home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 13

Лучшие из лучших

Услышав, что Тесса теперь в Комитете юных граждан, Дафне не сумела скрыть своего восторга.

– Тесса! – торжествующе вскричала она, когда они в компании с Руфусом встретились в кафе рядом с колледжем. – Я была уверена, что ты захочешь узнать всю правду об этом типе!

Но Тесса тут же пояснила:

– Это не совсем так. Мне даже делать ничего не пришлось. Доктор Кассиди просто предложил мне поучаствовать – рассказать ребятам из семинара о том, какая замечательная страна РОСА.

– Так даже лучше! – заявила Дафне.

– На самом деле я согласилась из-за Дария. Он очень хотел туда пойти, – вздохнула Тесса. – Но у него проблема – он не сможет пойти на ближайшую встречу! У него практика в эти часы! Наверное, я просто подожду, пока…

– Нет, – решительно перебила ее Дафне. – Ни в коем случае. Когда следующий семинар?

Тесса припомнила многочисленные сообщения, которые ей прислал доктор Кассиди после того, как она согласилась выступить.

– Сегодня во второй половине дня. Они подстраиваются под старшую школу и расписание студентов, они же днем учатся. Но я не пойду…

– Как? Уже сегодня? – накрашенные сильнее, чем обычно, глаза Дафне расширились от удивления. – Ты пойдешь, пойдешь всенепременно. Напиши Кассиди, что ты будешь, чтобы он ждал твоего прихода… – Она одним глотком допила кофе и встала: – Нам нужно закрепить на тебе микрофон.

Тесса и не подумала подниматься следом за журналисткой:

– Что?! А это разве законно?

– Абсолютно законно, – заверила ее Дафне. – Особенно в случае, если проводится семинар для подростков, интересующихся политикой. И кто тебя станет обыскивать? А если и обыщут… ну, в таком случае это будет говорить само за себя. Так что давай, поехали, нам нужно взять микрофон в офисе.

Тесса неохотно отставила чашку и поплелась следом. Руфус, как всегда, шел сзади. Тут он не удержался и сладким голосом подпустил репортерше шпильку:

– Странно, мисс Ланг, почему вы не дадите юной стажерке свой собственный микрофончик?

Дафне злобно покосилась на него. Еще бы, он обыскивал ее во время первого визита в дом Марчей и нашел микрофон! С тех пор она не осмеливалась повторить свой трюк.

– Он тоже может мне понадобиться. А девочке надо обзавестись собственным, если она продолжит встречаться с политиками и их помощниками.

– Это просто семинар для юношества, – возразила Тесса. – Они работают волонтерами, рассказывают людям про Гражданскую партию! Доктор Кассиди не станет говорить ничего противозаконного на встрече! Во всяком случае, открытым текстом…

– Именно, – кивнула Дафне. – «Открытым текстом» – золотые слова! Тесса, ты скоро убедишься, как легко промывать мозги доверчивым юнцам, если действовать умеючи. Кстати, ни о чем не беспокойся, я сама проанализирую материал. Твоя задача заключается в том, чтобы добыть его. В общем, улыбайся и по-щенячьи радуйся, что оказалась в нашей великой стране, которую ждет безоблачное будущее. А если завяжется спор – влезь в него.

– Ага, и мое поведение никому не покажется подозрительным! – проворчала Тесса.

Они уже спускались в подземку. Дафне лишь отмахнулась:

– Не сомневайся! Ты же из провинции! Конечно, с одной стороны, они ожидают, что ты будешь выбирать выражения, чтобы не выделяться на общем фоне. Но если ты вдруг ляпнешь что-нибудь неосторожное, это прекрасно впишется в образ провинциалки!

– Я не собираюсь изображать из себя неотесанного варвара! И ради чего? Чтобы вы заполучили горячий сюжет? Совершенно точно я не смогу добыть никакой ценной информации, кроме бредовых слухов!

– Не стоит драматизировать. – И Дафне потрепала Тессу по подбородку. – Ты умная девочка! Ты знаешь, на что следует обратить внимание, когда нужно говорить, а когда промолчать. Будь внимательна, а я помогу тебе понять, что к чему. Я-то думала, что, раз Лусиан уехал, нам не за что зацепиться, но семинар – это даже лучше, чем интервью.

Мимо прогрохотал поезд, и Тесса ответила не сразу:

– В смысле интервью? Вы его попросили о встрече?

– Не совсем, – поморщилась Дафне. – Но я пыталась. А если ты считаешь, что связи сенатора Дарлинга с религиозными сектантами – полная ерунда и тебе это неинтересно, – отлично. Я ни на чем не настаиваю. Но поразмысли вот о чем. Сенатор Дарлинг оказал доктору Марчу массу услуг. С какой стати? Если бы, к примеру, он был членом тайного культа, разве не здорово было бы иметь в друзьях служителя? На всякий случай?

Тесса удивленно разинула рот. Лусиан и секты? Милый, добродушный Лусиан, который всегда хорошо относился к Тессе?

– Вы полагаете, он использует Джастина?

– Пока нет. Но Дарлинг – политик, и он должен просчитывать все ходы наперед. Если его поймают на том, что он сектант.

– И его загонит в ловушку журналист вроде вас, – заметила Тесса.

– Не важно кто! – воскликнула Дафне. – Короче говоря, если у тебя есть знакомый служитель, можно минимизировать потери. А если служитель публично заявит, что ваш культ не представляет опасности, или опровергнет сведения о вашем участии в нем, то это спасет карьеру будущего консула. Но зачем держать доктора Марча в неведении? Очевидно, что сенатор не просто так приезжает к нему в гости и устраивает на стажировку его протеже. Ведь он делает все лишь для того, чтобы твой опекун однажды помог ему замести следы!

– Лусиан оказывает Джастину услуги по старой дружбе! – заупрямилась Тесса. Правда, прежней уверенности она не ощущала. – А еще потому, что Лусиану нравится Мэй.

Руфус прищурился:

– В каком смысле «нравится»?

– Вот и прекрасно! – с таинственным видом заявила Дафне. – Но разве тебе не хочется узнать правду?

Затем Дафне решительно сменила тему разговора, однако Тесса погрузилась в размышления – эта история решительно не шла у нее из головы. В главном офисе «Норт-прайм» высились целые ящики тайных шпионских микрофонов, и Дафне снарядила Тессу для посещения семинара. А та отослала Никко Кассиди сообщение, что дела отменились и она может посетить сегодняшнюю встречу. От Кассиди незамедлительно последовал ответ: мол, как замечательно, добро пожаловать, милости просим и так далее.

Гражданской партии принадлежало несколько офисов в надежно охраняемом небоскребе в деловом центре города. Комитет юных граждан проводил свои заседания именно там. Тесса сразу сообразила, что к чему. В Республике действовали политические студенческие объединения, но это, созданное под эгидой Гражданской партии, набирало своих членов индивидуально – причем из тех же самых социальных слоев, что и школа, где училась Тесса. Сюда попадали сыновья и дочери богатых влиятельных родителей. Многие учились по жесткому расписанию – в отличие от Тессы с ее свободным посещением – и весьма ценили подобные мероприятия. Еще бы, можно сфотографироваться с известными людьми и получить рекомендации для практики и будущей работы.

Как выяснилось, доктор Кассиди вел не более трети всех заседаний и в основном оставлял молодежь на попечение своей помощницы Акейши. Но сегодня он присутствовал и не переставал улыбаться Тессе.

– Добро пожаловать! – воскликнул он, пропуская ее в переговорную. – Мы очень рады, что вы сумели нас навестить, Тереза.

Она оглянулась на Руфуса, который остался ждать у дверей. Его присутствие прибавляло ей душевных сил: Тессе совсем не хотелось оказаться один на один в компании этих ребят. Слишком все напоминало уроки в тех школах РОСА, где ей пришлось несладко… За столами расселись примерно двадцать студентов с умненькими глазками и неискренними ухмылками. Доктор Кассиди представил Тессу, и кое-кто не сумел скрыть своего изумления. Кассиди заверил подростков, что позже они смогут задать Тессе любые вопросы, но сначала Акейша приступит к своим обычным обязанностям. Тесса получила передышку, чтобы успокоиться и осмотреться.

Перед КЮГ стояли две задачи. Первая – организовать концерт, ориентированный на юных избирателей, на котором бы собирались средства для партии. Выступать предстояло довольно популярной группе, а помимо благотворительного сбора нужно было еще и рассказать о потенциальных кандидатах от партии и о самой программе. Вторая задача состояла в раздаче электронных брошюр, поскольку приближались осенние выборы. Бумажные листовки в РОСА уже давно не использовались, поэтому агитаторы должны заранее занять определенные перекрестки города и сбрасывать согласившимся прохожим на эго предвыборные материалы.

Тесса пытливо наблюдала за ребятами – те отнеслись к делу с искренним энтузиазмом. Кто-то заявил, что было бы здорово, если бы Лусиан смог приехать на концерт и выступить, – и девушки из числа присутствующих тотчас захлопали ресницами и зарумянились. Лусиан был молод, говорил жестко, честно и излучал физически ощутимую харизму. Настоящий герой. Одна девочка из вежливости решила вовлечь Тессу в беседу и спросила, известно ли той о Лусиане. Тесса ответила, что, да, разумеется, он часто в гости наведывается. Все взгляды вмиг обратились к Тессе.

– Везет! – воскликнула другая девушка. – Если бы он пришел ко мне домой, я бы… ну, в обморок бы хлопнулась!

Остальные согласно закивали, и Тесса, которая и не собиралась хлопаться в обморок при виде Лусиана, вдруг поняла – вот он, ее золотой шанс! «Ты умная девочка, – напутствовала ее Дафне. – Ты знаешь, на что следует обратить внимание». Тесса расплылась в счастливой улыбке:

– О да! А когда я его в первый раз увидела, у меня просто язык отнялся! Я таращилась на него, как дурочка!

Судя по лицам, гражданское юношество полностью одобрило сказанное, поэтому Тесса добавила:

– А в Панаме мы бы его вообще королем выбрали!

Слушатели пришли в восторг, а доктор Кассиди тут же сориентировался и поднял тему о том, откуда Тесса родом и как ей теперь живется. Воодушевленная Тесса принялась грамотно отвечать на вопросы. Она разливалась соловьем, расписывая, как прекрасно и замечательно в РОСА буквально все, в особенности по сравнению с провинциями. Потом она коснулась социальных проблем Республики, решение которых было столь важно для Гражданской партии. Кассиди и Акейша благосклонно взирали, но Тесса понимала, что всех интересует Лусиан.

– Тебе безумно повезло! – щебетала какая-то девушка, и вдруг лицо ее просияло. – А почему бы тебе к нам не присоединиться – на постоянной основе! Ты ведь друг семьи, и это будет логично!

Парень, руководивший комитетом по организации концерта, провел рукой по своим тщательно уложенным волосам. Тесса заметила, что его прическа подозрительно напоминала стрижку Лусиана.

– Да! Ты могла бы помочь нам с концертом, Тесса! – воскликнул он с энтузиазмом. – Работы много, у нас весело!

Пару секунд Тесса сидела в оцепенении, но отнюдь не потому, что в ее планы вовсе не входило становиться членом комитета. Она разволновалась и удивилась потому, что раньше к ней никто так хорошо не относился. Никуда не звал с неподдельным восторгом. Она и предположить не могла, что подобный теплый прием ей окажет группа студентов из престижных школ, ищущих способы вписаться в политический бомонд и украсить свое резюме фамилиями известных лидеров.

Доктор Кассиди тоже лучился улыбкой: похоже, решил, что Тесса застеснялась.

– Ребята, не надо торопиться! Не давите на Тессу, она ведь у нас в первый раз! И сейчас она очень загружена. – Он взглянул на часы: – А теперь давайте обсудим актуальные вопросы и новости.

Все вытащили эго и стали просматривать заголовки на новостных сайтах.

– Новая Республиканская партия предложила урезать пайки неимущим, – с неодобрением заметил один из мальчиков. – Говорят, это уменьшило бы налоговое бремя, а деньги можно перебросить для финансирования программы трудоустройства. Естественно, они такие!

Семинар продолжился, и Тесса вновь превратилась в увлеченного наблюдателя. Ее поразило, что доктор Кассиди и Акейша столь умело направляют дискуссию в верное русло. Сперва были выслушаны аргументы обеих сторон, но в конце концов все присутствующие сами признали, что принципы Гражданской партии – самые правильные. Никто не ждал, что Тесса примет участие в разговоре, пока не прозвучала последняя тема: активизации сил, которые лоббировали свободу вероисповедания и требовали снять ограничения и отменить нормативные акты, препятствующие публичному отправлению культов. Хотя Гражданскую партию постоянно обихаживали такие лоббисты, Тесса знала, что данный вопрос являлся наиболее спорным.

А доктор Кассиди почему-то обратился к ней.

– В Панаме ведь свобода совести, верно? – спросил он.

Тесса настороженно подобралась: теперь ей не понравилось всеобщее внимание.

– Да. В смысле никаких законов, которые бы запрещали или разрешали религию, нет. Люди просто ходят в церковь или не ходят, – промямлила она.

– И как, Панама уже погрузилась в хаос? – мягко произнес он.

Тесса вспомнила о том, как жилось ей на родине среди постоянной стрельбы на улицах и чехарды марионеточных правительств.

– Не из-за религии, – ответила она.

– Но ведь Панама отстает от нас и в социальной сфере, и в технологической! – вступила в дискуссию одна из девушек. – Мы можем предположить, что все дело в религии, которая пронизывает общество. Извини, Тесса, не хотела обидеть.

– А на протяжении истории представители разных религий постоянно воевали между собой, поэтому в мире и происходили глобальные катастрофы! Вот, например, Упадок, – подал голос какой-то студент.

– В Панаме нет конкурирующих конфессий. Верующие у нас в основном католики, – неожиданно для самой себя возразила Тесса.

– Любопытный момент, – оживился доктор Кассиди. – Каково ваше мнение по этому поводу, ребята? Можно ли разрешить людям открыто исповедовать свою веру, если в обществе нет ссорящихся конфессий, а существует лишь одна, и она является объединяющим фактором?

– Прямо как в Аркадии, – заявил мальчик, сидевший рядом с Тессой. – Но Аркадия – не особо продвинутое государство.

– А разве можно решить, какая религия лучше? – воскликнула девушка, которая говорила, что упадет в обморок, если Лусиан придет к ней в гости. – И у нас – все по-другому. У нас – тысячи разных крошечных конфессий – и каждую из них контролирует Департамент служителей. А если снять ограничения, вдруг появится доминирующая конфессия? Или начнется свалка, в которой они будут выяснять, кто сильнее?

– Сейчас наступила новая эпоха! – парировал кто-то. – Мы – цивилизованные люди и вполне можем открыто исповедовать свою веру и не ввергнуть социум в хаос!

– Тесса! – опять обратился к ней доктор Кассиди. – В Панаме ты посещала церковь? Что ты вынесла из своего религиозного опыта, если он у тебя был?

Тессу вопрос ошарашил, но она быстро взяла себя в руки.

– Да, я ходила в церковь. Я в принципе верующая. А что я вынесла из всего… Знаете, это утешительная мысль – что некая высшая сила за тобой присматривает. И что в наших действиях – в любых, даже самых простых, есть особый смысл.

Тесса поняла, что играет с огнем. Опасные слова она произнесла – так думать в РОСА не принято! Сейчас они ее прогонят, забыв про радушные приглашения.

– Да, но как ты можешь быть настолько уверена? – не сдавался ее сосед. – Какие у тебя доказательства, что твой бог за тобой присматривает? Чудеса? Молитвы, на которые он ответил?

Она покачала головой.

– Я просто верю, вот и все.

– А мне нужны чудеса! – уперся он и озорно улыбнулся, что мигом разрядило обстановку. – Я требую, чтобы мне предъявили бога, который хоть на что-то способен! Пусть покажет чего-нибудь эдакое, и я вместе с лоббистами в очередь к Сенату выстроюсь!

Студенты засмеялись, и доктор Кассиди тоже – хотя Тессе показалось, что не слишком искренне.

– А если лоббисты получат поддержку, мы будем знать, кого назначить главой комитета по связям с ними! Правда, Лоуренс?

Смех стал еще громче, и встреча завершилась. Студенты собрали свои вещи и направились к выходу. Тесса надеялась, что сумеет потихоньку ускользнуть, но ей не дали: причем не фан-клуб Лусиана, а сам доктор Кассиди.

– Я бы хотел поблагодарить вас, Тесса, за то, что уделили нам время. Уверен, вы сейчас не знаете, что и думать, но в действительности мы услышали от вас много полезного.

– Я тоже многому сегодня научилась! – ответила Тесса и собралась вежливо попрощаться, но вдруг ей припомнились слова Дафне о том, как Лусиан может использовать Джастина, если вдруг вскроются его неприглядные отношения с неким культом. Поэтому она состроила мину наивной провинциалки, – во всяком случае, Тесса надеялась, что у нее все получилось, – и пролепетала: – Я никогда не задумывалась о религии в РОСА. И с тех пор как сюда приехала, даже не ходила в церковь. Молилась у себя дома. Мне показалось, что не очень-то правильно куда-то пойти… чтобы другие это увидели.

– Уверен, что твои молитвы очень важны, – корректно ответил он.

– А как вы думаете, В РОСА когда-нибудь разрешат открыто исповедовать свою веру? – пискнула Тесса. – Чтобы в… секту ходили влиятельные люди, а не маргиналы?

Вопрос был, конечно, предельно нахальным, но, может, Дафне права и люди спишут все на провинциальную неотесанность! Мало ли, девчонка из глуши что-то сболтнула – подумаешь! Расхрабрившись, она добавила:

– Я в том смысле, что Гражданская партия прислушивается к этим лоббистам, значит, вы готовы видеть в них некий потенциал? Я уверена, что сенатор Дарлинг не способен замыслить что-либо во вред Республике!

– Сенатор Дарлинг хочет, чтобы мнения наших граждан были услышаны, – отозвался доктор Кассиди.

Он осторожно подбирал слова: все-таки тема религии очень скользкая. Но похоже, доктору Кассиди понравилось дискутировать с Тессой.

– Вопрос и в самом деле сложный, и мы пытаемся рассмотреть его со всех сторон.

– Конечно! – с жаром произнесла Тесса. – Вот что мне особенно нравится в РОСА! Столько мнений, столько дебатов! У вас замечательная страна, раз граждане могут безбоязненно высказываться! Как здорово!

Она попыталась добавить нотку горечи в свой голос, чтобы реплика убедительнее прозвучала, но добилась большего, чем желала.

– Вы хотели бы когда-нибудь получить гражданство РОСА? – спросил он.

– Я об этом пока не думала… – пробормотала она – вопрос застал ее врасплох. – Я здесь просто учусь.

– Понимаю, прошу прощения, не хочу обидеть, но не знаю, кому понадобятся ваши навыки и знания в Панаме. Однако если вы останетесь здесь, Институт Креативности и Экспериментального Мышления наверняка поспособствует вашему поступлению в прекрасный университет, и тогда…

Доктор Кассиди развел руки как для великодушного объятия.

– Кто может вообразить, что тогда случится? У ваших ног будет целый мир! – провозгласил он.

Тесса молчала, потому что онемела – даже не от заявления Никко, а от осознания факта: а ведь она и впрямь ни о чем подобном не думала! Не планировала настолько далеко! Похоже, ее смущение воспламенило ее собеседника.

– Разумеется, вы еще не определились с членством в КЮГ, но мы были бы вам очень рады. И буду откровенен, если вы захотите подать документы на гражданство – а его иностранцам дают очень неохотно, – участие в предвыборной кампании одной из ведущих политических партий прекрасно украсит вашу автобиографию.

Доктор Кассиди поманил к себе Акейшу:

– Давайте поступим следующим образом. Почему бы нам не начать с малого? Мы не ждем, что вы сразу возьмете и возглавите какой-нибудь ключевой комитет. Но через пару дней я устраиваю у себя дома благотворительную вечеринку, мы будем собирать деньги на кампанию. Ребята из КЮГ тоже окажут свою помощь – выполнят кое-какие поручения, привезут напитки… Цель – познакомиться с потенциальными жертвователями на наше дело и показать, что мы активно работаем с молодежью. Вы бы могли к ним присоединиться, а потом принять окончательное решение.

Тесса уже представила себе картину предвыборной вечеринки. Ничего нового, все будет точно так же, как на сегодняшнем семинаре: она будет выдавать правильные ответы на типичные вопросы, расписывать величие РОСА и благодарить правительство за то, что она, провинциалка, получила возможность жить и учиться в Республике, естественно, под чутким руководством Гражданской партии. Кассиди не останется внакладе, впрочем, это сослужит пользу и ей. Тессе ужасно не хотелось, чтобы ее использовали, но, с другой стороны, она прекрасно представляла, что скажет Дафне, услышав про предложение доктора Кассиди. Тесса ведь получит возможность узнать правду: и все на благо Джастина и страны!

– Акейша вас просветит, – продолжил доктор Кассиди, хотя Тесса хранила молчание. – Она у нас организатор.

– Отлично! – наконец отозвалась Тесса, пытаясь изобразить широкую улыбку. – Я с удовольствием!


Глава 12 Низменные страсти | Гнев истинной валькирии | Глава 14 Ролевые игры