home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


ГЛАВА 27

Во дворец мы добрались на такси довольно быстро. В холле нас встречал посыльный от императора, который сразу провел в кабинет и попросил подождать, пока у его императорского величества закончится совещание. Ну, подождать так подождать. Мы с Грегом не скучали. Он водил меня по залитому солнечным светом кабинету дяди и показывал разные занятные вещички. Старинную карту на стене, редкие антикварные статуэтки и поделки гномьей и эльфийской работы. Древнее холодное оружие, висящее на одной из стен, особенно меня заворожило. Сражаться им я не умею, но тем не менее в состоянии отличить обычные железки от шедевров истинных мастеров.

Мне вообще понравился кабинет императора. Даже странно, что нас тут оставили без присмотра. Наверное, потому что Грегориан – его племянник, ну и я вроде как примазалась к семье. Кабинет оказался большим и светлым, что меня поначалу немного озадачило. Все-таки император Темной империи (акцентируем слово «Темной»), невольно ожидаешь чего-то мрачного и подавляющего. А здесь было два огромных окна, обрамленных бледно-желтыми шторами из эльфийского шелка. Стены теплого молочного цвета. Медового оттенка мебель, обитая рыжеватой кожей. И пушистый светло-бежевый ковер, который меня совершенно покорил – на него даже ступать в обуви казалось кощунством. Довольно много декоративных растений. В углу большой глобус, вся поверхность которого выполнена из поделочных камней и эмали. И огромное количество всяких штучек, которые мы с Грегорианом самозабвенно разглядывали.

В ту минуту, когда раздалось привлекающее наше внимание тихое покашливание, мы с ним как раз, встав на четвереньки, изучали статую в половину человеческого роста, сделанную в одном из племен степных орков, стоящую в углу за большой декоративной пальмой. Точнее, не саму статую, с этим мы уже управились. Сейчас же мы были крайне заняты, пытаясь вынуть из сумки, висящей на бедре у этого деревянного орка, маленькую каменную пластинку, покрытую письменами. Она явно вынималась, и нас очень интересовало: что же на ней написано?

– Иржик, ну дай я, дай я! Я же сильнее, я точно смогу ее выдернуть.

– Да тише ты, варвар криворукий, – шипела я на Грега, отпихивая его локтем. – Сломаешь же так! Лорд Дагорн тебе голову тогда открутит. Надо осторожно. Вот сейчас поймем, как именно она вынимается, и тогда вытащим.

– Ну, Иржик! Дай же! – Рука брата вновь оттолкнула мою и вцепилась в эту злосчастную пластину.

– Грег! Сейчас по шее получишь! – возмутилась я. – Не от меня, так от дяди. Ну испортишь ведь! Так нельзя!

– Кха-кха! – Покашливание повторилось более громко и дошло наконец до наших ушей.

Ой! То есть в первый раз мне не показалось, за нами действительно кто-то наблюдал!

От испуга мы с Грегом дернулись, тут же врезались друг в друга головами и, пятясь назад, начали выползать из угла. Собственно, по-другому было никак. Уж не знаю, зачем эту статую задвинули в самый дальний угол, да еще загородили кадкой с пальмой, но только на четвереньках туда и можно было забраться. Что мы и сделали, начав наше исследование.

Грег выбрался первым, и это неудивительно, если учитывать, что он в брюках, а на мне узкая юбка-карандаш и туфли на шпильках.

– Дядя! Лорд Эларил! – бодро приветствовал он невидимых мне пока посетителей. – Себастьян!

Вот уллис!!! В комнате трое мужчин, лордов, а я, стоя на четвереньках, торчу кверху попой из-за кадки с пальмой. И не где-нибудь, а в кабинете самого императора! Мысленно застонав от стыда, я попыталась ускориться и… застряла.

О БОГИ!!!

– Иржина? – едва сдерживая смех, позвал меня император. – Нам, безусловно, очень нравится открывающийся отсюда вид, но, может, вы все же повернетесь лицом? Я хотел бы представить вас моему придворному магу.

– Грег! – не отвечая императору, позвала я брата громким шепотом.

– Вылезай давай! – отозвался он, бочком заглянув ко мне со своей стороны пальмы.

– Не могу! – едва не плача от позора, прошептала ему. – Я застряла.

Похоже, услышал это не только Грег, но и все присутствующие, так как до меня донеслись вполне отчетливые смешки, которые, впрочем, деликатно попытались замаскировать под кашель. Ну да, ну да, прямо эпидемия кашля в одном отдельно взятом кабинете.

– Вот троллья задница! – тоже шепотом выругался брат, подошел ко мне сзади и, схватив за бедра, попытался вытащить.

– Кадку отодвинь, идиот! – рыкнул сзади Себастьян.

Все же странные у них отношения, не понимаю я их.

Грег постоянно подшучивает и пытается строить каверзы Себастьяну, тот же, не соблюдая никаких правил приличия, может приласкать его добрым словом, и не удивлюсь, если отвесить затрещину… Вероятно, они действительно очень близки.

Впрочем, в данный момент мне было не до размышлений над странностями родственных отношений Грегориана и Себастьяна.

Послышался звук быстрых шагов, и эта злосчастная кадка с пальмой сдвинулась в сторону, давая мне свободу. Грег тут же дернул меня вверх, его руки поправили на мне юбку и переместились к вырезу блузки. Пришлось легонько шлепнуть его по этим шустрым конечностям.

– Я сама, – зыркнув на него, быстро оправила на себе одежду.

Затем глубоко вздохнула, набираясь смелости, и повернулась к присутствующим. И ничего, что у меня не только лицо горит, но еще и уши полыхают от стыда. Кажется, даже шею залило краской. Это ничего. Они же аристократы, они не будут надо мной потешаться.

Или будут?…

Ну точно! Стоят и смеются надо мной. Не в голос, конечно. Но я же вижу! Боги! За что мне это? Я первый день в императорском дворце (если не считать приема), только вышла на работу и сразу же так опозорилась!

– Доброе утро, ваше императорское величество. Лорд даль Техо, спасибо. – Я перевела взгляд на некроманта и открыла рот от удивления. Похлопала глазами, переваривая увиденное. Закрыла рот и повернулась к пока неизвестному мне мужчине. – Здравствуйте.

– Иржина, я хочу вас познакомить с моим придворным магом. Эларил даль Маронд. Собственно, именно в его распоряжение вы с Грегорианом пока и поступаете. Эларил, а это та самая новая родственница, о которой ты уже так много слышал. Иржина тель Ариас ден Агилар, урожденная эль Бланк, дочь Анлиссы тирд Линан, княжны Аванкальской. Ты помнишь Анлиссу, так что пояснения излишни.

Ну и зачем? Мы же договаривались, что мое происхождение не будет афишироваться! Не сдержавшись, я нахмурилась и возмущенно покосилась на императора.

– Приветствую вас, леди Иржина. – Придворный маг осмотрел меня и отвесил учтивый поклон. – Не переживайте. Я не собираюсь никому рассказывать о вашей родне ни с той, ни с другой стороны.

Я тоже оглядела его. Эльф, красивый и утонченный, как и все представители этой расы. Судя по выражению глаз, очень и очень немолодой. Впрочем, сейчас в этих зеленых глазах плескался смех, и я даже знала, по какому поводу. Тут мне не удалось сдержать тяжелый вздох, и я смущенно отвела взгляд.

– Иржина! – нарушил мое затянувшееся молчание император. – Если не секрет, что именно вас интересовало у этого замечательного орка? – Он со смешком кивнул на статую в углу.

– Кхм… – Я совсем смутилась. – Мы хотели прочитать, что там написано.

– Где? – уточнил лорд Дагорн.

– Дядя, там в сумке какая-то пластинка из поделочного камня. Вот мы и хотели ее вынуть, – вмешался Грег, и я с облегчением кивнула.

– Да? А ну-ка! – Император решительно прошел вперед и присел перед статуей на корточки. – Да, точно. Странно, никогда не обращал внимания. Эларил, глянешь? – не поворачиваясь, бросил он придворному магу.

Ничего не ответив, эльф подошел и присел рядом с лордом Дагорном. А пока они вдвоем рассматривали, что же там за пластинка, я снова глянула на Себастьяна.

Да уж! Удалось ему меня удивить. И что же такое случилось, если некромант вдруг решил сбрить свою бороду? Неожиданно!

На вид этому смуглому черноволосому мужчине, что стоял напротив нас с Грегом и смотрел на меня, можно было дать лет тридцать с небольшим. Возможно, года тридцать два-тридцать три. Точнее сказать не могу. Волосы он тоже немного укоротил, и они перестали падать вперед, закрывая лицо. Красивое лицо, кстати. Чуть запавшие щеки сейчас были гладко выбриты. Глаза сразу стали казаться больше и обнаружилось, что у него длинные ресницы, чего раньше не было видно, так как борода отвлекала все внимание на себя. Волевой подбородок украшала ярко выраженная ямочка. И чего, спрашивается, прятал такую привлекательную внешность под своей кошмарной бородой? Нет, не понять мне мужчин. Не будь я сейчас твердо уверена в том, что этот эффектный смуглый брюнет – Себастьян, даже не узнала бы его, встретив где-то на улице.

Дав мне время рассмотреть его, некромант приблизился к нам с Грегом.

– Как настроение? – обратился он ко мне и мазнул взглядом по моей левой руке.

– Нервное, – честно ответила я. – Мы не ожидали императора так быстро. Вы застали нас врасплох.

– Зато сколько интересного нам удалось увидеть! – Он усмехнулся. – Ты в своем репертуаре, Иржи. Мне уже жалко императорский дворец…

– Ну, знаешь! – возмутилась я.

– Знаю! Потому и говорю, – фыркнул этот наглый тип.

– Ян! – негромко одернул его Грег.

– Ты не передумала? – продолжил Себастьян, не обращая внимания на Грегориана и пытливо глядя мне в глаза. – Не хочешь вернуться ко мне в замок?

– Нет, спасибо, Себастьян. – Я растянула губы в вежливой улыбке. – Я уже нашла себе квартиру. Скоро перееду.

Он открыл рот, собираясь что-то сказать, и в эту минуту в комнате прогремел оглушающий взрыв. Меня взрывной волной смело в сторону двери и опрокинуло на пол, рядом грохнулся на спину Грегориан, а на меня сверху, выбив из груди воздух, упало что-то тяжелое. По-моему я даже на минуту потеряла сознание. И лишь когда в ушах перестало звенеть, а перед глазами исчезли мельтешащие черные мушки, смогла различить мат, рвущийся из глоток императора и придворного мага.

– Дагорн! Жив? – крикнула каменная плита, придавившая меня к полу.

– Да! – прорычал император. – Вы там как?

– Живы!

В это мгновение мне наконец-то удалось сфокусировать взгляд, и оказалось, что я лежу на спине, а меня придавил к полу Себастьян.

– В порядке! – хрипло откликнулся лежащий рядом Грег.

– Варкхаделе элепсаро! Горна луксардо! Таркхадерр![14] - затейливо и эмоционально выругался на древнеэльфийском языке лорд Эларил. Кстати, надо бы запомнить слова и уточнить потом, что они означают. Хорошие ругательства никогда лишними не бывают, ситуации в жизни случаются разные… – Дагорн! Ты какого демона держал эту дрянь у себя в кабинете?

– Иржик? – встревоженно окликнул меня Грег, но ответить я не успела.

– Иржи? Ты как? – позвал Себастьян и приподнялся на локтях, давая мне вдохнуть воздух. – Где больно?

– Если ты сейчас не слезешь с меня, то уже никак. Я просто задохнусь, – удалось прохрипеть мне.

– Ты не ранена? – продолжал он допытываться, не меняя позиции.

– Да откуда я знаю? – тихонько рыкнула на него. – О боги! У меня вся спина отбита. И то, что пониже спины, тоже. Ох! Уллис какой-то, – простонала я, так как в эту минуту попыталась пошевелиться, и от копчика вверх по позвоночнику стрельнуло болью.

– Ян! Слезь с моей сестры и прекрати лапать! – проскрипел Грег и с трудом сел, недовольно глядя на руку Себастьяна, которая скользнула мне за спину. – Ты все равно не лекарь, так что нечего руки распускать.


Ну что сказать? На этом мой первый рабочий день закончился. Набежала толпа охраны и придворных. Потом прибыл лекарь, с которым мы уже общались три дня назад. Он меня, кстати, помнил. После чего и меня, и Грегориана порталом отправили домой, сказав нам сегодня больше не появляться. Лорд Найтон и леди Эстель, убедившись, что мы с Грегом живы и уже здоровы, наоборот, уехали во дворец и до ужина не возвращались. Так что весь день мы с братом отдыхали вдвоем. И только поздно вечером, когда Себастьян пришел нас проведать, узнали, что же такое случилось утром. Рассказал он нам все в малой гостиной, где мы втроем устроились с чаем.

Оказалось, что на ту злосчастную пластинку было наложено смертельное разрушительное заклинание. Вероятно, дарители рассчитывали на то, что император увидит ее намного раньше и, как следствие – погибнет. Но… Всегда есть это «но». Отец лорда Дагорна, которому эту статую когда-то преподнесли, был мужчиной нелюбопытным и весьма занятым. На такую глупость, как извлечение какой-то там пластины из сумки дареной статуи, у него просто не было времени. Так что данная старинная статуя орка простояла нетронутой на этом самом месте в императорском кабинете последние четыреста лет. И стояла бы еще столько же, если бы два случайных типа в лице Грега и меня не сунули туда свои любопытные носы.

– Лорд Дагорн сильно сердится? – смущенно спросила я, стараясь не смотреть на Себастьяна.

– А ты как думаешь? – иронично отозвался он.

Что ответить, я не знала, поэтому только тяжело вздохнула. Только и оставалось мне вздыхать после всех этих событий. Даже сказать-то нечего. Кабинет императора пострадал очень сильно. Это я и сама успела увидеть, перед тем как нас отправили домой. Там теперь придется менять обстановку и делать ремонт, а жаль. Кабинет мне понравился.

– У тебя удивительная способность, Иржина, оказываться в эпицентре всяких неприятных и непредвиденных событий. И почему-то у меня ощущение, что ты служишь еще и их катализатором.

– Ну, знаешь! – вот тут я возмутилась. – Не я же проворонила разрушительное заклинание на подарке императору, да еще не нынешнему, а прошлому! И не я статую ему подарила. За четыреста-то лет ваши маги могли бы сами обнаружить смертельную опасность.

– Не кипи. – Себастьян устало улыбнулся. – Дагорн вам признателен за вашу находку. И, кстати… Эларил сказал, что ты со своими способностями поглотила большую часть взрывной волны темной магии. Не окажись тебя в кабинете в момент взрыва, скорее всего, никто не выжил бы. Его щит, наложенный в последнее мгновение, не выдержал такого напора.

– О!

Мы переглянулись с Грегорианом.

– Да уж, дела! – ошарашенно ответил брат.

– Ладно. – Себастьян отставил свою чашку и встал. – Время уже позднее, а день был тяжелый. Нужно идти отдыхать.

– Да-да, конечно, Ян. – Грег тоже поднялся. – Ты к себе или у нас заночуешь?

Я молча сидела в кресле, переваривая полученную информацию, и в разговор мужчин не лезла. Насторожила меня только повисшая в комнате тишина, и я подняла взгляд, чтобы узнать, в чем дело.

Себастьян стоял и смотрел на меня, словно ожидая чего-то, а Грег вопросительно смотрел на него.

– Что? – спросила я некроманта и перевела взгляд на брата. – Вы меня о чем-то спрашивали? Простите, я задумалась и не услышала вопроса.

– Так что, Ян? – снова спросил Грегориан.

– Я к себе в замок. Всего хорошего, Иржина, Грег.

– До свидания, Себастьян, – кивнув ему, я снова погрузилась в свои мысли.


Во-первых, мне совсем не нравится, что на императора покушаются. Нет, то, что покушения проваливаются, и не без моего участия, – это радует. Но сам факт! Мне симпатичен лорд Дагорн. И совсем не как правитель, про это я ничего не знаю, хотя догадываюсь, что правитель Темной империи явно не безобидный и миролюбивый цветочек. Но как человек. Ведь пока его поступки по отношению ко мне были очень разумными и правильными. Не хотелось бы, чтобы он пострадал.

А во-вторых, я не знала, как мне вести себя с Себастьяном. Он определенно чувствовал себя виноватым, судя по тому, что рассказал Грегориан, но при этом даже не пытался извиниться передо мной. Впрочем, считается ведь, что я ничего не знаю. Хуже другое. Его мнение обо мне. И как бы он ни сожалел о произнесенных вслух словах – если, конечно, сожалел, – сам факт того, что в его глазах я падшая женщина, убивал. Он заклеймил меня в своем воображении, и этого уже не изменишь. И мне было безумно горько и обидно. Как бы я ни пыталась убеждать саму себя, что все это ерунда и мне наплевать, это было не так. То, что я услышала, ранило, и очень сильно. Я ведь уже настроилась, что он станет моим мужем, и была рада этому. Жизнь, конечно, продолжается, но… Мне невероятно жаль, что этот человек мне уже не друг, потому что о друзьях так не думают, и не жених, и, конечно, не любимый. Вообще никто.

Ну и, в-третьих, не нравилось мне быть в центре событий, кипящих вокруг императорской персоны. Я вообще-то рассчитывала на тихую бумажную работу во дворце. А такими темпами меня привлекут к какой-то совсем нежелательной для меня деятельности.

Утром следующего дня мы с Грегом снова приехали во дворец. Нас опять встретил вчерашний провожатый и отвел в другой кабинет, который лорд Дагорн занял, пока в его разрушенном шел ремонт.

– Прошу вас, леди, лорд. – Мужчина поклонился, пропуская нас внутрь.

Не буду обманывать, если скажу, что я не волновалась, входя в новый кабинет императора. С нас с Грегом станется, мы еще и эти апартаменты можем уничтожить.

Лорд Дагорн, сидящий за большим письменным столом у окна, уставился на нас с определенной долей опасения в глазах. Тоже небось подозревал в будущей разрушительной деятельности.

– Доброе утро, – довольно мрачно заговорил он после паузы. – Вот смотрю на вас и откровенно побаиваюсь.

– Здравствуйте, лорд Дагорн. – Я вежливо склонила голову.

– Доброе утро, дядя! – радостно приветствовал его Грегориан. – А чего ты опасаешься?

– А ты угадай? – ехидно отозвался император. – Вчера вот тоже ничто не предвещало беды. Ровно до тех пор, пока в мой кабинет не проникли две любопытные личности. И что теперь с моим кабинетом?

Мы с братом переглянулись, и я смущенно кашлянула.

– Дядя, ну мы же не специально. Да и вообще! – нашел Грег оправдание. – Это не мы вынули ту пластину.

– Да. Вы просто не успели, – согласился с ним венценосный родственник. – А если бы успели, то сейчас мы с вами не разговаривали бы. А вас до сих пор отскребали бы от стен в моем бывшем кабинете. Возносите хвалу богам, что ее вынул Эларил и успел накрыть щитом до того, как сработало заклинание.

– Ну, дядя-а-а…

– И ладно еще Грегориан. То, что у него мозгов нет, а вместо головы столь любимая им «троллья задница» – это не новость. Но вы, Иржина! Вы же такая серьезная и умная девушка, хоть и младше моего дурного племянника. Ну как вы-то так опростоволосились?

Та-ак! Вот не надо меня воспитывать! Поздно уже. Тем более что сейчас наезд не обоснован.

– Лорд Дагорн, при всем моем уважении, претензии нужно предъявлять вашим магам, а не мне и Грегориану. Это они проворонили смертельно опасное заклинание. Это они допустили, что бомба замедленного действия стояла в вашем кабинете. Все, что мы с Грегом сделали – проявили вполне нормальную любознательность. Ничего криминального в том, что мы хотели рассмотреть старинную статую, стоящую в императорском кабинете – нет. И, наконец, это вашему придворному магу должно быть стыдно. Он не смог увидеть, что эта пластина зачарована, и вынул ее. А я не маг, и вы прекрасно об этом осведомлены. Мои способности в магической сфере весьма ограничены и проявились совсем недавно. Не без вашего участия, кстати.

Выпалив все это, я закрыла рот, и тут до меня дошло, что и кому я только что сообщила. Ой! Ой-ой-ой!!! Вытаращившись на императора, я застыла, готовясь к неминуемой расплате за свой длинный язык, но тут у нас за спиной раздались тихие аплодисменты. Мы с Грегом подпрыгнули как ужаленные, обернулись и увидели лорда Эларила, прислонившегося к дверному косяку. Именно он и хлопал в ладоши, с усмешкой глядя на меня.

– Ну что, Эларил? Я же тебе говорил. Убедился? – с ноткой гордости окликнул его император.

– Убедился. – Кивнув, придворный маг неторопливо прошел мимо нас и присел на стул для посетителей, стоящий боком вплотную к письменному столу. – Девочка и правда не глупа. Чувствуется, что Маркас не пожалел сил и времени на ее воспитание. Я заметил, леди, что вы непроизвольно встали в оборонительную стойку. – Это он сказал уже мне.

Что? Я озадаченно оглядела себя и поняла, что действительно приготовилась защищаться. Рефлексы… Рефлексы… Выдохнув, расслабилась и встала прямо.

– Дагорн, так это она украсила тогда твое лицо? – усмехаясь, спросил императора эльф.

– Она, – рассмеялся тот. – Видел бы ты ту картину! До сих пор приятно вспоминать и даже не жалко, что получил по морде. То есть по лицу, разумеется. Императорскому.

Вспомнив, что вообще-то он владыка империи, лорд Дагорн принял суровый вид и нахмурил брови. Только уже было ясно, что все это просто игра. Похоже, лорд Дагорн не считал нужным прятать эмоции и держать лицо, находясь в нашем тесном кругу.

– Дядя, – снова влез Грег, – так что мы будем делать? Ты уже нашел нам занятие?

– А как же! Учитывая вашу способность влипать в неприятности, я нашел занятие как раз для вас.

– И? – Грег только не подпрыгивал от нетерпения.

Лорд Дагорн хитро переглянулся с придворным магом.

– С сегодняшнего дня вы двое начнете обследовать дворец и искать ловушки, подобные той, что обнаружили вчера.

– Что?! – У меня вытянулось лицо. – Но я ведь не маг, как же я их увижу?

– Да! – поддержал меня Грег. – Это же опасно, дядя! Ты не можешь так поступить с Иржи!

– Что опасно? – В кабинет вошел новый персонаж.

И никто не сомневался, кто именно вошел. Себастьян собственной персоной. Что-то он зачастил в столицу. То сиднем сидел в своем замке, а теперь целыми днями торчал в императорском дворце или в особняке родителей Грега.

– Доброе утро, Себастьян, – приветствовал его император.

– Себастьян, – кивнул придворный маг.

– Здравствуйте. Так что там за опасное занятие? – Некромант прошел к креслу у стены и присел.

По-прежнему оставались стоять в комнате только мы с братом, нам сесть никто не предложил.

– Никакой опасности. Я же не прошу, чтобы Иржина и Грег обезвредили эти ловушки, когда найдут, – ответил император брату. – Позвонят Эларилу по линккеру, и он сам подойдет к ним или пришлет кого-нибудь из своих помощников. Их задача – только найти подозрительные объекты.

– О чем речь? Какие ловушки они должны искать? – Себастьян растерял всю свою вальяжность и сел прямо.

– Любые. У Иржины это отлично получается, – спокойно отозвался лорд Дагорн. – Уж не знаю, как она это делает, но девочка видит то, чего не замечают все мои маги. Спрашивается, и за что я им деньги плачу? – Он перевел взгляд на лорда Эларила.

Тот флегматично пожал плечами, оставшись таким же невозмутимым.

– Дагорн, что-то я не понял. Уточни для меня, пожалуйста. Что именно ты поручил Иржине? – напряженным голосом спросил Себастьян. – И как ты себе это представляешь?

Мы с Грегом в разговор не лезли, только переводили взгляд с одного говорившего мужчины на другого.

– Эти двое будут ходить по всему дворцу и осматривать его. Очень внимательно, комнату за комнатой, помещение за помещением. Схему дворца им выдаст Эларил.

– Дядя, но это же нереально! – воскликнул Грег. – Даже если мы будем его только осматривать, на это уйдет не одна неделя!

– А вы куда-то спешите? – поинтересовался император.

– Простите, лорд Дагорн, но я тоже не совсем понимаю. Как я отличу магически опасную вещь от обычного предмета? – озадаченно спросила я.

– А вот это вы уже сами решите. Но голову даю на отсечение, вы найдете что-нибудь еще.

– Ну, допустим… А если я найду нечто… эдакое… сама возьму его в руки, а оно взорвется? И потом, я же не могу постоянно звонить и приглашать кого-то из магов. Мало ли какие-предметы покажутся мне странными.

– Хорошо. Я дам вам одного из своих помощников. Пусть ходит с вами. Если что – подстрахует, – кивнул придворный маг, принимая мои доводы.

– Ну уж нет! – вмешался Себастьян.

– Почему? Я дам им в компанию Аланталя. Он мальчик способный, к тому же эльф, как и я. А у нас хорошее чутье. Да и леди веселее будет.

– Нет! – Некромант встал и подошел к нам с братом. – Я сам буду ходить с ними.

– Себастьян, у тебя мало своих забот? – уточнил лорд Дагорн. – Не переживай, ничего с ними не случится. Аланталь действительно очень способный маг. К тому же он из хорошей семьи, лояльной к короне… – Император многозначительно посмотрел на младшего брата и перевел взгляд на меня.

Ах, ну конечно. Лояльный к короне эльф… Я едва удержалась, чтобы не фыркнуть. Все мечтаете пристроить меня в хорошие руки, ваше императорское величество?

– Она – моя! – рыкнул Себастьян, и все присутствующие в комнате, в том числе и я, вытаращились на него.

Я чья, простите? И его – кто?

– Ваша – кто? – Придворный маг задал вопрос, который рвался у меня с языка.

– Моя… – замялся некромант, поняв, что погорячился. – Моя божья кара. Ну и родственница… в некотором роде… Точнее, нет, она – мое.

– Что – «твое»?! – вот тут я сдержаться не смогла и выпалила прежде, чем успела подумать.

– Наказание ты мое! – сердито зыркнул на меня некромант. – И вообще, за Грегорианом тоже нужно приглядывать.

Император не сдержал смешок, но тут же сделал лицо серьезным.

– А-а-а… – Придворный маг покивал с самым серьезным видом. – Ну, если за Грегорианом, то тогда конечно. Аланталь вряд ли станет смотреть на юного племянника Дагорна, когда рядом такая удивительно красивая девушка. Пожалуй, я все-таки направлю его к вам. Себастьян станет присматривать за Грегорианом, а Аланталь – за леди Иржиной.

Рядом раздался весьма отчетливый скрежет зубов, и я отвернулась, стараясь не рассмеяться. Вот же… Император и придворный маг откровенно дразнят Себастьяна, а тот ведется на их провокации, как мальчишка. Я его наказание! Это ж надо такое ляпнуть?!

– Спасибо, Эларил. Но я думаю, в этом нет никакого смысла. Я сам буду их сопровождать. Если возникнет необходимость, и я пойму, что не в состоянии разобраться с найденной потенциальной опасностью, то позвоню вам, – отозвался мой бывший работодатель.

– Очень извиняюсь, – решила я прекратить этот балаган. – Но думаю, мы с Грегом прекрасно справимся и сами. Спасибо, Себастьян, мы правда обойдемся. Вряд ли во дворце много опасностей. А если наткнемся на что-нибудь, что вызовет особый интерес и заставит сомневаться, я позвоню лорду Эларилу, и он пришлет нам этого эльфа, Аланталя. Я подумала, что можно ведь ничего не трогать руками, просто смотреть. Вот как вчера с той пластиной. Значит, ничего и не случится.

– Ну… да… – поддержал меня братец, красноречиво покосившись на некроманта.

– Заткнитесь оба! – громко прервал нас Себастьян. – Вас никто не спрашивает вообще-то. Ты, Грег, как был отрыжкой темной магии, так ею и остался. Тебя только и пускать разыскивать ловушки и опасности. А ты, Иржина, уж прости, вообще ходячая катастрофа и головная боль. Которая к тому же ничего не знает ни о магии, ни о Темной империи, ни о дворце.

– Да что ты!… – возмутилась я.

– Тихо! И если уж я виноват в том, что ты оказалась в императорском дворце, то мне тебя и контролировать. Как-то очень хочется, чтобы дворец устоял.

– Не смейте на меня кричать, лорд даль Техо, – очень тихо произнесла я, глядя ему в глаза. – Я не один из тех зомби, которых вы подняли на кладбище. И не ваша кровная родственница. Так что следите, пожалуйста, за вашими интонациями и словами. Если уж кому-то и позволено повышать на меня голос, то только моему отцу – по праву кровного родства, и императору – по статусу.

Мы какое-то время не мигая смотрели друг на друга.

– Прошу прощения, леди Иржина, – сказал наконец Себастьян, вежливо склонив голову. – Был неправ. Постараюсь избегать подобного в дальнейшем. Но не обещаю.

– Хорошо. – Я отвернулась, все еще злясь на этого ужасного типа.

А за столом, одинаково подперев подбородки кулаками, сидели император и придворный маг. И оба смотрели на нас с таким умильным выражением, что захотелось плюнуть им в лицо.

Ужас! Придет же такое в голову?! Определенно на меня плохо влияет вся эта Темная империя в целом и некоторые темные некроманты в частности.

Я посмотрела на одного мужчину, на другого… Ласково им улыбнулась, и в глазах обоих появились огоньки опасения, а лица перестали быть такими благостными.

Ну что ж, держись, Темная империя. Я пришла. Я остаюсь!

Иржина

Иржина


ГЛАВА 26 | Иржина | СЛУЧАЙНОЕ — НЕ СЛУЧАЙНО  







Loading...