home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


19

Потребовалось некоторое время, прежде чем Кийо, Жасмин, и я смогли вернуться в Тусон. Нам, конечно, пришлось заехать в Терновое Королевство, где Шайя и другие задавали мне всяческие вопросы о том, что случилось, и что я собиралась делать. Кийо, и даже Жасмин, ответили на большинство вопросов за меня, потому что, если честно, я не была уверена, чего теперь хотела. Единственное, что я точно должна была сделать — это потребовать ключ Жасмин и раскрыть ее цепи. Она удивленно смотрела на свои освобожденные руки, поглаживая запястья. Я чуть не оставила наручники и ключ в замке, но потом передумала, и взяла их с собой в человеческий мир.

Она никогда раньше не видела мой дом и когда мы вошли, рассматривала его с одобрением. Все было тихо, и пустой холл внушил мне уверенность, что я не найду Тима и Лару, прячущихся в его спальне снова. Однако, доказательства их "любви" были по-прежнему очевидны.

— Черт бы их побрал, — сказала я, осторожно убирая красный кружевной лифчик с дивана и бросая его дальше по коридору прямо к комнате Тима. — Я собираюсь это продезинфицировать. Возможно, и все остальные предметы мебели тоже.

— У тебя есть Поп-Тартс!

Жасмин не дошла до гостиной. Она остановилась на кухне, открывая каждый шкафчик, который могла найти.

— И "Эппл Джекс"! Арахисовое масло, соус ранч, соленые крекеры...

Я была удивлена, что последнее взволновало ее так сильно, но после пары лет питания исключительно джентрийской едой, даже самая обычная человеческая кухня была, вероятно, волнующей.

— О! — воскликнула она. — Можно взять один из твоих милки-вэй?

— Конечно. Бери все, что захочешь.

Ее глаза широко распахнулись, когда она вскрыла пакет, а мы с Кийо с улыбкой смотрели на нее, словно преисполненные гордости родители рождественским утром. Несмотря на то, что "милки-вэй" одни из самых моих любимых шоколадных батончиков, в данный момент я не разделяла восторгов Жасмин, но наблюдая за тем, как она уплетает их, не могла не отметить некоторого семейного сходства. Она закончила свой сахарный порыв банкой кока-колы и устроилась на кушетке. Заметив, с каким нетерпением она потянулась за пультом дистанционного управления, я решила не упоминать о любовных утехах, вероятно, произошедших, где сидела Жасмин. Она щелкала каналы, продолжая удивляться. Был вечер — прайм-тайм — и на ее лице читались все эмоции, когда она натыкалась на старые и новые шоу.

— Ты захочешь переодеться, если я найду тебе что-нибудь подходящее? — спросила я.

Она смогла с легкостью вернуться к обычному человеческому поведению, но она все еще носила длинные, струящиеся платья в стиле джентри.

— Конечно, — сказала она, не отрываясь от экрана.

Кийо последовал за мной в мою спальню.

— Ты считаешь, что ей находится там безопасно? — спросил он. — Одной?

— Вообще-то да.

У меня и Жасмин не одинаковый размер одежды, но я нашла одни шорты на шнурке, которые вроде подойдут ей.

— Я не знаю почему... но я чувствую, что могу доверять ей.

— Будь осторожна, — предупредил он, садясь на край кровати. — Потому что все мы знаем, что она была счастлива попасть в плен, и чтобы Кассиас набросился на нее.

— Он ничего не сделал.

Я нашла самую маленькую футболку, какую только могла. У нее было более миниатюрное телосложение, чем мое.

— Так она говорит.

Я вздохнула и посмотрела на него.

— Кийо, ты должен мне доверять. Я не могу это объяснить, но она говорит правду. Планирует ли она стать нормальным подростком и забыть о своих планах родить наследника Короля Бурь? Непохоже. Но сейчас она в шоке и не опасна.

— Если ты так считаешь. Просто будь осторожна, Эж. Тебя уже раньше обманывали люди, которым ты доверяла.

— Сюрприз-сюрприз. Оскорбление Дориана.

Я скрестила руки, прижав одежду к груди.

— Скоро последует лекция о захвате Рябинового Королевства.

Я готовила себя к этому с тех пор, как все произошло, но в течение последующей оценки ущерба, он сдерживался. Я оценила это, но по-прежнему боялась неизбежного.

— Вообще-то, — сказал он, — нет.

— Нет?

Я начала было идти к двери и замерла.

Он расхохотался, хотя тут не было ничего смешного.

— Нет.

— Но я просто подумала... ну, после того раза... Ты не был особо счастлив из-за Тернового Королевства...

Маленькая улыбка угасла.

— Нет. И не то, чтобы я был счастлив из-за этого. Но правда в том, что ты нашла — относительно, конечно, — решение без кровопролития, чтобы закончить все это. Когда мы были там, ты спросила меня есть ли другой путь, который может все решить. У меня не было ответа. У тебя был. Это не идеально... но это не убило Катрис или остальных людей. Это не позволило захватить тебя.

Он пожал плечами.

— Не идеально, но лучше, чем альтернативы.

Я прислонилась к стене, все еще шокированная его реакцией.

— Если это заставит тебя почувствовать себя немного лучше, я не хотела этого. Я хотела проникнуть туда и забрать Жасмин.

Он кивнул, но в его взгляде была резкость.

— И все же, ты взяла корону.

Я ему об этом не упоминала, когда мы только отправлялись в Рябиновое Королевство.

— По ее записке было понятно, что она не верит, что у меня она есть! Я надеялась, что буду ею размахивать вокруг, и это как-то сможет помочь нам.

Он промолчал.

— Не смотри на меня так! Ты не можешь думать, что я планировала ею воспользоваться.

— Я верю тебе.

Он подошел и положил руки на мои плечи.

— И я буду помогать тебе, в чем бы ты не нуждалась.

У меня в груди что-то отпустило, и я прижалась к нему, наслаждаясь комфортом от его тепла и чувством защищенности, которое от него исходило.

— Спасибо. Я определенно буду в тебе нуждаться.

Кийо запечатлел поцелуй на моем лбу.

— Я здесь.

Легкая улыбка заиграла у меня на губах, хотя, как и раньше, я не видела здесь ничего забавного.

— Я надеюсь, что здесь есть какой-то луч надежды, может быть я смогу править Рябиновым Королевством лучше, чем она. Своего рода общее благо.

К моему удивлению, его объятия застыли, и он отступил назад. Улыбка, с которой он на меня посмотрел, выглядела натянутой.

— Может быть.

Мы вернулись к Жасмин, которая словно приклеилась к телевизору. Единственную благодарность мы получили, когда я протянула ей одежду, и она ее осмотрела.

— Что значит The Clash?

Я проигнорировала это кощунство, и явные насмешки Кийо над моей злостью.

— Если ты хочешь принять душ, то все, что нужно, находится в ванной. Полотенца, шампунь.

Это тоже привлекло ее внимание.

— Душ... о, черт возьми. Я скучала по душу.

— С вами двоими все будет нормально? — спросил Кийо, все признаки его ранее проявившегося дискомфорта исчезли. — Мне нужно позаботиться о нескольких вещах.

Я кивнула.

— Мы в порядке. Скоро ли ты вернешься?

— Как только смогу.

Он снова поцеловал меня, на этот раз в губы. Должно быть, на моем лице снова отразилась боль, потому что он взял меня за подбородок, его глаза были полны любви и сострадания.

— Все будет хорошо, Эжени. Все будет хорошо.

Я кивнула и задумчиво наблюдала, как он уходит. Я хотела, чтобы он снова меня обнял, удержал и помог вырваться из этого бардака. Небольшая часть меня не возражала бы и против рук Дориана. Я села рядом с Жасмин, которая вновь обратила внимание на какое-то шоу.

— Он побежал к Майвенн, ты знаешь, — её взгляд не отрывался. — Чтобы доложить о том, что произошло.

Мой гнев начал подниматься на её обвинения, но... Я чувствовала, что она права. Даже если между ними больше не было романтических отношений, он все еще был предан ей. Последние события потрясли Мир Иной, и она хотела услышать историю прямо от него. Я представила, как она это воспримет; она всегда боялась, что я стану похожа на своего отца.

— Возможно, — призналась я.

Я протерла глаза.

— Боже, я так вымотана. Я чувствую, что сейчас упаду.

На этот раз Жасмин повернулась ко мне. В ее лице не было симпатии ко мне, но было что-то неожиданно близкое.

— Не удивительно. Ты только что украла королевство и забрала его себе.

— Это звучит настолько ужасно, когда ты так это произносишь.

Она пожала плечами и снова повернулась к телевизору.

— Ты, возможно, сделала хорошее дело.

Ее слова были эхом моего недавнего комментария Кийо.

— Ты знаешь, — добавила она доверительно, — все твердят, что наш отец был просто ублюдком, что он просто хотел больше власти. То есть, он хотел, но знаешь, что Эзон мне рассказал? Он сказал, что Король Бурь всегда рассуждал о том, что он может сделать хорошее, в чем остальные монархи не преуспевали. Он сказал, что он приносил людям пользу.

Я застыла, не в силах ответить. Именно поэтому Кийо недавно так отреагировал. Он слышал о "благих намерениях" Короля Бурь, поняла я. Я выразила те же чувства, что и мой отец. Жасмин не обратила внимание на эффект от ее слов и, вместо этого, перескочила на другую тему легко, как обычно не концентрируя внимание на чем-то.

— Эй, как ты думаешь, ты могла бы попросить Уилла приехать? Я хочу увидеть его.

— Конечно, — пробормотала я автоматически.

Мой разум все еще был потерян в ее предыдущих словах.

— Конечно.

Уилл был удивлен, услышав меня, но еще больше удивился, когда я назвала причину своего звонка. Он сказал, что будет через пять минут. Жасмин спросила, придет ли он один, после того, как я упомянула, что у него теперь есть подружка. Все же, она была заинтригована.

— Серьезно? И какая она?

Я вспомнила свою единственную встречу с возлюбленной Уилла. Однажды, я изгоняла монстров живущих в их доме, а она, не затыкаясь, говорила о теории заговора и различных уловках.

— Точно такая же, как он, — ответила я Жасмин.

Воссоединение брата и сестры было странным. Они неловко стояли, смотрели друг на друга и оценивали, насколько каждый из них изменился. Затем, без слов, они обняли друг друга. Лицо Жасмин выражало настоящие эмоции, и, на этот раз, Уилл не казался сумасшедшим параноиком, каким был.

— Ты в порядке? — спросил он, дрожащим голосом. — Я так сильно скучал по тебе.

Жасмин сглотнула, и я была уверена, что в ее глазах стояли слезы.

— Я... Я тоже по тебе скучала.

И это было правдой. Она сказала мне однажды, что ей плевать на этот мир и на сводного брата, который ее воспитал. Но это было не так. Все это время, несмотря на ее цель господствовать в Мире Ином, она любила его. Все стало еще более странно, когда стало понятно, что они не знают, что делать друг с другом. Уилл не отчитал ее за отсутствие, и наконец, она просто спросила, не хочет ли он потусоваться и посмотреть ТВ. Я думаю, что частично это было предложение конкретного действия, и частично, потому что она хотела наверстать упущенное время с телевизором. Я держалась на расстоянии, но это не мешало появиться небольшой зависти из-за того, как они сидели на диване. Жасмин склонила голову на плечо старшего брата, и я остро ощутила пустоту в своей семейной жизни. Я ничего не слышала от мамы и Роланда с тех пор, как он направил меня к Энрике. Сильнее любых семейных связей сейчас были эти два чертовых королевства, которыми я управляла. Так же как и Терновое Королевство всегда звало меня, Рябиновое делало сейчас то же самое, оставляя во мне такую боль, что меня практически тошнило. Рюрик был прав. Я не способна находиться далеко. Но обо всем по порядку. Мысли об Энрике напомнили мне, что я должна была узнать что-то новое. Удалившись к себе в спальню, я набрала его номер и надеялась, что он не спит так рано.

— Мисс Маркхэм, — сказал он всего после одного гудка.

Определитель номера ни оставлял больше никаких сюрпризов.

— Всегда рад.

— Я уверена. Что вы делаете сейчас по нашему делу?

— Ничего.

— Ничего!? — воскликнула я.

Раздражение всколыхнулось во мне. Я не собиралась платить ему за то, что он рассиживается без дела, особенно после того, как он был так близко.

— Неа, — сказал он весело. — Я перестал этим заниматься. Я нашел все, что нужно, доказал, что Динна Джонс не покупала пистолет. Из того, что я слышу, полиция ищет нору Кэла Джонса прямо сейчас, чтобы допросить. Предпочитаю не путаться у полицейских под ногами.

Наконец-то, какие-то хорошие новости... ну, по крайней мере, прогресс пошел. Динне будет нелегко узнать правду о своем муже.

— И женщины. Наверняка там есть и женщины-полицейские.

— Если вам так угодно.

— Спасибо, Энрике. Я действительно очень ценю это. Честно говоря, я не думала, что все получится.

— Не стоит волноваться, — сказал он в своей оживленной манере. — По крайней мере, пока не увидите счет.

Мы отключились. От чистого сердца или нет, Энрике был хорошей помощью со стороны Роланда, что в очередной раз привело меня к печальным мыслям об отношении ко мне родителей. Ладно. На данный момент с этим ничего нельзя сделать, не со всеми моими другими проблемами. И вообще, теперь настал конец расследованию, так что дело можно было сворачивать. Взяв жезл, я закрыла глаза и произнесла небольшое заклинание вызова, призывая Динну. У меня не было контроля над ней, но она отвечала на мой призыв раньше — вообще-то, она всегда была поблизости, ожидая его. Через нескольких минут без результатов, я не выдержала и, к сожалению, я подозревала, что она не придет, потому что она уже знает правду. Принимая во внимание то, как ей хотелось получить ответы, меня бы не удивило, если бы она постоянно околачивалась рядом с Энрике в то время, пока он работал. Она могла сама открыть, что ее муж сделал. Если это так, я надеялась, что она теперь перейдет в Царство Мертвых и будет искать покой, а не останется пребывать беспокойной и грустной в этом мире. Здесь у нее уже было достаточно страданий. Я пыталась изо всех сил держатся подальше от Мира Иного следующие несколько дней. Уилл приходил и уходил, а Жасмин и я наслаждались еще больше земной жизнью — смотрели фильмы и покупали одежду для нее. Тим с Ларой часто заглядывали, все еще влюбленные друг в друга, и Кийо вернулся с отчетом из Мира Иного, успокаивая меня, что контроль над Рябиновым королевством проходит гладко. А когда ночью он пришел ко мне, я поняла, что возвращение в нашу жестокую сексуальную жизнь, прошло долгий путь, перед тем, как убрать его с моего списка проблем. Но, в конце концов, я должна была сделать это. Зов моих земель был очень сильным, и даже Кийо признал, что с моей новой хрупкой связью с Рябиновым Королевством, мне надо было посетить его и соединиться, чтобы укрепить связь. К этому времени я не нуждалась в призыве. Мое собственно тело говорило очень красноречиво. Я все еще чувствовала себя вялой и истощенной, мне часто снились кактусы и вишневые деревья. Я взяла Жасмин с собой. Наши отношения еще не выглядели для меня достаточно крепкими, чтобы я оставила ее одну. Она сочла недопустимым ехать в Рябиновое Королевство, и как бы то ни было, настояла, что останется в Терновом Королевстве и дождется моего возвращения. Я не видела в этом проблемы, зная, что там она в безопасности. Кийо, однако, пошел со мной, и Шайя поймала нас, прежде, чем мы смогли уехать.

— Есть несколько вещей о которых вам следует знать, — сказала она тревожно.

Ее нервозность, похоже, была связана с тем, что она знала, как я ненавижу быть озабочена повседневным управлением королевством, в данном случае — королевствами. Страх в ее глазах так же говорил о том, что мне явно не понравится то, что она скажет.

Я вздохнула.

— Идем.

— Я... Я несколько раз получала известия от Короля Дориана.

Кийо неудобно придвинулся ко мне, и я почувствовала, что знакомое ощущение злости пробежало по спине. Все воспоминания о лжи Дориана и предательстве вернулись ко мне. Это задевало все хуже, потому что, в конце концов, он получил именно то, что он хотел: Железная Корона сделала свое дело. Наверняка он хотел, чтобы я имела больше земли.

— Чего он хочет? — спросила я. — Война закончена. Мы больше не союзники.

— Да, именно об этом. С тех пор как вы являетесь — являлись — союзниками в войне, он сказал, что имеет право на какие-либо трофеи от вашей победы.

— Он... что?

Мой гнев увеличился.

— Он не имеет права ни на что. Я единственная кто выиграла и использовала корону.

Она кивнула, все еще выглядя так, как будто хотела оказаться где-нибудь еще.

— Да... но он утверждает, что именно он отправил вас за короной, и что его армия потеряла столько же жизней, сколько и ваша.

Последний аргумент заставил меня замолчать. Его солдаты сражались вместе с моими. Семьи его людей оплакивали жертв столько же, сколько и мои... и ради чего? Для борьбы с тем, что не имело к ним никакого отношения, на самом деле. Я ничего не должна была Дориану, в этом я была уверена, но я была обязана его подданным.

Когда я не ответила, Шайя продолжила.

— Некоторые из его людей, кроме того, помогают сейчас удерживать Рябиновое Королевство.

— О, неужели?

Конечно, Дориан вмешался.

— Я никогда об этом не просила.

Она покачала головой.

— Тем не менее, это необходимо. У многих до сих пор проблемы с признанием вашей власти. Там очень много кипучей обиды. Пока еще без насилия... Но это в основном из-за присутствия значительного числа тех, кого Рюрик послал для сохранения контроля. Дориан в этом помогает.

Я соединилась с Терновым Королевством сразу же, как прибыла сюда, и это заставило меня почувствовать себя лучше, но давление и продолжение политических осложнений уже истощили меня. Я не была предназначена для этого.

— Чего он хочет? Половины королевства?

— Нет. Торговля. Подать. Рябиновое Королевство — это огромный производитель питания, и он хочет часть этого.

— Это звучит не так плохо, — сказала я осторожно.

— Я полагаю, что хочет это за низкие-низкие цены, — сказал Кийо, впервые заговорив в этот раз.

Шайя кивнула.

— Да. И он имеет на это право, в определенной степени. Но его текущие потребности велики настолько, что это может поставить под угрозу экономику Рябинового Королевства. Может быть, это не является проблемой. Все зависит от того, что вы от них хотите.

Я подумала о беженцах у ворот. Что я хочу для этих людей? Я хотела, чтобы они процветали. Я хотела, чтобы все вернулось к нормальной жизни.

— Ты можешь договориться с ним на что-то среднее? — спросила я Шайю.

— Вполне вероятно.

— Тогда сделай это.

Она наклонила голову в знак благодарности, и я догадывалась, что она уже знает, что нужно делать. Она просто дала мне время на мои королевские сборы, выполняя поручения и напоминая всем, что я была все еще при власти. Когда я и Кийо все же добрались до Рябинового царства, я почувствовала облегчение и приветствие земли. Ее энергия горела во мне, делала меня сильной. В замке, мы увидели небольшое количество войск Рябинового царства, но большинство из них были моими и Дориана. Они стояли повсюду, сохраняя порядок, как и говорила мне Шайя. Они низко поклонились при виде меня, их поведение отображалось на граждан царства. Только подчиненные Катрис не поклонились в знак уважения и почтения. В их глазах присутствовал страх, в некоторых растерянность, но было очевидно, что их реакция была принудительной.

Рюрик был еще в резиденции лично надзирающим за оккупацией. Я чувствовала себя в безопасности в его управление и слушала, как он объяснил, что нужно делать дальше. Я поняла это лишь немного лучше, чем экономика Шайи. Самое главное нужно быть руководящим органом здесь в ближайшее время. Подбор персонала — вот это будет проблемой. Шайя была одна на миллион, но даже она не может быть в двух местах одновременно. Видя мое разочарование, Рюрик нерешительно добавил, что Дориан предложил, чтобы обеспечить людьми для работы. Мое выражение лица на эти слова дало Рюрику все нужные ответы. Энергия Рябинового Королевства продолжала поступать в меня, когда я устроила свою медитативную сессию с ним. Суть связи была такой же, как и с Терновым Королевством, но ощущения от королевства были совершенно другими. Терновая земля была суровой, наполненной жизнью, да, но жизнь эта выступала против любых элементов выживания. Рябиновая земля была мягче, ее жизнь легко проявлялась и исходила от всех деревьев и растений.

— Эжени, — окликнул меня Кийо, следуя за мной из маленького сада позади замка. — Смотри.

Я остановилась и оглянулась назад. Там, где я шла, распускались цветы, маленькие, красные, они были разбросаны по траве. Я опустилась на колени, вдыхая их пьянящий аромат.

— Что произошло?

— Ты правитель. Ты даешь земле жизнь и энергию.

Я думала о том, что из-за пребывания здесь я чувствовала себя немного лучше.

— Это делает сильнее и меня тоже... но этого не происходит в Терновом Королевстве. Нет такого эффекта.

— Так ли? — поддразнил он, с озорной улыбкой на лице. — Ты устроила дождь...

Меня посетило воспоминание, как Терновое Королевство погибало от засухи. При соединении с землей, я занималась сексом с Кийо, а энергия от этого соединения перешла к королевству, разрушая заклинание сухости и посылая столь необходимый дождь, который позволил людям и растениям процветать. Я улыбнулась ему в ответ.

— Кажется, сегодня нам об этом не придется беспокоиться. Земле уже не нужно столько помощи.

Он обвил руку вокруг моей талии и притянул меня к себе, говоря хриплым голосом.

— Но представь себе результат, если мы это сделаем. Дополнительный запас.

Наклоняясь, он приблизил свои губы к моим, его язык вошел в мой рот с грубой страстью. Я почувствовала, что мое тело отвечает, и на мгновение предложение показалось заманчивым. Я представила, какого это будет заняться любовью среди всей этой зелени, здесь на солнце. Заполнит ли кровать из красных цветов землю под нами? Опять же... Как бы я хотела узнать, но мне также не было пока комфортно в этом царстве. Я не хотела рисковать, чтобы кто-то застукал мою сексуальную жизнь, даже если это и не является большим делом для джентри. Неохотно, я отстранилась от него.

— В другой раз.

После еще нескольких протестов, он отстал. Я сидела на земле, пока он ждал, закрыв глаза и открыв себя мир вокруг меня. Мы одно целое, уверяла я землю. Я здесь. Я чувствовала ее ответ, почувствовала, как тепло распространяется через меня, и потеряла счет времени. Когда я закончила, я была поражена, как далеко солнце переместилось в небе. Кийо сидел на земле, скрестив ноги, непринужденно наблюдая за мной.

— Дерьмо, — выругалась я, вскочив. — Прости. Я не думала, что тебе придется ждать так долго.

Он тоже встал.

— Нет проблем. Тебе это было нужно. Вам обоим это было нужно.

Я знала, что он прав. Я была гораздо энергичнее, и земля стала сильнее и плодотворнее. После очередной проверки с Рюриком, Кийо и я отправились обратно в Терновое Королевство. Здесь он отделился от меня, снова чтобы "позаботиться о некоторых вещах". Он заверил меня, что вернется в Тусон, как только сможет, но я увидела, каким взглядом одарила меня Жасмин, когда подслушала это. Я могла угадать ее мысли: больше отчетов для Майвенн. Жасмин не терпелось отправиться в Тусон, но перед отъездом я импульсивно отправилась в одиночку в то место, в котором я общалась с Терновой землей ранее. Это было на дальней части площадки, одно из моих любимых мест, в тени мескитового дерева. Его запах соперничал с ароматом рябинового цветения, а вокруг него стояли кактусы разных форм и размеров, некоторые из них небольшие и приземистые, а некоторые высокие и воспринимались как часовые. Почти все они цвели. Мороз пробежал по спине, когда я оглядела цветы кактусов. Они были ярко-окрашенными, точно вокруг того места, где я медитировала, лепестки всех форм и размеров. Цветы были красивыми. Изящными.

И ни одного из них здесь не было раньше.


предыдущая глава | Железная корона | cледующая глава







Loading...