home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 11

В одиннадцать сорок пять я вошел в комиссариат и столкнулся с выходящим Полником.

- Лейтенант! - сказал он хрипло. - Где вы были?

- В чем дело? Что-нибудь случилось?

- Они ждали вас в бюро до одиннадцати часов. Потом пришли сюда. Они у Паркера. Еще немного - и они подписали бы ордер на ваш арест!

- Может, мне лучше пойти поздороваться с ними?

Он вздрогнул:

- Я думаю, что вы должны сказать им больше, чем "здравствуйте", лейтенант. Много больше.

Я прошел в лабораторию к Каплану. Он с улыбкой взглянул на меня поверх стальной оправы своих очков.

Я протянул ему негатив:

- Окажи мне услугу, Кап, увеличь это и принеси отпечаток в кабинет Паркера, как только сделаешь, пусть даже мокрый.

- Послушай, - сказал он, - предлагаю сделку: одолжи мне свой "остин-хили" на будущей неделе, и я тебе сейчас же сделаю. У меня новая подружка, которая без ума от этой марки машины. Может быть, она будет без ума и от парня, который ее покатает?

- Может быть, она вообще без ума? - намекнул я. - Что касается тебя, то ты подлый шантажист. Ладно, договорились, но сделай быстро, а?

- Раз - и готово!

Я вышел из лаборатории, дошел до кабинета Паркера, приоткрыл дверь и сунул голову.

- Ку-ку! - сказал я жизнерадостно. - Вы искали вашего блудного сына? Успокойтесь, вот он! Пусть заколют жирного тельца и...

- Войдите и закройте дверь, Уилер, - оборвал меня Лейверс, которого чуть не хватил удар. - Вовсе не обязательно, чтобы молодые полицейские слышали, что произойдет!

Я вошел и тихонько закрыл за собой дверь. Паркер выглядел статуей Командора. Лейверс готов был разгрызть свою сигару.

- Вы уволены! - сказал он наконец. - Последний раз, Уилер, вы...

- Не хотите ли вы, чтобы я продиктовал признания Дженис Юргенс, шериф? - ответил я. - Или мне подождать конца вашей речи?

Его рот задвигался, но он не издал ни звука.

- Признания Дженис Юр... - выдавил он наконец. - Боже мой! Что это означает?

- Она сделала полное признание, прежде чем выброситься из окна отеля. Сейчас я введу вас в курс.

- Как я мог... - Нечеловеческим усилием он овладел собой. - Хорошо, Уилер, мы вас слушаем.

- Она сделала признание и покончила с собой? - скептически спросил Паркер.

- Именно так, - согласился я.

- Вам одному? Больше никто не слышал?

В его голосе, если не в лице, сквозила ирония.

- Паула Рейд тоже присутствовала, - ответил я. - Она слышала достаточно, чтобы подтвердить.

- Ax! - сказал он якобы разочарованно.

Лейверс сжал рукой отвисшие щеки.

- Давайте! - взорвался он. - Рассказывайте!

Я точно сообщил обо всем происшедшем. Вытащил из кармана газетные вырезки. Пораженные Паркер и Лейверс их просмотрели. Я кончил свой доклад и закурил.

Лейверс и Паркер обменялись долгим взглядом, потом посмотрели укоризненно на меня.

- Тем не менее остается куча темных пятен, - проворчал Лейверс. Зачем Фарго убил Котса и угрожал Кей Стейнвей?

- Надо помнить, конечно, - сладко добавил Паркер, - о том, что, если бы Уилер действовал как положено, Коте был бы, без сомнения, жив и мы захватили бы Фарго до того, как он проник к Кей.

- Я об этом не забываю ни на минуту, - проворчал Лейверс, - и инспектор Мартин тоже.

- Вы наложили когти на Фарго? - спросил я.

- Нет еще, - мрачно ответил Паркер. - Это не так просто. Он знает слишком многих в этом краю. Он найдет десяток людей, которые в лепешку разобьются, чтобы его спрятать.

В дверь постучали, и вошел Каплан.

- Вот, Эл, - сказал он, кладя передо мной на стол Паркера отпечаток 18 на 24, еще влажный. - Все в порядке?

- Спасибо, Кап, - сказал я.

- Не за что. Но держи свою колымагу наготове, когда я за ней приду, ладно? - И он вышел.

Я внимательно рассмотрел снимок.

- Что это? - спросил Лейверс.

Я объяснил:

- Дженис Юргенс вчера отдала Пауле Рейд запечатанный конверт, чтобы та его спрятала. Паула отдала его мне. Там был негатив, вот его отпечаток.

Они подвинулись ко мне, чтобы посмотреть на фото.

Оно было не очень хорошее, но достаточно светлое. На нем были изображены три человека, несущие тело. Коте и Хиллари держали его за руки, а Кент Фарго за ноги.

- Что это означает? - спросил Лейверс. - Во что они играют?

- В убийство, шериф, - сказал я. - Вы не узнаете парня, которого они несут? Это Ли Меннинг.

- Меннинг? - Он ближе наклонился к фотографии. - Ну да... Это Меннинг.

- Я узнал место, откуда снимали, - сказал я, - это вершина скалы, которая возвышается над виллой Меннинга в Лагуна-Бич.

- Но как раз оттуда он... - начал Паркер и замолчал.

- Вы совершенно правы, капитан, - сказал я, - теперь мы имеем новую версию.., э.., э.., несчастного случая! Он не спрыгнул, его не столкнули, а просто бросили сверху!

Лейверс тяжело выпрямился:

- Иначе говоря, все трое равно виновны в смерти Меннинга.

- Именно это меня и грызло, - сказал я. - Я имею в виду историю о самоубийстве. Это очень удобно, не так ли? Смерть Джеральдины Морган грозила вызвать скандал, и все пропали бы, не только Меннинг, но также Фарто, Коте, Блейн и Джорджия Браун. И вот Меннинг великодушно пожертвовал собой и бросился со скалы, чтобы остальные могли жить спокойно и счастливо.

- Хотел бы я знать, кто снял это фото, - заявил Лейверс с задумчивым видом.

- Сама Джорджия, - ответил я. - Кто же еще? Иначе откуда взяла его Дженис? Она, видимо, нашла его, когда устанавливала бомбу. Это самое фото искал Фарго и из-за него убил Котса.

- Но откуда он мог знать, что негатив в руках Котса?

- Кто-то ему сказал. Возможно, Дженис Юргенс позвонила ему, естественно, так, чтобы он ее не узнал... - Внезапно меня озарило:

- Она выдала себя за Кей Стейнвей! Коте был продюсером ее фильмов в последнее время. Фарго знал, что они в контакте.

- Зачем Дженис Юргенс выдавать себя за Кей? - недоверчиво спросил Паркер.

- Кей и Паула однажды разодрались на вечере у Кей.

У меня есть причины предполагать, что Дженис очень не любила Кей. Возможно, это была месть. Так как Фарго, убив Котса, не нашел негатива, он решил, что Кей его обманула, и позвонил ей. Я в это время был у нее. Когда Фарго явился к Кей, он первым делом заявил ей, что она наврала с три короба, когда звонила ему.

- Фарго слегка вспыльчив, будем так говорить? - ласково спросил Паркер.

- Мы знаем, что такое Фарго, - ответил я. - Он всегда имел слабость к Джорджии Браун. Он вообразил, что тот, у кого негатив, убил Джорджию, чтобы завладеть им. Вот он и прихлопнул Котса, чтобы затем убедиться, что Коте не виноват; тогда он подумал на Кей Стейнвей, потому что решил, что она навела его на ложный след, назвав Котса.

- Это похоже на правду, - сказал надменно Лейверс.

- Ну и штучка эта Дженис! - сказал я. - Какая была очаровательная малютка! - Я вежливо улыбнулся Паркеру. - Надеюсь, смерть Котса теперь вас меньше волнует, капитан. Она, в конце концов, избавила государство от расходов!

Паркер испепелил меня взглядом.

- Я начинаю понимать, какие чувства испытывает к вам Хэммонд, - сказал он решительно.

Губы Лейверса задвигались.

- Мы еще не закончили, - сказал он. - Нужно арестовать Блейна и предъявить ему обвинение в убийстве Меннинга. - Он постучал по отпечатку. У нас есть вполне достаточное доказательство.

- Я хотел бы попросить вас, шеф, - сказал я, - нельзя ли мне взять Полника и пойти арестовать Блейна?

- Не делайте этого, Эл, - сказал Паркер. - Ваше фото появится во всех газетах:

- Ладно, Уилер, - сказал шериф. - Но если вы его упустите...

- Спасибо, шеф, - поблагодарил я, - вы позволите мне взять это? - Я взял со стола фото. - Негатив в лаборатории, так что не важно, что будет с этим отпечатком.

- Не тяните. - Лейверс взглянул на часы. - Дело может еще попасть в утренние газеты, а я хочу видеть Блейна здесь прежде, чем буду говорить с журналистами.

- Я поспешу, - заверил я.

Я вышел из кабинета и нашел Полника.

- Руки вверх! - сказал я ему. - Вы поедете со мной.

- Вы по-прежнему лейтенант, лейтенант?

- Я им был и остался. Иногда у меня бывает впечатление, Полник, что вы в меня не верите.

- Это не так, лейтенант, - с жаром запротестовал он. - Но я иногда думаю, что все это слишком хорошо, чтобы долго продлиться. В один прекрасный день вы исчезнете - вот так! - он щелкнул пальцами, - и унесете с собой все свои шуточки!

- С этого времени я больше не буду шутить, - ответил я. - Вы меня напугали.

И мы поехали на патрульной машине к Блейну.

В половине второго мы остановились на аллее перед доимом. Полник поднялся со мной по ступеням крыльца.

- Что теперь будем делать, лейтенант? - Глаза у него блестели. - Тут живет девочка, да? Одна из тех, которым весь день нечего делать и которые всю ночь об этом думают, да, лейтенант?

- У меня такое впечатление, сержант, - сказал я, нажимая на звонок, что, когда вы вернетесь домой, ваша половина будет чертовски удивлена!

Я продолжал звонить, пока в холле не зажегся свет.

Через несколько секунд дверь открылась и появился камердинер, моргая заспанными глазами. На нем был полинявший фланелевый халат, обтрепанный по бортам.

Я смерил его глазами:

- Интересная реликвия. Он, вероятно, принадлежал еще вашему деду?

Он глубоко вздохнул, медленно выдохнул и сказал:

- Мистер Блейн отошел ко сну.., сэр. Уже давно!

- Так скажите ему, чтобы он вернулся обратно. Мы подождем его в библиотеке.

- Библиотека, смотри пожалуйста! - вполголоса заметил Полник.

Камердинер покорно впустил нас и запер дверь. Я посмотрел, как он тяжело поднимается по лестнице, вошел в библиотеку и включил свет.

Я уселся в кресло, а Полник с любопытством оглядывался вокруг.

- Лейтенант, - сказал он, - зачем люди покупают книги?

- Что бы их читать, я полагаю.

- Разве у них нет телевизора?

- Я задам хозяину этот вопрос.

Он ошалело потряс головой:

- Если бы я был богат, уж не стал бы транжирить свою монету на такую дрянь.

- Нет?

- Конечно нет! - Он облизал губы. - Эти штанишки, которые носит Тони, они из чистого золота, девять карат, да?

- Четырнадцать.

- Ну вот. А этот тип тратит деньга на книги!

Вошел Блейн. Он был полностью одет, и вид у него был недовольный.

- Право, лейтенант, - начал он холодно, - я надеюсь, вы сможете оправдать свое вторжение в такое неподходящее время?

- Я думаю, да. Я ненадолго, мистер Блейн. Я только хочу спросить, узнаете ли вы людей, изображенных на этой фотографии?

Я положил отпечаток на его стол. Блейн подошел посмотреть, медленно выпрямился, снял очки и тщательно протер стекла.

- Вам придется сопровождать нас. Мистер Блейн, - сказал я.

- В чем меня обвиняют?

- В убийстве.

- Я хочу увидеть своего адвоката!

- Вы можете позвонить ему, если хотите, чтобы он приехал в комиссариат.

Его пальцы дрожали, когда он водворяя очки на место.

Рука потянулась к телефону, задержалась на миг и упала.

- Это была идея Фарго, - зашептал он, - запутать нас и вынудить помогать ему.

- Почему бы вам не рассказать все? - предложил я. - Коте умер, Джорджия Браун тоже, Фарго в бегах, разыскиваемый за другое убийство. Остались только вы, мистер Блейн. Уверяю вас, вы выиграете, если расскажете.

Одеревеневшей походкой он обогнул стол и сел в кресло.

- Я бы хотел что-нибудь выпить, - сказал он.

- Сержант, - сказал я Полнику, - налейте стаканчик мистеру Блейну, - и быстро поправился:

- Налейте всем.

- Слушаюсь, лейтенант!

Безошибочный нюх привел Полника прямо к бару.

Блейн угрюмо созерцал доску своего стола.

- Меннинг пригласил нас четверых к себе на уикэнд, - начал он тихим голосом. - Я пошел, потому что мне нечего было делать. И, кроме того, я беспокоился, как все. Смерть этой девушки грозила вызвать скандал, который мог погубить нас всех.

- Я в курсе всего, что касается девушки и скандала. - Я наклонился и постучал пальцем по фото. - Я хочу узнать детали этого убийства.

- Это было в субботу вечером, - произнес он. - Мы сидели, выпивали, ни о чем особенном не говорили. Да и что можно было сказать? Мы знали, что в следующую среду судья объявит свой приговор, и это будет конец всему...

Полник поставил стакан перед Блейном и подал второй мне. Я заметил, что уровень третьего стакана был выше, чем у первых двух. Блейн отпил глоток виски и поставил стакан на стол.

- Ли подошел к бару, и Фарго ему налил, - продолжал он. - Они поболтали, пока Меннинг пил, и вдруг он упал. Фарго сказал, что подсыпал ему "Мики" ("Мики" - наркотик, сильное снотворное.) и что Меннинг еще часа три будет без памяти. И тут он предложил нам кое-что.

- Убить Меннинга?

- Он уверял, что это наш единственный выход. Если Меннинг исчезнет, у нас будут все шансы избежать скандала из-за смерти девочки. Фарго утверждал, что, если Меннинг умрет, некого будет ругать и дело будет замято - ради репутации девушки и ее семьи. С этим аргументом нельзя было не согласиться.

- Значит, вы договорились помочь ему убить Меннинга?

Его лицо исказилось.

- Не все, лейтенант. Джорджия очень увлеклась этой идеей, но Коте и я не были согласны. Однако другого решения не было.

- Вы обязательно должны были участвовать все четверо в самом акте?

- На этом настаивал Фарго. Он считал, что, если мы все будем участниками и все будем одинаково виновны, никто из нас не осмелится обратиться в полицию.

- В сущности, символический акт?

Блейн согласился:

- Нечто в этом роде. В конце концов Коте и я согласились. Вот как это случилось.

- А Джорджия Браун?

- Я уже сказал, лейтенант. Она самым энергичным образом поддерживала Фарго. Но она вывихнула лодыжку, выходя из машины. Номер был выполнен очень убедительно. - Он невесело засмеялся. - Во всяком случае, нас она прилично разыграла, Котса и меня. Она лежала на земле, рыдая от боли, пока мы трое несли Меннинга до края скалы, чтобы сбросить его вниз.

- Стало быть, снимала Джорджия Браун? И вы не обратили внимания на вспышку?

- Она не пользовалась лампой-вспышкой. Она снимала в инфракрасном излучении - так это, кажется, называется.

- Как.., она тащила всю аппаратуру на себе?

Блейн опустошил стакан и поднял глаза:

- Если позволите, я бы выпил еще.

- Полник! - позвал я и протянул ему свой стакан, также пустой, опасаясь, как бы он меня не забыл. - Вы не вполне логичны, - сказал я Блейну. - Вы говорите, что Фарго сделал вам это предложение совершенно неожиданно, а часом позже вы уже несли Меннинга на вершину скалы. Однако за такой короткий отрезок времени у Джорджии появился аппарат с инфракрасной установкой.

Он устало покачал головой:

- Мы узнали о существовании этого снимка только тогда, когда начался шантаж.

Я вырвал у Полника стакан, который он мне принес.

- Мне это необходимо, - сказал я.

Блейн засмеялся, на этот раз почти весело.

- Вы понимаете, - сказал он, - это был направленный удар, скомбинированный Фарго и Джорджией. Фотоаппарат был спрятан в ее машине. Фарго должен был помогать нам сбросить Меннинга, чтобы не вызвать у нас подозрений. Но зачем нам было сомневаться в лодыжке Джорджии?

- Значит, потом она стала шантажировать вас и Котса?

- Мы платили три года, - подтвердил он. - У меня сердце обливалось кровью все это время.

- Тогда почему Джорджия исчезла сразу после вердикта судьи?

- Она не способна быть хоть сколько-нибудь честной с кем бы то ни было. Это не в ее натуре. Она обманула Фарго. Она сохранила и припрятала негатив. Значит, вы еще не поняли, лейтенант? Ведь Фарго тоже фигурирует на этом снимке. Она вынудила и его раскошелиться.

На лице Полника выразилось безграничное восхищение.

- Вот так комбинаторша! - воскликнул он. - Она достойна того, чтобы перед ней сняли шляпу, перед этой Джорджией Браун!

- Несмотря на то, что она превратилась в фарш, - заключил я.

Блейн выпил второй стакан и встал:

- Думаю, что мне больше нечего добавить, лейтенант.

Я в вашем распоряжении.

Мы вышли из библиотеки и направились через холл к входной двери. Камердинер открыл нам, и я пропустил Полника и Блейна вперед. Пока Полник усаживал Блейна в машину и устраивался сам, я услышал вежливое покашливание за своей спиной.

- Извините, сэр, - сказал камердинер, - но когда я могу надеяться снова увидеть моего хозяина?

- Не при вашей жизни, - совершенно искренне ответил я.

Когда мы приехали в комиссариат, Полник занялся формальностями, а я пошел в кабинет Паркера. Лейверс был еще там. У него был почти довольный вид. Я рассказал ему версию Блейна об убийстве Меннинга.

Когда я кончил, он заворчал.

- Я пригласил сюда мисс Рейд, - сказал он. - Сейчас она придет. Ее показания полностью совпадают с признанием Дженис Юргенс. С этим кончено. Вам осталось только завтра утром продиктовать ваш официальный рапорт и отыскать Фарго, тогда все, включая и меня, будут удовлетворены.

- Хорошо, шеф, - сказал я. - Разрешите теперь уйти? День был тяжелый, и этот начинается не легче.

- Всего двадцать четыре часа работы в день - и он уже ног не таскает! - презрительно воскликнул он.

- Выгоднее быть шерифом, - ответил я, - не надо самому лезть в квашню или заниматься мелочами вроде преследования преступников.

- Убирайтесь или я вас самого выставлю на посмешище! - весело вскричал он.

- Ну и язык! Сразу видно, что вы смотрите вестерны... Кстати, хорошо ли вы себя чувствуете, шериф? - осведомился я с тревогой. - Вы вдруг стали человечным!

У двери я остановился.

- Идите, идите, Уилер, - раздраженно бросил Лейверс. - Вы уже дали свою финальную реплику!

- Все-таки кое-что до меня не дошло, - сказал я. - Джорджия Браун имела в руках средство шантажа, которое принесло ей состояние. Однако она кинулась к Пауле Рейд с предложением публичного разоблачения истинных обстоятельств смерти Меннинга. Зачем бы ей отказываться от своего трюка?

- Может, она свихнулась! - тявкнул Лейверс. - Как бы то ни было, дело закончено, Уилер, и я считаю, что вы вправе отдохнуть.

Я сел за руль "остина-хили" и поехал домой. Занималась заря, и глухие удары молотка в моем черепе извещали о неминуемой мигрени.

Усталым жестом я повернул ключ в двери, открыл ее и вошел в квартиру. Гостиная была освещена. Я споткнулся о чей-то чемодан и растянулся во весь рост.

Осторожно поднял голову и увидел еще шесть чемоданов, сваленных у входа, и тоже, к сожалению, не моих. Поднялся на ноги и обнаружил на диване норковую шубу. У меня отвисла челюсть, когда я увидел серебряную блондинку, медленно выныривающую из меха.

- Вы очень поздно возвращаетесь! - заявила она тоном упрека.

Я грозно посмотрел на нее.

- Меня впустил сюда сторож, - продолжала она агрессивно. - Он сказал, что одной больше, одной меньше, какая разница.

- Что вам тут надо?

- Я боюсь репортеров и еще больше Кента. У меня нет другого места, где я была бы в безопасности.

- Почему вы думаете, что со мной вы в безопасности? Это оскорбление для моей репутации!

- Я не об этом, - возразила она. - Я хотела сказать о настоящей безопасности.

Голова у меня разламывалась.

- Ладно, - сказал я. - Вы умеете готовить?

Она недоверчиво уставилась на меня:

- Что вы хотите сказать?

- Можете вы хоть кофе сварить?

- Я могу приготовить мартини, - простодушно ответила она.

- Попытайтесь сварить кофе. Это очень просто, уверяю вас.

- Если вы так говорите...

Она встала и сняла свою норку. На ней был все тот же пестрый свитер и золоченые плавки. Но я желал только одного - чтобы она принесла мне чашку кофе.

Я еле добрался до спальни, взял пижаму и халат и отправился в ванную, где минут десять стоял под горячим душем. Ледяной душ хорош для людей с остроконечным черепом. Я вытерся, надел пижаму и халат и вернулся в гостиную.

Тони приготовила кофе и поставила на стол. Я взял полную чашку и стал осторожно тянуть по глотку.

- Неплохо, - вынужден был я признать.

- Если мне можно здесь переночевать... - начала она. - Я заказала билет на самолет в Лас-Вегас на утро, на 9.30. Я не помешаю вам.

- Ладно, - сказал я, - но я лягу на кровати!

Ее постоянно удивленный взгляд стал еще более удивленным.

- Конечно! Я не какая-нибудь недотрога, лейтенант.

Я и не думала даже, что вы будете спать на полу.

Видимо, подействовал кофе, но моя мигрень прошла.


Глава 10 | Блондинка | Глава 12