home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 11

Выполнив мою команду, кошка тут же разжала зубки, выпустила из когтей одежду гостя и плюшевой игрушкой обвисла в его руках. А повелитель поднял ее, удобно пристроил на груди и стал почесывать за ушком, удивив меня своими действиями. Руби тут же расслабленно прилегла на пол, а пятнистая пушистая охотница принялась громко мурлыкать. Боги, какой же она еще ребенок. Кошачий, хищный, но ребенок.

– Лорд Дагорн, вам очень больно? Давайте я сейчас обработаю ранки? В смысле… – Я с трудом отвела взгляд от того места, где только что развлекалась Рыська, и посмотрела на щеку императора.

– Да не надо. Вернусь во дворец, Лауриль за минуту все вылечит. К счастью, – он издал смешок, – пострадало только лицо. А то даже и не знаю, как бы я объяснял лекарю, что именно мне нужно залечить.

– Простите, пожалуйста! Рыся еще маленькая. Ей только три месяца, и она не знала, что вы – это вы. Ну и вот, – скомкала я речь.

– Так тебя зовут Рыся? – неожиданно ласково спросил император кошечку. – Рыська! Какая ты красавица и умница! Не ожидал, что увижу такую прелесть.

Он что-то еще тихо ей сказал, и громкий мурчащий звук буквально затопил комнату, а мы с Клариссой и Дариком ошалело переглянулись. Его величество, не обращая на нас внимания, прошел и сел в кресло, пристроил Рыську у себя на коленях и продолжил ее гладить. При этом он что-то ласково ей говорил, но что именно, с моего места слышно не было. А киска, судя по ее виду, балдела.

– Иржи, раз уж я тебя все равно разбудил, то с удовольствием позавтракаю с тобой и выпью кофе. Не выгонишь? – На меня взглянули веселые карие глаза. – Но, пожалуй, тебе стоит сначала одеться.

– Ой!

Я вскочила, как ошпаренная, выбежала из столовой и метнулась в свою спальню. Когда вернулась, Кларисса суетилась, заканчивая накрывать на стол, а император все так же сидел в кресле и поглаживал млеющую Рысю. Руби несколько ревниво следила за его рукой, но не вмешивалась.

– Лорд Дагорн, – позвала я его.

– Еще раз доброе утро, Иржи. Прелестно выглядишь.

Мы обменялись парой ничего не значащих любезностей, и повисла небольшая пауза. Я уже собралась пригласить гостя к столу, как он удивил меня в который раз.

– Иржи, у тебя же эта кошечка всего несколько дней? Три-четыре, я не путаю?

– Нет, ваш… лорд Дагорн, не путаете. Ее привез Арман из питомника семьи Эрика. Помните, я рассказывала про их пари и про то, что Арман обещал отдать кошку мне?

– Помню. Знаешь, у меня к тебе огромная, но немного странная просьба.

– Да? – удивилась я. Интересно, что за просьба ко мне может быть у императора?

– Я знаю, что ты удивишься, но… Подари мне, пожалуйста, Рысю?

– Что? – растерялась я. – Но в питомнике же…

– Нет, ты не понимаешь, – покачал головой лорд, глядя на кошечку и тонко улыбаясь. – Я не могу заказать себе кошку в питомнике. Это не принято. Я ведь мужчина, император, и хочу того или нет, должен существовать в рамках неких сформировавшихся стереотипов. А эти эльфийские кошки… Их держат чистокровные эльфы как охранников приусадебных территорий. А высокородные эльфийки зачастую используют в качестве телохранителей. Мужчины же их с собой никогда – понимаешь, никогда! – не водят и не используют в качестве личных охранников. Поэтому я не могу заказать для себя такую кошку, пусть даже финансово в состоянии купить сотню подобных красавиц. Но если ты подаришь мне Рысю, это все воспримут нормально. Ты из моего рода, ты недавно в Калпеате. И, кроме того, ты весьма нестандартна в своих поступках и образе жизни. Это проглотят, еще и в моду войдет.

– Я поняла. Ну, хорошо! Давайте, я попрошу Эрика, чтобы он привез мне еще одного котенка из питомника, не объясняя зачем. И подарю его вам. Вы какую расцветку предпочитаете? И кого – котика или кошечку?

Какое-то время лорд молчал, почесывая кису за пушистым ушком, а потом чуть виновато посмотрел мне в глаза:

– Иржи, пожалуйста, отдай мне Рыську? Очень-очень тебя прошу! Я ее как отодрал от своего… кхм… лица и увидел – влюбился. Я тебе взамен сам закажу из питомника хоть десяток эльфийских кошек любых расцветок. И все оплачу, цена для меня не проблема, как ты понимаешь. А мне нужна именно эта отчаянная серая храбрая Рыся. Вы же с Руби будете приходить ко мне в гости и навещать ее. Не бойся, я ее не обижу. Буду всем говорить, что ты мне ее подарила. Да это и так видно, на ее медальоне имя хозяйки, я только свое рядом добавлю. И везде буду ее с собой брать. Она так хорошо снимает усталость и нервное напряжение. Пожалуйста!

Я смущенно кашлянула. Отдавать Рыську было жалко. Как-то я уже сроднилась с мыслью, что у меня теперь будет еще и кошка. Полюбить ее я еще не успела, тут врать не стану. Слишком мало времени с ней провела, чтобы проникнуться настоящими чувствами. Но она мне нравилась, да и моя демоница с ней сдружилась…

– Руби, что скажешь? – позвала я. – Позволим Рыське жить с новым хозяином? Он говорит, что влюбился в нее и не обидит.

Гончая тяжело вздохнула, встала и сделала шаг. Остановилась, подумала, оглянулась на меня. Снова вздохнула, после чего подошла к его величеству и Рыське. Кошечку лизнула несколько раз по мордочке, отчего пушистая серая шерстка сразу стала мокрой, а потом ткнула носом руку императора так, чтобы он погладил Рысю по спинке. Понаблюдала, как блаженно та прижмурилась, и потрусила ко мне.

– Ну что ж. Я так понимаю, Руби благословила, – грустно улыбнулась я. Отдавать котенка мне ужасно не хотелось. Но я понимала императора и осознавала, что ему кошечка понравилась намного сильнее, чем мне, да еще и с первого взгляда. В конце концов, перетерплю. Вряд ли стану сильно скучать по кисе, к которой не успела по-настоящему привязаться. – Я тоже согласна подарить вам Рысю, если она сама не будет категорически против. Но мы станем ее навещать!

Кофе император пил с Рыськой на руках. Он вообще ее не хотел отпускать, чем сильно меня позабавил. А крупная кошка, которую я с трудом удерживала на весу, в его руках выглядела именно тем, кем и являлась – котенком!

Его величество вежливо отказался от переноски и от вещичек Рыськи. Сказал, что ему нужна она сама, а все необходимое для нее купят по его приказу сегодня же. И велел сообщить, как только я решу, какую именно эльфийскую кошку хочу – окрас, пол, возраст. Он немедленно закажет ее для меня. Уходя в портал, император уносил свою новую подружку на руках.

Днем я рассказала о произошедшем Грегу, чем сильно его повеселила. Братец долго хихикал, но мне так и не признался, какова причина столь бурной реакции. Только под конец выдал глубокомысленную фразу, пояснять которую отказался:

– Все, Иржик, ты попала!


Учитывая, что в преддверии приближающихся гонок у меня совсем не было свободного времени, Рыську и его величество я два дня навестить не могла. Уставала безумно, так как приходилось восстанавливать навыки управления мотолетом. Ведь хотелось пусть не победить, но хотя бы не ударить в грязь лицом. Вырвалась я к императору буквально ненадолго только в день, предшествующий гонкам. Грегориан сказал, что не хочет идти смотреть на мою кошку и лишний раз сталкиваться с дядей. Помахал мне на прощанье рукой и умчался из дворца, а мы с Руби и неизменным Гастеном побрели к кабинету его величества.

Лиандр, секретарь лорда Дагорна, немного помялся, не зная, пропускать ли меня. Потом, видимо что-то решив, предупредил, что у императора сейчас находится лорд даль Техо, и, прежде чем входить, необходимо спросить дозволения. Приняв это к сведению, я попросила Гастена остаться вместе с Лиандром, а сама прошла большую приемную насквозь и приостановилась у дверей в кабинет.

Магия порой творит странные вещи, и хотя сейчас находящиеся за дверью говорили на повышенных тонах, в приемной ничего слышно не было. Я разобрала слова, доносящиеся из-за двери, только когда подошла почти вплотную.

Оглянулась на Гастена и Лиандра, нервно подергала браслеты на руках, потому как входить мне резко перехотелось. Хоть бы лорд Дагорн и Ян не узнали о том, что я их подслушивала. Хотя наверняка ведь узнают.

– …Что ты так вцепился в эту кошку? Зачем она тебе? Это ведь котенок Иржины, – донесся голос Себастьяна.

– Нет, уже моя. Иржи мне ее подарила. И мне нравится Рыська. Смотри, какая она прелестная!

– Дагорн, что ты творишь?

– А что я творю, Себастьян?

– Ты прекрасно понимаешь, о чем я. Не делай этого! Тебе бы все в игры играть, а она не игрушка, пойми.

– Я-то как раз это хорошо понимаю, Себастьян. И поверь, никаких игр. Все очень серьезно.

– Да неужели?! – язвительно спросил Ян. – Неужели мой мудрый старший брат попался?

Ответом ему была долгая тишина.

– Что, правда? – уже менее злобно спросил некромант.

И снова тишина.

– Дагорн, остановись, пока не поздно, – опять послышался голос Яна. – Не повторяй моих ошибок. Я смог остановиться, когда понял, что… Не важно! Почти смог. Лучше уж добрая дружба, чем… Но трудно представить, чего мне это стоило. Ты еще не окончательно пропал, у тебя есть шанс.

– Боюсь, что уже нет, – раздался невеселый смех императора. – И довольно давно. Не буду лгать, что с первой секунды… Но ты сам посеял зерно, которое дало всходы, давно, еще в твоем замке.

– Не напоминай! – в сердцах отозвался Себастьян. – Я такой идиот! Сам все испортил. А ты ведь мне говорил!

– Да, я тебе говорил, – печально отозвался лорд Дагорн. – Но мы сами делаем свой выбор. Ты сделал, и я сделал. Осталось дождаться решения.

– Надеешься?…

– Надеюсь. Ты верно сказал, я не так молод, как хотелось бы. Но не могу не попытаться.

– Что же тебя останавливает? – И снова бездна ехидства в голосе Яна. – Если бы ты начал осаду по-настоящему, то уже получил бы все, чего хотел.

– А ты догадайся, братишка, – ответил ласковый, чуть насмешливый голос лорда Дагорна.

Снова минута тишины.

– Дагги, знаешь, я редко тебе это говорю, но я тебя люблю. Ты моя семья, и… Не стану говорить, что мне все равно, но… А что она?

– Боится.

Голоса стали практически не слышны, вероятно, мужчины отошли к окну, а я отмерла, отступила подальше от двери и пристроилась на диванчик у стены. Глянула на Гастена и Лиандра, которые сидели ко мне спиной и что-то обсуждали.

И что мне теперь делать? Уж конечно не идти в кабинет. Я и так подслушала личный разговор, который мне крайне не понравился. Покосилась на Руби, собираясь позвать ее и отступить, но тут раскрылась дверь и из кабинета появился Себастьян. Абсолютно равнодушно, словно я мебель, мазнул по мне взглядом, прошел через приемную и вышел. Из двери выглянул лорд Дагорн, тоже почему-то меня проигнорировал и окликнул своего секретаря:

– Лиандр, кто там на очереди?

– Леди Иржина ожидает, пока вы освободитесь! – подскочил мужчина.

– Что? – Его величество оглянулся и с изумлением уставился на меня. – Иржи?

– Добрый день, лорд Дагорн. Я хотела навестить Рыську. Можно?

– Да, конечно, – озадаченно отозвался он. – Как же я тебя не увидел?

Уже в кабинете я первым делом занялась кошечкой, которая излучала довольство жизнью. Руби ее тут же всю облизала и обмусолила, и животные принялись играть.

– Чай? Кофе? – с улыбкой спросил меня император.

– Суп, салат и компот, – в тон ему отозвалась я, ужасаясь своей смелости. – Спорим, вы сегодня еще не обедали? И я тоже. Сможете обеспечить своей сотруднице пропитание?

– Смогу! – рассмеялся… нет, сейчас это был не император, не его величество, а обычный человек, который улыбался шутке и был рад меня видеть.

Может, мне действительно попробовать перестать бояться?

Обедали мы прямо здесь. Судя по тому, как сноровисто горничная накрывала небольшой круглый стол у стены, его величество часто трапезничал на рабочем месте.

Уже за десертом хозяин кабинета спросил:

– Ты готова к завтрашним гонкам?

– Да, – машинально ответила я и запоздало удивилась: – А вы откуда знаете?

Он только усмехнулся и ничего не ответил, а я почувствовала себя ужасно глупо. Что за вопрос? Понятно же, откуда его величество знает, что у меня и как.

– Не хочешь меня пригласить? – как ни в чем не бывало задал он следующий вопрос.

– Ну… А можно? У вас ведь, наверное, совсем нет свободного времени?

– Если ты захочешь – найду.

Смутившись, я начала путано и сбивчиво говорить, что буду рада его видеть. Точнее, не видеть, так как я буду на дороге, а знать, что он пришел… Короче, вела себя как школьница. Сама не знаю, что на меня нашло. Вероятно, подслушанный перед этим разговор что-то сдвинул у меня в мозгах. Иначе с чего бы я краснела и смущалась от простого вопроса, хочу ли я пригласить кого-то посмотреть на гонки?

– Куда тебе открыть портал? – спросил меня его величество, когда мы закончили с обедом, и я собралась уходить.

– Не нужно портал, я на машине, – и спохватилась: – В смысле, спасибо, ваше величество!

О боги! Да что со мной? Забываюсь и разговариваю так, словно это мой друг, а не великий император. Совсем страх потеряла. Перегрелась, наверное, пока столько дней наматывала круги на треке.

– Иржи, – укоризненно протянул лорд Дагорн. – Мы же договаривались. И прекращай смущаться. Мне нравится, когда ты ведешь себя естественно. А ты – то нормальная, то тебя переклинивает и начинаются судорожные воспоминания о придворном этикете.

– Ну мы же при дворе, вы – его императорское величество, – произнесла я и подвигала рукой какие-то бумаги на письменном столе, возле которого мы стояли. Сообразила, что делаю, отдернула руку и уставилась в пол. – И дело не в том, что я об этом вдруг вспоминаю, скорее наоборот – периодически забываюсь.

– Забудься со мной! – горячий шепот обжег мне щеку. Пока я мямлила и пыталась что-то объяснить, лорд Дагорн подобрался совсем близко и наклонился ко мне. – Давай ты будешь вспоминать, что я император, только на торжественных приемах, во время работы или если рядом посторонние?

– Но?… – Я подняла взгляд и утонула в карих глазах напротив.

– Никаких игр, мой свет. По крайней мере, с моей стороны. Поздно играть, ты ведь все понимаешь. Ведь понимаешь?

В следующую секунду я оказалась притиснута попой к письменному столу, одна сильная рука обняла меня за талию, вторая уже как-то привычно скользнула на мой затылок…

А-а-а, гори оно все огнем! И я позволила себе забыться. Могу ведь я позволить себе хоть немного слабости? Обычной женской слабости, чтобы хоть ненадолго почувствовать себя молодой хрупкой девушкой, для кого-то желанной? Особенно если этот «кто-то» мне тоже совсем не безразличен. Ох, мамочки!

В себя я пришла от низкого рычания Руби. Распахнула глаза и обомлела…

Я уже не стояла и даже не сидела. Боги! Да что же это?! Как такое возможно, чтобы мозги отшибло напрочь и я не помнила, каким образом оказалась лежащей на столе? Под спиной мешалась какая-то мелкая вещичка, которую я почувствовала только сейчас. Карандаш? Лорд Дагорн нависал надо мной, упираясь локтями в столешницу. Деловые бумаги и письма спорхнули от наших движений и в живописном беспорядке рассыпались по ковру, а мы…

О-о-о-о…

Блузка моя расстегнута до самой талии, юбка наоборот задралась неприлично высоко, обнажая кружевные края чулок. Рубашка его величества тоже распахнулась, открывая доступ к смуглому мускулистому телу моим ладоням, которые сейчас бессовестно поглаживали практически лежащего на мне мужчину. И самое ужасное, что я ощущала это… нормальным? Правильным? Естественным? Потрясающим!

Моя гончая подпирала собой дверь, не давая никому войти в кабинет. Благо, ее силы и размеры это позволяли. А рядом с ней сидела Рыся.

– С этим что-то нужно делать, мой свет, – губы в губы прошептал мне лорд Дагорн. – Я уже не мальчик, чтобы вот так… Но у меня голову сносит от тебя. От твоего запаха и вкуса…

Ой, как я его понима-а-а-ла!!! Меня саму потряхивало от пережитого, а мне еще машину как-то вести до дома.

Похоже, мои выдержка, разум и вообще умственные способности погибли в неравной схватке с гормонами. И все бы ничего, бороться с влечением, которое я испытывала к этому мужчине, – чего уж, будем объективны – я не собиралась. Он вообще незаметно пробрался в мои мысли и чувства, и каждое утро я первым делом бежала в столовую, чтобы увидеть, какие же цветы он мне передал на этот раз? Что хотел ими сказать?

Но не в кабинете же?! Не на письменном столе в разгар рабочего дня, пока моя гончая сдерживала кого-то, кто пытался войти и толкал дверь! Точнее, и сейчас пытается и толкает…

– Сбежим? – прошептал мне император.

Я открыла рот, закрыла, залилась жгучим румянцем, осознав, что он имеет в виду… А все тело била мелкая дрожь, не позволявшая сосредоточиться. Ужас, короче!

– Ваше величество! – донесся из-за двери голос Лиандра. – У вас все нормально? Почему вы не отвечаете? Вызвать охрану? Вас приглашают в зал переговоров, срочное сообщение.

Тихо застонав, лорд Дагорн уронил голову мне на плечо:

– Иногда мне хочется прибить Лиандра за его ответственность и рвение в работе.

А я ничего не ответила, так как меня разобрал нервный смех. На редкость нелепая ситуация! Его императорское величество лорд Дагорн и леди Иржина попались как подростки, которые тискались по углам и не знают теперь, как привести себя в порядок, чтобы не опозориться окончательно…

– Ничего смешного. Последний раз, когда я оказался в подобной глупой ситуации, мне было восемнадцать лет, – серьезно сказал император. Только вот в карих глазах тоже плескался смех. – Лиандр, готовь все. Через пять минут пойдем в зал переговоров, – это уже громко своему секретарю.

Домой я попала через портал, ввалилась прямо в спальню и напугала Дарика своим расхристанным видом, а мою машину позднее пригнал Гастен.

Да уж, сходила навестить Рыську!

Ночью мне было о чем подумать. Вообще размышлять об этом не хотелось, но разве же можно управлять мыслями? А ведь утром нужно ехать на гонки и стоило бы сосредоточиться именно на них. Успокоиться и выбросить из головы все лишнее. Но как?!

Боги, что я творю? Что творит лорд Дагорн? Хотя, что творит он, как раз понятно. Но я-то?! Я?! О чем я думала? Чем я думала?

Он ведь старый. Ему больше сотни лет! Он – император! А кто я? Ну что у нас может быть общего? Я осознавала, что его привлекла моя внешность, благо боги меня не обидели, и воспринимала этот мужской интерес с пониманием. Но ведь этого мало! Да я наскучу ему в лучшем случае через месяц. Я ведь видела, как папа относился к Айне: снисходительно не замечал ее глупость, прощал наивные поступки, опекал в меру сил, дарил подарки, баловал и при этом… не воспринимал всерьез. Хочу ли я этого для себя?

Нет!

Нет, нет и нет!

Что-то настоящее и долговременное возможно, только если в паре есть взаимная любовь. Тогда она сгладит шероховатости и позволит обеим сторонам такого неравного союза существовать как полноценному организму. Но испытывает ли ее ко мне лорд Дагорн? Ох не знаю! У меня совсем нет опыта в романтических отношениях. Да и я сама… Нет, у меня-то как раз есть все шансы влюбиться до беспамятства, несмотря на все наши с ним различия. Император не тот мужчина, к которому можно относиться равнодушно. Харизма у него невероятнейшая. Я уже сейчас забываю о многом, если не обо всем. А ведь еще ничего серьезного и необратимого между нами не случилось.

Только не получится ли, что я потеряю голову, начну надеяться на что-то настоящее и долговременное, как когда-то Айна, которая любила папу до одури, и стану для лорда Дагорна всего лишь молоденькой любовницей?

С другой стороны, он говорил что-то о том, что я как порядочная девушка теперь обязана выйти за него замуж. Стать императрицей? Забыть про свою свободу, жизнь, увлечения, гонки? Стать фигурой имперского масштаба? Общаться с придворными, которые мне неинтересны, существовать в кругу фрейлин. Не иметь возможности в любую секунду сорваться и поехать в гости к друзьям или в ночной клуб… Не хочу-у-у!!! Лучше уж любовницей. По крайней мере, нам обоим будет хорошо какое-то время, а когда устанем друг от друга и тайных отношений – а я согласна только на тайные! – то сможем разбежаться и продолжать жить своей жизнью.

Я покатала на языке это слово – любовница. И в мозгу тут же вспыхнули картинки произошедшего в кабинете. Уже дома, после душа, я успокоилась, меня перестала бить дрожь, и оказалось, что мозги мои все же не полностью погибли в неравной схватке с гормонами. И пусть последние победили, но…

Как наяву вспомнились страстный, немного вибрирующий шепот, дрожащие от нетерпения мужские пальцы, торопливо расстегивающие пуговки на моей блузке, большие ладони, скользящие по моим бедрам и ласкающие кожу так неприлично высоко – над чулками. От этого воспоминания меня даже в жар бросило, и я залезла головой под подушку. Но легче не стало. Наоборот… Словно наяву ощущались прикосновения горячих рук с жесткой, чуть царапающей кожей… И эти руки, они были везде. На талии, на шее, отодвигали тонкое кружево бюстгальтера, вновь гладили бедро, пробираясь кончиками пальцев под юбку.

Фух! Нет, я так не могу. Похоже, я сошла с ума. Это очевидно и сомнению не подлежит.

Снова вскочила и пошлепала под холодный душ, а потом выпила успокаивающей настойки и наконец смогла уснуть.


ГЛАВА 10 | Иржина | ГЛАВА 12







Loading...