home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



26 Миртула, год Бешеных Драконов

– Не понимаю, – сказал Тэган, – почему эта скучная тема так вас занимает.

– Равно как и я не возьму в толк, – парировал Рилитар, державший в руке хрустальный бокал с очень недурным белым сембианским вином, – почему вас она как будто приводит в замешательство.

– Я бы так не сказал. – Тэган умолк, чтобы откашляться в платок. – Дело в том, что жизнь авариэлей проста. Примитивна. О ней даже нечего особо рассказывать.

Маг покачал головой:

– Не могу в это поверить. Я не из тех эльфов, которые самонадеянно полагают нашу расу превыше остальных. Но наше долголетие дает нам определенные преимущества. Например, перспективу, возможно, даже мудрость, время и преемственность, чтобы развивать изысканное искусство и поддерживать богатые традиции. Именно поэтому мне трудно поверить, что жизнь какого бы то ни было эльфийского сообщества, не важно, насколько маленького или изолированного, может быть такой неинтересной, как вы говорите.

– Это только ваши слова, но мы оба оставили своих сородичей, чтобы жить среди людей.

– Я бы так не сказал, – улыбнувшись, повторил слова своего гостя Рилитар. – Я хотел повидать мир, поучиться у других народов, но уехал уж точно не потому, что презираю свой народ или свою родину. Кормантор – лучшее место во всем Фаэруне, и когда-нибудь я вернусь туда.

Интересно, подумал Тэган, есть ли в огромном лесу другие эльфийские города, такие же прекрасные, как тот, давно исчезнувший, в котором он с помощью Амры побывал во сне. Если да, вдруг подумал он, то хотел бы он их увидеть, – и сам удивился своему порыву. Он отмел эту странную мысль, постаравшись направить разговор в более полезное русло.

– А как вы оказались в Фентии? – спросил авариэль. Безобидный вопрос должен был подготовить почву для остальных, которые так или иначе окажутся более острыми.

– Ну, – начал было Рилитар, и тут над головой эльфов что-то затрещало.

Тэган в душе содрогнулся. Он принял приглашение Рилитара на ужин отчасти и потому, что это давало ему возможность тайком открыть окно на втором этаже. Предполагалось, что, пока маг будет занят разговором с Тэганом, Дживекс проберется внутрь и пороется в его библиотеке и рабочем кабинете. Похоже, дракон-фейри налетел на шкаф с посудой или чем-то стеклянным.

Рилитар вскочил, выхватил из кармана клочок кожи и, пропев заклинание, скрутил его. Мгновенно тело его засветилось, он оказался в защитной ауре, после чего бросился к лестнице. Надеясь, что выглядит изумленным и встревоженным не меньше хозяина, Тэган схватил шпагу, оставленную на вешалке для плащей, и кинулся следом. Он вознес молитву, чтобы Дживексу хватило ума улизнуть через окно или, если не получится, по крайней мере, сделаться невидимым.

И тут он почуял запах дыма и ощутил наплывающий сверху жар. Треск пламени смешался с резким жужжанием. Дживекс зашипел. Тэган понял, что маленький дракон с кем-то сражается.

Тэган и Рилитар взбежали по лестнице наверх. Маг рывком распахнул дверь своего кабинета. Клубы едкого дыма заполнили коридор. За порогом припало к полу существо, похожее на слепня, но размером с осла, с уродливым человеческим лицом. Оно было охвачено огнем, но пламя не сжигало его плоть и вообще, похоже, не причиняло ему каких-либо неудобств. Трепещущие крылья существа производили монотонное жужжание. Оно уставилось словно бы в пустоту, но Тэган подозревал, что на самом деле оно следит за невидимым Дживексом. Произнеся что-то нараспев, создание протянуло вперед одну из конечностей; немного похожую, как заметил мастер фехтования, на иссохшую руку умирающего от голода человека. С кончиков пальцев сорвался огонь и, мгновенно разлившись в пространстве, обозначил силуэт дракона-фейри.

– Это хазми, – бросил Рилитар, – но…

Тэган оттолкнул мага и атаковал существо.

Все еще мерцающие неярким светом осколки того, что, очевидно, прежде было хрустальным шаром, захрустели под башмаками маэстро. Ужасный жар, наполняющий комнату, превращал, каждый следующий шаг в испытание воли. Хазми, с огромным жалом вместо меча и пучками грубой шерсти, торчащими из кожистой шкуры, развернулся ему навстречу. Авариэля затошнило.

Существо пыталось вывести его из строя с помощью заклинания, но он снова напряг волю, запрещая себе чувствовать тошноту, и та прошла. Собравшись с силами, он вонзил шпагу в пылающую голову хазми.

Клинок отскочил.

– Это демон! – крикнул Рилитар. – Здесь нужно заговоренное оружие!

Внезапно хазми бросился на Тэгана, пытаясь достать его когтями и зубами, и авариэль отскочил. Существо вновь стремительно подалось вперед, но услышало звук трепещущих крылышек Дживекса и дернулось обратно. Авариэль представил, как его маленький друг, не обращая внимания на окружающий эту гигантскую муху огненный ореол, кусает и царапает демона, чтобы дать ему, Тэгану, возможность отступить. В этот миг Рилитар обрушил на хазми целый град снежков.

Этот обстрел, по-видимому, не причинил демону вреда, но, по крайней мере, тот развернулся к магу. Тэган начал торопливо произносить заклинание, чтобы напоить свое оружие магией.

– Я не знаю, как ты попал сюда, – произнес Рилитар, – но я отправляю тебя обратно в Абисс.

Воздев руки над головой, он прокричал первые слова того, что, по-видимому, было изгоняющим заклинанием.

Демон ухмыльнулся и тоже начал произносить какую-то магическую фразу.

Клинок Тэгана задрожал и запел от хлынувшей в сталь магии. Рилитар закончил заклинание театральным жестом с видом дуэлянта, уверенного в том, что нанес смертельный удар. Но насколько Тэган мог судить, его магия эффекта не возымела, и, пока эльф стоял, оторопев от изумления, хазми тоже договорил свою магическую формулу.

Целые полчища светящихся пауков, точно порождения живого пламени, закопошились у ног Рилитара. Они полезли по башмакам эльфа и уже добрались до его лодыжек.

Хазми начал еще одно заклинание. Жалея, что потолок низковат, чтобы воспользоваться крыльями, Тэган кинулся на демона.

Существо попыталось отскочить, но загроможденный рабочий кабинет ограничивал возможности для маневра. Тэган приблизился к нему, сделал ложный замах и ударил снизу. Клинок его рубанул гигантского слепня в грудь, и тот сбился с выверенного ритма речитатива, испортив заклинание.

Хазми завизжал и яростно бросился на Тэгана, размахивая огненными когтями, пытаясь достать авариэля зубами или вонзить в него длинный острый хоботок. Маэстро отбил атаку, увернулся и быстро произнес магическую фразу. Тело защипало от потрескивающей силы. Теперь он должен был казаться хазми неясной колеблющейся фигурой, и тому труднее становилось атаковать прицельно.

Защитив себя таким образом, Тэган выжидал возможность перейти к наступлению. Демон наскочил на него, пытаясь дотянуться до головы врага, и слишком раскрылся. Тэган с силой отбил удар кромкой лезвия, глубоко поранив запястье противника, и вонзил острие в точку, где голова существа соединялась с грудью.

Такой удар прикончил бы большинство из земных существ, но не эту летучую тварь. Демон протянул вперед одну из неповрежденных конечностей, и из его пальцев потек луч темно-красного света. Тэган почти сумел увернуться, но магия все же коснулась его, и он ослабел настолько, что не мог даже держать оружие.

Авариэль пошатнулся и шлепнулся на пол. Хазми прыгнул к нему.

Демон прикончил бы маэстро, если бы Рилитар, который как-то избавился от светящихся пауков, не наслал на него страшный холод, заставивший тварь отпрянуть и погасивший часть пламени, разгоравшегося в комнате. В тот же самый миг все еще невидимый Дживекс выпустил струйку искрящегося дыма прямо в глаза демону.

После этого существо, видимо, решило, что с него хватит. Оно отвернулось, метнулось к окну, разбило его вдребезги и скрылось в ночи.

– Я победил! – возликовал Дживекс.

– Быстрее, – с трудом выдохнул Тэган Рилитару, – можете снять заклятие, что наложил на меня демон?

– Попробую, – ответил лунный эльф.

Он произнес магическую формулу и начертил рукой замысловатую фигуру, оставив в воздухе мерцающий след. Сила вновь хлынула в Тэгана, и он с трудом поднялся на ноги.

– Может быть, я смогу поймать его, – сказал авариэль.

– Я пойду с вами, – начал было Рилитар, но потом нахмурился.

– Верно, – подтвердил Тэган. – Вы должны погасить остатки пожара.

Он поспешил к разбитому окну, выпрыгнул в темноту, расправил крылья и начал набирать высоту. Дживекс тут же объявился рядом. Крохотный дракон явно понимал, что невидимость не действует на хазми, так что бесполезно сохранять ее и дальше.

– Я ничего не нашел, – доложил Дживекс, – а этот дух из нижнего мира прыгнул на меня вдруг из ниоткуда.

– И поэтому он врезался в магический шар?

– Нет. Я скинул его с подставки, нарочно. Я решил, что ты услышишь шум и прибежишь.

– В другой раз разбивай что-нибудь подешевле, – посоветовал Тэган, оглядывая проплывающие внизу крыши Фентии.

Он был почти уверен, что хазми притушит свой огненный ореол, но отсюда, с такой высоты, существо, летящее над городом, все же было заметно не хуже падающей звезды. Выследить его – нет ничего проще.

Справиться с ним – вот проблема. Он произнес слова силы и сделал магический жест кусочком лакричного корня. Мышцы его напряглись, когда заклинание коснулось их. Дживекс зашипел.

Но неприятное ощущение быстро прошло, и теперь они полетели куда быстрее, мало-помалу сокращая расстояние до своей жертвы. Хазми с рычанием обернулся назад. Воздух между ними потемнел и словно сгустился, скрывая демона из виду.

Мгновением позже Тэган понял, почему почернел воздух, но скорость его была такова, что отвернуть вовремя он не успел и врезался в тучу саранчи. Насекомые были везде, они жалили, мешали видеть и дышать. Одна каким-то образом почти пролезла ему в рот и копошилась там, явно вознамерившись забраться прямо в глотку.

Это было невыносимо, и авариэль не мог думать ни о чем другом, кроме как выбраться из кишащего облака. Он замолотил крыльями и поднялся над тучей насекомых. Раздраженно вереща, на свободу вырвался и Дживекс.

Хазми отлетел дальше, но ненамного. Наверное, они смогли бы поймать его, если бы в этот самый момент он не исчез прямо перед стоящим на окраине города темным, ветхим домом с закрытыми ставнями.


* * * | Ритуал | * * *