводу гипотез известны такие, как столкновение Земли с небесным телом (планетоидом), воздействием внеземных цивилизаций, т. е. инопланетян. При столкновении с другой планетой или астероидом вполне могло произойти большое разрушение земной коры, смещение полюсов и сдвиг континентов.

Заключение

Истории о загадочных исчезновениях полны тайн и со временем трудно разобраться, что из них правда, что догадка, а что вымысел. Однако познакомившись с наиболее известными историями и событиями, на которых они основаны, можно отнести их к одной из категорий — пересказ, предание, легенда и др. Относительно недавние загадочные исчезновения представлены нам в таком виде, в каком стали известны. По недавним событиям проще сделать предположения об их причинах, ходе развития, последствиях. Однако еще мало времени затрачено на распутывание загадок и не все факты выявлены. О таких событиях рассказывают, как правило, средства массовой информации (телепередачи, газеты, журналы), которые первыми все узнают и любят докапываться до истины.

Истории о загадочных исчезновениях, которые известны на протяжении многих десятилетий, уже приобрели законченную форму. Вряд ли удастся что-то еще о них узнать. Значительная доля правды смешалась в них с предположениями и вымышленными дополнениями. Однако они вполне реалистичны. Впрочем, иногда и через несколько десятков лет находятся отгадки на мучающие людей вопросы.

Предания передаются устно от одного к другому на протяжении веков и основаны на реальных событиях, которые подтверждаются историческими фактами. Однако выяснить подробности этих событий уже не представляется возможным, хотя скорее всего именно так и было на самом деле. Например, предание об Атлантиде тянется с таких давних пор, что уже превратилось в легенду. Не осталось подтверждений существования этого древнего острова-государства, но упоминания о нем находятся в трудах древнегреческого философа Платона, и мы им верим.

Иногда пропавшие люди или суда появляются вновь, но это не помогает разгадать тайну. Люди, побывавшие неизвестно где, предпочитают молчать о том, что же с ними произошло на самом деле, и очень меняются в дальнейшей жизни. А появившиеся суда не могут рассказать, о том, что же случилось и где они побывали.

Таким образом, истории о загадочных исчезновениях путешествуют во времени и представляют неослабевающий интерес для тех, кого привлекает все необычное, кто любит ломать голову над загадками и строить свои версии о том, как это было. О пропавших известных людях, экспедициях, цивилизациях существует множество книг и исторических документов. Не всем представляется возможность добраться до этих источников, но на их основе можно убедиться в реальности описываемых событий и сделать свои представления о них. В нашей книге все истории представлены в наиболее известных вариантах. Думаем, что загадочные исчезновения на Земле на этом не закончились и будут происходить и далее. Возможно, в будущем мы узнаем о них.


home | my bookshelf | | Загадочные исчезновения. Мистика, тайны, разгадки |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу