home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 9.





- Куда мы идем? Гильдия перевозчиком в другой стороне? - спросил Приз, как только мы вышли из здания аукциона.

Я, наконец-то, удосужился купить защитные бафы на рюкзак. Раньше такой необходимости не было, ничего особо ценного я в рюкзаке не таскал, а сейчас там лежало Сердце Хаоса. Конечно, украсть квестовый предмет нельзя, но это - теоретически. А теории в последнее время я доверяю все меньше и меньше. Потому и наложил на рюкзак самые лучшие защитные бафы от воров. Даже Грандмастер Вор не сможет залезть в него, если предварительно не воспользуется заклинанием из Магии Хаоса, снимающим наложенную защиту. Но и на этот случай у меня имеется небольшой сюрприз - заклинание-ловушка, оповещающая меня о принудительном снятии бафа и накладывающего на вора специальную метку. Любая стража по такой метке сразу найдет злоумышленника.

- Сделаем небольшой круг. Надо посетить конюшни, - рассеяно ответил я. Мысли мои витали вокруг увиденного на аукционе.

- В конюшни? Ты хочешь купить лошадь?

Заскочив на аукцион за свитками с защитными заклинаниями Магии Порядка, я, по привычке, просмотрел котировки некоторых товаров и сильно удивился. Цены на эликсиры высшего качества продолжали расти вверх. Эликсир "Божественного благословения", увеличивающий на шесть часов все характеристики на пятьдесят единиц и, вдобавок, в полтора раза повышающий скорость передвижения, в обычные времена стоил пятьдесят тысяч золотых талеров. Несколько недель назад его цена подскочила до ста тысяч золотых и даже при такой цене эти элики сметали моментально. Сейчас же я увидел только заявки на покупку этих эликсиров и цена меня приятно удивила - сто двадцать тысяч золотых монет за один пузырек. А у меня дома стоит пятьдесят банок этого эликсира. Не хотел я их продавать, думал оставить их для собственного использования, но теперь уже не уверен, что стоит это делать. Такой большой соблазн продать элики и срубить кучу бабла. Шесть миллионов золотых! В переводе на реальные деньги это шестьдесят тысяч долларов! Такой соблазн!

Что делать? Как быть? Вдруг завтра курс рухнет? Хотя, нет. Не должен. Кто-то целенаправленно скупает их, и не только их. Все элики высшего качества подскочили в цене. А значит, это не просто биржевая игра каких-нибудь торговцев. Значит, цена на элики резко рухнуть не должна.

Ладно. Закончу квест с Сердцем Хаоса, вернусь из Логова тогда и решу, что делать со своими эликсирами.

- Во-первых, не лошадь, а жеребца, - сказал я Призу. - На лошадях только женщины ездят. Ну, и, так, некоторые... А во-вторых, ты и здесь не угадал. Мы идем покупать грифона. Золотистого. Как-никак, а у меня уже пятьдесят седьмой уровень. Уже семь уровней могу летающими маунтами пользоваться, а до сих пор не обзавелся таковыми. А конюшни это обиходное название. На самом деле это торговые ряды и продают там любых верховых животных, не только коней. Да и не только верховых, всякую живность продают, кроме, разве что, тягловых ящеров да сельскохозяйственных животных, коров там всяких, быков.

- Так что, мы в Логово Хаоса полетим на грифоне? - ужаснулся такой перспективе Приз. - Через весь континент?

- Нет, конечно! Воспользуемся порталом Гильдии перевозчиков. Грифон нам нужен для повседневного использования. Здорово экономит время.

Казалось бы, все грифоны на одно лицо. В смысле, все грифоны одной породы на одно лицо. Отличить серебристого грифона от золотистого еще можно, а вот одного золотистого от другого такого же - нереально.

- Уважаемый, я не пойму, если у них скорость движения одинаковая, то почему этот грифон стоит всего пятьдесят тысяч золотых, а этот - целых восемьдесят?

Я пялился на двух совершенно одинаковых грифонов и действительно не понимал - в чем между ними разница?

- Ну, как же, господин! Посмотрите сами, вот у этого холка чуть выше и изящнее, перья на гриве длиннее. А посмотрите на экстерьер спины! Какая она мощная, прочная! А мускулы крупа? Видите? Не идут ни в какое сравнение!

- Ну да, ну да, - с важным видом покивал я. - Экстерьер спины! Как я сразу не заметил! Ну, конечно! Нельзя даже и сравнивать. Так вы говорите, что скорость у них одинаковая?

- Да, - удрученно развел руками продавец грифонов. - Вот скорость полета у них одинаковая, да и грузоподъемность тоже.

- Хорошо, тогда заверните нам того, что подешевле.

- Завернуть? - не понял меня продавец.

- Мы покупаем этого, - пояснил я и ткнул пальцем в грифона, стоившего всего пятьдесят тысяч золотых талеров.

- Босс, к лицу ли нам...

- Приз, если не видно разницы, а свойства у них одинаковые, зачем платить больше? Да и подозреваю я, что это простая разводка.

- Но экстерьер спины, босс! Холка! Мускулы крупа!

- Приз, ты что, видишь разницу? - я отошел на несколько шагов назад и еще раз внимательно осмотрел обоих грифонов.

- Конечно! - воскликнул Приз и показал на левого. - Этот симпатичнее.

Призу в этом деле я не доверял. Он, конечно, у меня еще тот скупердяй, но пустить пыль в глаза любит. Есть в нем что-то такое...

- Тяга к прекрасному.

- Что? - я в недоумении уставился на Приза. И только через секунду понял, что рассуждал вслух.

- Это что-то во мне называется тяга к прекрасному. Этот грифон красивее этого. Надо брать его. А то, что он дороже, так это имиджевые затраты. Не к лицу нам экономить на имидже!

- Валерку, что ли наслушался?

- Каленого. Впрочем, ты называешь этого вампира Валеркой.

Я склонил голову набок, посмотрел на одного грифона, на другого. Вроде, Приз в чем-то прав. Левый выглядел изящнее. Не скажу, что у меня нет чувства прекрасного, но на лошадей, а теперь, как я понял, и на грифонов, оно не распространяется. Хотя, левый, действительно чем-то лучше правого. Благороднее на вид, что ли?

- Уважаемый, я передумал. Мы берем вот этого золотистого грифона. За восемьдесят тысяч золотых монет.

Вот! Я уселся на спину грифону. Теперь как белый человек можно разъезжать на собственном грифоне.

- Господин! Здесь рядом Купеческий квартал. В нем запрещено передвигаться на животных!

Торговцы ни в чем не хотят уступать аристократам. Перенимают все их вредные привычки, вроде запрета передвижения на животных в их кварталах. Или демонстрации роскоши. Некоторые дома в Купеческом квартале выглядят даже красивее и дороже дворцов Квартала Аристократов. Хорошо, что Вавилон вольный город и здесь нельзя передвигаться на животных только в нескольких местах. В столицах фракций вообще запрещено использовать маунтов везде, кроме зоны городских ворот. В случае нарушения этого правила нарушителей просто сбивают шарометами с охранных башен.

- Сам знаю, - буркнул я и слез с грифона. Снял с него уздечку и он тут же растворился в воздухе. Уздечку я закинул в рюкзак.

- Теперь в Логово Хаоса, босс? - Приз даже подпрыгивал от нетерпения?

- Да. Двигаем к Гильдии перевозчиков.


"Внимание! Внимание! Внимание! Глобальное сообщение от клана "Орден розы и креста"!

Внимание! Внимание! Внимание! Глобальное сообщение от клана "Орден розы и креста!"

Ничего себе! Глобальное сообщение! Оно же прозвучит на всех материках! Это же стоит бешенных денег! Во дает клан розенкрейцеров! Такое бабло тратить! Интересно, что они хотят сообщить?


"Клан "Орден розы и креста" объявляет войну клану "Орднунг"!

"Орден розы и креста" приступает к штурму замка "Константа", кланового замка клана "Орднунг".

"Орден розы и креста" приглашает всех игроков от двухсотого уровня, как приверженцев Светлой стороны, так и стоящих на Темной стороне, к участию в штурме замка "Константа".

Штурм состоится сегодня!"


Я достал из рюкзака уздечку. Вавилон большой город и мы достаточно далеко удались от дома. Пешком это займет полчаса. Не меньше.

Кастую заклинание призыва и передо мной появляется золотистый грифон. Вскакиваю ему на спину и ударом пяток по бокам грифона заставляю его расправить мощные крылья и прыжком взмыть в воздух. Приз, успев в последний момент ухватиться за мое плечо, врубил левитацию и сейчас болтался рядом.

Плевать на штраф. Заплачу. На рудники в первый раз за нарушение не пошлют.


"За участие в штурме замка "Константа" клан "Орден розы и креста" заплатит каждому магу три тысячи золотых, каждому милишнику две тысячи золотых".


Богатенький клан. Очень богатенький. И скупой. Просто жуть, какой скупой. Гораздо надежнее и эффективнее было бы привлечь кланы наемников.

Конечно, игроков, не состоящих в кланах, полно и на призыв розенкрейцеров откликнутся многие, придется клану раскошелиться, и очень прилично. Но наем других кланов обошелся бы "Ордену розы и креста" намного дороже. Это если нанимать не два-три клана, а, как минимум, с десяток. А для штурма такой крепости, как замок "Константа" и десятка наемных кланов будет мало. Тем более, что "Орднунг" не поскупиться на привлечение наемников. Насколько я знаю Команданте, он наймет лучших. Деньги на это у него есть. Богатый клан. Три города под контролем держит. И мифриловые шахты. Единственный клан, который контролирует мифриловые шахты, все остальные мифриловые рудники принадлежат государствам или нейтральным городам, вроде Вавилона.

Опускаюсь возле дома, в котором арендую квартиру и кидаю конец уздечки Призу:

- Держи грифона! Я мигом!

Бегом поднимаюсь на второй этаж, врываюсь в комнату и бросаюсь к шкафу. Открываю его и сметаю в рюкзак все пятьдесят флаконов с эликсиром "Божественное благословение". И сразу же мчусь на выход.

Если штурм замка сегодня, то цена на эликсиры упадет уже завтра. Каким бы результатом не закончился штурм. А он, естественно, закончится поражением розенкрейцеров. Не тот это клан, "Орднунг", чтобы позволить каким-то нубам отобрать у себя клановый замок. "Орден розы и креста" и года еще не существует, а уже замахивается на второй клан в рейтинге. На "Орднунг" даже "Триада" с осторожностью смотрит. И с уважением. Сглупил Орден. Накосячил по незнанию.

А цены на элики уже к сегодняшнему вечеру упадут, а то и раньше. Не будет эта битва слишком долгой. Думаю, "Орднунгу" и пары часов хватит, чтобы разделать под орех розенкрейцеров вместе с их наемниками. Как только штурм замка закончиться, так сразу цена на элики и начнет падать.

Вскакиваю на грифона, Приз хватается за мое плечо, и мы взмываем вверх. Курс на аукцион. Пока еще штурм не начался, цена на элики останется такой же высокой. А я так думаю, что она даже и подрастет еще. Сейчас большинство участников будущего штурма начнет усиленно отовариваться всем необходимым. А участников будет много, наверняка и клановые бойцы захотят присоединиться к розенкрейцерам. И даже не столько из-за пары тысяч золотых, сколько из-за увеличенного опыта, получаемого во время военных действий. Причем, увеличенный опыт получат все - и победители, и проигравшие. Его количество зависит только от личного участия каждого игрока и нанесенного им урона. В зачет идет не только урон по живой силе врага - урон по защитному куполу, по крепостным стенам, по башням тоже учитывается. Не так кучеряво, как урон по живым противникам, но тоже неплохо.

Опускаемся возле аукциона. Снимаю уздечку и прячу ее в рюкзак. Ни к чему привлекать внимание стражи и лишний раз нервировать ее. До Гильдии перевозчиков от аукциона недалеко, пешком дойду. Добегу, точнее.

Какую цену выставить? Я на миг задумался. Сто двадцать золотых, это гарантированная цена. Вон заявок сколько висит. Лот сразу же улетит, как только выставлю его. Но что-то подсказывает мне, что это не предельная цена.

Выставляю цену в сто пятьдесят тысяч золотых талеров за флакон с эликсиром. Должны уйти по такой цене, или я ничего не смыслю в этой жизни. И весь мой опыт десятков штурмов и защит крепостей ничего не стоит.

Ну, а если никто не купит по такой цене, то тоже неплохо - эти эликсиры останутся у меня. Когда-нибудь они, наверняка, мне пригодятся.

Мысленной командой подтверждаю выставленные параметры и с тоской смотрю, как один за другим уходят элики. Сколько? Пять секунд? Да нет, меньше. Три секунды, и от моих эликов ничего не осталось. Все раскупили! По сто пятьдесят! Продешевил!

На мой аукционный счет упало семь с половиной миллионов золотых талеров. Снимаю их и кидаю в рюкзак. Хорошо, что на него наложены надежные бафы, иначе пришлось бы сейчас бежать в банк. Такую сумму я не рискнул бы носить с собой без надежной защиты.

С хмурым видом выхожу из здания аукциона. Наверняка, можно было и по двести золотых продать элики! Ну, или, по меньшей мере, по сто восемьдесят. Продешевил! У этих ребят из "Ордена розы и креста" совсем крышу снесло. Или они просто не считают денег - все мои элики были куплены именно этим кланом.

- Приз, наша поездка в Логово Хаоса откладывается.

- Босс! Почему?

- Мы идем на войну.

Без Гильдии перевозчиков не обойтись. Ближайший к замку "Константа" населенный пункт - это Тергон, расположенный на подконтрольных "Орднунгу" землях маленький городишко тысяч на пятьдесят жителей, если считать только неписей, Точнее, Тергон расположен на землях, на которые распространяется контроль замкового кристалла "Константы". Таких городишек целых три на этой территории. Плюс мифриловые шахты, плюс железные и медные рудники, лесопилки, кузницы, литейные. Плюс два десятка квестовых локаций, за вход в которые взимает плату "Орднунг". Плюс множество деревень и хуторов. И со всего этого "Орднунг" получает дань. Богатый клан. И куда полез этот "Орден розы и креста"? Что за идиоты рулят этим кланом?

Выйдя из здания Гильдии перевозчиков в Тергоне, я сразу же призвал грифона и, мельком сверившись с картой, чтобы обновить подзабытые знания о местности, направил его в сторону, где на перекрестке семи дорог располагался клановый замок "Орднунга", клана, с главой которого, Команданте, мне довелось не один раз стоять плечом к плечу во время сражений.


- Впечатляет.

Это Приз сказал. И я с ним полностью согласен. Зря я наговаривал на "Орден розы и креста" и на его руководителей. Они знают, что делают. Но, черт возьми, во сколько же им это все обошлось?

Я сидел на грифоне, зависшем на высоте семидесяти метров, плавно покачивающим крыльями, и смотрел на людское море, раскинувшееся внизу. Такого количества игроков, собранных в одном месте, я еще не видел. А видел я много чего в этом мире. Не в одном десятке штурмов крепостей поучаствовал, города брал.

Больше всего это скопление мне напоминало Турнир "Все против всех". В этом Турнире могло участвовать (и участвовало!) миллион игроков. Здесь, у замка "Орднунг", было, конечно, меньше, но визуально это не чувствовалось.

И с разных сторон, по всем семи дорогам, сходящимся перед замком, в его сторону двигались отряды. Пополнение осаждающий замок армии шло полным ходом.

- Он собрал все кланы. Все кланы наемников и не только их, - пробормотал я и дал команду грифону на неторопливый облет лагеря осаждающих. - Я вообще не знаю, удалось ли Команданте хоть кого-нибудь найти - все здесь!

Наездников на грифонах и других летающих маунтах вокруг носилось много, внимания на меня никто не обращал. Таких как я, праздных зевак, которым не повезло быть приглашенными розенкрейцерами к этому празднику наживы - к участию в штурме "Константы", была большая часть из парящих над лагерем.

А подо мной проплывали отряды наемников. "Мерсенарис", крупнейших клан наемников, куда же без него. "Идальго", "Преторианцы", "Братство стали", "Орда"...

Светлые стояли рядом с Темными и готовились плечом к плечу атаковать общего противника. Когда такое увидишь?

- Глазам не верю! - пораженно прошептал я, притормаживая своего грифона над разместившимися вплотную друг к другу походными лагерями двух враждебных кланов.

Сжав коленями бока грифона, я заставил его пойти на снижение и сделать круг над походным лагерем одного из клана. "Валькирии". Пролетая в десяти метрах над головами воительниц, я внимательно всматривался в лица. Где-то здесь должна быть и Черная вдова. Оксанка. Моя подруга из реальной жизни.

Как ее узнать, если я ее никогда в игре не видел? Может вот эта стройная девица и есть она? Я, остановив грифона над головами небольшой группы валькирий, начал открывать окошки с их свойствами. Не просмотрев и половины, я ударил грифона пятками и резко взмыл вверх. Не понравилось им мое любопытство - одна из валькирий демонстративно наложила стрелу на тетиву и натянула лук, направив его на меня. Я намек понял. Забавно, если это была Черная вдова. Нет, не она. Это Лучница, а Оксанка у меня Чернокнижница.

Я опять поднялся на высоту в семьдесят метров и, бросив взгляд вниз, еще раз потрясенно покачал головой - рядом с лагерем валькирий расположился лагерь клана "Амазонки". Валькирии, представительницы Темной стороны, спокойно стояли в нескольких метрах от Светлых амазонок и, невероятное событие, и те, и другие усиленно делали вид, что не замечают друг друга. Когда такое еще можно будет увидеть? Да, никогда!

Не слабо их выстроили розенкрейцеры. Для того, чтобы стравить эти два клана не нужно было даже никаких провокаций - валькирии бросались на амазонок, как и амазонки на валькирий всегда и везде и без какого-либо повода. А тут, стоят рядышком, и даже посмотреть в сторону друг друга боятся.

Да, я все больше и больше начинаю уважать этот клан - "Орден розы и креста". Насколько я помню из мельком прочитанного сообщения на форуме, все члены этого клана ранее играли в другой игре и тоже состояли в одном клане. Посторонних у них нет. Интересный клан.

- Босс, что это?

Приз, одной рукой вцепившийся в мое плечо, другой показывал куда-то вперед. Я перевел взгляд туда и сморщился.

- Конрад, зараза! Не мог не пропустить такой случай, чтобы не посчитаться со старым соперником. Не поглумиться над ним.

Удар пяткой и грифон подлетел к походному лагерю, разительно отличающемуся от всех остальных встреченных нами.

- "Священная римская империя". Светлый клан, созданный Конрадом и возглавленный им. А когда-то Конрад был заместителем у Команданте, - я махнул рукой в сторону замка "Константа", за стенами которого сейчас готовились к отражению штурма бойцы "Орднунг". - Да они по сути вместе и создали "Орднунг". Когда-то они были друзьями.

Под нами, выстроившись ровными квадратами, разбитые на тысячи, сотни, десятки, стояли римляне. Так называли членов этого клана.

Никакого лишнего движения, никакой праздной суеты и беготни. Замершие в неподвижности воины и маги. Если у некоторых других кланов можно было наблюдать лишь некое отдаленное подобие порядка и дисциплины, да и то, порядком и дисциплиной это можно было назвать с большой натяжкой - постоянные перемещения бойцов, скопления в группы, брожение масс, кто-то сидит, кто-то лежит - то раскинувшее под нами свои стройные ряды войско просто поражало своей вышколенностью, реально представляло собой символ идеального порядка. Выстроенные в ровные шеренги десятки образовывали аккуратные квадратики - сотни. Сотни группировались в тысячи и каждую тысячу отделяли от других широкие, чуть ли не геометрически выровненные проходы.

В других кланах бойцы различных фракций во время битвы выступали единым фронтом, группируясь не на основе избранного Пути, а на основе своих классов - впереди стояли танки, роль которых обычно играли паладины и рыцари на Светлой стороне или рыцари Смерти на Темной стороне, за ними стояли бойцы более легких классов - лучники, охотники, разбойники, еще дальше держались маги и целители. В ходе битвы все это, безусловно, перемешивалось, но начинали бой, как правило, при таком построении.

У "Священной римской империи" подход был совершенно другой. Отряды формировались по-фракционно - последователи Пути Жизни, Пути Света и Пути Порядка сбивались в сотни, состоящие из представителей только одной фракции. И каждая фракция самостоятельно решала проблему танков, дамагеров и лекарей. На мой взгляд, абсолютно неэффективная система. Поэтому, наверное, и болтался этот клан где-то в недрах третьей сотни кланового рейтинга, несмотря на довольно приличное внешнее финансирование.

- Конрад - маньяк! Псих, помешанный на дисциплине! Удивляюсь, как они вместе с Команданте уживались раньше? Из-за этих непомерных идиотских требований Команданте и выгнал его из "Орднунга". До сих пор поверить не могу, что Конрад не один такой псих. Что нашлось еще несколько тысяч таких же, согласившихся вступить в его клан и не сбежавших оттуда на следующий день.

Тем не менее, на фоне всеобщего бардака в лагере осаждающих, клан "Священная римская империя" смотрелся впечатляюще. Ровные золотые квадратики перемежались белыми и зелеными - у каждой фракции был свой цвет плащей.

- Красиво, - уважительно произнес Приз.

- Глупо, - скривился я и дал команду грифону продолжить полет вокруг замка.

"Константа" была накрыта защитным куполом. Только это не поможет осажденным. Когда вся осаждающая армия в едином порыве по команде кого-нибудь из лидеров розенкрейцеров станет долбить в защитный купол, он начнет высасывать ману из замкового накопителя в диких количествах. Не знаю, сколько накопили маны орднунгцы, но при стандартных для таких замков запасах, ее хватит на час, от силы на два - слишком много осаждающих. И даже если Команданте посадит возле накопителя всех своих магов и они каждые тридцать минут будут сливать в него свои запасы маны, все равно, при таком количестве атакующих защитный купол замка истощит запасы накопителя за считанные минуты. Слишком сильны противники. Кланы наемников, входящих в первую полусотню кланового рейтинга. "Неутомимые Казановы", "Блинчики", "Иезекиль", "Барселона", "Шиноби", "Первая лига", "Валхалла"... У "Орднунга" нет никаких шансов. Команданте потеряет свой замок.

Сколько же денег потратил на это великолепие "Орден розы и креста"? Но лакомый кусочек, который ему достанется, того стоит. В качестве источника финансов и материальных благ лучше "Константы" был только принадлежащий "Триаде" город Кван Тонг.

- Приз, а ты сквозь защитный купол пройти можешь?

- Не знаю, босс. Я этого никогда не пробовал.

- Давай попробуем, - я направил грифона на снижение и приземлился на более-менее свободном участке земли между двумя лагерями.

В ста метрах впереди мерцала голубоватым цветом пленка защитного купола. Сквозь нее при некотором усилии можно было разглядеть каменную кладку крепостной стены.

- Вообще-то, защитный купол непроницаем. Через него даже телепортироваться нельзя. Но, кто знает? Вдруг у тебя получится? Если пройдешь внутрь, ты там поосторожнее будь. Как бы тебя за шпиона не приняли.

- Не волнуйся, босс. Я под невидимостью спрячусь.

- Да там у всех сейчас сто процентов "видимое-невидимое" врублено!

- Не переживай, босс! Главное, через купол пройти.

Приз, уйдя в невидимость, двинулся в сторону крепости. Через несколько секунд он активировал бестелесность, а я пригляделся к знаменам кланов, между которыми оказался.

"Зондеркоманда" и "Белые плащи". Сильные кланы, но разгильдяйские, на меня не обратят внимания, не прогонят. Один клан - Светлый, другой - Темный, а их члены стоят вместе, анекдоты друг другу травят. Что примечательно, Светлый клан - "Зондеркоманда", а "Белые плащи" - Темный. Все смешалось в доме Облонских.

"Босс! Я прошел! Получилось!"

"Как ты? Все нормально с тобой? Есть рядом кто? Я "Глаза в глаза" хочу активировать".

"Секунду, босс. Тут полно народу шастает. Сейчас я под кого-нибудь трансформируюсь".

Приз на несколько минут пропал из эфира, а я продолжал рассматривать стоявшую неподалеку небольшую группу клановых бойцов "Зондеркоманды" и "Белых плащей". Ни те, ни другие не были кланом наемников. Вполне себе самодостаточные, довольно богатые боевые кланы, обычно сами привлекающие наемников для своих нужд. Найм такого клана стоит дороже, чем покупка клана наемников. Дороже только отряды высокоуровневых неписей. Не удивлюсь, если "Орден розы и креста" и таких решил нанять и они где-то затерялись в этом муравейнике. Я теперь уже ничему не удивлюсь.

"Босс. Я готов".

"В кого трансформировался?"

"В швабру".

Я опешил.

"Как в швабру? Приз, ты что, с ума сошел? Конспиратор хренов! Какая, нафих, может быть швабра в замке? Тебя же в момент вычислят!"

Вот кадр! Умудрился не придумать ничего лучшего. Напортачил! Я так надеялся разузнать, что там внутри замка происходит, а Приз такой косяк упорол. Его же сейчас элементарно заметят и убьют!

"Штука, босс! Я пошутил".

"Твою мать, Приз!"

"Босс, я в ястреба трансформировался. Тут много птиц. Ястребы, соколы, совы. Питомцы. Даже пара ящеров летающих есть. Все нормально, босс. Не раскусят!"

"Приз! Ты же говорил, что только внешность меняешь, а свойства у тебя свои остаются. Ты ведь не сможешь летать, как птицы!"

"Летать я и сам могу. Невысоко. Но тут это не бросается в глаза".

"Хорошо. Активирую "Глаза в глаза". Не свались только!"

Через миг я смотрел на мир глазами Приза, перехватив управление его телом. Я несся в полутора метрах над землей, иногда лавируя между спешащими по делам бойцами. Не так уж и много здесь народу, на самом деле. Наверное, основная масса орднунгцев сейчас на стенах. Надо бы куда-нибудь примоститься и спокойно осмотреться, а то сейчас все внимание сосредоточено на том, чтобы ни во что не врезаться. Подлетев к какому-то небольшому хозяйственному строению, я с трудом, чуть не свалившись в штопор, приземлился на его крышу. Хотя, правильнее будет сказать, упал. Встал на краю и с любопытством огляделся. Раньше мне не доводилось бывать внутри этого замка.

Смотреть особо было не на что. Широкий пустой двор, выложенный булыжниками плац. В центре крепости - высокий донжон. Над его крышей виднеется верхушка Башни артефактов. Справа от него большая тренировочная площадка. Слева - складские помещения, а за ними виднеются двухэтажные бараки - казармы. Кузница, несколько мастерских, еще несколько хозяйственных построек. Все выглядит прочным, крепким. И неброским. Строго функциональным. Этот замок не для праздных дел, не для балов, красавиц, юнкеров.

Я посмотрел вверх и мысленно кивнул себе - я был прав. Основная масса членов клана "Орднунг" сейчас была на стенах. Чуть ли не все двадцать тысяч, судя по плотным рядам. И чего они там толпятся? Защитный купол ни с какой стороны не пробиваем. Под куполом кружило не меньше сотни различных птиц, иногда срываясь в крутое пике и планируя до самой поверхности земли, а потом стремительно взмывая вверх. Парочку летающих ящеров, о которых говорил Приз, я тоже разглядел. Тесно им под куполом, хоть замок этот и не назовешь маленьким. Одна из самых больших крепостей в этом мире. Если не считать городов, то, может, и самая большая. Величина контролируемой замковым кристаллом территории отсчитывается от внешних стен замка и поэтому, каждый владелец замка, в котором есть замковый кристалл, старается увеличить как можно больше размеры своего замка. При этом стараясь не сильно снизить его обороноспособность.

По широкому мощеному двору замка лишь изредка пробегал кто-нибудь из членов клана, да еще на ступеньках донжона стояла небольшая группа бойцов. И одного из них я узнал. И даже не одного.

Я неуклюже сорвался с крыши, предварительно заставив Приза включить режим левитации, и, перелетев через весь двор, опустился на козырек навеса, выступавшего над входом в донжон.

- Не надо мне никаких отговорок! - рычал воин, с головы до ног упакованный в мифриловый доспех. Лишь только откинутое забрало шлема открывало часть скуластого лица, ястребиный нос и пронзительные серые глаза, гневно смотрящие на стоящего перед воином мага. - Только ваша служба виновата в том, что эта война оказалась для нас полной неожиданностью! Расслабились! Зажрались! Заросли жиром! На лаврах почивали! Привыкли, что вокруг нет достойных врагов, что каждая война - чужая, и для нас, как прогулка! Привыкли, что вокруг одни жертвы, и вот! Дождались хищника! Сами в жертву превратились!

- Клану без году неделя, потому им особо внимания и не уделяли, - развел руки в стороны маг. Его я тоже знал. Людвиг Ван, заместитель начальника разведывательной службы клана "Орднунг". - В "Битве богов" каждый день по несколько новых кланов появляется. За всеми не уследишь. А за "Орденом розы и креста" мы как раз наблюдали.

- Без году неделя, говоришь? А то, что розенкрейцеры были топ-один в Негусе, для тебя новость? То, что они лидировали в течение нескольких лет в самой популярной игрухе вплоть до самого ее закрытия - уже одно это должно было заставить вас обратить на них самое пристальное внимание! Ты видел их там, под стенами? Там половина состава выше трехсотого уровня! Откуда? Как за полгода, что они в игре, они сумели так подняться? И вторая половина ненамного ниже. Как? Прозевали!

- Не прозевали! - упрямый этот Людвиг Ван. И совсем безбашенный - спорить с Команданте, когда он в таком состоянии. - Мы их с самого начала отслеживали. Сразу же, как выяснили, что это те же люди, что были в ведущем клане другой игры. И концы нашли. Не скажу, что с самого верха, но довольно информированные источники. Я тебе точно говорю - они планировали атаку на "Триаду"! Что-то изменилось в последний момент и они сменили цель.

- Дурак! Боже мой, какой дурак! - в сердцах сказал Команданте, глядя в лицо стоявшего напротив него бойца. - Это надо же до такого додуматься - атаковать "Триаду"! Это каким же надо быть идиотом, чтобы поверить в эту липу?

Да, впервые вижу Команданте в таком гневе. Обычно сдержанный и спокойный, сейчас он буквально бурлил от еле сдерживаемой ярости.

- Где Лохматый? - рявкнул Команданте. - Почему я не вижу здесь своего начальника разведки?

- Его нет в игре. У него регата. Еще два дня осталось до ее окончания.

- Какая регата? - взревел Команданте. - Какая, к чертям собачьим, регата, когда наш замок атакуют! Чтобы через десять минут он был здесь! Слышишь меня, Людвиг? Чтобы через пять минут он стоял передо мной и докладывал, как ваша служба смогла прошляпить ЭТО!

Бедный Людвиг Ван, мне его где-то даже жалко. Другие стоявшие на крыльце бойцы "Орднунга" старались стать как можно незаметнее, жались к перилам, делали вид, что они здесь вообще случайно оказались. Да, видать, Команданте в гневе действительно страшен. Мне его таким видеть не довелось. И слава богам!

Бедный, бедный Людвиг... Весь фокус гнева главы клана сосредоточен на нем одном. И я могу понять Команданте - проворонить подготовку к нападению на свой клан, это абсолютно не вяжется с имиджем клана, занимающего вторую строчку в рейтинге. Клана, обладающего мощной службой внешней разведки и контрразведки.

- Команданте, это невозможно. Лохматый сейчас посреди океана. Да и не сможет он покинуть регату. Он ее главный спонсор. Он ее целый год готовил. Международный статус. Больше ста стран... Члены правящих династий...

Команданте закрыл глаза и, запрокинув голову, зарычал. Потом замолк, вскинул руки вверх и сжал кулаки. Несколько долгих секунд он стоял в такой позе, а затем опустил руки, открыл глаза и сказал:

- Стоило отпустить на месяц, всего на один месяц, начальника разведки, как сразу же... - он оборвал себя, махнул рукой и развернулся к одному из стоявших рядом бойцов. - Николас, как у тебя?

- Все готово, Команданте. Можно начинать.

- Давай! Не будем тянуть. Штурм скоро начнется, тогда куполом уже не поиграешь.

Николас быстро кивнул и слегка прикрыл глаза. Наверное, по клановому чату какие-то команды отдает.

Не прошло и минуты, во время которой Команданте молчал, погрузившись в свои мысли, а никто другой не решался нарушить тишину, как во дворе крепости стали собираться груженные различной поклажей члены клана. Сейчас они больше напоминали грузчиков, чем бойцов. Мешки и ящики, что они держали на плечах, означали, что их рюкзаки забиты под завязку, и чтобы избежать перегрузки они вынуждены подставлять под груз свои плечи.

- Команданте, - Николас решился прервать размышления своего начальника. - Все артефакты мы из башни изъяли. Казна и хранилище уников и легендарок тоже полностью готовы к эвакуации. Все это вынесем за две ходки. Чтобы очистить склады с другими предметами потребуется несколько ходок. Семь, может восемь. Это не считая мифрила и мифриловой руды.

Лицо у Команданте побледнело от сдерживаемой ярости. Думал, он сорвется, но нет. Удержал гнев в себе.

- А если снять еще часть людей со стен?

- Нет смысла, Команданте. Не пройдет такое количество народа в ворота. Не успеет. Даже те, которых мы отобрали, могут не успеть проскочить за полсекунды. Надо или увеличивать время открытых врат, или рассчитывать на большее количество ходок, но это от нас не зависит, - Николас на секунду замолк, но потом все же решился продолжить. - Или оставлять всю мифриловую руду и большую часть слитков здесь.

На этот раз на лице Команданте не дрогнул ни один мускул. Николас подождал несколько секунд ответа и, не дождавшись, продолжил:

- Может, имеет смысл позвать наемников? Несколько кланов отклонили приглашение розенкрейцеров и отказались воевать против нас. Они готовы встать на нашу сторону, ждут только отмашки.

- Нет! - отрезал Команданте. - Замок нам не удержать. Поэтому, никаких лишних трат. Впереди у нас трудные времена, пригодится самый последний медяк. На защиту замка привлекать только добровольных помощников! Никаких лишних трат. Нам еще предстоит отвоевывать "Константу".

Широкоплечий гном, стоявший за спиной Команданте, согласно кивнул. Перебросил молот из одной руки в другую и сказал:

- Чем больше мы сохраним, и чем больше потратит противник, тем больше шансов у нас выиграть в конечном итоге эту войну. Для войны нужны деньги, деньги и деньги. А они имеют вредную привычку заканчиваться. Кончатся они когда-нибудь и у розенкрейцеров. И чем раньше это произойдет, тем лучше. А наша задача сохранить как можно больше своих запасов.

- Надо было идти на прорыв, как только в замке собрался весь клан, - процедил Команданте сквозь зубы. - Когда там их было совсем мало. Когда еще не накрыли замок куполом. Двадцать тысяч бойцов клана смогли бы вынести в рюкзаках весь замок. Сколько мы оставляем?

- Руду всю. Более ста тонн, - ответил Николас. - Мифрила в слитках у нас около десяти тонн. Можем успеть вынести все, если розенкрейцеры не начнут долбить купол. А можем и ничего не вынести.

- Тогда не будем тянуть. Начинай!

Я с любопытством посматривал по сторонам. Интересно, что они задумали? Судя по тому, что во дворе крепости столпилось не меньше полутысячи членов клана, груженных мешками, ящиками, каким-то рулонами, орднунгцы собираются открывать портал. Безумная затея!

Для открытия портала им придется снять защитный купол, а как только они это сделают, осаждающие не преминут воспользоваться открывшейся возможностью. Учитывая, сколько их там, они сметут со стен замка его защитников за несколько минут. А потом спокойно вынесут ворота и войдут в замок. Им даже стену рушить не придется. На сто процентов уверен, что "Орден розы и креста" захочет сэкономить потом на восстановлении крепостных стен. Это тоже не дешевое дело. Одного камня надо сотни тонн. Да и работа каменщиков стоит не мало.

- Приготовиться! - прогромыхал голос Николаса. Резвящиеся под куполом птицы резко прыснули в стороны. - Начинаю отсчет.

Над плацем появились огромные зеленые цифры, быстро сменяющие одна другую.

Обратный отсчет!

Тишина расплылась над крепостью. Даже звон молота о наковальню, доносившийся до меня все это время, прекратился. Кузнец с подмастерьями вышли из кузницы. Им тоже любопытно посмотреть на то, что сейчас произойдет.

- Одна секунда! - раздался под сводом защитного купола крик Николаса.

Что же они задумали? Я крутил головой по сторонам. Команда, данная Николасом, касалась не только нескольких сотен членов клана, скопившихся внизу на плацу. Эти бойцы сейчас выстроились в широкую колонну и напоминали бегунов-спринтеров. Готовящихся стартануть по сигналу арбитра. А еще они напоминали мне докеров, с которыми мне как-то довелось поработать на разгрузке судна в порту Верхнего Вавилона. Интересно, перегруз у них есть? Скорее всего, нет. С перегрузом можно захватить больше вещей, а судя по тому, что здесь собрались в основном танки, места в рюкзаке у них должно быть много и даже десять процентов перегрузки позволят захватить с собой приличное количество дополнительного груза. Но с перегрузом нет смысла принимать низкий старт. Наверное, скорость для них важнее, чем количество груза.

На импровизированном циферблате, висящем над плацем, замелькали десятичные цифры.

Стоявшие на стенах орднунгцы по мере мелькания цифр поворачивались лицом к переливающейся голубоватым светом стене купола. Маги принимали характерные стойки. Ну да, понятно. Кому-то надо на каст всего полсекунды, кому-то секунда, кому-то еще больше, кому-то немного меньше.

Уже мелькали последние цифры, когда выстроившиеся в колону перед донжоном бойцы пришли в движение, начав свой бег.

Значит, все-таки, купол будут убирать. Безумцы! Самоубийцы!

Мелькнула последняя цифра на импровизированном циферблате и защитный купол с легким хлопком исчез.

"Приз, будь здесь! Никуда не уходи!"

Я резко оборвал связь и увидел, как со стороны крепостной стены ко мне несется туча стрел, файерболов, а с неба падает раскаленный дождь. То есть не только ко мне. Все это обрушили защитники замка на осаждающих сразу же, как только исчез защитный купол. Но мне сейчас казалось, что этот смертоносный вал нацелен только на меня.

До крепостной стены было сто метров. На такое расстояние нельзя ударить прицельно, но, и случайная стрела, и массовое заклинание вполне может меня здесь достать. Я резко развернулся и ушел в "Прыжок" на восемьдесят метров. Лучше обезопасить себя.

Приземлившись, я пробежал несколько шагов, а потом еще раз прыгнул на такое же расстояние. От греха подальше. Не будем рисковать. У меня огненный шар улетает на несколько сотен метров, то же самое может случиться и у других. Я достал из рюкзака уздечку и призвал грифона. Буду наблюдать за ходом битвы свысока, хм.

Битвы, как таковой, не было. Над "Константой" опять мерцал защитный купол. И в него ударялось немыслимое количество стрел и заклинаний. Запоздалая реакция осаждающих на дерзкую вылазку осажденных.

Под стенами замка я разглядел множество трупов. Короткая и неожиданная атака орднунгцев оказалось весьма результативной. Многие оказались не готовы к ней - не выпили эликсиры, не наложили на себя защитных заклинаний. Массированного удара защитников крепости оказалось достаточно, чтобы отправить их на перерождение. А ведь здесь нет никого, кто был бы ниже двухсотого уровня. Не считая, конечно, праздных зевак.

Вспышки на куполе становились все реже и реже. Не все пошли в атаку, не все поддались панике и азарту. Приказа от розенкрейцера, командующего битвой, не было - к крепости еще подтягивались отдельные отряды и одинокие бойцы. Значительный урон куполу, который он компенсирует забираемой из накопителя манной, наносится только одновременным ударом. Две стрелы, выпущенные одна за другой, и две стрелы, ударившие одновременно давали абсолютно разный эффект. Во втором случае синергетический эффект больше и намного. В связи с этим слаженность атакующего войска имела существенное значение. Судя по тому, как быстро прекратились отдельные удары по защитному куполу. "Ордену розы и креста" удалось добиться определенной слаженности от столь разношерстного войска. Хм, уважаю этот клан!

"Приз? Приготовься! Активирую "Глаза в глаза".





Глава 8. | Лич - 3 | Глава 10.