home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 5.





- Титанов не существует! Это миф! Всего лишь красивая легенда!

- На редкость безапелляционное заявление, - поморщился я. - И какие будут твои доказательства?

- А такие будут мои доказательства! - Валерка Каленов взлохматил свою шевелюру и оглянулся по сторонам, как будто там он мог найти аргументы в пользу своего заявления. - Очень простые мои доказательства...

Я устало вздохнул, откинулся на спинку кресла и тоже посмотрел вокруг.

Зал пивного погребка был практически пуст - только мы с Валеркой да еще парень с девушкой за пару столиков от нас о чем-то тихо ворковали. Оно и понятно - время далеко за полночь, а завтра, точнее уже сегодня, нас ждет очередной рабочий день. Вот основная масса посетителей и разошлась по домам. Это я, простой безработный, мог позволить себе никуда не торопиться. А Валерка только несколько часов назад вернулся из длительной командировки и у него впереди было целых два выходных. В общем, мы с ним могли сидеть здесь хоть до самого утра, благо ресторан работал в режиме "до последнего посетителя".

- Вот такое мое доказательство, - провозгласил Валерка и торжествующе посмотрел на меня. - За все эти годы никто ни разу так и не видел титанов!

Я пожал плечами:

- Ну и что? Это ни о чем не говорит.

- Как это ни о чем не говорит? - возмутился Валерка - Из полумиллиарда человек, ежедневно посещающих мир "Битвы богов", за почти девять лет никто так и не встретил ни одного титана! Это что, не доказательство?

- Не доказательство, - спокойно ответил я. - Во-первых, это только последние несколько месяцев игроков стало около полумиллиарда, раньше было в несколько раз меньше. А во-вторых, ты же читал легенду - после гибели короля Порядка в последней войне фракций и утери королевской короны титаны отказались признавать нового властителя. И ушли куда-то. Вроде, вглубь Кенола. А центральная часть Кенола до сих пор еще не исследована, сплошное белое пятно. Про другие материки я вообще молчу.

- Это на твоей карте там сплошное белое пятно. И на моей. И если брать отдельную карту отдельного игрока, там будет белое пятно. А вот если объединить все карты в одну, то, учитывая, сколько народу за эти годы моталось туда-сюда через весь материк, никаких белых пятен не будет. И если бы титаны существовали, то кто-нибудь их обязательно встретил бы!

- Далеко не факт, - не согласился я.

- Факт! - возразил Валерка. - Их никто не видел, а значит, их не существует. Dixi!

- Приз их видел. Он сражался с ними.

- Ха! Приз! Твой питомец! Тоже мне аргумент! Да он сам часть легенды, - Валерка скептически ухмыльнулся. - Когда это было? Ну, эта его битва с титанами? Сто лет назад! Во время последней войны фракций!

- Ну и что? Приз то существует. Никакая он не легенда...

- Вот сам прикинь, - Валерка посмотрел на меня, хитро прищурив один глаз. - Ты сказал, что Приз до своей гибели, ну, когда он еще был ледяным великаном, командовал отрядом Хаоса, идущим по следу титанов? А напомни-ка мне, кто был в составе этого отряда? Там, насколько я помню, чуть ли не целая армия была?

- Целая армия, - подтвердил я. - Десять тысяч нагов, четыре сотни магов и триста ледяных великанов.

- Не слабо! А титанов сколько было?

- Десять.

- Вот именно! - воскликнул Валерка. - Всего десять титанов полностью уничтожили целую армию! Десять тысяч нагов! Ты только вдумайся в эту цифру - десять тысяч нагов! А еще куча магов и ледяных великанов, что тоже совсем не пустяк! Ты представь, какая должна быть мощь у этих титанов, чтобы победить такую армию? Это нереально! Миф! Фантастика! Красивая легенда!

- А они и не победили! Они как раз проиграли. Все погибли.

- Но при этом они полностью уничтожили огромную армию! Даже твой Приз, единственный оставшийся в живых после этой битвы, в конечном итоге умер от ран и превратился в призрака!

- В привидение, - поправил его я.

- Пусть в привидение, - отмахнулся Валерка. - Не в этом суть! Дело в другом - всего десять титанов смогли уничтожить десять тысяч нагов!

Это был действительно сильный аргумент. Представить такой исход сражения было сложно.

- Ты не учитываешь четырехсотый уровень титанов и всего трехсотый у нагов, - попытался возразить я. - Сто уровней разница! Это пятьсот статов! Плюс дополнительные усиливающие бонусы за каждые пятьдесят статов! Это выходит разница в целых десять бонусов, каждый последующий из которых круче предыдущего! Это тебе что, пустячок?

Валерка наклонился ко мне и, пристально посмотрев мне в глаза, произнес, выделяя каждое слово:

- Десять! Тысяч! Нагов!

Я опять откинулся на спинку кресла и, чтобы скрыть замешательство, ухватил полупустую кружку с пивом и присосался к ней.

Десять тысяч нагов - цифра действительно впечатляющая. Шестирукие полулюди-полузмеи были лучшими мечниками мира "Битвы богов". Гибкие, быстрые, сильные, они не знали себе равных в ближнем бою. Их тяжелые мечи с одинаковой легкостью разрубали как кожаные, так и стальные доспехи и только мифриловая броня могла выдержать удары нага. Некоторое время.

Уничтожить армию в десять тысяч нагов - для этого нужна действительно потрясающая мощь.

- То-то и оно, - Валерка прочитал мои мысли у меня на лице и согласно кивнул. Удовлетворенный достигнутым результатом, он подхватил свою пивную кружку и сделал несколько больших глотков, полностью ее опустошая. Вытер пену с губ и продолжил свои пояснения: - ты только прикинь, при таком раскладе получается, что титаны должны быть сильнее даже драконов! А ты можешь представить себе кого-нибудь сильнее драконов?

Представить такое было трудно. Но это не имело никакого значения.

- Короче! - я поставил свою кружку, тоже пустую, на стол и посмотрел на Валерку. - Ты идешь завтра со мной и Призом на титана? Да или нет?

Валерка окинул меня оценивающим взглядом, а потом недоверчиво произнес:

- Вдвоем. Лич сорок девятого уровня и его питомец, призрак, пусть и двести пятидесятого уровня, но еще вчера бывший простым привидением. Против титана минимум четырехсотого уровня. Безумие! Идиотизм! Пустая трата времени. Даже, если титаны существуют. Особенно, если они существуют!

- Идешь или нет? У меня маячок возле пещеры поставлен, портал могу из любого места открыть. Твой перс где сейчас? В Некрополисе?

Валерка кивнул.

- Мой тоже. Надо было останки Приза захоронить. Подтягивайся на центральную площадь. Я открою портал по маяку, перейдем на остров, спустимся в пещеру, найдем титана и... И там видно будет! Если не убьем его, то хоть будем первыми, кто в живую увидел титана.

- Заманчиво... Очень заманчиво, - Валерка, прикрыв глаза, некоторое время о чем-то размышлял, а потом, придя к какому-то решению, отрицательно покачал головой. - Но, нет! На титана посмотреть было бы, кончено, интересно, но у меня другие планы на завтра.

- Жаль, - немного разочарованно произнес я.

- Извини, но ни вдвоем, ни втроем мы с титаном не справимся. Тут целый клан нужен. Ну, пусть не весь клан, а рейд эдак человек в сто, а лучше в двести. Как на дракона. А терять весь день просто для того, чтобы увидеть титана и первым прокричать об этом на форуме - не рационально. Пустая трата времени. К тому же, у меня на завтра рейд к жизнюкам запланирован, - он посмотрел на часы. - Вот, сбор через пять часов, а мне еще поспать хотя бы немного надо. Давай, лучше, ты с нами? У нас неплохая банда подобралась, сработанная. Камерный такой оркестрик из дюжины бойцов. Каждый рейд в земли Жизни по фрагу, а то и по два на рыло, приносит. Бывает и больше успеваем набить, прежде, чем облава начнется и нам приходится уносить ноги. Это куда лучше, чем бестолку погибнуть под титаном.

- Нет, - теперь уже я отрицательно покачал головой. - Куда мне с моим уровнем к вам в команду? У вас все от сто двадцатого и выше. Да и не до фрагов мне сейчас, куча квестов не закрыта. Сначала с ними разберусь.

- Зря. Твой уровень - не проблема. Я со своими договорюсь, у нас народ с понятием, поможем тебе с фрагами. Нужное же дело! И полезное! А так ты только зря время теряешь. Начали мы с тобой одновременно, а сейчас у моего вампира уже сто двадцать шестой уровень, а у тебя всего сорок девятый. Фрагов у меня под сотню, еще четырех жизнюков убью и получу статус Эксперта Пути Смерти, а у тебя всего чуть больше десятка набитых скальпов. Так всю жизнь и просидишь в Адептах, если будешь разбрасываться на всякую ерунду, вроде титанов, которые, к тому же, то ли есть, то ли их нет.

- Ничего себе, титаны - ерунда! Ну, ты и сказал! - сделав вид, что возмущен до глубины души, сказал я. - А фрагов я и сам набью как-нибудь. В одиночку! В нынешней своей реинкарнации я работаю один. Как правило.

- В одиночку? Из засады? - скептически хмыкнул Валерка. - Бестолковое занятие. Не рентабельно с точки зрения соотношения количества добытых скальпов и потраченного на это времени. Если будешь устраивать засады в локациях, где жизнюки мобов бьют, то моментально на их летучие отряды нарвешься. Вычислят сразу, замутят облаву на всю локу, отправят на перерождение и хорошо, если только один раз. А то запрут на точке возрождения и будешь там куковать, пока у камня возврата кулдаун не пройдет. А если на торговых трактах засады устраивать, то можно весь день там проторчать и никого подходящего не дождаться. На длинных переходах по трактам мало кто ходит, все или на летающих маунтах передвигаются, или телепортами. На крайняк, в дилижансах Гильдии перевозчиков. Засады надо делать там, где жизнюки часто проходят, а это гарантировано только на дорогах из нубятников до ближайших городов. А на нубов тебе с твоим уровнем нет смысла охотится. Не засчитают скальпы.

В этом Валерка прав. Чем больше разница между уровнем убийцы и уровнем его жертвы, тем меньше шансов увидеть так радующее взгляд уведомление:



"Вы уничтожили приверженца противоборствующей фракции.




Ваша репутация среди представителей Вашей фракции улучшилась".




- Мне пока не до фрагов, - отмахнулся я от разглагольствований Валерки. - Как разберусь со всеми своими текущими делами, и как только появится свободное время, так сразу и займусь фрагами и фракционной репой. Что-нибудь придумаю. Пока еще не думал на эту тему. Может, к вашей банде прибьюсь. В общем, там будет видно.

Валерка только закатил глаза и пожал плечами, словно говоря "хозяин - барин", а я махнул рукой, подзывая официанта, давно уже отиравшегося неподалеку и время от времени бросавшего на нас недовольные взгляды. Я его понимаю - к этому моменту мы остались единственными посетителями этого пивного ресторанчика. Пора закругляться - завтра нас ждут великие дела!


- Приз, конечно же, я не уверен, что он там, - я ткнул пальцем в сторону пещеры. - Но элементарная логика подсказывает, что эта пещера самое удобное место для него. Лучшего убежища ему не найти. Даже если он на самом деле такой большой, как ты говоришь, то, все равно, он сможет пройти здесь, даже не пригибаясь. Кроме того, это направление совпадает с тем, что ты чувствуешь.

Я и призрак ледяного великана стояли у подножия горы, располагавшейся в центре большого острова, и пялились на огромную дыру у ее основания. Больше всего эта дыра напоминала мне провал в Вавилоне, соединяющий Верхний город с Нижним.

- Пожалуй, этот провал будет даже побольше, - сказал я и, задрав голову, посмотрел на Приза. - В любом случае, надо спуститься и проверить. Если там его нет, то тогда обыщем все склоны горы, да и весь остров. Может, его и на острове нет вовсе, и нам придется опять пересекать озеро элементалей и двигаться дальше на север. Но это все потом. Начнем мы с этой пещеры.

- Как скажешь, босс! - ответил Приз. - Но в темноте я ничего не увижу. "Ночного зрения" у меня нет.

- Эх, а еще призрак! Скажешь кому, не поверят. Засмеют! - пробормотал я, входя под своды пещеры.

Приз только тяжело вздохнул. Или сделал вид, что вздохнул - дышать ему совсем не обязательно.

- Ладно, не переживай. "Ночное зрение" есть у меня, - успокоил я своего питомца и активировал это умение, чтобы избежать кратковременной потери зрения при резком переходе с освещенной ярким солнцем поверхности в полумрак подземелья.

Пол пещеры резко уходил вниз и отблески дневного света с каждым нашим шагом все меньше и меньше освещали окружающее нас пространство.

- Пусть это умение у меня прокачано и не до конца, но и того, что есть, должно хватить, чтобы заметить такую глыбу, как титан. Ты только не отставай, Приз. Держись за меня!

Кстати, пора бы уже моему "Ночному зрению" достигнуть максимального уровня развития. Пользовался я им довольно часто - при наступлении сумерек всегда его активировал, да и в подземельях не забывал его использовать практически при каждом удобном случае. Пора, давно пора...

Тяжелая длань опустилась на мое плечо, заставив меня скособочиться.

- Ох, ё..., - пробормотал я. - Приз, ты же должен быть нематериальным! Бесплотным!

- С чего вдруг? - удивился Приз. - Я же не активировал "Бестелесность"! Активировать?

- Пока не надо. Может оно нам еще пригодится. Лучше скажи, ты можешь стать чуть меньше? - спросил я, делая поначалу осторожные, а потом все более и более быстрые шаги по круто уходящей вниз дорожке, отчетливо просматривающейся в темноте благодаря моему "Ночному зрению". - У тебя же есть это новое умение... как его... "Изменение формы"! Значит, ты можешь менять форму. Стать маленьким или стать большим.

- Вообще-то, это умение совсем для другого предназначено, но уменьшить свои размеры я могу.

- Сделай одолжение, Приз. А то мне надоело уже все время запрокидывать голову, чтобы посмотреть тебе в глаза. А потом расскажи, в чем суть этого умения и почему оно не просто "Изменение формы", а как-то слишком хитро-мудро - "Изменение формы, (мнимая трансформация)"?

Тяжесть, давившая мне на плечо и заставлявшая меня двигаться перекошенным на одну сторону, уменьшилась. Я повернул голову и чуть не отшатнулся, увидев прямо перед собой полупрозрачное лицо Приза. Подмигнув мне одним глазом, он сказал:

- Ничего хитро-мудрого в этом умении нет. Стандартное для любого продвинутого призрака умение. Я могу принять любую форму. Любого существа или предмета.

- Ух, ты! - восторженно воскликнул я. - И в дракона можешь превратиться?

- Не превратиться, - поправил меня Приз. - А принять форму. Да, могу принять форму дракона.

- А в мышонка?

- Могу.

- А шваброй прикинуться можешь?

- Тоже могу.

- Круто!

- Только от превращения в швабру я не становлюсь шваброй. Свойства у меня остаются те же, что и сейчас.

- Все равно круто! Высший уровень маскировки!

- Если бы все было так хорошо, - печально произнес Приз. - Вот только любой, кто захочет просмотреть свойства этой швабры, увидит в информационном окошке мои данные, где будет четко написано, кто я такой. Не швабра вовсе, а самый что ни на есть банальнейший призрак ледяного великана. Вот поэтому и "мнимая трансформация".

Нда... Это минус. Несколько снижает эффективность умения. Но даже и с таким минусом оно, все равно, может быть очень и очень полезным. У Приза вообще все умения полезные, как на подбор. Ненужных нет. Я бы и сам от парочки его умений не отказался. От той же "Бестелесности", к примеру, ни за что бы не отказался. Или от "Левитации". Да и от умения "Сквозь твердь" меня пришлось бы долго отговаривать.

Повезло мне с питомцем, что не говори. Количество умений у него хоть и ограниченное, но зато все нужные и очень полезные. Моего Приза с другими петами и сравнивать даже нельзя! У тех практически всегда из пяти умений одно или два - малопригодные, а то и вовсе никчемные. Правда, у многих питомцев помимо умений есть еще и боевые приемы, а вот у моего пета их нет. Ну, да ладно, Приз и без приемов должен представлять собой серьезную силу в бою. С его-то уровнем!

- Не расстраивайся, Приз. Кому придет в голову смотреть свойства швабры?

Голос мой гулко разнесся по пещере - мы достигли конца крутого спуска и перед нами, насколько позволяло мне увидеть "Ночное зрение", простирался огромный зал. Ни боковых стен этого зала, ни противоположной стены, ни его потолка увидеть я не смог. Только кусок довольно ровной поверхности да начало выложенной каменными плитами дороги, убегающей от нас куда-то в темноту, смог мог выхватить из окружающего нас мрака мой взгляд. Где-то там, вдалеке, тускло светился маленький огонек.

Рядом со мной замерла полупрозрачная голубоватая фигура Приза, также напряженно всматривающаяся в эту искорку света.

- Темновато, - сказал я и сформировал файербол, постаравшись сделать его покрупнее. - Так и на титана можно ненароком нарваться и не заметить этого.

Огромный огненный шар, диаметром не меньше метра, возник передо мною, через секунду сорвался с места и по пологой траектории помчался вперед и вверх. Пролетев не менее полутора сотен метров он, так и не достигнув потолка пещеры, пошел на снижение.

- Ого! - присвистнул Приз, разглядывая освещенный зал. - Ты же говорил, что дальше, чем на восемьдесят метров, кастовать заклинания не можешь?

- А я и не кастовал дальше восьмидесяти метров, - ответил я, тоже вертя головой по сторонам. - Я кастовал в определенную точку пространства и если мой файербол не встретил препятствие на своем пути и пролетел чуть дальше, хм... на пару-тройку сотен шагов, то это не моя вина. Файербол, Приз, это такая штука, которая не требует конкретной цели и может применяться на часть поверхности или область пространства. Это тебе не огненная стрела или, к примеру, какой-нибудь каменный кулак.

Болтая скорее с сами собой, чем с Призом, я рассматривал открывшуюся картину, стараясь разглядеть как можно больше за то короткое время, пока окружающее пространство освещено запущенным мною огненным шаром. Боковые стены я так и не увидел - света от файербола не хватило, чтобы осветить всю пещеру полностью. Зато впереди, примерно в полукилометре от нас, удалось разглядеть высокую, упирающуюся в каменный свод, стену, перегораживающую пещеру. И, вроде бы, ворота в ней. Именно к этим воротам и вела дорога, на которой мы стояли.

Я задрал голову. До усеянного небольшими сталактитами неровного потолка пещеры было несколько десятков метров.

- Оно там, - уверенно произнес Приз, указав в сторону ворот. - Сердце Хаоса. Я чувствую его. Точное место не укажу, но оно где-то там.

Файербол погас, ударившись далеко впереди о каменный пол и расплескавшись по сторонам языками огня. Пещеру вновь окутал мрак, но все, что нам было нужно, мы разглядели. Дальше обойдемся и моим "Ночным зрением".

- Значит и титан там, - я двинулся по дороге и Приз, уцепившийся мне в плечо, потопал вслед за мной. - Приз, а ты почему пешком идешь? Ты левитировать можешь?

- Могу. Все умения привидения у призраков остаются. Только в этой ипостаси мне привычнее передвигаться так.

- И когда успел привыкнуть, - буркнул я. - Всего-то призраком и пары дней не будет.

- Не бурчи, - Приз не принял моего легкомысленного тона и сохранял крайнюю степень серьезности. - Скажи лучше, как титана будем валить? Что он собой представляет, я тебе рассказал.

Маленькая искорка, привлекшая наше внимание в начале пути, по мере нашего продвижения постепенно разгоралась, увеличивалась в размерах, превратившись сначала в узкую светящуюся вертикальную ниточку, а потом в широкую полосу света, выбивавшуюся сквозь полуоткрытые створки гигантских ворот.

Мы остановились в десяти метрах от них, но мне все равно пришлось запрокинуть голову, чтобы увидеть их верхнюю часть.

- Приз, я, честно говоря, думал, что ты привираешь насчет размеров титана. А теперь так не думаю. И не спрашивай, как мы будем его валить. У меня абсолютно никаких мыслей нет по этому поводу, - я ошарашено осматривал створки ворот.

Деревянные, оббитые по краям узорчатыми полосами кованного железа и разрисованные яркими красками они выглядели, как будто только что вышедшими из рук мастера. Толстые доски, на каждую из которых ушло целое бревно не самого маленького дерева, были тщательно подогнаны друг к другу. Поверхность дверей, отполированная до блеска, а потом еще, судя по всему, и покрытая лаком, напоминала огромный экран кинотеатра IMAX. И на этом экране, поверх яркого красочного рисунка, переливалась лазоревым цветом какая-то надпись на неизвестном мне языке.

- Вот бы еще узнать, что здесь написано? Или, хотя бы, на каком языке?

Больше всего надпись на створках ворот напоминала арабскую вязь, но в некоторых местах мягкие плавные линии пересекали клиновидные насечки, которые отнюдь не казались чем-то чужеродным для этого письма, а органично вписывались в его стиль.

- Это язык джинов, - сказал Приз.

- Джинов? - удивился я. - Откуда они здесь? Они же обитают исключительно на Южных материках. И откуда ты, Приз, знаешь, что это язык джинов?

Приз пожал плечами.

- А почему бы мне и не знать их язык? - ответил он. - Все ледяные великаны знают язык джинов. Как-никак у нас с ними одна мать-прародительница.

Я с изумлением воззрился на Приза.

- Получается, джины - братья ледяных великанов... С ума сойти... А хотя... Что-то общее у вас есть, - пробормотал я.

- Так ведь единоутробные мы, - недовольно буркнул Приз.

- Не любишь джинов? - спросил я.

- А за что их любить? - все так же недовольно пробурчал Приз в ответ.

Я согласно покивал головой. Вреднючие твари. С джинами я встречался в, так сказать, прошлой своей жизни, когда был паладином, идущим по Пути Света. Даже довелось пару раз биться с ними. Разумеется, с подходящими мне по уровню. Сложный противник. Размерами ненамного больше ледяных великанов и с такой же хорошей природной защитой, джины, в отличие от великанов, были магами и представляли куда большую опасность в плане атаки. Что облегчало борьбу с ними, так это то, что все они поголовно использовали только Магию Воды и заклинаниями из других ветвей магии не владели. Правда, при случае могли и кулаком приголубить и весьма не слабо.

- Приз, так ты тогда, может, и эту надпись сумеешь прочитать?

- Уже давно прочитал.

- Ну, и? - я толкнул его плечом. - Что молчишь? Давай, не тяни! Рассказывай, что здесь написано.

Приз вздохнул и начал читать речитативом:

- Покоритель Крида, Великий Эссобиар Трисмегист Благословенный, Равный Богам, Сотрясатель Вселенной, Мудрейший из Мудрейших, Великодушнейший из Великодушнейших, Повелитель... ну и так далее, - перешел на обычный тон Приз. - В общем здесь находится гробница фараона, когда-то ставшего во главе небольшого племени на Криде и, в конечном итоге, сумевшего завоевать весь материк.

- Ничего себе, - я от удивления почесал затылок. - Где Крид, а где Кенол! Как он здесь оказался?

- Ну, судя по этой эпитафии, - Приз кивнул на надпись на створках ворот, - Эссобиар Трисмегист завещал своим нукерам, джинам, захоронить его в укромном и надежном месте, куда бы не смог добраться ни один расхититель гробниц. День за днем они несли на себе саркофаг с останками великого фараона, пересекая пустыни и джунгли, леса и поля, моря и океаны, горы и равнины, пока не нашли эту пещеру на пустынном острове посреди озера, полного водных элементалей. Кстати, у водных элементалей и джинов один отец-прародитель. Думаю, они смогли договориться и джинам, в отличие от нас, не пришлось с боем прорываться на остров. А найдя эту пещеру, они построили здесь лабиринт, который, по их мнению, мог бы стать достойным пристанищем для праха их великого повелителя.

- Значит там, - я показал на щель между створками, - нам предстоит столкнуться с джинами. А фараон, точнее, его останки, наверняка, будет боссом этого инстанса. Какой-нибудь супер-пупер навороченный зомби или скелет. Или, еще хуже, мумия фараона.

- Скорее всего, - согласно кивнул Приз. - Непонятно только, почему ворота открыты?

Я вслед за Призом еще раз окинул взглядом высоченные ворота и мысленно дал команду на открытие информационного окошка с данными о скрытой за ними локации.



"Лабиринт Трисмегиста.




Открытый инстанс. Доступ - без ограничений.




Рекомендован для группы героев от 400-го уровня до 550-го уровня.




Рекомендованное количество членов группы - от 10-ти и выше, без ограничений".




- Приз, мы попали, - мрачно сообщил я принеприятнейшее известие. - Нам эту локу не пройти. Не потянем.

- Босс! - полным негодования голосом завопил призрак ледяного великана. - Что ты такое говоришь? Мы не можем сейчас вот так просто взять и сдаться, повернуть назад! В шаге от победы!

- Приз, там джины четырехсотого уровня, - безнадежно махнул рукой я. - И выше. А джины ненамного слабее элементалей того же уровня. А кое в чем иногда и сильнее. Мы с тобой озеро с трехсотыми элементалями не смогли пройти без помощи Малыша, а ты хочешь пройти локу с мобами на сто уровней выше. Минимум на сто! Ее и титан не сможет пройти!

- Босс, мы должны попытаться! Я не могу уйти не попытавшись. Я чувствую - Сердце Хаоса где-то рядом, там, - Приз кивнул на ворота. - Может, титан не сумел далеко пройти? Может, его убили совсем рядом с воротами и Сердце Хаоса сейчас валяется буквально в двух десятках метров от них? Босс? Я не могу уйти отсюда... Сто лет скитаний и теперь вот так просто развернуться и уйти... Я не могу...

Приз склонил голову. Последние слова он произнес совсем тихо.

Да уж... Представляю, каково сейчас ему. Как тяжело. Еще вчера по пути к этой горе мы, радостные и довольные, опьяненные предыдущим успехом и близостью цели, пели песни, распугивая всю живность в округе. Хорошо, что на острове не водится опасных мобов, лишь олени да косули, да прочая зайчатина с барсучатиной. По крайней мере, за целый день пути от берега к центру острова мы никого, кроме травоядных животных не встретили. Замечательный остров! Обязательно построю здесь свой замок. Когда-нибудь.

Я подошел к щели между створками и заглянул внутрь, стараясь не пересечь незримую черту, за которой начинался лабиринт. Кто его знает, что там, за этой чертой. Сунешь голову, а притаившийся сбоку джин ее тебе сразу же и оттяпает.

Ничего толком разглядеть не удалось, только часть длинного и пустого коридора. Никаких останков или иных следов битвы. Никаких джинов, никаких титанов. Голые стены и голый пол, даже факелов или других светильников не было видно. Похоже, свет исходил от самих стен этого лабиринта.

- Открытый инстанс, - тихо проговорил я, вспомнив информацию о лабиринте. - Возможно, это дает нам некоторый шанс...

- Босс? Что значит "открытый инстанс". И какой шанс нам это дает?

- Открытый? - переспросил я, ухватив себя за подбородок и задумчиво потирая его. - Открытый инстанс, это как обычная локация - любой в нее может войти вслед за тобой, встретить тебя и отобрать твой дроп. Или это можешь сделать ты. Дождаться, к примеру, пока кто-то победит босса инстанса, а потом прикончить его, обессиленного, и забрать весь хабар. И попытаться вынести честно награбленное из инстанса, не напоровшись на такого же любителя халявы. А отличается этот инстанс от обычных локаций тем, что мобы в таком инстансе не возрождаются, пока его не покинет последний из чужаков, зашедших в него. И в этом наш шанс!

- Босс, но тогда незапертые ворота означают...

- Угу. Именно это и означают. Там кто-то есть! И, вполне возможно, что это наш титан, - с сомнением произнес я. - Не могу поверить, что он проторчал здесь сто лет. Но если это так, то есть очень высокая вероятность, что он не прошел далеко вглубь инстанса и находится где-то неподалеку от ворот. Увидел толпу джинов и остановился до того, как попал в зону их агрессии.

Для нас это был бы лучший вариант. В этом случае можно было бы попытаться стравить их друг с другом. Под невидимостью прокрасться мимо титана, вызвать агро у джинов, подманить их к нему и резко слинять "Прыжком" или уйдя в скрыт. Благо умение "Скрытность" активируется мгновенно.

- Или титан мог спрятаться в каком-нибудь тупиковом ответвлении лабиринта, - сказал Приз.

- Тоже неплохой вариант. И туда можно привести за собой джинов.

- Ну, так что? Идем? - спросил Приз, нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу.

Я глубоко вздохнул, задержал дыхание на минуту и, кивнув, резко выдохнул.

- Идем! - решительно рявкнул я и надавил рукой на одну из створок ворот.

К моему удивлению массивная многотонная конструкция легко поддалась, открывая нам проход в лабиринт. Лишь только легкий скрип разнесся по пещере.

Перед нами лежал широкий и высокий коридор, убегающий далеко вперед и упирающийся, насколько можно было отсюда судить, в большой зал. Коридор был полностью пуст и мы с Призом спокойно двинулись по нему, радуясь в душе, что хоть на этом участке нас не подстерегает опасность. За несколько метров до зала мы замедлили шаги и, пробираясь вплотную к стене, достигнув конца коридора, осторожно выглянули. И замерли в нерешительности.

Большой круглый холл, разделенный на два яруса короткой, но широкой каменной лестницей, был пуст, что не могло не радовать. Нижний ярус украшали выстроившиеся полукругом вдоль стены толстые высокие колонны и размещенные между ними величественные скульптуры фараонов. Наверное, предки этого самого Эссобиара Трисмегиста, Равного Богам, как там его дальше...

Верхний ярус нас несколько обескуражил наличием множества закрытых дверей. Своими размерами эти двери мало уступали входным воротам в лабиринт. Титан мог войти в любую из них. Только, как определить, в какую именно? Неужели придется обходить весь лабиринт?

- Не нарваться бы на джинов, - задумчиво произнес я.

- Не заблудиться бы, - также растеряно переводя взгляд с одной двери на другую, пробормотал Приз.

- На этот счет не беспокойся. Правило правой руки нам поможет, - ответил я. - Будем осторожно идти вдоль правой стены, пока не увидим титана. Ну, или джинов. Давай-ка, Приз, накидывай на себя невидимость и аккуратно двигай за мной.

А сам я активировал "Скрытность" и, приблизившись к крайней правой двери, ухватился за одну из завитушек на ней, вполне способных заменить дверную ручку, и медленно потянул ее на себя, готовый в любой момент сорваться с места в карьер и на максимально возможной скорости броситься наутек.

Коридор за дверью был пуст.


- Сколько мы уже здесь ходим? Сколько лет прошло с тех пор, как мы вошли в этот лабиринт?

Я дал мысленную команду и посмотрел на появившийся в поле моего зрения, в правом нижнем углу, циферблат.

- Четырнадцать часов, Приз. Мы здесь всего лишь четырнадцать часов. Не надо паниковать.

- Я и не паникую, - ответил мне Приз и потянул за ручку очередную дверь. - Просто я хотел сообщить, что если мне не изменяет мое чувство ориентации в пространстве, то мы прошли уже почти весь лабиринт.

Я уныло плелся в нескольких метрах позади него. Физической усталости я не чувствовал, в этом мире мы не устаем, но многочасовое однообразие вымотало меня морально. Пустые огромные залы, длинные коридоры, высокие двери и равномерный свет, идущий от ровных белоснежных стен, действовали угнетающе.

Очередная дверь открылась так же легко, как и все предыдущие. Приз сделал несколько шагов, пройдя в очередной огромный зал, повернул голову в одну сторону, потом в другую и будничным тоном, абсолютно безэмоциональным, сказал:

- Ну вот, что и требовалось доказать. Мы пришли туда же, откуда и начали свой путь.

- Как? - удивился я и ускорил шаг.

Подойдя к Призу, я тоже завертел головой по сторонам. Он был прав - это был тот самый холл с множеством дверей, который мы посетили первым. И который мы потом ещ проходили не один раз.

- Вот и я говорю, как? - произнес Приз. - Я чувствую, Сердце Хаоса здесь. Где-то рядом. В этом лабиринте. Но мы прошли его весь и никого не встретили.

- Вот уж не думал, что джины настолько умные, - сказал я и уселся на пол. Сложил ноги по-турецки и достал из рюкзака карту. - Я, конечно, не часто встречался с ними, но вполне достаточно, чтобы у меня сложилось мнение о них, как о злобных, хитрых, сильных, но совсем недалеких существах.

Я развернул перед собой карту и положил ее на колени. Несколькими мысленными командами изменил на ней изображение. Карту мира сначала сменили очертания материка Кенол, затем его восточной половины, потом нескольких соседних локаций, одна из которых была легко узнаваема - озеро элементалей и лежащий посреди него крупный остров с одинокой горой в самом центре. Наконец, изображение этого острова заняло всю карту. Ткнув пальцем сначала на рисунок, изображающий вход в пещеру, а затем на появившийся на карте значок подземелья, я, наконец-то, увидел перед собой план Лабиринта Трисмегиста. Весь проделанный нами путь отобразился на карте в виде схематического изображения лабиринта.

Подземелье впечатляло. Удивленно присвистнув от его размеров и сложности, а также от пройденного нами расстояния, я подозвал Приза.

- Смотри вот сюда, - я показал на белое круглое пятно в центре лабиринта. - Здесь мы не были. Прошли мимо. Все время проходили мимо.

- Но, как такое могло быть? - изумленно спросил Приз. - Как же правило правой руки? Мы же нигде не отступали от него! Как мы могли пропустить этот участок?

- Да вот так. Схитрили джины, - сказал я и мысленной командой поместил перед собой полупрозрачную схему лабиринта. Теперь она у меня все время будет пред глазами, пока не уберу ее за ненадобностью. - Есть кое-что, чего ты не знаешь, а вот братья твои единоутробные знают, как это не удивительно.

Бумажную карту я свернул и отправил ее в рюкзак. Удобные это вещи - и карта, и рюкзак. Вес наполовину забитого эликсирами и свитками внепространственного рюкзака совершенно не чувствовался, как будто его и не было вовсе. А брошенная в рюкзак карта, могущая сравниться по содержавшейся в ней информации с иной городской библиотекой, совершенно не занимала в нем места. Очень удобно!

- Все довольно просто, Приз, я бы даже сказал, элементарно. Это участок огражден стенами, которые не соприкасаются с другими стенами лабиринта. Точнее с той стеной, вдоль которой мы все время шли. Так называемые несвязанные стены лабиринта. Вот внутри них, наверняка, мы и встретим титана и джинов. Пошли, Приз! Судя по схеме, быстрее всего мы выйдем к неисследованному участку через эту дверь.

Я показал на центральную дверь, располагавшуюся как раз напротив коридора, ведущего к выходу из Лабиринта Трисмегиста, и мы, уже без всякой опаски, бодрым шагом быстро двинулись к цели - неисследованной части подземелья. Пока мы до него доберемся, пройдет не меньше двух часов и все это время можно спокойно идти по коридорам, никого не опасаясь.


- Сколько мы уже здесь ходим, босс? Этим джинам совсем делать было нечего, устраивать лабиринт внутри лабиринта?

- Спокойно, Приз. Мы всего лишь три часа бродим здесь, - произнес я полусонным голосом, покорно следуя за Призом. Спать хотелось жутко. От физической усталости этот мир оградил, а вот необходимость сна никуда не делась. А я и прошлую ночь толком не поспал, и эту, похоже, проведу на ногах. - Если не считать времени, затраченного на путь по основному лабиринту, мы здесь бродим только три часа. Даже меньше.

- Интересно, это когда-нибудь закончится? - недовольно пробубнил Приз. Он легким рывком отворил очередную дверь. - Сколько можно так издеваться? А если внутри этого лабиринта окажется еще один? Мы так отсюда никогда не выберемся!

- Не паникуй, Приз! Рано или поздно и этот лабиринт закончится. А каждый внутренний лабиринт по законам физики должен быть меньше предыдущего, внешнего. Правда, законы физики здесь не работают, - сказа я и, немного подумав, добавил, - некоторые. Иногда. Но это все ерунда. Меня больше беспокоит то, что мы до сих пор никого не встретили! Никого! Даже самого завалящего джина!

- Так радоваться этому надо, босс!

- А меня это пугает.

- Не паникуй, босс! Еще встретим! Я верю, нам повезе...

Он замер на полуслове, остановившись в дверном проходе, а я, шедший за ним следом, уперся в его спину и по инерции продолжал перебирать ногами еще несколько секунд. Я вообще последние пару часов шел на автомате, полностью перестав контролировать окружающую обстановку.

- Это оно, босс! Мы нашли его! - услышал я шепот Приза.

Очнувшись и оттолкнув его со своего пути, я протиснулся в приоткрывшуюся в дверях щель и тоже замер.

Перед нами был огромный высокий зал, ярко освещенный факелами внизу и скрытый полумраком вверху. Практически пустой зал - голый пол, выложенный светло-серыми каменными плитами, ровные, без всякого рисунка, стены, украшенные только коваными кольцами, в которые были вставлены пылающие факелы, и замершая под потолком темнота. И лишь только в центре помещения, в полутора сотнях метров от нас, красовался пьедестал, сделанный из ослепительно белого мрамора, к которому вело несколько широких гранитных ступенек светлого серого цвета.

Неподалеку от пьедестала, видимо небрежно с него сброшенный, валялся расколотый саркофаг из черного, как ночь, обсидиана. Вывалившиеся из трещины саркофага грязные тряпки напоминали пропитанные маслом, засохшей кровью и вековой пылью бинты.

"Все-таки, мумия", - подумал я.

А на пьедестале, на том месте, где должен был по логике вещей располагаться обсидиановый саркофаг, лежал какой-то бесформенный полупрозрачный булыжник насыщенного синего цвета, размером с человеческую голову. Внутри него пульсировала яркая красная точка.

- Сердце Хаоса! - вновь услышал я шепот Приза. - Столько лет я шел к нему...

- А теперь медленно, не делая лишнего шума, аккуратно и осторожно разворачиваемся и быстро сваливаем отсюда, - так же тихо прошептал я. - Ты наврал мне, Приз, когда сказал, что в них всего тридцать метров.

Титан, что стоял позади пьедестала, был минимум пятидесяти метров высотой. Его плечи, шею и голову скрывал полумрак, притаившийся под потолком.

- Босс, я говорил про других! Те были четырехсотого уровня, а этот, как видишь, пятисотый! Я сам не знал!

- Теперь знаешь. И я знаю.

- Я так долго до него шел...

Окошко со свойствами титана, которое я успел открыть, информации давало мало, но вполне достаточно, чтобы сделать правильный вывод:

- Нам здесь нечего ловить, Приз. Уходим.

Призрак ледяного великана не шелохнулся.

- Приз! Очнись! У нас нет никаких шансов против него!

Я опять бросил взгляд на окно с данными этого монстра, возвышавшегося в центре зала.



"Титан. Капитан королевской гвардии. Уровень: 500.




Сила: 50 000. Ловкость: 50 000. Интеллект: 30 000. Мудрость: 100 000.




Здоровье: 500 000 000.




Урон: синергетичен (в зависимости от суммирующего эффекта характеристик примененных приемов или заклинаний)".




И все.

Очень скудно. И очень информативно.

- Приз, он прошел весь лабиринт! Слышишь, Приз? Вот почему мы никого не встретили! Он зачистил весь лабиринт, убил всех джинов. Всех! Нам только чтобы добраться до сюда потребовались почти двадцать часов. Представь, сколько здесь было джинов? И он их всех завалил! И этого тоже, - я кивнул на кучу тряпок. - Фараона этого... Собиара или как его там... Слышишь? Приз? Босса инстанса! И все в одиночку! Приз!

Приз ни слова не сказал в ответ, только молча стоял и смотрел на синий булыжник с мерцающей красной точкой внутри.

- Приз! Ты посмотри, сколько у него жизни!

Тишина.

- Приз! Он наносит и физический, и магический урон! Приз! - я ударил его кулаком в плечо. - У него удар синергетичен! Это больше, чем двойной урон! Больше, чем просто сумма двух ударов! Приз, да очнись ты!

Мой удар и яростный шепот не дали никаких результатов.

- Ты только посмотри на эту махину! Размеры имеют значение! Приз, слышишь? В этом мире есть правило - чем больше размер, тем больше природная защита. Слышишь? Собственная, а не приобретенная зашита! Она ничем не режется! С такими размерами, как у него, половина моего урона уйдет в никуда. Как в битвах с драконами. Ну, может, не половина... Приз!

Не реагирует. Уставился в это свое Сердце Хаоса и молчит. Не шевелится даже.

Я присел на пол возле открытой двери, опершись спиной о стену, закатил глаза, вздохнул и ухватился за лоб ладонью правой руки. Фейспалм правый. Никаких идей, как переломить ситуацию и вывести Приза из ступора, у меня не было. Придется ждать, когда он сам очнется. Не будет же он так стоять вечность? Или, все же будет? Не удивлюсь и такому варианту.

- Босс, - через несколько минут я наконец-то услышал голос Приза. - Мы должны попробовать.

Я, обрадованный, только-только убрал ладонь от лица, как тут же пришлось вернуть ее обратно.

- Ты бессмертный, босс. А меня, в случае моей гибели, ты всегда можешь призвать заново. Босс? Мы ничем не рискуем, слышишь, Эвери? Ты же легенда!

Надо же! Первый раз за все время Приз назвал меня по имени.

- Не издевайся, - я вяло отмахнулся.

- Я серьезно, Эвери! Ты - легенда!

Я опустил правую руку и обреченно обхватил лоб ладонью левой. Вздохнул. Фейспалм левый.

- Нет, не потому, что ты выиграл Турнир, такой ты не один. И не потому, что в одиночку проходишь инстансы выше положенного тебе уровня. И даже не потому, что убиваешь с одного каста боссов инстансов. Это могут многие бессмертные. Не среди них ты легенда.

Я удивленно поднял голову.

- Ты о чем, Приз?

- Легенды о Темном Эвери ходят среди коренных жителей этого мира. Ты не такой, как все остальные бессмертные. Помнишь, там, в тюремных застенках Альбасете ты снял единственную свою одежду и передал израненному охотнику? Неписи, как вы нас называете. Ты тогда только-только появился в этом мире.

- Приз, а ты-то откуда об этом знаешь? Тебя же тогда не было со мной.

- Говорю же тебе, ты - легенда! Вспомни девочку в Театре кукол! Или Елену там, на дороге, когда мы просто могли пройти мимо и не ввязываться в драку с отрядом фракции Света. Неписи для тебя не просто мусор под ногами. Для нас это очень важно. Для всех, к какой бы фракции мы не принадлежали и по какому бы Пути мы не шли. Бессмертных у нас не любят. Тебя - уважают.

- Только не говори, что я один к вам так нормально отношусь.

- Нормальное отношение к неписям можно встретить у многих бессмертных, - согласился Приз. - Но таких как ты - единицы. До тебя никто еще не отдавал неписи последнюю рубаху. Да и после тебя тоже.

- Тоже мне, великая ценность, - скептически буркнул я. - Нубская рубаха ценой три медных грошика.

- Не в цене дело. И это не единственный твой поступок такого рода. Ты никогда не подводил нас, неписей, не бросал на произвол судьбы!

- Приз, - поморщился я. - Давай только без этих попыток манипулирования мною. Бестолку это. Это нам никак не поможет справиться вот с этим титаном. С этой, как ты говоришь, неписью! Он нам просто не по силам. Элементарно не по силам.

Мы оба повернули головы и посмотрели на торчащего посреди зала титана.

"Ну и громадина", - в очередной раз подумал я. Если бы Приз сейчас был не уменьшенного размера, а своего обычного роста, то, даже подняв руку, он вряд ли дотянулся бы до колен титана. Очень впечатляюще смотрится этот капитан королевских гвардейцев. Кстати, нынче у короля Порядка нет гвардии. Видать, никто не осмеливается присвоить это звание. И я теперь понимаю, почему. Надо быть полным отморозком, чтобы решится на такое. А отморозков во фракции Порядка нет.

Титан впечатлял не только размерами. Его обмундирование вызывало щемящее чувство зависти. Начищенные, сияющие золотом доспехи, начиная от рыцарских сапог и поножей и заканчивая едва видными сквозь полумрак наплечниками, а еще выше, наверняка, и шлемом, были Легендарного класса. Уж это я легко мог определить. Уверен, и невидные отсюда кольца и прочая ювелирка у него тоже Легендарные. Полный Легендарный комплект! Мечта!

- Приз, нет смысла, - покачал я головой, отводя взгляд от титана. - Давай вернемся сюда позже. Ты сто лет ждал, еще год или два ничего не решат. Ты теперь не привидение, опасность развоплотиться тебе не грозит. Так что, время есть. Придем сюда через год или два. А за это время и я, и ты, мы оба можем как следует прокачаться. Поднимем уровни. Вернемся и уделаем этого титана! Как тебе такой расклад? Другого варианта я не вижу.

- Нет, босс, - Приз покачал головой. - Если ты не хочешь сейчас напасть на титана, я сделаю это сам. Иначе я не могу. Я сдохну, если не попытаюсь! Я знаю это!

Я поднялся, отряхнул мантию от невидимой пыли. Распрямился и посмотрел в глаза Призу.

- Легенда, говоришь? Особое отношение у меня к неписи, говоришь? И у них ко мне тоже? Да?

Приз молча смотрел мне в лицо.

- Ты ведь прекрасно знал, когда говорил, что в одиночку будешь сражаться с титаном, что я тебя не брошу?

- Знал, - пожав плечами, ответил Приз, не отводя своих глаз от моих. - Конечно, знал! Мы давно вместе. Я тебя как облупленного знаю.

- Мерзавец, - выдохнул я. - Даже не покраснел! Ни стыда, ни совести.

И повернулся к титану.

Как же его можно завалить? Насколько он уязвим? И какой магией его лучше бить? И, действительно, какова у него защита? Сколько моего урона она срежет? Половину? Четверть? Больше? Меньше?

Приз за моей спиной, наверное, сейчас улыбается, довольный. И наивно полагает, что я об этом не догадываюсь.

- Босс. Это сильнее меня. Я не могу отсюда уйти, не попытавшись. И... Спасибо тебе, босс.





Глава 4. | Лич - 3 | Глава 6.