home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Часть 2. Веспер.

1. - Нарина, если я правильно понял, ты просишь меня воскресить твою дочь и отпустить ее с тобой? Хм… Твоя просьба кажется мне слегка странной.

- Почему?! Разве ты не хочешь того же?! Ведь она и твоя дочь!...

- Вот именно. Поэтому я дарую ей жизнь…

- О, спасибо…

- Но… на моих условиях.

- Что?… Каких условиях?…

- Она останется со мной!

- Нет… нет! Прошу тебя! С тобой она превратится в демона… кровожадного… ужасного… Неужели ты этого хочешь?! Она никогда не сможет появиться на Усурии… увидеть меня… - Хриплый смех прервал королеву. – Так этого ты хочешь! Ты виновен в ее смерти! Ты послал ей ложные видения! Ты хочешь забрать ее у меня?! Лишить ее наследства?!...

- О, у нее будет замечательное наследство, Нарина!

- Что?! Твой ад?! Это ты считаешь наследством! Это проклятье! Став демоном, она навсегда лишится души! Этого ты хочешь для своей дочери?!

- А что ты еще ждала от меня, Ваше Величество? Что я, как пай-мальчик соглашусь вернуть твою любимую дочурку в твой мир или опять на Землю к этим жалким людишкам, которые только и годны в качестве корма моим демонам! Я тот, кто я есть, и Церена - моя дочь и наследница, она получит безграничную власть и силу. Она будет моей правой рукой и да, кстати, ее имя будет не тем, что ты дала ей при рождении. Ее имя – Веспер! Слышишь, Нарина – ВЕСПЕР! А теперь убирайся из моих владений и радуйся, что осталась жива, ибо в следующий раз при встрече я убью тебя. Да, и верни пожалуйста, моей дочурке то, что принадлежит ей по праву рождения – того милого черного пушистого котенка… - Увидев ужас в глазах Нарины, Хозяин Преисподнии зло ухмыльнулся. - Да, у Усурийской армии больше не будет черной пантеры во главе. Теперь ее место здесь, со мной. Пусть твои летописцы пересмотрят ваши предания и легенды! Такова цена, Нарина, но зато твоя дочь будет жить…

И под раскатистый хохот королева Усурии покинула подземное царство. Со слезами на глазах Нарина поняла, что совершила чудовищную ошибку, отправившись к отцу Церы. Да, ее девочка, ее малышка будет жить… Жить вечно во тьме…

2. Открыв глаза, Цера не могла понять, где находится. Над ней было голубое небо с лениво плывшими облаками. Под ее спиной была мягкая изумрудная трава. Неужели… хотя все правильно. Она была в Забвении. Поднявшись на ноги, девушка увидела впереди белый яркий свет, который манил к себе. Она медленно пошла навстречу к нему, но через пару шагов наткнулась на прозрачную невидимую стену.

- Что за черт… - Прошептала она. И вдруг услышала голос матери. Он раздавался издалека и в то же время где-то рядом.

- Церена, девочка моя…

- Мама! – Оглянулась девушка.

- Прости меня, родная… Я лишь хотела, чтобы ты жила…

- Что… Мама, я плохо слышу тебя! Мама!

- Я не желала тебе зла… Я бы не поступила так никогда…

- Не поступила как? Мама, что ты сделала?! – Плохое предчувствие закралось в душу. – Что ты сделала, мама?!

- Прости… прости меня, Церена… Я так люблю тебя… так люблю… - Голос становился все тише и тише, пока не пропал совсем.

- Мама… Мама! – Кричала Цера в небеса, но никто ей больше не ответил. Вдруг грудь невыносимо зажгло. Охнув, девушка упала на колени. Сердце неистово заколотилось, воздух стал будто раскаленным. Цера схватилась за горло и, теряя сознание, она поняла, что падает… Падает обратно на землю…

3. Когда Цера снова очнулась, на землю опустилась ночь. Туман опустился на лес призрачной дымкой. Содрогнувшись от холодной земли, девушка медленно поднялась на дрожащие ноги. Голова сильно кружилась, во рту был металлический привкус от крови. Поморщившись, Цера оперлась спиной о дерево. Посмотрев по сторонам, она пришла к неутешительному выводу – она вернулась из Забвения на Землю. Но на каких условиях и в качестве кого? Ведь из Забвения можно вернуться, лишь переродившись. Смутно вспомнив голос матери, звучавший в ее голове, Цера поняла, что Нарина ей помогла вернуться. Ну, может не все так страшно?

Цера не спеша осмотрела свое тело. Вроде все было в порядке. Но прислушавшись к себе, она с ужасом поняла, что зверь по-прежнему с ней, но спокоен и в полном согласии с ее сущностью. Его ничто не раздражает, а это значит, что ее ребенок остался в Забвении. Она потеряла его… Положив руку на плоский живот, Цера зажмурила глаза, чтобы слезы не смели показываться. Она справится с этим, она сильная.

Что ж, раз она снова жива, значит нужно выбираться из этого леса. Она должна найти Дика. Принюхавшись к ночному воздуху, Цера без труда определила, что находится не далеко от дома ее друзей и ее мужчины. Шатаясь, она пошла вперед на нетвердых ногах. Выйдя спустя некоторое время на освещенную лужайку у дома, девушка облегченно вздохнула. Наконец-то!

Но зайдя в холл, Цера была неприятно удивлена, наткнувшись на толстую сталь решетки, преграждающей ей вход. Стоило лишь ей коснуться прутьев, как ее ударил разряд электричества, а уши резанул вой сирен.

- Что за черт?! – Выругалась Цера, потирая покалывающие руки.

Спустя минуту в холле собрались все друзья.

- Цера…

- Как такое возможно…

- Ты здесь…

- Представьте себе! – Раздраженно рявкнула Цера в ответ на такое гостеприимство. Завывание сирены резало чувствительный кошачий слух. – Что, черт дери, это все такое! Мы на военном положении?! К чему решетки?! – Разозлившись еще больше на онемевших друзей, она готова была обратиться в зверя в то же мгновение. – Может, уже захлопните свои рты и поднимите эту чертову железку?!

Словно опомнившись, Кэвин что-то буркнул и пошел к пульту управления на стене, но окрик Тома пригвоздил друга к месту.

- Стой! Не поднимай решетку!

- Что?! – Одновременно воскликнули Кэвин и Цера.

- Кэвин, ты помнишь, как Цера рассыпалась в прах на руках Дика? Кто бы ни была наша гостья, она не может быть Церой. – Мрачно ответил Том.

- Томас, ты в своем уме! – Не веря своим ушам, проговорила Цера. – Кто тогда стоит перед тобой? Кто, по-твоему, я?!

- Я не знаю, кто ты.

Глядя в серьезные серые глаза, Цера поняла, что Том не шутит. И друзья верят ему. Она в нерешительности покачала головой, зарывшись руками в волосы. В этот момент, привлеченный шумом, наверху лестницы появился Дик. Выглядел он ужасно. Волосы взъерошены, на лице трехдневная щетина, под глазами черные круги, а сами глаза красные от алкоголя и недосыпания. Но как только он поднял на нее остекленелый мертвый взгляд, то он ожил. Появилось недоверие, испуг, а затем радость.

- Цера… - Хриплый шепот сорвался с потрескавшихся губ.

- Дик. - Нежно улыбнулась в ответ девушка.

Мужчина бегом спустился вниз и подбежал к решетке.

- Том, подними чертову железку! – Крикнул он.

- Нет. – Последовало в ответ.

- Какого черта, Том?! – Прорычал Дик.

- Это не Цера.

- Ты что? Ослеп? Конечно же, это она!

- Твоя любимая превратилась в пепел на твоих руках, и мы были тому свидетелями. И то, что она сейчас стоит перед нами, говорит об одном. Она вернулась из Забвения. Но оттуда не просто возвращаются. Душа там перерождается в добро или зло. Оттуда возвращаются лишь ангелы или демоны. И что-то я не вижу светящегося нимба над ее головой и белоснежных крыльев за спиной. – Со отчаянной решимостью проговорил Том, впиваясь острым взглядом в Церу, как кинжалом. – Я чувствую ауру зла по ту сторону решетки. – Тихо добавил он.

Эти последние слова ранили девушку в самое сердце. Оглядев своих друзей, она видела, что все они верят Тому. Они даже попятились назад от нее. Но что было больнее всего для нее, так это любимые кобальтовые глаза, в которых появилось сомнение.

- Дик… - Прошептала Цера. – Я вернулась из Забвения, это правда. Но я вернулась из-за тебя… Я вернулась к тебе…

- Нет… - Неверие сквозило в его голосе.

- Я отдала свою жизнь за тебя! – Ярость начала подниматься в ней. – Мою жизнь и жизнь нашего ребенка за тебя!

- Что… - Опешил Дик. – Ребенок?...

- Да… Я узнала, что беременна. Но когда увидела, что демон собирался ударить сзади, то, не раздумывая, бросилась спасать твою жизнь.

- Ты убила нашего ребенка? – Все еще не веря пробормотал Дик.

- Черт возьми, он все равно бы погиб! Зверь во мне не дал бы ему родиться! – Закричала Цера, чувствуя, как горячие слезы потекли по щекам, а дрожь отчаяния и бессилия охватывает ее тело.

- Ты должна была дать мне погибнуть… - Прохрипел он. – Ты погубила мою любовь и мое дитя…

- Что… - От его слов у нее перехватило дыхание.

Стало трудно дышать. Глаза заволокло красной пеленой. Ярость и гнев со странной легкостью улеглись в ее груди, как будто других чувств там никогда и не было. Безумная пустота в ее душе от подобных слов любимого сменилась острой ясностью. На землю вернулась не прежняя она, а демон разрушения. И эти люди, сами того не ведая, своей жестокостью пробудили ужасное зло от векового сна.

Воздух вокруг нее затрещал и заполыхал ярким пламенем, выжигая паркет под ногами. Люди в ужасе отшатнулись, все, кроме одного. Дик смотрел на нее с отрешенностью во взгляде. Ни любви, ни тепла там больше не было. Звериный вой зародился глубоко внутри нее, с глубокой яростью вырываясь на свободу, разбивая стекла по всему этажу. Пламя усилилось и полностью поглотило ее. Когда превращение закончилось, на нее снизошло смертельное спокойствие. Ее новая сущность идеально сочеталась со зверем внутри. Казалось, она была рождена быть тем, кем только сейчас стала.

Огромная сила, намного больше, чем была у нее раньше, разлилась по телу приятным жаром. Она как будто видела себя со стороны. Цера стала демоном. Но не простым и низшим. Ее статус был намного выше, судя по черным татуировкам, выжженным на ее плечах. Высокая и гибкая как кошка, с черным кожаным корсетом на груди, который переходил в мини юбку с разрезами. Ее руки от кончиков пальцев с острыми когтями до локтей были похожи на кошачьи лапы, покрытые черной бархатистой шерстью. То же было и с ногами, от колен и до ступней. Хвоста к счастью не было, зато за спиной развивались огромные крылья, покрытые не то черными перьями, не то шерстью. В глазах, как она чувствовала, горел огонь, и зрачки стали узкими, как были в ее звериной сущности. Черные длинные волосы с алыми всполохами были забраны наверх, открывая остроконечные уши. Проведя хищно языком по зубам, пробуя воздух на вкус, Цера обнаружила острые звериные клыки. Прекрасно! Ее две сущности слились в одну, явив миру нечто смертельно совершенное…

Видя дикий ужас в человеческих глазах, демоница испытала волну приятного возбуждения. Приблизившись к решетке, она схватилась руками за сталь. Разряд тока прошел сквозь нее, но не причинил боли. Зло ухмыльнувшись, она расправила свои огромные крылья и пророкотала низким хриплым голосом:

- Глупые люди! Я вернулась к вам по своей воле! Мне было больно от того, что я покинула вас… тебя, Дик. Я любила тебя больше жизни, которую, не задумываясь, отдала за тебя. Но видимо, это был слишком щедрый дар для столь вероломного сердца! Ты предал мою любовь, Дик… и ответишь за это своей кровью! Как и твои друзья, что отказались принять меня вновь! Я вернулась к вам, но вы отшвырнули меня от себя, как ненужный мусор! Я не прощу этого. Ты был прав, Томас. Из Забвения возвращаются либо ангелы, либо демоны. Так вот, я – демон, и не по зубам вашему жалкому братству. Ибо я – Веспер, дочь и наследница Короля Ночи, Владыки Хаоса, Хозяина Вселенского Зла и Преисподнии… Я – Веспер… и клянусь, я буду отомщена за сегодняшнюю ночь… - Зашипев как кошка, демоница снова заполыхала огнем и исчезла в ночном воздухе.

4. Она отправилась в подземное царство, чтобы приветствовать новообретенного отца. Он уже ждал ее, так как знал, что Веспер явила свой истинный облик миру.

- Приветствую тебя, дочь моя! – Проговорил Хозяин, как только появилась Веспер и встала перед ним на одно колено, сложив крылья. – Поднимись, дай мне взглянуть на тебя… - Когда демоница поднялась, его глаза засияли гордостью. – Ты совершенна! Прекрасна!

- Спасибо, отец. Рада познакомиться с тобой после стольких лет лжи. – Холодно проговорила Веспер, с жадностью разглядывая высокого широкоплечего мужчину перед собой, одетого в длинную черную мантию.

Он был не так уж и стар, как представляла себе Веспер Хозяина всего зла. На вид, ему было около сорока пяти – пятидесяти лет. Черноволос, с легкой сединой на висках. Крепкое телосложение. Черные глаза излучали смертельный холод. Что ж, ее отец был довольно-таки красивым мужчиной, и Веспер смогла прекрасно понять свою мать. Она бы тоже перед таким не устояла.

- Я удовлетворил твой взор, Веспер? – С усмешкой осведомился отец.

- Вполне. Теперь я понимаю, кому обязана своей дьявольской внешностью. - С идентичной усмешкой ответила демоница. Они были поразительно похожи.

- Теперь, когда ты обрела такую власть и силу, чем бы ты хотела заняться, дочь моя?

- В первую очередь я должна расквитаться с жалкими людьми, что предали меня! Мое сердце не будет знать покоя, пока не насладится сполна местью. А потом… что ж, я полностью в твоем распоряжении, отец.

- Превосходно… да, у меня есть на тебя планы. Ведь ты моя наследница, а значит, официально становишься моей правой рукой. Это огромная власть, ведь это второе место, после меня. Тебе подвластны все мои демоны… Все неживые твари моего царства… Используй же их, дочь моя, во благо нам… мне и тебе…

- Мне это определенно подходит… - Демоница кровожадно облизала удлинившиеся клыки.

5. Рассвет озарял розовым сиянием верхушки вековых сосен. Птицы в лесу запели, приветствуя новый день. Ничто не говорило о том, что сегодня ночью здесь родился сильный демон. На лужайке перед домом стояла зловещая тишина, собственно, как и в самом доме. Друзья пребывали в шоковом состоянии. Каждый пытался найти себе занятие, чтобы как-то отвлечься, но тщетно. Угроза, предельно ясно высказанная демоном, ни у кого не шла из головы. Было совершенно очевидно, что Цера обратилась в дьявольское существо высшего уровня, с которым они прежде не сталкивались. И итог был совершенно непредсказуем. Том и Кэвин тихо переговаривались за столом, предлагая варианты уничтожения демона. Диана и Олана, передвигаясь словно молчаливые тени, накрывали завтрак.

Дик угрюмо стоял у окна и смотрел на светлеющее небо. Это он во всем виноват. Не попади он тогда на Усурию, Цера бы не вернулась на Землю. Эта любовь уже тогда была обречена, но он ни о чем не жалел. И если бы ему представился шанс изменить прошлое, он ничего не стал бы менять. Цера – лучшее, что было у него в жизни. И ему было нестерпимо жаль, что все закончилось именно так.

Он ничего не мог с собой поделать, но когда Цера погибла на его руках, его сердце так же обратилось в пепел. И когда она вернулась, Дик с тоской осознал, что его сердце так и не воскресло, как она. Вернувшись из Забвения, Цера изменилась. Ее глаза были холодными, в них не было больше того тепла, той искры жизни, которую так любил Дик прежде. И все встало на свои места, когда она превратилась в демоницу. Она была так же прекрасна, даже в демонической форме, но это уже было абсолютное зло. Просто оболочка той женщины, которую он любил. Душа ее, как и их ребенок, навсегда ушли. И если демон и жаждет крови за смерть Церы, то она получит ее. От него… но не от его друзей.

Когда Дик, с холодной решимостью на лице направился к выходу, дорогу ему преградил Том.

- Куда ты так целенаправленно собрался? – Спросил он, скрестив руки на груди.

- Я должен уйти. Не пытайся остановить меня, Томас. Я найду ее… Ее жажда крови остановится на мне, и я не хочу даже обсуждать это.

- Ты не понимаешь, что говоришь. - Встал рядом с Томом Кэвин. – Она хочет и нашей крови, ведь мы отвергли ее. Даже если она убьет тебя, она все равно явится за нами.

- Я что-нибудь придумаю, но не допущу этого… - Прошептав это, Дик обошел мужчин и вышел на улицу.

6. Дик направился в лес. Он собирался связаться с Усурией, но не факт, что это у него получится. Добравшись до той злосчастной поляны, где он видел тигров, мужчина подошел к выжженному кругу на земле. Он образовался после исчезновения воинов Усурии с черной пантерой в центре. Чувствуя себя полным идиотом, Дик закричал, призывая одного из тех волшебных зверей.

- Браин! Если ты меня слышишь, чертов ублюдок, то тащи свою лохматую задницу сюда!

На что он рассчитывал, крича оскорбления в небо, Дик не знал. Однако, это сработало. С яркой вспышкой на поляне появился огромный белый кот с яростно сверкавшими темными глазами.

- Да как смеешь ты, человек, призывать меня! Да при этом так оскорблять! Тебе жить наскучило?! – С ревом бросился на него зверь.

В последний момент Дик послал в морду кота поток искр, отлично помня последнюю стычку. Тигр разъяренно фыркнул, гася тлевшую шерсть лапой.

- Успокойся, старший советник. - Спокойно встретив тяжелый взгляд, сказал Дик. – Я звал тебя поговорить, а не драться. Так что будь добр, прими человеческую форму. Твои клыки действуют мне на нервы.

С презрительным фырканьем тигр отошел на пару шагов и заискрился. После непродолжительной вспышки яркого света перед Диком появился Браин во всей своей мужественной красе. Хмыкнув на очевидное позерство советника, Дик откашлялся.

- Как бы мне не хотелось этого признавать, но у меня и моих друзей возникли проблемы…

- При чем здесь я?

- Проблемы, связанные с возвращением Церы из Забвения. – Сухо закончил Дик, заставив этим Браина надолго замолчать.

- Так значит, она вернулась… - Пробормотал советник, задумчиво нахмурив брови. Но затем, вскинув на Дика свой темный взгляд, он продолжил. – А чего ты ждешь от меня?! Она покинула Усурию, отправившись к тебе. Теперь она – твоя забота. Не моя. Я не могу тебе помочь, у меня нет таких сил.

- А как же ее мать?! Она тоже не может ничего? Цера превратилась в демона и поклялась убить моих друзей! Они ни в чем не виноваты! Что мне делать с этим?! – Рассердился Дик, видя безразличие бывшего наставника Церы.

- Они не впустили в дом принцессу, когда она сама пришла к ним. Твои друзья отнеслись неуважительно к ней, как того заслуживает ее положение. И учитывая, что она дочь своего отца, то она является принцессой вдвойне. Вы проявили огромную оплошность. И за меньшее карают смертью в нашем мире… - Невозмутимо проговорил Браин.

- Но мы на Земле и это у нас в порядке вещей, черт возьми… - Рявкнул Дик.

- Надо было раньше думать об этом, человек. Ты прекрасно знал, кто она, когда завлек ее сюда! – Огрызнулся советник.

- Я не знал, что она – демон! – В отчаянии крикнул Дик.

- Тем хуже для вас!...

- Браин… - Звонкий голос пронесся по поляне, и рядом с ними в мягком сиянии материализовалась Нарина. С укором взглянув на советника, королева продолжила. – Не стоит осуждать человека в его опрометчивых действиях. Он действительно не имел и малейшего представления во что ввязывается. Он действовал импульсивно, полагаясь на свое сердце. – Взглянув на оторопелого Дика, Нарина подошла ближе к нему с грустной улыбкой. – Прости моего воина за жестокость его слов. Он так же переживает за Церу, как и я. И если кого и нужно винить во всем этом, так только меня.

- Я не понимаю, в чем я должен Вас винить? – Тихо спросил Дик, сложив руки на груди.

- Я вернула мою дочь из Забвения. Я не хотела ее превращения в того, кем она стала. Но это было неизбежно, ведь того требовал ее отец. Такова была наша сделка с ним…

- О какой сделке идет речь? – Вскинул брови Браин, на что Дик помрачнел еще больше. – Нарина, ты мне ничего не рассказывала.

- Что сделано, то не вернешь назад, Браин. Когда я почувствовала, что зверь вернулся в мое тело, я поняла, что мой ребенок больше не владеет им. Цера была в Забвении, а пантера не может там находиться постоянно и она вернулась ко мне. Я не смогла… не смогла смириться с гибелью моей малышки. Я отправилась в подземное царство к Нему. Из Забвения возвращаются лишь демоны или ангелы, если того потребуют их повелители – боги. Отец Церы – Хозяин Преисподнии, бог ада. Цера – его дочь, наполовину демон, наполовину ангел мщения и равновесия. За равновесие она отвечала первую половину жизни и полностью принадлежала мне, не зная о Нем. Теперь же Хозяин предъявил на нее свои права, как отец. Ангел погиб, и Он воскресил лишь демона в ней. Я не могу больше с ней видеться, теперь она принадлежит отцу…

- И что же мне делать в таком случае? Мы не сможем противостоять ей. – Задумчиво пробормотал Дик. – Но я не могу допустить, чтобы мои друзья погибли. Это я привел ее к нам в дом. Я же отверг ее, когда она вернулась из Забвения. Я один должен ответить перед ней. – Взглянув Нарине в глаза, Дик решительно спросил. – Как я могу найти ее?

- Ты храбр и благороден, человек. Ты тот, кого бы я хотела видеть рядом с моей дочерью в качестве законного супруга. Жаль, что этому не суждено сбыться. Ты можешь призвать ее, если она того захочет. В момент перехода дня в ночь. Полночь ее время… время зла. Пролей свою кровь и призови ее именем демона. Если она того пожелает, то придет на твой зов. Если нет… то уже никогда. Прощай, Дик.

С этими словами Нарина и Браин растаяли в воздухе, оставляя мужчину с его проблемой один на один.

7. Не желая встречаться с друзьями, Дик провозился весь день в ангаре с вертолетами. Он не хотел, чтобы они отговаривали его. Дик принял решение, и сегодня в полночь встретится с ней… С Веспер. Лишится он жизни сегодня или нет, но все же попытается спасти своих друзей напоследок. Черт, тридцать семь лет… не так уж и много он прожил, но если такова цена, то так тому и быть. Живот заурчал, привлекая внимание. Но если сегодня ты погибнешь, то есть совсем не обязательно. Проигнорировав голод, Дик провозился с машинами до позднего вечера.

Когда будильник сработал в одиннадцать вечера, Дик подпрыгнул от неожиданности и выпустил поток искр в том направлении. Часы разлетелись на кусочки и мужчина горько ухмыльнулся. "Да, нервы не к черту. Пора кончать с этим." Он быстро поднялся в свою комнату, принял душ, смывая с себя машинное масло. Одевшись, мужчина засунул в задний карман джинсов складной охотничий нож. Оглянувшись в последний раз на свою комнату, Дик поспешил в лес.

Когда он добрался до места, которое отлично бы соответствовало для его смерти, полночь почти наступила. Осталось лишь пара минут, на раздумья времени совсем не осталось. Окинув взглядом небольшое плато, Дик вспомнил, как когда-то он приводил сюда Церу на пикник. Лес заканчивался здесь, потому что земля сменялась бездушным камнем и глубоким обрывом. Далеко внизу бушевал океан, разбиваясь об острые скалы. Стоя на самом краю, казалось, что паришь высоко в небе, далеко от земных проблем. Сейчас была ночь, но от этого красота места не пропадала. Высоко, в безоблачном небе покоилась полная луна, отражаясь в черной воде и заливая своим серебристым сиянием все вокруг. Сверкали звезды, словно бриллианты на черном бархате. Дул не сильный ветер, шевеля кроны деревьев. Волны внизу с тихим шелестом набегали на скалы. Идеальная ночь, чтобы уйти… Вздохнув полной грудью соленый воздух, Дик полоснул ножом по запястью. Горячая кровь закапала на траву и холодные камни. Подняв голову к небу, он закрыл глаза и прошептал, не имея сил на крик.

- Веспер… я призываю тебя своей кровью… Прошу, приди ко мне…

Сначала ничего не произошло, и Дик было решил, что у него не получилось. Ведь не каждый день приходится вызывать демона. Но порыв сильного ветра заставил его поверить в обратное. Ветер все крепчал, но был уже не таким холодным, как поначалу. Наоборот, воздух все больше и больше накалялся, вибрируя, пока на превратился в обжигающий легкие поток. Прямо перед ним полыхнуло пламя, являя взору прекрасную демоницу. Тишину ночи разорвал звук хлопающих огромных крыльев. Веспер парила низко над землей, пристально глядя на человека золотистыми глазами хищника.

- Ты звал меня, Дик… Зачем? Хочешь приблизить свою кончину? – Прохрипела она.

- Я хочу, чтобы ты забрала мою жизнь… Цера… - Он встал перед ней на колени и не сводил своих пронзительных кобальтовых глаз с нее.

- Цера осталась в Забвении с твоим ребенком. - Ответила демоница. - Ты хочешь присоединиться к ним?

- Да, если это сделаешь ты. Даже если ты стала демоном, ты все равно останешься для меня женщиной, которую я любил. Ты говоришь, что часть тебя осталась на той стороне, но та часть забрала с собой мое сердце и мне здесь больше нечего делать. Отправь меня туда… забери мою жизнь… мою кровь… но прошу, оставь моих друзей.

- Как благородно! - Низко засмеялась Веспер, но слова человека, такие искренние, смягчили ее ненависть к нему. – Что ж, я не могу отказаться от своей клятвы. Твои друзья все равно умрут. - Когда Дик вскинул на нее тревожный взгляд, она добавила. – Но… причиной их гибели буду не я, обещаю тебе. Они все равно погибнут, продолжая свое дело, сражаясь с моими демонами. Но это произойдет не сейчас, а через много лет.

- Спасибо тебе… - Выдохнул Дик, облегченно опустив плечи.

- Но такова цена… твоя жизнь – взамен на их. – Холодно проговорил демон.

- Я согласен, поэтому и призвал тебя. – Дик поднялся с колен и твердо встретил янтарный взгляд таких родных и одновременно чужих глаз.

Веспер с тихим шорохом опустилась на землю, сложив крылья за спиной. Когда демон вплотную шагнул к нему, Дик уловил еле слышимый аромат, что был присущ только Цере. Теплый, пряный, с тонкой ноткой жасмина. Он так любил ощущать его на ней. Они стояли друг напротив друга, не прерывая зрительного контакта. Будто он был жизненно необходим. Он был и диалогом, и прощанием. И ничто не нарушало этого грустного момента, пока Веспер тихо не сказала:

- Пора… Тебя ждут на той стороне. – Она нежно запустила свою кошачью лапу в его густые, влажные после душа волосы. Не спеша, Веспер оттянула его голову вбок, обнажая шею. Ее звериные клыки удлинились, блеснув белизной в лунном сиянии. Дик вздохнул и отпустил ее взгляд, закрыв глаза. – Мне жаль, что наши жизни окончились так скоро… Я буду помнить…

Не договорив, Веспер вонзила клыки в шею мужчины. Кровь хлынула из вены мощным потоком, отдавая свою жизнь, и демоница начала жадно пить. Дик дернулся всем телом, когда острые клыки прорвали плоть. Но, почувствовав, как тепло покидает его тело, он расслабился и через несколько долгих минут позволил душе покинуть свое тело, устремляясь ввысь, к яркому свету.

8. Прошло три года… Время непрерывно льющейся крови во имя Хозяина Зла и новообретенного отца. Веспер была всеобще признана прямой наследницей преисподней. Все демоны склонялись перед ней, а еще лучше заблаговременно убирались с ее пути, дабы не показываться на глаза "темной принцессе". Хозяин был неописуемо горд диким и беспощадным нравом дочери. Веспер умело управляла армией демонов, чему способствовал опыт в прошлом. Никому не давала спуску, жестоко карала и щедро вознаграждала. Но больше предпочитала одинокую охоту и затворничество. Хозяин не трогал ее, даруя полную свободу действий и уважая ее недоверие ко всем. Таким был он сам – доверять нельзя никому, только себе или тебе конец. В этом была его сила, а значит и его дочь, придерживаясь такого правила, будет жить очень долго.

Из всех демонов только трое были ближе всех к принцессе. То были Аварит, Луксор и Аир, и представляли собой трех из семи грехов - зависть, похоть и гнев. Они посещали людей, раздували грехи, подвластные им и питались эмоциями. Но в свободное время спокойно могли поупражняться в сарказме друг с другом или объединиться в поисках своих жертв. Каждый из них, также как и Веспер, были падшими ангелами. Каждый обладал привлекательной мужественной внешностью, разрушительной силой и дьявольским жестоким характером.

- Зачем ты делаешь это?

- А тебе-то что за дело? И если ты только заикнешься опять о том, что "женщины хороши лишь для одного", то я так тебя отделаю, что ты будешь вынужден сторониться этих самых женщин дабы не распугать своим видом еще очень долго. Уяснил, Лу?

- Ладно, Веспер, не кипятись. Ты и без того сильно напоминаешь чайник со своей изогнутой рукой. Стой смирно, девочка. – Добавил Луксор, осматривая ее повреждения.

- Вот черт! Если ты и дальше продолжишь свой треп, то плечо придется заново ломать. Вправляй уже! – Взвыла Веспер.

- Вот что я тебе скажу. Я прекрасно понимаю Аира. Он балдеет от боли. Но ты? – Когда Веспер снова оскалила на него клыки, Луксор резко дернул поврежденную руку, вправляя сустав.

Послышался резкий вскрик, который вскоре сменился стоном облегчения.

- Скажем так, мне нравятся наши спарринги. Аир только "за", поэтому я не пойму твоего кудахтанья, мамочка. – Раздраженно прохрипела Веспер, с закрытыми глазами растирая плечо.

- Я мог бы тебе предложить гораздо приятнее проводить свое время. - Похотливо блеснул глазами падший ангел.

- Хм… Лу, если я захочу, чтобы меня почесали за ушком, ты первый об этом узнаешь, обещаю. - Томно проворковала Веспер, лениво потягиваясь. – Но, милый, ты не боишься, что я осушу тебя досуха? Ведь я так люблю вкус крови во время страстных объятий.

- Я думаю, что справлюсь с этим, детка. - Луксор притянул Веспер за талию ближе к себе.

- Ну как ты? – Спросил Аир, выходя из соседней пещеры. Его голый крепкий торс мерцал в свете факелов. Черные крылья свободно струились за спиной, выражая абсолютное спокойствие владельца. – Отцепись от этого слизняка и обрати свое внимание на настоящего мужчину. Или я слишком сильно помял тебя сегодня, принцесса?

- Ну что ты! – Веспер хлопнула Лу по руке, высвобождаясь из его объятий. – Меня мамочка сильнее по попке шлепала, по сравнению с тобой. Я готова, если ты хочешь продолжить.

- Отлично, но я думаю, на сегодня достаточно. – Аир сцепил руки на обнаженной груди, зло усмехаясь. – Ты слишком бледна, принцесса. Когда ты питалась в последний раз?

Пройдя в другой конец подземной пещеры во владениях своего отца, Веспер села на валун. Расправив свои крылья, она взглянула из-под опущенных ресниц на своего спарринг-партнера. Высокий, широкоплечий Аир носил только кожаные брюки и байкерские ботинки. Грудь и спину покрывали древние татуировки поверх стальных мускулов. Голый череп венчал черный ирокез. Огромные черные крылья за спиной и холодный взгляд светло-серых глаз дополняли образ беспощадного убийцы, кем он и являлся. Аир был по-мужски привлекательным, и не раз Веспер ловила себя на мысли, что слишком долго на нем задерживается ее изучающий взгляд. Даже Луксор, будучи падшим ангелом похоти и сладострастия, со своей утонченно-греховной красотой и дьявольским обаянием, не так привлекал темную принцессу, как его брат.

- Веспер…. – Аир нахмурился, заметив ее пристальный взгляд на себе, и засунул руки в карманы брюк.

- Я отправлюсь на охоту сегодня. - Ответила Веспер, обрывая свои мысли. – Завтра я уложу тебя на лопатки, будь уверен.

- Ну конечно! – Жестко ухмыльнулся Аир, поиграв мускулами плеч.

Луксор презрительно фыркнул на открытое позерство брата, закатив светло-зеленые глаза.

- Пижон! – И повернувшись к Веспер, добавил. – Кстати, кошечка. Хозяин спрашивал, как ты поживаешь и почему столь долгое время не навещаешь его.

- Что, соскучился старичок? – Хмыкнула Веспер и ответила. – Не переживай за него, Лу. Он обрел меня совсем недавно. Жил же он как то без меня раньше.

- Ну, он спросил, я передал. А все остальное не мое дело. Ладно, я пошел. Дамочки заскучали. – Забавно пошевелив бровями на манер змея искусителя, Луксор исчез со вспышкой света.

- Да и мне пора пополнить свой резерв, а то смертные просто так простаивают. – Хрустнув пальцами и размяв мощную шею, Аир повернулся к выходу, бросив на прощание. – Не тяни с кормлением и до завтра, принцесса.

Глядя с тоской, как падший ангел гнева и раздора исчезает в огне, Веспер лениво подумала, что у нее не было мужчины уже довольно долгое время. Последним был Дик… А потом ее жизнь резко изменилась. Прошло время, ситуация с "адом" нормализовалась, и она снова вспомнила о себе, о своих потребностях и желаниях. Даже если она и демон, но она в первую очередь женщина и ласки ей хочется так же, как и другим. Ее привлекал Аир и она приложит все усилия и свою власть, чтобы этот демонический ангел стал ее, ведь принцесса она или нет, черт возьми. Пора воспользоваться своим положением, раз она стала злом.

Удовлетворившись своим решением, Веспер отправилась из подземного царства на Землю утолить свою жажду крови.

9. Оказавшись в густом лесу, Веспер прислушалась к своим ощущениям. Где-то неподалеку происходило сражение. Недолго раздумывая, Веспер направилась туда, взлетев над деревьями. Она сверху наблюдала, как белая тигрица не спеша расправилась с двумя демонами низшего уровня и собиралась исчезнуть.

"Так-так… представитель Усурийской армии кромсает моих слуг… Не хорошо!" Не забивая голову всякой сентиментальной чепухой и воспоминаниями, Веспер ринулась вниз на ничего не подозревающую жертву.

Демоница схватила кошку своими сильными когтями и швырнула в сторону большого старого дерева. От сильного удара тигрица сначала опешила, но быстро придя в себя, вскочила на лапы. В глядевших на демоницу голубых глазах промелькнуло узнавание.

- Церена?! – Прорычала она.

- Ошиблась, Рэйчел! Твоя принцесса мертва! - Оскалилась Веспер, узнав воительницу перед собой.

Не дав опомниться тигрице, демоница одним прыжком преодолела разделявшее их расстояние. Сильным ударом длинных когтей Веспер без замедления вспорола густую белую шерсть на горле воительницы. Брызнула горячая кровь. Ее терпкий аромат вскружил Веспер голову и она, вонзая в плоть острые клыки, заурчала от удовольствия.

С величественным зверем было покончено через несколько долгих минут. Бывшая принцесса Усурии иссушила его до последней капли. Отбросив тело от себя, демон наблюдала, как тигрица рассыпалась в прах на траве.

Странно, но зная, кем была эта кошка, Веспер не почувствовала ничего. Ни печали, ни сожаления. Только утоленный голод и все. Это должно было ужаснуть ее, но ничего не произошло. Словно все положительные чувства покинули ее навсегда после изменения. На их месте была пустота. Она была демоном. Жестоким и беспощадным. Такой и останется теперь навсегда.

Поднявшись с земли, Веспер отряхнулась и собралась вернуться в свой новый дом, как воздух завибрировал позади нее, извещая о перемещении. Ожидая увидеть часть армии Усурии, Веспер воспрянула духом, ожидая славной схватки с бывшими союзниками. Но демон была крайне удивлена, когда на поляне появилась ее мать в полном одиночестве.

- Какая встреча! Сама королева изъявила желание посетить место гибели своей подданной! – Язвительные слова слетели с языка, жаля словно молнии.

- Зачем ты так, дочка? – Тихо проговорила Нарина. – Как ты можешь так поступать? Ты же знала ее. Сражалась плечом к плечу!

- Ты пришла читать мне нотации? По-моему, немного поздно воспитывать меня, мама! – Рявкнула Веспер.

- Ты еще можешь все исправить! Можешь встать на правильный путь… Можешь спасти свою бессмертную душу! – С жаром воскликнула Нарина, делая шаг к дочери.

- Ты повредилась умом? О чем ты? Ты забыла, кем я стала? Так открой глаза шире и взгляни на меня! – Зло выкрикнула Веспер в ответ.

- Послушай меня, Цера… - Начала Нарина.

- Веспер!... – Поправила в раздражении демон.

- … у меня был разговор с Создателем. Он готов предоставить тебе второй шанс! Ты снова сможешь стать прежней! – Нарина протянула к ней руки.

- Что? Прежней? – Опешила Веспер. – Для чего? Чтобы вновь вернуться к тебе, на Усурию? Чтобы сражаться на благо вселенского равновесия? Жить по чертовым правилам? Ну, уж нет, мама! С меня довольно! Больше никаких правил! Я буду жить так, как захочу сама! Делать то, что хочу я, а не кто-то другой! Понятно тебе?! – Видя, как побледнела королева, прижав дрожащую руку к горлу, Веспер презрительно отвернулась от нее. – Но все имеет свою цену, не так ли, мама? Что я должна сделать, дабы обрести белые крылья?

Но королева замкнулась в себе, сжав до боли кулаки. Услышав тишину в ответ, Веспер взглянула на мать. Значит, цена опять непомерно высока, раз королева Усурии прячет свои глаза.

- Мама! Ответь мне! Что я должна сделать? – Прорычала Веспер. Боже, как же она устала от всех этих игр с ее жалкой жизнью! – Что ты опять натворила? Как ты опять меня подставила?

- Я никогда тебя не подставляла! – Горячо бросила Нарина. – Я лишь хотела, чтобы ты жила!

- И только поэтому решила навестить моего папочку. – Горечь в демоническом голосе ранил, будто клинок.

- Иного пути не было… - В глазах матери заблестели слезы, на что Веспер лишь фыркнула. – У меня не было выбора…

- Выбор был оставить все как есть! Оставить меня в Забвении! - Закричала демоница, угрожающе расправляя свои черные, как ночь, крылья – Спросила бы меня, что я бы предпочла! Это моя жизнь, и ты не смела поступать так со мной!

- Ты поступила бы также, будь ты на моем месте! Ты не можешь винить мать, потерявшего единственное дитя…

- Возможно, но довольна ли ты теперь, мама?! Зная, что я каждый божий день убиваю и пью кровь своих жертв? Зная, что я правлю армией демонов, которые сражаются с твоими домашними котятами? А теперь ответь мне на чертов вопрос! Какова цена спасения моей души из бездны ада?!

- Твой отец! Ты должна убить его, чтобы обрести свободу. Такова цена… - Выпалила Нарина в отчаянии, но потом прикрыла рот ладонью, увидев, какой убийственный холод появился в глазах дочери.

- Убить своего отца?… Создатель хочет, чтобы я покончила с Хозяином Преисподнии?… - Медленно повторила Веспер, отшатнувшись, как от удара. Но она быстро справилась со своими чувствами, заковав их вновь в прочную броню. – А кто же, в таком случае, займет его место? Ведь ад без лидера погрязнет в полном хаосе и анархии. Твои высшие силы просчитались в этом, мама.

- Ты бы заняла Его место и контролировала бы всех демонов на благо баланса… - Прошептала Нарина.

- Находясь на Усурии в это время, рядом с тобой? – Янтарные глаза излучали пронзительный холод, когда королева медленно кивнула. – А теперь выслушайте мой ответ, Ваше Величество. Зло он или нет, но он мой кровный отец. И я не пойду против него только для того, чтобы заполучить его трон и белые крылья. Это предательство своей крови и плоти, и это ничто иное, как убийство ради власти. Я потеряла Александра. Я толком не знала тебя – свою мать. Я собственноручно убила того мужчину, которого любила. Все близкие мне люди ушли. И я не стану палачом последнему родному человеку – моему отцу. - Холод в глазах Веспер, по мере того, как она говорила, сменялся жарким огнем ненависти. Клыки удлинились, требуя крови. Но голос ее не возвысился, а наоборот, упал до шепота. И это вымораживало всю кровь в венах королевы. Перед ней сейчас была не ее дочь, а древнее жестокое божество, ангел ночи, истинная королева зла. Веспер была в ярости, и Нарине было больно от того, что гнев дочери направлен на нее. – Я остаюсь демоном, мама. Я не буду убийцей своего отца. И больше не попадайся мне на глаза, королева Усурии, и не пытайся снова меня спасти. Мне не нужно это. Я та, кто я есть. И всегда была такой, просто ты отказывалась признавать это. Я – демон! И как любой истинный представитель зла, я убью тебя при следующей встрече! Так что пощади себя, и больше не появляйся у меня на пути!

С этими словами демоница растаяла в воздухе во всполохах огня. Нарина стояла на месте, боясь пошевелиться. По ее щекам струились слезы. А сердце в груди разрывалось на части. В это мгновение она окончательно лишилась дочери.

Боже, зачем она вообще заикнулась об этом, зная, что для Церы… черт, Веспер кровные связи – это все. Она бы ни за что не согласилась на такое. И теперь дочь возненавидела ее. Что же теперь ей делать? Как спасти свою малышку от вечности в облике жестокого демона? Но одно Нарина знала наверняка, решение свыше принято, и как только Хозяин падет от руки собственной дочери, то Веспер обретет белые крылья, обратившись в прощеного ангела.

10. Веспер материализовалась в своей пещере. С бушующей в ней злостью, она послала жаркую струю огня в стену, пытаясь унять свою ярость. Черт, не помогло! Только стена стала черной от копоти. Проклятье! Умеет же мамочка вывести ее из себя!

- Что стало причиной твоего гнева, принцесса? – Тихий голос заставил подпрыгнуть Веспер от неожиданности. Обернувшись, она увидела Аварита – падшего ангела зависти и жадности.

- А, это ты… Да так, пустяки. - Холодно отозвалась Веспер. – Просто моя мамочка хочет, чтобы я убила своего папочку!

- Хм… понятно. Обычное дело. - Ухмыльнулся Аварит, отбросив длинные черные волосы за спину.

Он сидел на камне и чистил свои ритуальные кинжалы, которыми убивал свои жертвы. Аварит поражал людей своим грехом. И жертвы сходили с ума, снедаемые черной завистью к окружающим. Доходя до последней стадии, они погибали от сердечного приступа. Тут появлялся Аварит и пронзал пораженное сердце своим кинжалом, впитывая в себя огромную энергию, разрушавшую полностью душу человека.

Падший ангел был так же греховно прекрасен, как и его братья. Высок и широк в плечах. Волосы, всегда собранные в хвост на затылке, струились по спине черным шелком. Бледно-голубые холодные глаза пронзали все вокруг в поисках своих жертв. Он был самым спокойным и уравновешенным из всех братьев, считая суету и проявление чувств слишком презренными, чтобы уделять им свое время. Его полное хладнокровие изредка нарушалось яростным огнем, вспыхивавшим в его глазах, который был присущ всякому злу.

– Твоя мать просто безумно завидует твоему отцу. Ведь ты теперь находишься в его власти, а не в ее. Теперь ты его наследница, а она осталась ни с чем. Хочешь, я навещу ее, и одной твоей проблемой станет меньше? – Вкрадчиво спросил он, не оставляя ни на секунду без внимания свои острые игрушки.

- Было бы заманчиво, но я сама предпочитаю справляться со своими "проблемами". Кстати, напомни мне, чем обязана твоему визиту?

- Разумеется, принцесса. Хозяин требует твоего присутствия… Немедленно.

- Черт! – Выругалась Веспер. – Да что такое с этими родственниками?! Все хотят моего внимания!

Она в бешенстве принялась расхаживать по пещере, смахивая все на своем пути огромными крыльями. Когда на дороге демоницы встал табурет с кинжалами, Аварит поспешил убрать препятствие.

- Так что мне Ему передать?

- Ничего. Я сама отправлюсь к нему. И прямо сейчас. – Не сбавляя раздраженного темпа, Веспер направилась к выходу, бросив через плечо. – А ты не стесняйся, располагайся со всеми удобствами.

- Премного благодарен. – Аварит с облегчением поставил табурет на место.

11. Материализовавшись в покоях отца, Веспер в раздражении осмотрелась. Хозяин стоял у окна, окруженный черной злой аурой, и вглядывался в просторы подземного царства. Повсюду, покуда хватало глаз, пылали лавовые реки, столпы огня вырывались из-под земли. Голый мертвый камень господствовал здесь. Мрачная красота в своем великолепии.

- Что ты хотел от меня? – Резко бросила Веспер, желая как можно скорее убраться отсюда.

- Соскучился по своей дочурке, представь себе! - Послышался язвительный ответ.

- Неужели? Вот уж не думала, что Владыка Преисподни обладает таким чувством. – Презрительно фыркнула демоница в тон отцу.

- Как ты приветлива сегодня, дочь моя. – С этими словами Хозяин обернулся и пронзил ее ледяным взглядом черных глаз. – Мне донесли, что ты встречалась со своей матерью сегодня.

- Отлииично! – Совершенно разъярилась Веспер, вскинув черные крылья к потолку. – Так ты еще и следишь за мной?!

- Как и любой отец, я всего лишь беспокоился. К тому же ты демон не так давно. У тебя мало опыта, впрочем, как и сил. – Пренебрежительно отмахнулся он и продолжил. – Ну, так что? Это правда?

- И что с того, если да? Я не имею права видеть свою мать? Что-то не припомню такого правила.

- Зато Нарине это прекрасно известно. Это была часть сделки между нами.

- Вот так с нее и спрашивай, потому что это она явилась ко мне. Я ее не звала. Доволен? – Выплюнула Веспер.

- Малышка, сбавь обороты. – Хмыкнул отец. - Должна же присутствовать хоть какая-то субординация между нами. Я ведь не только твой любящий папочка, я еще и владыка всего и всех здесь. В том числе и тебя.

- Тоже мне новость. Если у тебя все, я пойду. У меня намечен очередной спарринг с Аиром. – Демоница повернулась спиной к Хозяину, собираясь уйти.

- Нет, это еще не все. Я хочу знать… - Эта пауза заставила Веспер остановиться и оглянуться через плечо, ожидая от отца продолжения. - О чем был ваш разговор.

- Чтож, изволь. – Веспер полностью обернулась, уперев руки в бока. – Она пришла ко мне с предложением.

- Интересно… И какого рода? – Хозяин сложил руки на груди, нахмурившись.

- Таким, что в итоге соглашения я смогу обрести белые крылья. – Она сверлила его огненным взглядом.

- Да? На каких же условиях? – Прорычал хозяин, выпрямляя руки и сжимая их в кулаки.

- Я должна убить тебя. – Не моргнув глазом, спокойно закончила Веспер.

После ее слов, Хозяин с ревом бросился на демоницу, легко припечатав ее к стене пещеры. Но Веспер не стала ждать, когда отец свернет ей шею, как цыпленку. Она резко напрягла свои крылья, отбрасывая их обоих от стены, и послала в отца огненную волну. Сила, ударившая в него, смела Хозяина с ног.

- Успокойся! – Рыкнула Веспер, потирая посиневшую от синяков шею. – Ты даже не дослушал, каков был мой ответ, черт побери!

- Вот теперь слушаю… - Прохрипел Хозяин, поднимаясь с пола и хмуро поглядывая на дочь. Он и не подозревал, что Веспер столь сильна, раз смогла дать ему отпор. Значит, необходимо пересмотреть приоритеты с позиции силы. Его дочурка была достойным соперником. Даже более того, она могла воспользоваться предложением Нарины и с легкостью покончить с ним, обладая столь мощным потенциалом.

- У меня никого нет ближе вас… Тебя и матери. – Веспер опустила глаза и опустилась в ближайшее кресло. – И я не хочу никого из вас потерять. Я отказалась.

- Что ж, возможно мне стоит извиниться. Но ты же понимаешь, что не можешь этого ждать от истинного зла. - Прочистил горло отец. Он был немного обескуражен. Ведь дочь появилась в его жизни совсем недавно, и Хозяин понятия не имел, что такое привязанность и кровная связь. Ее ответ ошеломил его похлеще, чем осознание ее мощи. – Мне не стоило так тебе не доверять. Но ты должна понять… я не одну сотню лет занимаю трон здесь и пережил не одно покушение на свою жизнь от приближенных.

- Но не от собственной дочери же. - Сухо буркнула Веспер.

- Больше я не совершу подобной ошибки, Веспер. - Ощущая себя не в своей грозной тарелке, он поспешил добавить. – А теперь прочь. Аир ждет тебя. Даже если ты принцесса, не стоит пренебрегать вниманием столь достойного демона.

12. Время шло… Война между Усурийскими тиграми и армией преисподнии ужесточилась. Хозяин постоянно посылал Веспер в гущу сражения. Хотя демоницу и не стоило просить дважды. Веспер знала, что Нарина не успокоится, пока не доберется до Владыки Хаоса, и девушку этот тонкий намек изрядно бесил. Она знала, чего добивается королева Усурии. Нарина хотела свержения с трона отца Веспер.

После последнего жесткого разговора между матерью и дочерью, покушения на ее отца участились. Хозяина это выводило из себя, и он отправлял элиту своих бойцов во главе с Веспер мстить. Это положение маятника между родителями очень раздражало. Больше не имея сил терпеть подобное, Веспер все высказала отцу.

- Мне все это осточертело!

- Что именно, малышка? – Невозмутимо поинтересовался Хозяин.

- Ваши стычки с матерью! Ну, сколько можно? Я устала быть между вами, как между молотом и наковальней! Я сказала, что против тебя не пойду, но и каждодневные схватки с армией матери меня не прельщают. Прошу, оставьте меня в покое! Воюйте друг с другом сколько захотите, но только без меня!

- Веспер, дорогая, ты преувеличиваешь. - Отмахнулся от нее Хозяин. – Никто не использует тебя. Я не воюю с Нариной – она того не стоит. Просто ее любимцы слишком усердствуют, не более…

- Отец! Я полностью истощена этими сражениями. Если все так, как ты говоришь, то хотя бы дай мне время восстановить силы. – Устало вздохнула Веспер. Было ясно, что до отца она не сумела достучаться. А с Нариной ради этого она встречаться не собирается. Чтож, видно такова ее судьба, прожить вечность в сражении и погибнуть на поле боя.

Одно ее радовало. Частые спарринги с Аиром дали желаемый результат. Демон обратил-таки на нее свое пристальное внимание, разглядев, наконец, что-то большее, чем просто отличного бойца. Веспер чаще стала улыбаться в его присутствии. Рядом с Аиром демоница забывала о своих трудностях с упрямыми воинствующими родителями. Веспер превращалась рядом с ним то в робкую девочку, то в страстную львицу, и ждала с нетерпением, когда же Аир сделает следующий шаг в их сближении.

Вернувшись в свою пещеру от отца, Веспер была приятно удивлена, застав Аира там.

- Привет, привет, мой мучитель. Какой сегодня у нас настрой? Хочешь провести пару приемчиков? – Промурлыкала демоница, решительно настроившись сегодня сделать тот самый первый шаг. Глядя на эти широкие плечи, мускулистую грудь и сильные руки, Веспер с легкостью отбросила неприятный спор с отцом.

- Прекрасная ночь сегодня… – Ответил Аир, глядя на темную принцессу, которая прошла мимо него к низкому ложу, призывно вильнув бедром. Все постороннее покинуло его мысли, полностью настроившись на ее чувственную волну. – Я решил навестить тебя. Узнать о твоем самочувствии после последней схватки. Слышал, она была жесткой.

- Не более, чем предыдущие. Но все равно, я рада твоему появлению. Твое присутствие поможет сбросить напряжение после встречи с Ним. – Поморщилась Веспер.

- Был тяжелый разговор? – Нахмурился Аир, подходя ближе.

- Он не дает мне и дня передышки. Чувствую, что вырублюсь в следующий раз прямо посреди сражения на радость врагам. – Веспер плавно опустилась на кровать, потирая ноющую шею.

- Болит? – Спросил Аир и, не дожидаясь ответа, присел рядом. Убрав черные шелковые кудри на одно плечо девушки, демон начал уверенно разминать ее шею сильными руками, действуя на удивление нежно.

Отдавшись полностью уверенным действиям мужчины, Веспер замурлыкала от удовольствия, чувствуя, что ее начинает засасывать в неумолимый водоворот желания.

- Нравится, принцесса? – Хрипло голосом проговорил Аир, посылая волну чувственной дрожи вниз по ее спине.

- О, да… - Прошептала Веспер, двигаясь под его руками, словно он управлял ее телом.

- Хочешь большего?... – Прорычал он вдруг у самого ее уха.

- Несомненно!... – Выдохнула она в ответ. Резко обернувшись к мужчине, Веспер повалила его на кровать. Облизнув губы и задев удлинившиеся от жажды клыки, демоница окунулась в страстный омут светло-серых глаз.

- Так не будем заставлять тебя ждать… - Томно улыбнулся он, притягивая ее к своим жаждущим губам.

13. Как-то ночью, когда Веспер отдыхала в своей пещере после бурных игр с Аиром, ее разбудил Луксор с шумом материализовавшись в покоях принцессы.

- Что за черт! – Рявкнула Веспер, подпрыгнув от неожиданности. – Лу! Ты как к себе домой, ей Богу!...

- Веспер, Хозяин нашел портал на Усурию! – Выпалил вместо приветствия падший ангел.

- Что?... – Сон моментально слетел с нее. Немного придя в себя, Веспер более спокойно продолжила. – Ну и что с того? Пусть сам разбирается с моей матерью и, наконец, оставит меня в покое…

- Ты не поняла меня, принцесса. - Нетерпеливо прервал ее Луксор. – Он уже там! Он послал меня с поля боя за тобой!

- Вот же черт! – Вскочила с кровати Веспер. Мысли лихорадочным потоком проносились в ее голове. – Зачем я ему там нужна? Я не хочу в этом участвовать… и не буду!

- Веспер! Он не рассчитал силы противника. Он ранен и ты нужна ему там! – Не унимался Лу.

- Проклятье! – Она с силой зажмурила янтарные глаза. Черт бы его побрал! Она не хотела возвращаться на Усурию. Никогда больше! Но Он же ее отец и она не может его бросить, если он нуждается в ней. Она разрывалась от острого беспокойства за его жизнь и желания самой придушить ублюдка. – Знаешь, я больше чем уверена, это все сплошная ложь, дабы завлечь меня туда. Но я ни в коей мере не виню тебя. Ты всего лишь посланник, хоть и с дурными вестями. Ладно, веди меня, и я сама все выскажу старику!

Не успела Веспер опомниться, как Луксор схватил ее за руку и перенес на Усурию. Открывшаяся ее взору картина была поистине ужасна. Они появились у кромки леса. Была ночь и высоко в небе светила яркая луна. Прямо перед дворцом развернулось жестокое сражение между армией демонов всех мастей и отвратительных форм и белыми усурийскими тиграми.

Сам же замок находился в весьма плачевном состоянии. Будто схватка началась непосредственно в нем, а уже после перетекла на обширную лужайку перед главным крыльцом. Многие стекла были выбиты, двери сорваны с петель. Из большого количества окон второго этажа вырывалось жаркое пламя, беспрепятственно двигаясь выше. Бывшие белоснежные и красные благородные портьеры развевались на ветру все в копоти и прожжённых дырах, словно флаги на поле битвы. Светлый мрамор стен почернел от сажи и демонической крови.

Изуродованный вид бывшего родного дома вышиб весь дух из груди Веспер. В глазах заблестели слезы, но принцесса сказала себе, что это лишь из-за едкого дыма от пожара. Хватит скорбеть по утраченному, и пора обратить внимание на ее настоящее. Окинув взглядом сражающихся, Веспер без труда нашла отца. Как она и предполагала, он находился в полном здравии и ужесточено отбивался от плотного кольца белых кошек. Ему совершенно не требовалась ее помощь, и он нарочно заманил ее сюда, заключив словно в ловушку прошлого. Чертов сукин сын!

Тряхнув головой, Веспер стала обшаривать поляну в поисках матери. А вот и она. Стоит у крыльца, изысканное платье в копоти, прическа в беспорядке, но в целом без каких-либо повреждений. Нарина смотрела на битву перед ней отсутствующим пустым взглядом, но Веспер могла ощутить защитный барьер покрывавший королеву с головы до пят. Таким образом ни один демон не мог ей повредить. Никто… кроме Хозяина. Перед королевой нес охранную вахту Браин, бросавшийся и разрывавший своими острыми клыками приближавшихся время от времени демонов. Взглянув вновь на отца, Веспер поняла, какова его главная цель. Он неумолимо приближался к главному крыльцу, а точнее к королеве Усурии.

Боже, зачем Веспер согласилась появиться здесь? Она отказалась убить своего отца, но и просто смотреть, как на ее глазах убьют мать, она тоже была не в силах! Еще мгновение и два ее родных человека сойдутся в смертельном поединке! И почему ей не достались простые смертные родители?! Нет же! Оба царствующие особы в своих мирах, и оба враждуют с незапамятных времен. И вовсе непостижимо, как они умудрились зачать ее?!

Прерывая поток своих мыслей, Веспер смотрела, как ее отец сошелся с Браином в смертельном бою. Тигр уже истекал кровью и еле стоял на ослабевших лапах. Вот тогда Веспер бросилась вперед, взмывая в воздух на своих сильных крыльях.

Приземлившись между отцом и матерью, Веспер непроизвольно вскрикнула и подалась вперед всем телом, когда Хозяин резко с отвратительным хрустом свернул шею тигру. Так пришла смерть ее бывшему наставнику. Как бы и мечтал любой воин, на поле боя.

- Остановись, отец! – Жестко бросила Веспер, когда Хозяин отбросил мертвое тело первого советника, словно мусор, и шагнул к королеве.

- Дочь моя! Ты, наконец-то, почтила своим присутствием своего родителя. Что-то не очень ты торопилась! – Рыкнул Хозяин, делая очередной шаг к Нарине и сверля мрачным взглядом демоницу, стоявшую у него на пути.

- Отец, я сказала, стой! – Еще громче выкрикнула Веспер. Королева, находясь за ее спиной, за все сражение не проронила ни звука. Лишь хриплое дыхание говорило, что ее мать еще жива, но, однако, и не предпринимала никаких попыток защититься или спастись.

- Веспер, отойди и не смей мне мешать. Это только между мной и королевой. Ты не стремилась сюда, так и убирайся сейчас! – Он явно терял самообладание, и в Веспер зародилась паника, что раньше за ней не наблюдалось.

Ее мать совсем не сопротивляется, а значит, через секунду она будет лишь мертвым телом, совсем как Браин поодаль. Веспер, с неизбежным отчаянием, поняла, что не может этого допустить. Хоть Нарина и натворила столько бед с ее жизнью, это ничего не меняло. Она была и навсегда останется той женщиной, что породила Веспер на свет.

- Отец, прошу тебя! – Взмолилась тихо Веспер, перейдя на болезненный шепот. – Ты не можешь убить ее…

- Да? И что же меня остановит?! – Зло расхохотался Хозяин. - Эта война длится сотни лет, и я не поверну назад, даже если об этом просишь ты!

- Она же моя мать… - Выдохнула Веспер.

Сердце гулко грохотало в груди, мысли с бешенной скоростью мелькали в голове, ища выход, которого не было. Если только… Нет! Так вот почему Нарина так спокойна! Она специально приносит себя в жертву! И отец ничуть не лучше! Они оба ее используют! Играют на ее дочерних чувствах! Мать хочет, чтобы Веспер освободила свою душу и покинула зло. Отец, в свою очередь, ждет, что его наследница докажет свою преданность ему, оставшись на его стороне. И это лишь увеличит его триумф в победе над королевой Усурийкой. Чертовы эгоисты! Ей было так больно в этот миг, как никогда в жизни.

- Вы не можете так со мной поступить! – В ярости выкрикнула Веспер, взмахнув крыльями. – Я не стану ни на чью сторону! Будьте прокляты вы оба!!

- Веспер! Возвращайся домой! – Приказал Хозяин, приготовившись атаковать.

Все дальнейшее произошло за доли секунды, не дав Веспер ни одного шанса на дальнейший спор.

Хозяин бросился вперед, вызывая в руках огромный светящийся сгусток энергии. Подняв сокрушительную силу над головой, он стремительно приближался, собираясь обрушить ее на пассивную королеву. И когда он приблизился к ним на расстояние шага, Веспер в мгновение ока призвала в свои руки мощную струю огня, которая преобразовалась в сверкающий силой и властью меч.

Хозяин был слишком близко, его грудь была открыта для смертельного удара, который не заставил себя долго ждать, пронзив черное сердце своим острым концом. Сила столкновения была такой, что клинок прошел тело насквозь и вышел из спины, насадив свою жертву, словно на вертел. Веспер была так потрясена случившимся, что даже не подхватила отца, который, покачнувшись, выронил энергетический шар на землю и тяжело упал на колени. Его взгляд, устремленный на дочь, был пораженным.

- Веспер… как ты… могла… - Прохрипел он, захлебнувшись черной кровью, и тут же рассыпался прахом у ее ног.

- Отец… - Шепнула демоница, упав на колени рядом с серым пеплом, который медленно подхватил ветер и рассеял в ночи.

По ее бледным щекам струились слезы, но Веспер не замечала их. Она завершила круг. Она сделала то, чего хотел от нее Создатель. Она убила своего отца. Убила Хозяина Преисподнии. Боже! Да когда же все это закончится?! Когда наступит то время, когда она будет просто жить, без потерь и страданий? Без боли и мучений, терзавших ее душу!

Обернувшись к матери, Веспер увидела, что та тоже плачет и взгляд карих глаз был бесконечно виноватым.

- Это ты… - Понимание снизошло на демоницу, такое ясное и четкое, что не было смысла в словах. Нарина открыла портал, зная, что Владыка Хаоса обязательно воспользуется такой удачей, придет уничтожить королеву и вместе с ней священные весы баланса. И обязательно потребует присутствия своей наследницы в столь грандиозной битве. Нарина предвидела такой финал. Она была примой во всем этом спектакле, достойная оваций и рукоплесканий за свою игру. – Как ты могла?... – Бессильно покачав головой, прошептала Веспер.

- Я должна была… - Только и сказала королева в ответ.

- Ты позволила погибнуть Браину… - Все так же тихо и сломлено проговорила Веспер.

- Он знал, что так и будет. Браин был готов принести себя в жертву ради тебя. – Ее голос, по сравнению с мокрым от слез лицом, был неприятно сухим и безжизненным.

- Ты… ты – чудовище, мама. Ты повинна в смертях стольких отважных воинов… И все ради своей цели… Чем ты лучше него? – Веспер махнула рукой в то место, где погиб ее отец. Боль словно заморозила ее изнутри. Она даже не обратила внимания на то, что сражение за спиной угасло. Демоны, увидев кончину своего Хозяина, поспешили спастись, вероломно бросив свою принцессу. Но кто их винит, ведь такова сущность всего зла.

- Это все ради тебя. – Проговорила Нарина. – Ради тебя я и не такое совершу…

- Да как ты не поймешь?! – Река боли и горя, наконец, прорвала плотину оцепенения. – Я не стою всего этого! Я не заслуживаю стольких жертв! Как я буду дальше жить со всем этим грузом на плечах своей совести?! Господи, мама! Ты добилась своего! Ты спасла мою душу! А теперь оставь меня! Оставь в покое!!!

Ее отчаянный вопль эхом отразился от поврежденного дворца. Последний раз взглянув на мать разочарованным взглядом, Веспер исчезла в огне, покидая Усурию навсегда.

14. Прошло несколько дней с тех пор, как весть о кончине Хозяина и пропажи наследницы разлетелась по всему подземному царству. Хаос и беспорядки не заставили себя ждать. Совсем скоро за этим последуют кровавые схватки за лидерство, и баланс еще долгое время будет сохраняться в пользу добра.

Аир только пробудился от беспокойного сна, как почувствовал вибрацию в воздухе. Надеясь, что это Луксор, демон вознамерился как следует отчитать паршивца за незваное появление. Но Аир ошибся и в раз потерял дар речи. В серебристом сиянии появилась Веспер. Кошачьи лапы и когти исчезли, как и клыки. Перед ним была прекрасная девушка в серебристом сверкающем платье, облегающим гибкий стан, как вторая кожа. Черные волосы с белыми прядями спереди свободно струились по плечам до талии, янтарные глаза светились золотистым сиянием, а за спиной расправились два больших белоснежных крыла. Прощенный ангел, вот кто был перед ним.

- Веспер… - Прохрипел Аир, отчаянно подбирая слова.

- Извини, что вот так без приглашения. Я помню, как ты этого не любишь. – Ее голос был похож на звон колокольчиков, такой чистый и переливчатый. Видя, что Аир не может ничего ей ответить, Веспер грустно сказала. – Я пришла попрощаться.

- Гм… - Прокашлялся он. – Да, я понимаю… Хотя, черт возьми, не совсем! Что с тобой случилось?!

- Перемены бросаются в глаза, не так ли? – Горько усмехнулась она, проведя нормальной человеческой рукой по шелку платья. – Моя мать заключила договор за моей спиной. Я становлюсь тем, кто я есть сейчас, если я убью своего отца, Хозяина. Видит Бог, я не хотела его смерти, но так уж случилось. Видимо, я проклята терять близких мне людей. – Она с тоской пожала плечами. – Я ухожу, и решила проститься с тобой.

- Ясно… там, на небе не место таким, как я… - Аир нервно провел рукой по ирокезу. – Добро не может сосуществовать со Злом…

- Какое "Добро", Аир? – Жестко прервала его Веспер. – После всего, что было в моей жизни… после стольких смертей… Нет, Аир. Я и не Добро, и больше не Зло. Изгой, ни там и ни тут. Да, меня простили, но не изменили моей души, моей сущности. Я была и останусь воином. Израненная душа которого, жаждет покоя больше всего на свете. Я не жалею о том, что было между нами и мне искренне жаль покидать тебя, но я не могу оставаться тут.

- Я тоже ни о чем не жалею, Веспер. Я буду скучать по нашим схваткам и словесным баталиям с Лу… - Аир подошел к девушке и взял ее за руки. – Я желаю тебе обрести долгожданный покой, где бы ты его не нашла.

- Спасибо… - Ее губы тронула робкая улыбка.

- Чтож, иди, а то весь мой образ мачо сотрется истеричными рыданиями. - Криво ухмыльнувшись, он прижал ее к своей груди.

- Да, это не допустимо к тебе, мой друг. - Уткнувшись в его плечо, просопела Веспер. Собравшись с силами, она отошла от него. – Передавай привет братьям.

- Передам.

- Прощай, Аир – падший ангел и мой брат…

- Прощай, Веспер – прощенный ангел…

Веспер покинула подземное царство, устремляясь высоко в горы. Вздохнув полной грудью ледяной воздух снежных простор, девушка задумалась. А куда же теперь? Что теперь ей делать с ее свободой и одиночеством? Ни наверху, ни внизу ее никто не ждет, да и она туда не стремиться. И на Усурию она не вернется.

Крупные снежинки лениво закружились в воздухе, унося прочь ее сомнения. Может, ей стоит остаться здесь? Вокруг было так красиво. Всюду белый искрящийся на солнце снег. Он покрывал деревья, камни и скалы пушистым одеялом.

Идеальную тишину нарушил скрип снега под ботинками кого-то недалеко от Веспер. Она обернулась и увидела следы на девственно белом покрове, которые приближались к ней. Оказавшись рядом, они остановились, и воздух завибрировал, материализуя своего обладателя.

- Добро пожаловать, Цера. - Улыбнулся мужчина, который смутно кого-то напомнил пораженной девушке.

- Цера осталась в Забвении… После перерождения меня назвали Веспер. Ей я и останусь… - Прошептала она, не отрываясь от теплого смешливого взора ярко-бирюзовых глаз.

- Такая же упрямая, какой я тебя и запомнил. Ну, чтож, Веспер - мне тоже очень нравится. – Его нежная улыбка воскресила давно похороненные воспоминания. Тепло разлилось в ее груди, когда она снова взглянула на свою первую любовь.

- Рейн… - Ее шепот был похож на вздох.

- Да, это я. И если позволишь, то останусь с тобой… В этом и других мирах.

- Но ты же погиб… - Она боялась, что он исчезнет, как мираж.

- Погибнув, я попал в Забвение, где, как и ты, переродился. Теперь я ангел-хранитель. Создатель послал меня охранять и наставлять на праведный путь новоиспеченного ангела… Тебя. И вот я здесь. Так что, хочешь ты того или нет - теперь куда ты, туда и я… Словно твоя тень. Что скажешь?

- Скажу, что это намного больше, о чем я могла мечтать… - После долго молчания прошептала Веспер. В ее глаза блестели слезы счастья. – Ну, здравствуй… моя первая любовь…

- Первая и последняя! – Рейн подхватил ее в свои крепкие объятия и закружил по снежной поляне, распугивая ленивые снежинки, падающие с неба.

С ним она научилась любить. С ним впервые обрела покой и счастье. С ним же она соберет свою душу по кусочкам и вновь научится жить.

Воистину говорят, хочешь продолжить жить дальше, вернись туда, откуда все началось. К ее первой любви, благодаря которой она обрела прощение и покой…

Больше книг Вы можете скачать на сайте — Knigochei.net

Конец.



Часть 1. Цера.  | Веспер |







Loading...