home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


10

Динна без труда появилась, когда я вызвала ее, заставляя меня задаться вопросом — бродила ли она вокруг незримо, начиная с нашей последней беседы. Невзирая ни на что, она не упоминала фальшивую конечную цель, таким образом, позволяя Кийо продолжить полагать, что у нас была нехватка времени. Я также позвала Волузиана, полагая, что не помешает иметь его защиту при путешествии в призрачный предел. Эти два духа не влияли друг на друга, когда мы путешествовали, не удивительно, увидев, как у них было мало общего. Динна была привязана к жизни из-за незаконченного дела и любви к другим. Душа Волузиана была проклята навечно, вынужденная блуждать за его преступления, если я никогда не отошлю его в Подземное Царство.

Динна не могла знать сколько займет путь до обители короны (так я стала называть то место, куда мы направлялись). Всегда трудно оценить извилистость местности Мира Иного, да и призраки могут передвигаться намного быстрее чем мы. Я была бы не против идти пешком, но из-за неизвестности, что ожидала нас впереди, вынуждена была ехать верхом. Кийо из-за вежливости ко мне также ехал на лошади, хотя мог без устали пробежать мили, обернувшись лисой. Единственное что я знала наверняка, что наша поездка займет больше чем один день.

Как и призраки, мы с Кийо хранили молчание. Но как только мы пересекли границу принадлежащих мне земель, он периодически сообщал мне, где мы находимся. Я бы никогда не рискнула уйти так далеко в Мире Ином, и из-за этого мне было не по себе, хотя знание того, что мы не на территории Рябинового Царства приносило облегчение. Даже Кийо, который, как утверждал, хранил нейтралитет, чувствовал напряжение, находясь на территории Катрис.

— Это Царство Жимолости, — сказал он, когда дорога привела нас в жаркую, неимоверно живописную местность.

Цветы росли повсюду, и даже деревья были покрыты цветами. Аризона была известна своими колибри, но здесь они кишили, как мухи.

— Дориан был прав, — размышляла я. — Это красиво.

Было трудно вообразить это место, собирающее вооруженные силы. Это походило больше на мир, где люди резвились в откровенной одежде, бьющих в барабаны и участвующие в свободной любви. Ну, так как они были фейри, свободная любовь будет фактом.

— Дориан знал, — сказал Кийо натянуто, взгляд фокусировался прямо перед собой. — Я удивлен, что он позволил тебе идти со мной.

— Дориан не говорит, что я могу или не могу делать, — выкрикнула я. — Если ты собираешься продолжать делать это оставшееся время, я...

— Ты что? — спросил Кийо с развлечением, когда я не продолжила. — Отошлешь меня назад? Столкнешься с угрожающими смертью ситуациями в одиночку?

— Я с удовольствием сопроводил бы вас назад, если именно это вы выбираете, — сказал Волузиан Кийо.

Я вздохнула.

— Пожалуйста. Только не торопись к Дориану все время, хорошо? Он слишком хочет этого. Это была его идея получить твою помощь. Он волнуется, поверьте мне.

— В это, — сказал Кийо серьезно, — я могу поверить. Я не доверяю ему. Я не думаю, что его союз с тобой является столь же честным, как это кажется. Но я действительно полагаю, что он заботится о тебе.

Пейзаж внезапно переменился вокруг нас, становясь холмистой пустыней белого песка. Она растянулась под сверкающим солнцем, отражающимся у нас на пути, это тяжело было для глаз.

— Тьфу, — сказала я, сосредотачиваясь на дороге. — Что это?

— Царство Мирры, — сказал Кийо.

Даже с моими отвернутыми глазами я знала, что он улыбается.

— Образно говоря, тебе понравится это место. Ты должна пойти и подружится с их королем. У них есть некоторое количество крутых солдат.

— Большая разница между этим и Пустыней Соноры, — сказала я.

Несмотря на суровый жаркий климат, пустыня, в которой я выросла, была полна жизни. А это место было бедным и мертвым. К счастью, вскоре мы вышли из него на широкую пустошь, покрытую снегом. Я достала из сумки кожаную куртку. Я взяла ее с собой, понимая, что мы можем проходить через земли, в которых была зима.

Она не сильно помогала, и я подумала, что легко могла приказать одному из своих слуг, чтобы он собрал необходимое. Без сомнения это было бы что-то более подходящее для стиля джентри, возможно мантия. Выгляди как человек, говорила Жасмин. Сейчас я выглядела замерзшей. Кийо определил это место Березовым Царством.

Мы опять проехали через Царство Жимолости, земли которого были типичны для Мира Иного. Другие места также повторялись. Когда дорога привела нас на территорию, пейзаж которой напоминал мне северный Техас, Кийо промолчал.

— Это что? — спросила я.

— Я не знаю, — признался он.

— Земля Ореха пекана, — сказал Волузиан.

— Кажется восхитительным, — поддразнила я.

У нас было мало остановок и съедена большая часть провизии.

— Я могу пойти за пирогом из ореха-пекана прямо сейчас.

Кийо не отвечал. Он казался погруженным в мысли, его выражение все мрачнело, когда мы проходили через все большее количество территорий. Он, казалось, знал их названия и тем не менее не любил их.

— Ты ведешь нас к Невостребованным Землям, — сказал он Динне.

Наш день приближался к концу, небо было багровым.

— Я не знаю, — сказала она просто. — Я только иду там, где мне было показано.

— Волузиан? — спросила я.

— Конечно, мы идем к Невостребованным Землям, — сказал он, слегка раздраженный моей глупостью. — Где же еще может быть спрятана желанная всеми вещь?

Я взглянула на Кийо.

— Я думаю, что никто не задержит нас тут. И правда, что это королевство находится без контроля?

— "Королевство" даже не подходящее слово, — сказал он. — Никто здесь не живет.

— Почему нет? — спросила я.

Декорации снова изменились. Текстура земли была как недавно засохшая грязь, покрытая трещинами, которые напомнили мне один из моих пазлов. Неровные ямки были разбросаны тут и там. Этот жуткий пейзаж простирался далеко, далеко впереди, без видимого конца. Недалеко от нас, самое большее в десяти милях, земля резко выросла вдоль потрескавшейся дороги, образуя высокие, скалистые утесы, которые закручивались на вершинах, напоминая челюсти. Резкими порывами ветер дул через тоннель, который они образовывали. Заходящее солнце сделало все кроваво-красным.

— А ты догадайся, — сказал Кийо. — Потому что мы на месте.

Я осмотрелась, изучая удручающие земли. Внешний вид на самом деле мало о чем говорил. Любой джентри, захватив здесь контроль, мог сформировать эту землю по своему желанию, мгновенно делая ее красивым местом. У меня было странное чувство. Я не могла его понять. Это не заставляло меня плохо себя чувствовать и не дезориентировало. Просто я не чувствовала, что все в порядке. Я покосилась на скалы, отмечая их неровность. Хоть и через красный туман, я увидела много рыхлых пород, которые были скучного серого цвета, с прожилками оранжевого. Окисленный металл.

— Железо, — поняла я. — Мы окружены железом. А мы еще даже не в обители короны. Мы не сможем пройти в обитель, не проходя через железо.

— Ты чувствуешь это? — спросил Кийо.

— Да...

— Это джентри в тебе. Даже с твоей человеческой кровью, ты не сможешь избавиться от этого чувства. Здесь очень много железа.

— Я не чувствую слабость, — сказала я, удивленная, что железо вообще повлияло на меня. — Или недомогание, или боль.

Я видела, как кричат джентри даже от простого легкого прикосновения к железу. Я обратилась к своей внутренней магии, изучая воздух и невидимую влагу, но я их не использовала.

— Также не думаю, что это повредило моей магии.

— Хорошо, — сказал Кийо. — Ты сильная, так что я не удивлен. Просто знай это.

На мгновение я об этом задумалась и пришла к другому умозаключению.

— На тебя это вообще не действует, так?

Он покачал головой.

— Нет.

Я всегда думала, что мы с Кийо одинаковые, дети рожденные для обоих миров. Часть была правдой, наша человеческая наследственность. Но моя кровь Мира Иного происходила от джентри. Только на джентри действовало железо, а у кицуне была связь с магией. Как у демонического медведя и фетча, проклятием кицуне было серебро. В конце концов, у чистокровного кицуне. Я видела, как Кийо дотрагивался до серебра, его человеческая кровь защищала его, как и моя меня. Главным было то, что он оказался более полезным попутчиком здесь, чем я предполагала. Я гадала, знал ли Дориан об этом.

— Мы не пересечем больше никакие земли, пока вы не вернетесь, повелительница, — сказал Волузиан.

— Так это конец миров. Конец Мира Иного, по крайней мере.

Я обратилась к Динне, парящей рядом с нами.

— Достигнем ли мы входа до наступления ночи?

Она задумалась, и я приготовилась к очередному расплывчатому ответу.

— Нет. Если вы не остановитесь, вы доберетесь туда утром.

Кийо и я обменялись взглядами, мы оба подумали об одном и том же. Поскорее добраться до короны, или разбить здесь лагерь и передохнуть?

Я просмотрела на Волузиана.

— Ты сказал, что нет никаких других земель. Но будет изменение в этой местности?

— Нет.

— Что ты думаешь? — спросила я Кийо. — Я не хочу устать, когда мы столкнемся с тем, что охраняет корону, но это отнюдь не место для остановки.

— Нет, — согласился он.

Его глаза осмотрелись вокруг, способные видеть более чем мои в сумерках. Он указал.

— Там. Там есть небольшой выступ, это загородит большую часть ветра. Достаточно, чтобы поддержать костер. Я надеюсь.

Я не могла видеть местность, но доверяла ему.

— Раскинем лагерь.

Когда мы дошли, я увидела, что место действительно защищенное. Я привязала лошадей, пока Кийо разводил костер. Мы прилежно за ним следили, пока ветер то внезапно поднимался, то стихал. Огонь мерцал и дрожал, но казалось, продержится всю ночь.

— Я могу сдержать ветер немного, — сказала я.

— Не беспокойся, — сказал Кийо, успокаиваясь около пламени. — Береги свою силу. Костер выдержит.

Я гадала, он действительно беспокоился о сохранении моей магии, или просто не хотел, чтобы я вообще колдовала. Ему никогда это не нравилось. Я не стала его спрашивать, хотя и села, потому что холод наконец начал меня одолевать. Я застегнула куртку, хотя это мало что дало. Наш ужин состоял из походной пищи: вяленое мясо, мюсли и хлеб, который возможно завтра уже затвердел бы.

— Я думаю, ты не можешь использовать свои охотничьи навыки в пустыне, чтобы принести нам поесть чего-нибудь свежего? — спросила я.

Он улыбнулся, языки пламени отбрасывали странные тени на его лице, ночь уже полностью наступила.

— Я бы поохотился, если бы здесь был еще кто-нибудь живой, кроме нас.

Он посмотрел на меня, заметил, как я дрожу.

— У тебя нет плаща потеплее?

— Где я возьму пальто в Тусоне? — спросила я.

— В это время года? В любом магазине спортивных товаров, в магазине для лыжников. Лара могла бы тебе заказать, если ты сама не можешь этим заняться.

— Думаю, Лара и Тим влюблены, — резко сказала я, вспоминая развитие их отношений.

— Что? — спросил Кийо, такой же пораженный, какой была я, когда узнала. — Ты уверена?

— Ну, по крайней мере, они очень увлечены друг другом. Волузиан, они были вместе, когда ты вернулся?

Мой слуга был в тени, только красные глаза виднелись.

— Да, госпожа. Они были в постели, их тела были обнажены и...

— Хорошо, хорошо, хватит, — воскликнула я. — Я больше не хочу об этом слышать.

— Что ж, будь я проклят, — сказал Kийо.

Пока мы встречались, он был свидетелем их телефонных сражений.

— Но я думаю, произошли и более странные вещи.

— Да уж, — я согласилась. — Только посмотри на это. Мы сидим на железном ландшафте, приведенные призраком к мистическому предмету, который — если он хотя бы существует — может или не может сделать меня страшной для противника, чтобы прекратить войну.

— Справедливое наблюдение, — отметил Кийо, его улыбка вернулась.

Мы сидели в тишине. Это был хороший переход от вражды и напряженности, которые окружали нас так долго. Я поняла, что скучала по нему.

— Эжени?

— Ммм?

Я взглянула на него, смущаясь от собственных мыслей.

— Почему ты не взяла с собой Роланда? Он незаменим в бою. И Бог знает, что он не жаждет власти у джентри.

Я отвела взгляд от этих темных глаз вниз, к голубому сердцу огня.

— Он также и для меня не хочет власти среди джентри.

— Да, но он бы оставил свои принципы в стороне, если бы узнал во что ты ввязываешься.

— Он ничего не знает, — сказала я резко.

Потом мой голос смягчился.

— Мы больше не разговариваем.

— Как...

Кийо остановился, без сомнения, пытаясь переварить информацию.

— Как это возможно?

Я пожала плечами.

— Он отстранился от меня. Когда он узнал, что я скрывала правду от него о Терновом Царстве и все остальное... Ну, с тех пор, как все случилось с Лейтом, он отказался говорить и признавать меня.

— Но твоя мама...

— Иногда разговаривает со мной. Она разрывается пополам, и я не хочу делать ей больнее, чем сейчас. Ей не придется идти против своего мужа.

Замешательство Кийо перерастало в гнев.

— Да, но ты ее дочь! Она должна быть в состоянии...

— Просто забудем об этом, хорошо?

Я притянула колени к себе и обернула руки вокруг них, чтобы сохранить больше тепла.

— Я не хочу говорить об этом.

— Эж, извини.

Я сохраняла спокойствие. Нечего было сказать.

Он прокашлялся.

— Не думаю, что ты взяла с собой что-нибудь еще, чтобы согреться? Одеяла? Походное снаряжение?

— Я не думала о возможности ночевки, — сказала я, благодарная за смену темы. — У меня сменная одежда, вроде этой, еда, оружие и средства для первой медицинской помощи.

— Ты взяла средства для первой помощи?

Он был впечатлен.

— Это на тебя не похоже. Эж, я имею в виду, что ты обычно не беспокоишься о...

— Я знаю, что ты имеешь в виду, — сказала я с усталой улыбкой. — И не беспокойся, во вселенной все по-прежнему. Я ничего не планировала заранее. Просто это для моих нынешних травм.

— Травм?

—  В меня запульнули столом…

Могло быть миллион причин того, что Кийо и я были несправедливы к друг другу, но была одна хорошая его черта в том, что когда я сделала это утверждение, он просто не спрашивал как это произошло.

Я все еще мерзла, когда наступило время спать, Кийо сделал смелое предложение.

— Иди спать сюда, между мной и огнем, холод не причиняет мне значительного вреда, и я смогу защитить тебя от ветра.

— Кийо...

— Да, да. Я знаю. Дориан. Но если он захотел, чтобы я был здесь, защищая тебя, тогда вот отличный шанс. Кроме того, мы все знаем, что ты можешь надрать мою задницу, если я попробую что-нибудь лишнее.

Я ничего не ответила. Спустя минуту он вздохнул и лег на свой бок к ветру.

Не было никаких "я так сказал". Он просто соорудил убежище, но был удивлен, когда я легла лицом к нему.

— Я думал, ты захочешь отвернуться.

— Невозможно, — сказал я. — На той стороне травмы.

— От стола.

— Ага.

Он мог бы попытаться соблюдать приличия, отвернувшись от меня, но в таком случае он бы лежал лицом к ветру. Он этого не заслуживал. Я придвинулась ближе, сворачиваясь калачиком у его тела, и облокачиваясь головой на его грудь. Он был достаточно большим, чтобы полностью отгородить меня от ветра. Его тело не двигалось, пока я устраивалась комфортнее, либо от изумления, либо чтобы мне было удобнее. Когда я устроилась, он расслабился и попытался обнять меня. Неожиданно он что-то нащупал и одернул руку, дотронувшись до моей груди. Не знаю, заметил ли он, Я, конечно, да.

— Подожди. Где у тебя болит?

— Спина. Левое плечо

Предварительно, он протянул руку и снова обнял меня за талию.

— Так нормально?

— Мммммм...

Обнимая меня, он сдвинулся ближе, так что наши тела прижались друг к другу, согреваясь в тепле.

— А так?

— В самый раз.

Он вновь расслабился и вздохнул. Спрятанная за ним, я не могла видеть его лицо, но у меня было подозрение, что долго я сегодня ночью не посплю. Для выживания этот план имел смысл. Теперь я была теплой, защищенной и обогретой. Я была тесно прижата к телу, которое так близко знала, которое когда-то двигалось в одном такте с моим, с чувством собственности и жесткости. Дориан завоевал меня с помощью умных игр и изысканных актов господства. Кийо всегда делал это через силу и жесткость, животное брало верх над его инстинктами.

Я закусила губу и закрыла глаза, надеясь, что я усну, если буду мысленно перечислять причины, по которым мы расстались. Но в основном мне вспоминалось то, как его рука слегка поглаживала мою грудь. Наконец, сон завладел мной, но ждала я его долго. Когда я уже дремала, я задавалась вопросом, как он справляется. Возможно, все это вообще на него никак не повлияло. Если он действительно снова не спал с Майвенн, тогда у него возможно не было женщины все это время. У кицуне было своего рода сверхъестественное очарование, и Бог знает, он был довольно убедительным в ночь, когда мы познакомились.

Я была разбужена за пару часов до рассвета. Волузиан успел предупредить нас всего за несколько секунд до того, как поверхность под нами задрожала. В мгновение ока я оказалась на ногах, но, что неудивительно, Кийо опередил меня. Я спала с оружием, хотя, конечно, это было неудобно. Я не знала, что из него мне сейчас может понадобиться, но уж точно не железный кинжал, так как мы находились в землях свободных от блистающих. У меня был пистолет и серебряный кинжал. Вдвоем с Кийо мы встали спина к спине, оглядываясь вокруг.

Подземные толчки сотрясали землю, заставляя нас маневрировать, и создавая больше трещин, которые итак покрывали землю. Прошло несколько секунд, и потом все замерло.

— Землетрясение? — спросила я неуверенно.

— Нет, — ответил Волузиан.

Он был на двух ногах, и осматривался прищуренными глазами. В этом было немного толку. Он, похоже, не знал в чем дело.

— А что мы...

Земля под нами неожиданно раскололась. Освещенное только светом огня, мне было плохо видно, но мне показалось, что я увидела, что что-то вроде змеи возникло из земли. Нет, это была точно форма змеи, потому что через мгновение гигантская гребанная змея выскочила и приземлилась в идеальный завиток, ее голова нависла над Кийо и мной, рассматривая нас горящими зелеными глазами. Глаза светились, язык раздвоен, и громкое шипение, которое последовало, казалось самим собой разумеющимся.

— Волузиан! — закричала я.

Мой слуга начал действовать. Мертвое прикосновение его руки заставило змею дернуться от неожиданности. Рядом со мной Кийо трансформировался в обличие лиса, и я решила, что возможно от оружия здесь будет больше толку, чем от ножа с маленьким лезвием. Капля яда упала изо рта змеи, и зашипела когда упала на землю передо мной. Мило. Тем не менее, я была уверена, что трое из нас могли этим воспользоваться.

Наконец, земля сотряслась вновь, и выползла другая змея. За ней следовала третья.

— Сукин сын.

Я обдумывала, может нужно бросать все силы на каждую змею поочередно. Нет. Я предоставила Кийо и Волузиану первую. Я закричала Кийо, предупреждая его, что змеи ядовитые, но было трудно сказать, понял ли он меня. Я повернулась к двум новым змеям. Даже учитывая, что их тела закручивались в кольца, их головы возвышались надо мной на добрый десяток футов. Передо мной закапало больше яда. Решив не заигрывать с ними, я устремилась к пистолету и быстро выстрелила пару раз в каждую. У меня была мысль зарядить его серебряными пулями, но не было похоже, что пистолет мог убить змей в ближайшее время — по крайней мере, не без еще пятидесяти выстрелов. В основном, пули, казалось, больше их раздражали. Тем не менее, я продолжала стрелять пока это, вроде бы, заставляло змей держать дистанцию. Это казалось временным спасением, с учетом, что мои пули кончались. Я могла быстро перезарядить пистолет, но эта пауза открыла доступ ко мне для другой змеи. Ее голова извивалась передо мной, демонстрируя крупным планом свои длинные клыки. Я, чтобы защититься от таких атак отпрыгнула, только чтобы быть ударенной другим хвостом. Змея отбросила меня на несколько метров, в результате чего я выронила из рук обойму. Она пропала в ночи, а я жестко приземлилась на землю. Моя спина и плечи кричали от боли, но у меня не было времени жалеть их. У меня в поясе были еще две обоймы, но когда одна из змей снова поползла ко мне, моя рука потянулась за ножом. Змея, которая ударила меня, наклонилась, ее морда и слюнявая пасть была в сантиметрах от меня. Вместо того, чтобы снова отбежать, я прыгнула вперед и вонзила лезвие в ее глаза. Она вскрикнула от боли, страдая от серебра, как и любое существо в Мире Ином. Ну, вообще-то, любое существо с ножом в глазах будет вероятно страдать, независимо от того, магическое оно или нет. У меня было желание вырвать свой нож, я не хотела потерять его, и также не хотела, чтобы змея потянула меня за собой, когда попятится. Страдание приятельницы заставило других змей повременить. В это мгновение я сунула нож за пояс, и неожиданно закричала. Очевидно, глаза змеи были тоже ядовитыми, и яд, пропитав мои джинсы, сжег мне кожу. Тем не менее, мне удалось перезарядить пистолет. Без колебаний, я повернулась и опустошила всю обойму в голову змеи. Я не была достаточно меткой, чтобы попасть в глаза, но пули сделали свое дело. Змея дергалась в воздухе, кровь смешивалась с ядом на ее коже, и с последним шипением от боли, она упала и врезалась в землю. Гадая, почему следующая змея не пришла за мной, я повернулась и увидела, что ее атаковали Волузиан и Кийо. Я убедилась, что первая была мертва и загрузила в пистолет последнюю обойму. Прикосновение Волузиана обжигало кожу змеи, а Кийо просто разрывал ее зубами.

Поставив на то, что казалось верным, я снова выстрелила в голову змеи. Скоро, мы буквально уложили змею между нами троими. Я стояла напряженная и готовая. Пустой пистолет в одной руке и нож в другой. Мир молчал, за исключением ветра и случайных предсмертных подергиваний третьей змеи. Спустя несколько мгновений, Кийо перевоплотился из формы лисы, давая мне более четкое представление о каких-либо травмах, теперь когда он не был покрыт мехом. Он поморщился и плюнул на землю несколько раз, но укусы змей, видимо, не травмировали его рот или лицо. Пара красных пятен на руках заставили меня думать, что он тоже был забрызган ядом. В противном случае, он выглядел целым и невредимым. Он вздохнул и провел рукой по черным волосам, которые были слегка вьющиеся от пота.

— Знаешь, — произнес он, — я не думаю, что мне когда-нибудь захочется вновь взглянуть на дюны пустыни.


предыдущая глава | Железная корона | cледующая глава







Loading...