home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 3

Безопасность и прочая суета

Институт Креативности и Экспериментального Мышления стал третьей по счету частной школой, куда отправили учиться Тессу Крус. Учитывая краткий, но впечатляющий опыт посещения государственной школы, это было четвертое ее учебное заведение после прибытия в РОСА. И первое, которое выбирала она сама. Джастин, кстати, не выказал особого энтузиазма.

– Они что, диссидентов выращивают? – проворчал он.

А когда узнал, как свободно держатся ученики, и вовсе расстроился. Синтия, сестра Джастина, рассмеялась и сказала, что истинная причина заключается в другом.

– Он бывший преподаватель, – напомнила она Тессе и подмигнула девушке. – И с тех пор считает, что все должны сидеть с прямой спиной, со сложенными на парте руками и ловить каждое слово учителя. Прямо как его ненаглядные студенты.

Но Тесса думала, что Джастину школа не понравилась еще по какой-то причине. Он всегда считал себя в долгу перед отцом Тессы – ведь тот помог Джастину в изгнании. И Джастин решил, что наилучшим способом отплатить добром за добро будет забрать Тессу в РОСА и дать ей образование. Опекун полагал, что девочка слишком умна для провинциальной Панамы. Тессе дали учебную визу, а значит, она обязана учиться. Джастин заявил, что лучший способ подготовиться к жизни в «большом мире» – это ходить в простую джемманскую школу. Тесса бы с удовольствием послушалась его, но, увы, в обычные учебные заведения она как раз не вписывалась.

Кстати, новая школа ей нравилась – Тессе позволяли заниматься чем она пожелает и ничем ей не докучали. Институт придерживался следующей философии: творческие люди сами поймут, что им надо. Также считалось, что креативные ученики способны отлично сдать все стандартные образовательные тесты, которые предлагались и в государственных, и в частных учреждениях. Высокие баллы работали на репутацию самого института. А тем, кто с тестами не справлялся, вежливо предлагали покинуть учебное заведение.

Поэтому день Тессы делился пополам: первую половину она посвящала выбранным ею самой проектам в гуманитарных, социальных и естественных науках, а во второй усиленно готовилась к тестам. Последнее предполагало бесконечный прогон ответов на стандартные задания и даже помощь репетиторов.

Но самое главное состояло в том, что с Тессой обращались очень вежливо и цивилизованно. Конечно, преподавательскому составу хорошо платили. Некоторые, разумеется, поглядывали на провинциалочку с любопытством, однако большинство преподавателей подошли к вопросу с холодным прагматизмом. Какая разница, из глухой Панамы ты или нет, если деньги и связи твоих покровителей позволили определить тебя в элитную школу. Если тебя туда приняли, значит, проблема решена. Одноклассники за доброжелательное отношение денег не получали, но придерживались похожих принципов: если Тесса учится вместе с ними, значит, она этого достойна. В общем, к ней не лезли. По школе ходил слух, что она дочка посла, а такие связи в дальнейшем могли пригодиться.

– Тебе понадобится консультация эксперта, солнышко.

Тесса подняла взгляд. Сидя на огромном пуфике (креативным подросткам обычные парты не нужны), она просматривала на ридере свежие заголовки. Женщину, обратившуюся к ней, звали Кларисса (ученикам позволялось обращаться к преподавателям по имени, без дальнейших церемоний), и она курировала выполнение проектов, которые студенты выбрали по собственному желанию.

– Ты работаешь над анализом СМИ? – поинтересовалась Кларисса.

– Да.

Когда Тесса приехала в РОСА, здешние массмедиа стали для нее культурным шоком. Сперва беспрерывные новости, развлекательные программы и шоу ввели ее в ступор. Тессу обескуражило, что в бесконечный информационный поток мог «влиться» любой гражданин Республики! Более того, вокруг доступа к информации крутилась вся работа джемманов. Тесса сразу обратила внимание на кардинальные различия между Панамой и РОСА. На ее родине было попросту немыслимо выставлять напоказ каждый момент своей жизни – кроме того, Тесса воспитывалась в консервативной семье, которая никогда ничего не афишировала. А джемманы не только выпихивали на всеобщее обозрение свою личную жизнь, но и настырно лезли на частную территорию звезд и общественных деятелей. И они излучали почти ощутимые флюиды обожания – им нравилось в РОСА абсолютно все! В конце концов Тесса задумалась: интересно, а насколько объективна эта обрушиваемая на граждан массмедиа-информация?..

Подобные мысли побудили ее к исследованию любопытного вопроса: а как РОСА воспринимает себя? Беспокоит ли население хоть что-нибудь? Что они видят неправильным во внутренней политике? И как массмедиа влияют на коллективный образ родной страны в умах ее граждан? Именно это Тесса избрала темой своего проекта по социологии, и Кларисса часто подходила к ней и советовала найти опытного консультанта.

– Естественно, читая стрим, ты можешь во многом разобраться, – мягко произнесла Кларисса. – Но если ты действительно хочешь узнать, как то, что ты видишь за окном, отражается на экране, тебе нужно поговорить с профессионалом.

И Кларисса одним изящным жестом указала сначала на окно, а затем на ридер Тессы.

– С кем, например?

Кларисса пожала плечами:

– Да с кем угодно. С редактором. Журналистом. Режиссером. Мы всячески поддерживаем и финансируем такие исследования. Ты могла бы устроиться стажером и узнать из первых рук, как все работает.

– Неужели кто-то захочет со мной возиться? – с горечью спросила Тесса.

Кларисса искренне возмутилась:

– Солнышко, ты учишься в Институте Креативности и Экспериментального Мышления! Сюда отдают детей самые влиятельные люди страны! Мы предоставляем ученикам возможность попрактиковаться, и нам не отказывают. Отдел стажировок находится этажом ниже. Обычно туда направляют студентов, но прекрасно успевающие школьники[3] вроде тебя также могут походатайствовать о направлении на работу. Почему бы тебе к ним не заглянуть? Да и уроки уже закончились. Иди, солнышко, подай заявление. Не беспокойся, все у тебя получится.

Тесса поняла, что отступать некуда, и отправилась на поиски отдела стажировок. Найти его не составило труда: это оказалась малюсенькая комнатка рядом с просторным административным офисом, который занимался повседневной жизнью школы. У дверей обнаружилась очередь: еще двое ребят ждали приема. Один – долговязый и тощий парень со светлыми волосами. Мальчишка обернулся, и Тесса тотчас заметила, какие у него голубые глаза и бледная кожа. Точно, он из касты. Впрочем, ей незачем удивляться: патриции всегда входили в элиту РОСА. А Институт Креативности похвалялся тем, что взращивал элиту. Спустя секунду Тесса поняла, что они с юношей знакомы. А поскольку тот явно смутился, Тесса догадалась, что парнишка узнал ее.

– Тесса?.. – осторожно спросил он.

Она отчаянно пыталась вспомнить, как его зовут.

– Дарий?.. Что ты здесь делаешь?

Они с Дарием познакомились пару месяцев назад, когда Джастин с Мэй приехали на территорию касты нордлингов для расследования одного дела. Семья юноши поделилась с ними ценными сведениями, а Тесса воспользовалась связями опекуна в Департаменте Внутренней безопасности и тоже оказала Дарию весомую услугу. Тогда парень был настырным: он, конечно, не угрожал Тессе и прямо-таки требовал помощи, но в целом служебная командировка выдалась весьма непростой.

Однако при виде Тессы лицо Дария просветлело.

– А я здесь учусь, – объяснил он. – Перевелся из Нордлингской Академии после того, как… Внезапно он насупился. – …после той весенней заварухи. Отец почти меня не узнает, а остальные… в общем, не осталось никого. Поэтому я и уехал.

Неожиданно Тесса поняла, что странный и порывистый парень ей нравится. Он потерял мать и старшего брата – их убили полоумные сектанты. А отец попал в сумасшедший дом. Дарий долго пытался добиться справедливости, и Тесса подумала, что теперь цель достигнута и юноша мог бы начать жизнь с чистого листа.

Дарий хотел что-то добавить, но секретарь позвала его в комнату. Тесса принялась просматривать сообщения на своем эго. Она краем уха услышала, что Дарий оставил запрос на стажировку в одном из правительственных учреждений Ванкувера. А когда подошла ее очередь, взял ее за руку.

– Если ты не против… то я… в общем… Можно я тебя подожду на улице и провожу? Мне нужно кое-что у тебя спросить.

– Зачем? Моя станция подземки совсем рядом, в квартале отсюда, – ответила девушка: Тессе совсем не улыбался такой провожатый, она прекрасно помнила, чем обернулась прошлая просьба Дария.

– Это ненадолго. Обещаю.

Он смотрел столь серьезно, что Тесса сдалась. И вообще вряд ли парень сумел влипнуть в новую историю сразу после того, как с трудом спасся от адептов богини смерти. Поэтому она согласилась и переступила порог офиса. Дарий подал запрос на полноценную практику, но Тесса в этом не нуждалась: она лишь хотела взять интервью у представителя одной из названных Клариссой профессий и немного постажироваться, чтобы самой разобраться, что к чему. Секретарь молниеносно со всем справилась: вбила в компьютер данные Тессы и предупредила ее, что они передадут их специализированным агентствам. А потом свяжутся с ней, если кто-нибудь отзовется.

Дарий, разумеется, караулил ее у входной двери. Стоял, прислонившись к кирпичной стене здания. Школа располагалась в восточной части делового центра Ванкувера, далеко от правительственных учреждений и небоскребов, но и тут жизнь била ключом. Лето было в разгаре – уже перевалило за середину июля, и в здешних широтах температура достигла максимума, особенно в городе. Тесса чувствовала себя великолепно – не сравнить с влажностью и духотой панамского зноя… Вдобавок москитов нет, и потеешь меньше даже под палящим солнцем.

– Я сюда приехал не просто так. Я хочу изменить свою жизнь, – выпалил Дарий, пока они брели к станции подземки. – И не только свою. Я намерен изменить жизни всех людей.

Над головами с грохотом несся поезд легкого метро, Тесса помолчала и поинтересовалась:

– В смысле?

– Хочу служить родине, – пояснил он.

Длинноногий парень размашисто шагал по тротуару, каждую секунду притормаживая и неловко оглядываясь на Тессу.

– Я наблюдал за тем, как работают твои друзья из Внутренней безопасности. А ведь они ту жуткую группу обезвредили… Меня это зацепило, и я понял, что мечтаю воевать во славу родины.

– Ты хочешь работать во Внутренней безопасности? – изумилась Тесса.

– А почему бы и нет? Если не там, то где-нибудь еще. В организации, где похожими проблемами занимаются. Я правда пока не представляю, чему учиться, чтобы стать полезным. Юриспруденция? Политика? Понятия не имею. Одно знаю точно – нужно сделать первый шаг. Поэтому я и попросил о стажировке. Хотя все очень непросто, а конкурс наверняка огромный.

– Кларисса заявила, что компании охотно берут на практику из нашего института…

Дарий ухмыльнулся:

– Из нашего, плюс всех студентов в округе. Где элитных школ – воз и маленькая тележка. Короче говоря, конкуренция жесткая.

Они добрались до станции, и к платформе подкатил фиолетовый поезд.

– Мне пора, – произнесла Тесса.

Он резко перестал улыбаться. Вероятно, Дарий сказал далеко не все, что хотел. Поколебавшись, парень пожал плечами и махнул в сторону вагона:

– Я прокачусь с тобой.

– Я в пригород еду! – воскликнула она.

Дарий успел упомянуть, что квартирует в общежитии ближе к центру города.

– Ничего страшного. Сяду на обратный поезд.

Люди уже начали возвращаться домой после работы, и они с Дарием были вынуждены поискать свободное место, чтобы устроиться у окна.

– Но у меня появилась одна идея, – продолжил он. – Вдруг ты мне сможешь помочь. У тебя есть связи в Безопасности, верно? И ты… сможешь мне помочь получить место стажера!

Ну и вопрос!

Тесса покачала головой:

– Какие связи? Просто человек, в доме которого я живу, работает в Безопасности.

Объяснить, кем они с Джастином друг другу приходятся, всегда было нелегко. Как признаться Дарию во всех перипетиях панамского приключения Джастина? Кроме того, Тесса толком не знала, почему Джастина выдворили из РОСА.

– Ясно… но у него же есть знакомые? – не отступал Дарий. Глаза юноши загорелись, и он наклонился поближе. – Мне всего-то надо, чтобы за меня замолвили словечко. Мне все равно, куда меня возьмут – в ВБ или в другую контору. Главное, родине послужить. А ты разве не хотела бы? Служить своей стране… в смысле… э-э-э… провинции?

Не особо, если честно. В Панаме ни одно правительство долго у власти не задерживалось. И не внушало добрых чувств. Тесса хотела бы жить в стабильной и богатой стране вроде РОСА или ВС. Однако ей до сих пор не приходило в голову, что девушка вроде нее способна сыграть в благоустройстве государства важную роль. И даже здесь, в Республике, Тесса довольствовалась ролью стороннего наблюдателя, а не активного участника событий.

Дарий был ей симпатичен. Может, дело было в искренних намерениях юноши – сделать что-нибудь хорошее для своей страны… Тессе оставалось только гадать. Но Дарий не таясь выложил ей все, что было у него на душе. Наверное, он и вправду хочет улучшить жизнь в РОСА, а действует вовсе не из слепой преданности, как другие.

– Я спрошу, – наконец пробормотала она. – Но за результат не ручаюсь.

Он широко улыбнулся, и Тесса не сдержала ответной улыбки.

Получив, что хотел, Дарий переключился на Тессу, и у них завязался оживленный диалог. Как ни странно, Дарию было наплевать на Панаму. Обычно люди, которые пытались свести с Тессой знакомство, расспрашивали девушку про то, чем дикая Панама отличалась от цивилизованной Республики, что было вполне понятно: так намечалась очевидная тема в рамках светской беседы. Но Дария не интересовало, откуда Тесса родом. Он допытывался, кто она и чего хочет от жизни. А больше всего парень любопытствовал насчет того, зачем она пришла в Отдел стажировок. Тесса рассказала о своем проекте по массмедиа, Дарий чуть в ладоши не захлопал от восхищения.

Они заболтались, и когда поезд подъехал к Черривуду, Дарий даже спросил, нельзя ли ее проводить до дома. Тессе на миг стало не по себе – как случалось, когда возникала немыслимая с точки зрения ее традиционного воспитания ситуация. Она знала, что в РОСА между мужчиной и женщиной отношения гораздо более свободные, но всякий раз, когда юноша проявлял к Тессе особое внимание, она тут же настораживалась. Не то чтобы много парней искали ее расположения, но… в голове быстро возникал образ матушки, в ужасе воздевающей руки к небу.

А потом Тесса решила, что амбициозный и упорный Дарий предложил ей это, чтобы как бы случайно столкнуться дома с Джастином. Она сразу расслабилась: во-первых, прагматизм в людях Тессу не пугал, а во-вторых, Джастин до сих пор был в командировке.

Дарий довел ее прямо до порога, но, к удивлению Тессы, не стал напрашиваться в гости.

– Огромное тебе спасибо! – произнес он. – Правда. Любая помощь мне пригодится. И… мне было приятно снова тебя увидеть. – Дарий развел руками и огляделся вокруг: – А дома на меня бы все косились. Типа, чего он с плебейкой встречается. Даже по делу. Люди, они же…

Его монолог невежливо прервали. В Тессу влетел кто-то огромный и буквально впечатал ее в стену. Сначала Тесса захотела заорать во всю глотку, но удар выбил кислород у нее из легких. Затем рот залепила здоровенная ладонь, и Тесса почувствовала, что в шею уперлось острие.

– Не двигаться, – прорычал незнакомый мужской голос. – Вообще не шевелись, девка. А ты, парень, тоже стой смирно. Дернешься или пискнешь – я эту штуку в шею твоей подружке воткну, усек?

Но Тесса уже оцепенела: ее сковал чудовищный ужас. Судя по лицу Дария, тот не собирался оказывать сопротивления.

– Вынь эго, – приказал напавший. – Медленно.

Тесса послушалась: осторожно вытащила гаджет из сумки и протянула на ладони чужаку.

– Открой дверь.

Она подняла эго к двери и набрала личный код, который дезактивировал замок. На секунду Тесса замешкалась – а что, если вместо обычной комбинации набрать «тревожную»?

Острие чувствительно придавило кожу на шее:

– Давай.

Похоже, нападавший угадал ее мысли.

Она послушалась, и мужчина приказал Дарию войти первому. Потом затащил Тессу внутрь. За ними захлопнулась дверь. И что теперь делать? Сигнализация настроена на голосовые команды. Тесса может позвать полицию – хоть сейчас. Но дальше? Какой в этом прок, если ей проткнут яремную вену? Огромным усилием воли Тесса заставила себя успокоиться. Есть же какой-нибудь выход! Просто обязан быть. И вообще, сосед наверняка увидел потасовку на пороге и вызвал копов.

– Где он? – жестко спросил Тессу нападавший. – Где ублюдок? Где служитель, я тебя спрашиваю?

И он убрал ладонь с ее губ, но оружие – нечто вроде стилета – от шеи не отнял.

– Я не знаю, – прошептала она. – Он… уехал.

– А когда вернется?

– Не знаю, – повторила Тесса.

Посмотрев на Дария, поняла, что тот по-прежнему перепуган до полусмерти.

– Врешь! Знаешь! Он сказал тебе!

Незнакомец говорил быстро, запальчиво и резко. А еще в голосе сквозило отчаяние. Действительно, ее положению не позавидуешь, но нападавший тоже не слишком подготовился и действовал наспех. Что бы он ни запланировал, ничего у него не получилось.

Тесса сглотнула.

– Он… уехал из страны. Мы вообще не в курсе, когда он вернется…

Нападавший на мгновение задумался. Острие стилета все еще утыкалось ей в шею, но хватка ослабла.

– А зачем он улизнул? Он ведь служитель!

Замечательный вопрос. Кстати, они с Синтией часто это обсужали. Джастин на все попытки расспросить его ограничивался одним:

– Вы забыли, где я работаю? Я, между прочим, безопасность родины обеспечиваю! И не надо мне задавать лишних вопросов.

– Мы не в курсе, – затараторила Тесса. – Мы только…

Бамс!

Парализованная страхом Тесса даже не заметила, как сзади подобрался Дарий. А мужчина тоже переволновался – и не увидел, как тот подскочил и размахнулся вешалкой. Кстати, вешалка в прихожей появилась месяц назад и вызвала ожесточенные споры: Синтия полагала, что, раз она выточена в форме дерева, значит, она «старомодная и симпатичная». А Джастин твердил, что это – прикладное искусство на троечку, к тому же предмет обстановки совершенно бесполезен, ибо в прихожей наличествует шкаф для верхней одежды.

Зато сейчас сомнительной ценности вешалка послужила отменным оружием: Дарий крепко приложил незнакомца, и тот выпустил стилет из рук! Тесса попятилась, закричала, и система сигнализации вызвала полицию. От удара бандит рухнул и стукнулся об стену, причем весьма чувствительно, но и не думал терять сознание! Он даже встал! Впрочем, Дарий быстро стукнул его снова, и мужчина свалился на пол. А поскольку Дарий бил со всей силы, тот рухнул и уже не двигался.

– Ну и оперный театр! – ахнул юноша. – Я убил его, что ли? Да я никогда в жизни!.. Я даже в морду никого не бил!

Тесса осторожно присела и пощупала пульс на шее незадачливого бандита. Сердцебиение было четким.

– Слушай, он живой. Ты просто его оглушил.

После этого события все завертелось, как на карусели! Приехали офицеры, а спустя минуту – Синтия. Надо сказать, нападение на Тессу ее ошарашило. Врач подтвердил, что с мужчиной все в полном порядке, а полиция установила его личность. Оказалось, он является членом религиозной секты, у которой СК отозвал лицензию. Тессе не сказали, кто проводил инспекцию, но она, конечно, сразу догадалась.

Нападавшего увезли, а ближе к вечеру домой заявился Джастин. Полиция как раз закончила допрашивать Тессу и Дария и уже собиралась уехать, но при виде Джастина офицеры с удвоенным усердием принялись за него. Ему знаком мужчина? Да, действительно, они встречались, причем совсем недавно, и адепту секты не понравилось, что его лишили возможности исповедовать свою веру…

Когда обитателей дома наконец оставили в покое, Джастин уселся за кухонный стол и уставился в пустоту. Выглядел он очень растерянно. Обычно опекун не терялся, у него всегда имелся план действий. А сейчас он был такой понурый, что Тессе стало как-то неуютно. Однако заговорила Синтия, и все встало на свои места:

– А ты бубнил, что новая вешалка оскорбляет твое эстетическое чувство!

В голосе Синтии звучал сарказм, но сестра Джастина казалась сильно напуганной. Прижав к себе сына, восьмилетнего Квентина, она машинально похлопывала мальчика по спине.

Джастин покосился на Синтию:

– А я и не отказываюсь от своих слов! Надеюсь, чудище сломано и не подлежит восстановлению и починке.

Он перевел взгляд на Тессу:

– Ты как? Нормально?..

Она слабо кивнула:

– Все случилось мгновенно. Я даже понять ничего не успела. А зачем он сюда пришел? Он рассердился на то, что его церковь закрыли?

– Ага. Обычное дело, – произнес Джастин и откинулся на стуле. – А я и предположить не мог, что парень задумает отомстить. Хотя они иногда проявляют чудеса храбрости. Добраться до служителя непросто, но некоторые лезут на рожон. А этот… обычный непримечательный тип, ничем не выделяющийся из толпы. Сколько всего произошло, столько потенциальных угроз я отследил… а вылез полоумный фанатик. – Джастин уставился в стену. – Занятно… Банальная ситуация, ничего особенного. Никакой связи с другими…

Последнюю фразу он произнес совсем тихо, почти про себя.

Тесса поняла: Джастин, разумеется, расстроился из-за нападения, но его мучил еще один подводный камень. Джастину явно было не по душе, что, инспектируя церковь, он упустил потенциальную опасность. «Вот что его бесит, – подумала Тесса. – Он прекрасно разбирается в людях – и вдруг допустил такой прокол. Другой бы тоже ни о чем не догадался, но Джастин считает себя чуть ли не гением…»

А опекун тем временем вынырнул из раздумий и оглядел присутствующих, словно впервые их видел. Заметил Дария и пробурчал:

– А ты кто такой?

Юноша вздрогнул и выпрямился. Точнее, попытался встать, запутался в своих длинных ногах, замялся и покраснел.

– Дариус Сандберг, – сообщил он и нерешительно протянул Джастину дрожащую руку. – Для меня большая честь познакомиться с вами, сэр.

Джастин машинально ответил на рукопожатие и тотчас просветлел, вспомнив, где слышал это имя:

– А, Сандберг! Из Нового Стокгольма, не правда ли?

Дарий энергично потряс головой:

– Да! И я безмерно признателен вам, доктор Марч! За все, что вы сделали для моей семьи!

– И ты мне здорово помог… – произнес Джастин.

Он припомнил обстоятельства мрачного дела и добавил:

– Мои соболезнования.

– Спасибо.

Джастин нахмурился, и его брови вытянулись в ниточку.

– Но ты же не для того сюда приехал, чтобы лично выразить безмерную признательность? Не ближний свет…

Дарий смущенно затоптался, и Тесса немедленно встряла в беседу:

– А он в Институте учится! Только он высшее образование получает!

– Ага, понятно. – Джастин заметно расслабился. – Похоже, ты у нас тоже вольнодумец, да?

– Мы за креативность! Я ведь рассказывала! А еще Дарий хотел попросить тебя помочь устроиться на практику, – пояснила Тесса – теперь она чувствовала себя обязанной юноше. – У тебя есть связи во Внутренней безопасности и…

Но Джастин впервые после того, как переступил порог дома, улыбнулся. И покачал головой:

– Нет, сынок, не надо тебе во Внутреннюю безопасность. А в СК и подавно.

Дарий вскинулся и горячо заговорил:

– Но я хочу работать на благо страны! Где угодно! В любом правительственном учреждении, мне все равно, лишь бы куда-то взяли!

Джастин вторично покачал головой, и Тесса сообразила, что тот собирается вежливо, но твердо отказать Дарию в просьбе. А затем Джастин посмотрел на Тессу, и взгляд его потеплел.

– Он спас мне жизнь, – выпалила она, догадываясь, о чем сейчас думает опекун.

– А ты вешалку случайно не сломал? – поинтересовался тот.

– Джастин! – рявкнула Синтия.

Поскольку Дарий был не в курсе истории с вешалкой, столь резкая смена темы беседы его изрядно обескуражила.

– Э… я… не знаю… Но если сломал – мне очень жаль! Я вам новую куплю!

Джастин лишь отмахнулся:

– Ладно, наплюй. Хорошо, я попробую что-нибудь сделать.

Дарий просиял и стал таким трогательно милым, что Тесса не смогла сдержать улыбки. Юноша пылко рассыпался в благодарностях, что изрядно смутило Джастина.

– Спасибо, доктор Марч! Просто огромное спасибо! Это… безумно важно для меня! Правда! Вы даже не представляете! Ух! Да. Спасибо! Я… вы только скажите! Я могу чем-нибудь вас отблагодарить? Спасибо!..

– Хватит, – прервал поток излияний Джастин. – Если хочешь пригодиться и быть полезным, оставайся на ужин. И держи вешалку наготове, пока я не вызову сюда настоящую охрану.

Синтия насторожилась:

– О чем ты?

– Если ты запамятовала, напомню. Сюда мужик с ножом заявился. Ты считаешь, я вас без охраны после такого происшествия оставлю? – строго спросил Джастин.

Его сестра уперла руки в бока и встряхнула черной гривой:

– Ты утверждал, что нападения ничего не предвещало! И такое редко случается! А теперь – что я слышу? Выходит, к нам в дом может вломиться ватага сумасшедших?

Джастин промолчал, и Тесса пытливо уставилась на опекуна. Однажды он ей сказал, что она отлично умеет читать по лицам – прямо как он. Тесса не знала, насколько хороши ее способности, но не сомневалась: сейчас Джастин думает не только о сектанте-одиночке. «Есть и другие угрозы. Его беспокоят будущие нападения!» – догадалась она.

– Вряд ли на нас кто-то в ближайшее время нападет, – проговорил наконец Джастин, причем так мягко и вкрадчиво, что почти убедил Тессу в своей искренности. – Но мы же не будем рисковать? Особенно если речь идет о мальчике…

И Джастин кивнул в сторону Квентина. Синтия мгновенно прикусила язык – как Джастин, впрочем, и ожидал.

– Как ты намерен поступить? – спросила она.

– Я найму охранников. Личных телохранителей.

Синтия приподняла бровь.

– Я не ошиблась? Ты употребил множественное число?

– Вы перемещаетесь каждый по своему маршруту, – пояснил Джастин. – Поэтому каждому из вас необходим индивидуальный телохранитель.

Тесса изумилась:

– Он что, за мной все время будет ходить? Как тень?

Джастин встал со стула:

– Ты привыкнешь, причем очень быстро. И не надо на меня так смотреть, Синтия, – строго предупредил он. – У тебя есть право решать, как обставить дом, какую еду покупать и… каких правил общежития придерживаться в этих стенах. Но по поводу безопасности все решения буду принимать я. А я не позволю вам перемещаться без надежной охраны.

Тесса была уверена, что Синтия начнет спорить – она всегда спорила с Джастином по любому поводу. Но Синтия подумала и кивнула. В конце концов, в логике ему не откажешь.

– Ты куда? – воскликнула она, когда Джастин развернулся и направился в прихожую. – Ты ведь только что приехал!

Джастин помахал рукой на прощание и прошествовал к выходу.

– Поищу эксперта по безопасности и прочим штукам, – отозвался он, и дверь за ним закрылась.


Глава 2 Только этого нам не хватало | Гнев истинной валькирии | Глава 4 Подработка