home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 3.





- Ну что, Прив? Накаркал?

- Я накаркал? - удивился Прив. - Когда? Где? Как?

Мы шли по узеньким театральным коридорчикам в сторону сцены и зрительного зала. Там нам предстояло спуститься в оркестровую яму, и, опять немного поплутав, выйти в подвал. Именно в подвале обитали бывшие артисты этого театра. Бывшие кукловоды марионеток, волею богов превратившихся в Проклятых.

- А кто говорил про увертюру? Кто жалел, что сегодня ее не будет и плакался, что не сможет ее увидеть? Теперь радуйся, ты увидишь увертюру этого мрачного спектакля. И даже более того, ты в ней примешь непосредственное участие! Только не знаю, что у нас из этого получится, - вздохнул я. - А могли ведь отделаться не пыльной работенкой, легко и просто получить какой-нибудь артефакт и по-быстрому свалить отсюда.

- Мамочка, помоги! - полный ужаса детский вопль ударил по ушам.

Я замер.

- Босс, это там!

Я закрыл глаза и сжал зубы. Вот только этого нам не хватало! Ну почему вечно все не так, как надо?

- Мама! - опять детский крик резанул по нервам. - Мамочка, милая, спаси меня!

- Босс? - окликнул меня Прив. - Мы и сейчас пройдем мимо?

Но я уже не слушал его. Метнулся в боковое ответвление коридора, свернул за угол и замер. Впереди был тупичок. Там, зажавшись в угол, сидела маленькая девочка и с ужасом в глазах смотрела на медленно приближающееся к ней огородное пугало. С серпа, зажатого в руке чучела, капала кровь.

Пугало замахнулось серпом.

- Мама! - истошно завопила девчонка и в то же мгновение с моей ладони сорвался столп огня.

Еще через мгновенье пугало кучкой черного пепла осело на пол.



"Поздравляем! Вы получили новый уровень! Ваш уровень: 33.




Ваша выносливость увеличилась. Выносливость: +1.




Вам доступны свободные очки характеристик. Свободные очки характеристик: 5".




- Ну, наконец-то! - прислонившись к стене, потерянно пробормотал я, и устало опустился на пол. - Наконец-то прекратился этот противный вой.

Наступившая вдруг тишина давила на сознание ничуть не меньше надоевшего тягучего завывания. Но длилась эта тишина недолго. Через мгновенье раздался удар гонга. Вибрирующая волна чистого высокого звона прокатилась по зданию, сотрясая его.

- Кукольник пробудился, - обреченно пробормотал я, безвольно опуская руки.

Лучше бы продолжался тот противный заунывный вой. Это хотя бы можно пережить.

- Босс, что с тобой? Ты что такой бледный?

- Прив, нам конец, - вяло ответил я. - Все зря.

- Все настолько плохо? - тихо спросил Прив. - Мы с ним не справимся?

Я чуть не рассмеялся от этих его слов, но настроение было препаршивейшее. Не до смеха. Обидно! Получить возможность добыть артефакт и так бездарно ее потерять.

- Очень и очень плохо, - ответил я и посмотрел на девчонку. Она все так же сидела, забившись в угол, подтянув коленки, и со страхом взирала на нас. - И как ты только сюда забралась?

Я поднялся и сделал шаг к ребенку.

- Мамааа! - завизжала девчонка. - Помоги мне!

Я отшатнулся. Совсем забыл, насколько страшным сейчас выгляжу. Сам-то уже привык к своей внешности. Считал ее вполне приличной. Да, на самом деле, мой внешний вид и был вполне приличным, даже элегантным. Особенно, если убрать лицо. Представляю, какой страх мы сейчас внушаем этому ребенку. Лич и приведение! Это ничуть не лучше огородного пугала с окровавленным серпом в руке.

Цокот когтей по полу, яростный рык за спиной. Я резко обернулся и увидел летящую ко мне разъяренную пасть. Удар костлявой руки Прива отбросил прыгнувшего на меня пуделя. Да какого, к бесам, пуделя! Эта тварь сейчас больше на волкодава походила своими размерами, чем на пуделя. Разорванные бока, слезшая с них шерсть, волчий оскал, налитые ненавистью и жаждой крови глаза. Выпущенная мною огненная стрела упокоила эту тварь. А в коридоре уже раздавался топот множества ног.

- Прив, к бою! Не пропускай их к девчонке!

Ворвавшуюся в наш маленький коридорчик толпу обезумевших кукол мы встретили кулаками Прива и залпами моих заклинаний. Десяток секунд, быстрый скоротечный бой, и перед нами лежит заваленный пеплом и телами, разорванными заклинаниями, коридор. Судя по приближающемуся шуму, перерыв в битве будет недолгим.

- Прив, задержи их!

У него это должно получиться. Уровень у него в два с лишним раза выше, чем у этих зомбированных кукол.

- Мне нужно время! Буквально несколько секунд!

Прив сдвинулся чуть вперед, прикрывая меня, и завис посреди коридора. "Как хорошо, что здесь узкие коридорчики", успел подумать я, как новая волна зомби набросилась на Прива.

Я шустро полез в рюкзак, бросив быстрый взгляд на ребенка. Девчонка сидела с широко открытыми глазами, прижав зажатые в кулачки руки к лицу и прикусив их. Как ей, должно быть, сейчас страшно. Так, эликсиры, свитки... интеллект, сила магии... скорость... выносливость... просто сила на всякий случай...

- Прив! Еще пару секунду! - крикнул я и начал кастовать заклинание.

Прив молотил своим костлявыми руками, раздирая когтями подвернувшихся кукол. Некоторых он просто разрывал одним ударом. Научился ваншотить! Моя школа! Плохому быстро учишься. Со мной свяжешься, не тому еще научишься.

Каст!

И рядом со мной возникает фигура Призрачного рыцаря.

- Бери ребенка! Нам надо вывести ее отсюда! - кричу ему я. - Головой за нее отвечаешь! Чтоб ни одного волоска с нее не упало!

И тут же разворачиваюсь, и выпускаю полный залп заклинаний "Катюши" в копошащийся перед Привом клубок тел. И еще один залп. И еще один.

Прислушиваюсь? Вроде тихо. Всех ближайших кукол мы, вроде, уничтожили. Теперь бы нам поскорее выбраться отсюда, пока на Кукольника не нарвались. Оборачиваюсь посмотреть, как там девчонка и рыцарь, и впадаю в ступор от открывшейся картины - рыцарь присел на корточки перед ребенком, протянул ему руки и негромко сказал:

- Иди ко мне, малыш. Не бойся.

А девочка доверчиво тянет ему навстречу свои ручонки. Мне вот она такое доверие не оказала.

Хотя, что тут странного? Этот Призрачный рыцарь хоть формально и принадлежит к фракции Смерти, но по его внешнему виду это не скажешь. Вон, какой красавец. Высокий. Стройный. Благородный. Когда кругом одни зомби да личи с привидениями, поневоле проникнешься доверием к любому внешне нормальному существу.

- Пробираемся к выходу, - махнул головой я. - Аккуратно, но быстро! Смотрим по сторонам, как бы на Кукольника не нарваться. Рыцарь, идешь в середине. Я с Привом впереди, а сзади тебя элементали прикроют.

И одного вслед за другим вызываю всех четырех стихийных элементалей. В коридорчике стало сразу тесновато.

- Вперед! - скомандовал я. - Надо быстрее уносить отсюда ноги!

- Погоди!

Удивленно оглядываюсь. Надо же, какой разговорчивый рыцарь мне попался. То слово из них не вытянешь, месяцами молчат, а тут разговорился.

- Лучше я пойду впереди, - говорит мне рыцарь. - Так быстрее будет. Ты только подсказывай мне дорогу.

С сомнением смотрю на него, на девочку, доверчиво прильнувшую к нему, обхватившую своими ручонками его шею, и крепко-крепко зажмурившуюся.

- Уверен? - спрашиваю. - А как же ребенок?

- Не пострадает, - бросает Призрачный и в следующую секунду в его левой руке появляется щит. Ростовой прямоугольный щит, с закругленными углами внизу. Тяжелый, таким если ударишь, то унесет к бесовой матери, да еще и все кости переломает. Зато за ним совсем не видно девчонку, полностью ее прикрыл. Похоже, что там, за щитом, ей действительно будет безопасно. Такой щит не сразу и молотом пробьешь, куда уж рукам и когтям этих зомбаков.

В правой руке Призрачный рыцарь держал длинный полуторный меч.

Секунду трачу на быстрый анализ ситуации. С одной стороны, ребенок окажется на острие атаки. А с другой стороны, он надежно прикрыт щитом, да и... Двести пятидесятый уровень, это на порядок круче меня, даже вместе с моим Привом.

- Хорошо. Пошли!

И рыцарь рванул вперед.

Как он шел! Как он шел! Ледокол! Встречающиеся нам по дороге к зрительному залу куклы падали от ударов меча Призрачного рыцаря до того, как я успевал применить заклинание. Нет, с десяток раз я, наверное, успел ударить, пару раз даже серьезно помог рыцарю, когда на него наваливалось сразу несколько кукол. Прив тоже несколько раз приложился. Но основную массу нападавших уничтожил рыцарь. На скорости его передвижения это никак не сказалось. Я даже забеспокоился, успеет ли Прив угнаться за нами, такой высокий темп передвижения задал рыцарь. Прив успевал. Элементали, эти бездельники тянущиеся за нами в арьергарде, тоже не отставали. Ну, хоть тыл наш прикрывают, хоть какая-то от них польза, не зря ману на их призыв потратил.

- Стоп! - скомандовал я. Рыцарь и все остальные послушно остановились.

Я тихо подошел к занавесу, отгораживающему от нас сцену, быстрым касанием "Гнили" проделал в нем небольшую дырочку и заглянул в нее. Трех теноров, терзавших мне слух своим заунывным пением, на сцене не было. Сцена вообще была пуста. А вот зал был по-прежнему полон. Куклы все так же ходили между рядами и перерезали зрителям горло. Почти половина зрителей уже сидели с перерезанными шеями, кровь стекала по их телам и уходила куда-то в пол, исчезая в проделанных в нем отверстиях. Остекленевшие глаза обескровленных тел ничем не отличались от остекленевших глаз тех, до кого еще не успели добраться ржавые серпы огородных чучел. На нас набросятся все - и куклы, и обескровленные тела, и те, кто пока еще избежал этой участи.

- Рыцарь, у тебя какая защита от магии? - спросил я.

- Иммунитет к Магии Смерти, пятьдесят процентов сопротивления Тьме и двадцать пять стихийным магиям. Повышенная уязвимость Магиям Жизни и Света. Небольшая. Всего на двадцать процентов.

Все, как я и ожидал. Призываемые Рыцари Смерти не совсем одинаковые, вторичные характеристики, навыки и умения у них разнятся, но, в целом, все они похожи по своим свойствам друг на друга.

- Это хорошо, что у тебя иммунитет к Магии Смерти, - пробормотал я. - Держи ребенка повыше! Идти придется по пояс в "Гнили"! Не дай боги хоть один лепесток коснется девчонки!

- Босс, может не надо? Так пройдем!

- Как ты так пройдешь! - прошипел я. - Их там больше двух тысяч! Мечом не намашешься! Да еще с девчонкой на руках и с щитом этим тяжеленным! Такую толпу только массовыми заклинаниями брать надо! Тех, что поменьше уровнем, сразу отсеку "Гнилью", а таких тут большая часть. Остальные тоже будут все время здоровье терять от дотов "Гнили". Я бы еще и "Ядовитое облако" кастанул, оно дольше висит, но, боюсь, не пройдет через него наш рыцарь.

Я повернулся к рыцарю.

- Пойдешь по боковому проходу. Там будут выходы из зала, но ты ими не воспользуешься. Неизвестно, что там за ними и кто там бродит в коридорах. Иди к центральному выходу, там мы и встретимся. От него ближе всего к вестибюлю театра. Мы по центральному проходу пойдем, через партер и амфитеатр. Будем отвлекать на себя их внимание, - я показал рукой в сторону зрительного зала. - Для нас проход я расчищу Магией Воздуха, иначе не пройдем. Воздушный и огненный элементали с тобой пойдут, полетят точнее. Не рядом, чтоб лишнее внимание не привлекать, но неподалеку. Прикрывать будут. Остальные элементали со мной, долго в "Гнили" они не протянут.

Я еще раз посмотрел через дырочку на зрительный зал. Много их там. Пожалуй, надо призвать и остальных. Несколько секунд, и рядом появилась испытанная уже мною моя маленькая армия. Феникс, вызванный заклинанием Магии Огня. Гидра, олицетворение Магии Воды. Птица Рух, призванная Магией Воздуха. Мраморный кобольд, представлявший Магию Земли.

- Птицу Рух и Феникса, тоже отдаю тебе. Кобольда и гидру забираю с собой. Если "Гниль" закончится раньше, чем достигнем выхода, отправлю их к тебе. Все, начинаю кастовать заклинания!

Растягивать площадь заклинания не буду, упадет концентрация, урон станет меньше, а его и так мало для такой толпы. Положу гниль на правую часть зала, где пойдет Призрачный рыцарь, середину и часть левой половины. Остальные сами прибегут, никуда не денутся, и подпадут под действие разлагающего заклинания.

Каст!

Зрительный зал покрыл грязно-серый туман. Я создал заклинание так, чтобы гнилостный туман не поднимался выше пояса рыцаря и сейчас он ровным слоем растекся по залу. Только головы с остекленевшими глазами торчали над плавно покачивающейся грязновато-серой дымкой.

Еще один каст и поток воздуха проложил нам дорожку посреди разъедающего любое вещество тумана.

- Вперед!

Как я шел! Как я шел! Ледокол! Сам Призрачный рыцарь мне бы позавидовал. Как когда-то я мечтал о таком - впереди все горело, позади все плакало. Передо мной двигался мраморный кобольд, я специально пустил его вперед - у него шкура потолще, здоровья побольше, защита посильнее. Рядом со мной летел Прив, прикрывая один фланг, а два элементаля и гидра позли сзади, прикрывая мне спину и добивая тех, кому удалось ускользнуть от моих заклинаний.

На мелочь, вроде залпов "Катюши" я не разменивался. Пусть и терял полсекунды на каждый удар, но зато срывающиеся с моих рук огненные шары за раз уносил по десятку жертв. Полсекунды на каст, но я успевал уничтожать бросающихся ко мне зомби раньше, чем они приближались к нашему маленькому отряду. Эти завороженные злыми чарами зрители оказались крайне неповоротливыми. Своими движениями они напоминали зомби из старых фильмов моего мира, где те еле-еле перемещались дерганными движениями, вытянув вперед руки. Гораздо большую опасность представляли превратившиеся в нежить куклы. Они были быстры, их стремительные броски заставляли меня иногда нервничать. И все же! Как я шел, как я шел! Впереди и по бокам все полыхало огнем, а позади некому было плакать.

Время от времени я поглядывал в сторону Призрачного рыцаря. Он тоже красиво шел. Над ним вились его спутники, постоянно пикируя вниз и выхватывая бросающихся к рыцарю кукол и оболваненных зрителей, но многим зомби все же удавалось прорваться к рыцарю, чтобы тут же пасть под его мечом. Скольких он уже завалил? Поменьше, чем я, одна моя "Гниль" почти треть зрителей скушала, но не намного меньше.

Размахивая руками, выпуская заклинания в разные стороны, я размеренно продвигался в сторону выхода. Несколько раз перед глазами мелькнули системки о взятии очередного уровня, но я не обращал на них никакого внимания и спустя некоторое время они пропадали сами собой. Ничего, потом подниму их из архива, полюбуюсь. Другие системки, о нанесенном уроне и прочей ненужной лабуде, я давно уже отключил.

Выхода из зала наш отряд и отряд Призрачного рыцаря достигли одновременно. И сразу же мы все повернулись назад, готовые к отражению новой атаки. И замерли в ожидании, медленно осматривая пустой зал. Пустой, если не считать наваленных повсюду тел. Кончились враги. Никого не осталось. Я посмотрел на Призрачного рыцаря, улыбнулся и сказал:

- Поздравляю!

Рыцарь вопросительно посмотрел на меня.

- Ты взял уровень. За один заход ты взял уровень! Система... э... боги щедры к тебе! Всего полчаса - и новый уровень! Обычно у таких, как ты, на это уходят дни.

Рыцарь равнодушно пожал плечами и, чуть отклонив тяжелый щит, посмотрел на ребенка. Быстро он уровень получил, хоть и завалил немало врагов. Слишком быстро. Наверное, система учла ребенка, которого он прикрывал своим телом.

- Как она? - спросил я.

- Жива. Здорова. Ни один волос не упал, - без всяких эмоций проговорил рыцарь.

В анфиладе, отделявшей центральную часть театра от его фойе, никого не было. И само фойе тоже было пустынно, только одинокая фигура в белых одеждах со свисающими до пола рукавами стояла в его центре и смотрела на нас печальными глазами.

- Поговорим в другой раз, - крикнул я и сорвавшийся с моих рук столб яркого пламени за доли секунды превратил его в кучку пепла.

- Зачем ты так с ним? - осуждающе сказал Прив. - Хороший малый... Был. Жалко.

- Не хочу рисковать. Да и ничего страшного с ним не произошло. Через шесть часов возродится, как и остальные куклы. Чего не скажешь об убитых ими людях, гномах, эльфах.

Мы остановились метрах в трех от выхода из театра.

- Покажи, - попросил я рыцаря, кивнув на щит.

Он опустил чуть щит и из-за него выглянула заплаканная испуганная мордашка. Увидела меня и еще теснее прижалась к рыцарю.

- Не бойся, малыш! Я не трону тебя. Я, наоборот, помочь тебе хочу. Вернуть тебя к маме с папой.

- Маму с папой убили, - тихо сказала девочка. Даже слезы не текут уже, все выплакала. Натерпелась за сегодня. Бедное дитя. - Как началась эта противная музыка и появились эти чучела и стали резать шеи, папа схватил меня и маму и побежал. А они за нами. Мы в одну сторону, в другую, везде они стоят. Куклы. Злые. Я глаза ладошками закрыла, а потом папа сказал мне бежать, а сам остался. Я побежала, а потом вернулась. А он уже мертвый лежит. И мама рядом. Все в крови.

Девочка смотрела на меня и рассказывала свою жуткую историю тихим спокойным голосом. Устала бояться.

И от этого тихого и спокойного голоса веяло такой жутью, что, кажется, даже элементалей пробрало, про себя я уже и не говорю. Про Прива тем более.

- Карфаген должен быть разрушен! - сказал я.

Прив согласно склонил голову.

- Не знаю как, не знаю когда, но рано или поздно я уничтожу этот театр, - пообещал я. Скорее себе, чем стоявшим вокруг меня существам.

- Что теперь? - задал вопрос рыцарь.

- Теперь? - задумчиво повторил я вопрос.

А действительно, что теперь делать с этим ребенком? Куда ее девать? Как она теперь без родителей? Спросил у девочки:

- У тебя кто-нибудь еще есть из родственников? Бабушка с дедушкой, тетя, дядя? Братья, сестры?

- У меня бабушка есть, - ответил ребенок. - Она живет вместе с нами.

- Знаешь, где твой дом находится? Дорогу показать сможешь?

Девочка кивнула.

Это хорошо. Осталось только добраться до этого дома и доставить туда девчонку. Я посмотрел на двери.

О Кукольком театре я прочитал все, что нашел на форуме и на официальном сайте игры. И нигде не было упоминания, что театр является отдельной локацией или инстансом. Обычное строение, как тысячи других. Вот только войти в него можно лишь по билету. Других отличий нет. Очень надеюсь, что на самом деле все так и обстоит, иначе я попал. Иначе Призрачный рыцарь не сможет покинуть театр. Придется тогда таскать этого ребенка с собой до тех пор, пока я не покину театр и не отведу девчонку к ее бабушке.

Я перевел взгляд на рыцаря. Быть тебе нянькой, Призрачный! А не надо было спрашивать "что теперь?".

- Тогда вот что, - я ткнул указательным пальцем в грудь Призрачного рыцаря. - Отведешь ее домой. Передашь с рук на руки ее бабушке. И вот еще что, останешься с нею. Охраняй ее, пока она не вырастит и не найдет себе мужа. Потом можешь вернуться к Моране. Или делать, что захочешь.

- Спасибо, - рыцарь склонил голову и прижал правую руку к груди. Меч из его руки исчез. Щит из другой руки тоже.

- Ступай, - махнул рукой я. И не отрывал от него глаз до самых дверей. Если он не сможет выйти, то будет таскать девчонку на руках вслед за мной. Оставлять их здесь дожидаться нас нельзя. Опасно! Забредет сюда Кукольник и все, конец наступит и рыцарю и девчонке.

Призрачный рыцарь подошел к дверям, потянул за ручку и открыл их, а затем спокойно вышел из театра.

Фух! Я облегченно вздохнул. Повезло мне! Рыцарь с ребенком на руках был бы для меня обузой.

Как только за рыцарем закрылась дверь, я повернулся, оглядел свой отряд и одним взмахом развеял его. И элементалей, и кобольда с гидрой, и Феникса с Птицей Рух. Они и так были все израненные, ни к чему им и дальше мучиться.

- А действительно, что теперь? - спросил Прив, оглядывая место, где только что находился наш отряд.

- Самым мудрым было бы последовать вслед за Призрачным рыцарем и девчонкой и покинуть театр, - я быстрым шагом направился в зрительный зал. - Но мы, похоже, слишком безрассудны, чтобы поступать как нормальные рассудительные люди и другие разумные. Сейчас как можно быстрее добираемся до оркестровой ямы и спускаемся в подвал. Туда он полезет в самую последнюю очередь, если вообще полезет.

- Кто?

- Кукольник! Так что у нас есть шанс устроить там увертюру.

- Ты уже знаешь, как?

- Пока нет, но что-нибудь придумаю. Идем! Только осторожно, нам главное с ним не пересечься.

- Эх, был с нами наш Малыш, - сделав вид, что тяжело вздохнул, сказал Прив. - Никаких проблем с Проклятыми не было бы.

- Это точно, - согласился я.

- Как он там, кстати? - Прив с любопытством взглянул на меня.

Я прикрыл глаза, попытался почувствовать детеныша Кракена. Улыбнулся.

- Нормально! Воюет вовсю! Как игру это воспринимает. Резвится!


- Бесы.

- Нет, - я покачал головой. - Люди.

- Какие же это люди? Самые натуральные бесы. Что я, бесов не видел?

Мы стояли в конце длинного коридора, у самого выхода в огромный подвальный зал идеально круглой формы. Наше путешествие сюда прошло без происшествий. Ни одной куклы мы не встретили, видать, всех повыбили.

С потолка капала кровь. В некоторых местах она даже лилась потоком.

- Люди. Просто проклятые. Посмотри на их свойства.

В помещении было около полусотни бывших артистов этого театра. Полсотни Проклятых. Они передвигались по залу с метелками в руках и старательно сгоняли кровь в выдолбленные в каменном полу канавки, широкие и глубокие. Канавки не были заполнены даже на треть.

- Что они делают?

- Не видишь, что ли? - Я пожал плечами. - Пентаграмму кровью наполняют.

- Такую огромную, - удивился Прив.

Он осмотрел внимательно помещение и вынес вердикт:

- Не хватит им крови на всю пентаграмму. Не получится у них вызвать демонов с нижних кругов. Зря стараются!

- Не зря. Это за один раз у них не получится. А за тринадцать раз - получится. Только Дракон с Вонг не дадут им закончить это подлое дело. Один раз уже был прорыв демонов с нижних планов бытия. Тогда еще не знали, что здесь происходит, в подвал мало кто спускался, все норовили побыстрее артефакт заполучить. Вот и удалось Проклятым постепенно, за тринадцать премьер, полностью наполнить кровью всю пентаграмму. "Триаде" тогда пришлось целый десяток топовых кланов на помощь звать, массу наемников приглашать. Пол Кван-Тонга в руинах лежало. Город чуть под длань Тьмы не ушел, Молох, наверное, уже победу праздновал. Еле-еле мы тогда демонов обратно в Пекло загнали. С тех пор Дракон на каждую двенадцатую премьеру сам сюда ходит. Вместе с Госпожой Вонг. Устраивают тут увертюру.

Ближайший Проклятый заметил нас, наверное, между нами было меньше двадцати метров, а у него было прокачена "Наблюдательность". Бросив метелку, он подскочил к нам и уставился на нас своими маленькими заплывшими глазками. Злости в этих глазах хватило бы и на десятерых.

- Натуральный бес, - сказал Прив.

Я промолчал на этот раз. Как люди там, в моем мире представляют беса? Вот так и выглядел этот Проклятый, стоявший в метре от нас. Свиное рыло, заросшее грубой и редкой щетиной. И увенчанное коровьими рогами. Тело с выпирающим жирным пузом, тоже все покрытое щетиной. Ноги с выгнутым назад вторым коленом и оканчивающиеся лошадиными копытами. На руках, вместо ладоней, тоже копыта, раздвоенные. Длинный крысиный хвост с кисточкой на конце. Типичный бес.

- И, все-таки, это люди. Проклятые, но люди, - сказал я. - У бесов совсем другие характеристики. Я тоже немало их повидал.

- Как же это они? Как они стали такими?

- Проклятие, - я опять пожал плечами. - Геката оказалась слишком жестокой, а ее наказание слишком чудовищным.

- Не представляю, как она сделала такое с ними?

- Такими они сделали себя сами. Геката всего лишь сыграла немного на их чувствах, эмоциях и желаниях. Не на всех. Лишь на самых низких. Тщеславии, жадности, зависти, гордыне. Подлости. Злости.

Стоявший напротив нас Проклятый внимательно слушал меня, пятачок его двигался из стороны в сторону, как будто он еще и принюхивался ко мне. Глаза его наливались кровью все больше и больше, эманации злобы волнами шли от него. Бессильной злобы.

- Всего лишь немного усилила их чувства, - повторил я. - А такими они сделались сами. Винить в этом их состоянии Гекату было бы не правильно, ее вина минимальна. Она ведь, даже не сделал толчок в этом направлении. Она всего лишь убрала преграды. Немного. А идти в этом направлении или оставаться самим собой, это был исключительно их выбор. Они его сделали. Сами. И стали тем, кем стали. Не сразу. Постепенно. Тело, это отражение души. У них их тела стали полностью соответствовать их душам.

Проклятый резко отвернулся от нас и огромными скачками понесся прочь, завывая на ходу.

- Фух, - изобразил вздох Прив. - Я уж думал, он нападет на нас.

- Нет. Пока мы не нападем на них, они на нас не сагрятся. Все так же, как и наверху. Только Кукольник не пробуждается, если напасть на Проклятых.

- Ты уже решил, как мы их уничтожим? Поодиночке? Выманивать в коридор будем?

Я покачал головой.

- Валить будем их здесь. "Инферно"! Всех и сразу. Мое подавление защиты от огня должно нам немного облегчить задачу. Магия Огня здесь будет эффективнее Магии Смерти. Других вариантов я не вижу. Их просто нет.

Мое умение "Ярость", удваивающее силу заклинаний, длится всего десять секунд. На каст "Инферно" мне понадобится одна секунда и одна ее десятая. Значит, за время действия "Ярости" я смогу восемь раз применить "Инферно". Секунду придется на элик потратить, так бы успел девять раз кастануть, но на девять заклинаний у меня банально не хватит маны. Надеюсь, и восьми "Инферно" хватит на всех Проклятых. Впритык, но должно хватить. Несколько уровней, что я сегодня взял там, наверху, и сорок статов, брошенных в "Интеллект", добавили мне немало силы магии. С учетом ее неоднократного удвоения, задача с добычей рогов Проклятых становится не такой уж и невыполнимой. Восемь заклинаний "Инферно" под "Яростью" должно хватить. Спасибо умению "Касание Огня". Без него все было несколько печальнее.

Только вот как продержаться эти десять секунд? Они же не будут стоять и смотреть, как я тут пытаюсь их уничтожить, кастуя одно заклинание за другим. Они же набросятся сразу на меня. И завалят с одного удара.

- Прив, вот что. Дуй в самый конец коридора и не приближайся к залу. А лучше вообще за угол уйди, больше шансов, что волна от "Инферно" тебя не достанет.

- Я останусь с тобой, босс!

- Хочешь погибнуть, как там, в подземелье нетопырей на Сараке? Лети в конец коридора, спрячься там и не отсвечивай!

Эликсирами я упит, бафы тоже наложены. "Изменчивую силу магии" давно уже активировал. Перед активацией "Ярости" надо запустить голограмму в самый дальний конец зала. Жаль, десять секунд она не продержится, спадет. Да и эти Проклятые еще раньше поймут, что это обманка. Но хоть на несколько секунд она внимание их отвлечет, заставит кинуться в другой конец зала, даст мне немного времени. Все равно риск остается. Добраться до меня они смогут за пару секунд, всего-то несколько "Блинков" надо для этого. Есть у них умение, позволяющее им серию этих прыжков совершить без задержки. До десяти прыжков, бывает, могут сделать один за другим.

Я оглянулся. Прив уже достиг коридора и сейчас выглядывал из-за его угла. Я махнул ему рукой:

- Прячься! Я начинаю!

Каст! И передо мной взметнулась огненная стена. Короткая, метров двадцать длинной, и не очень высокая, всего-то до потолка, но именно поэтому очень мощная. Высокая концентрация урона на точку пространства. Умный в нее не полезет. Я сделал шаг и вошел в стену, повернулся и сместился на несколько метров в сторону.

А Проклятые далеко не дураки. Они и сейчас в эту стену огня не полезут, и потом, когда я буду бить "Инферно" по этому залу, тоже не рискнут. Даже если догадаются, что я прячусь в этой огненной стене, а они наверняка догадаются, они сюда не полезут. Потому, что - Проклятые. Даже если они достанут меня здесь, стена после моей смерти не пропадет. И тот, кто в нее влез, должен будет потратить время, чтобы потом выбраться из нее. Секунды, доли секунды, но при той силе огненной стихии, которой я напитал эту стену, им и этого может хватить, чтобы погибнуть. На это они не пойдут. Не рискнут. Не в их правилах жертвовать собой ради других. Проклятые! Будут надеяться, что кто-то другой это сделает.

Активирую "Голограмму", сразу же за ней "Ярость", на оба умения уходит всего лишь миг, и начинаю кастовать "Инферно".

Даже если и залезет кто-то в эту стену, ему еще надо будет найти меня в ней. Ничего не видно в этом бушующем пламени, не разглядит меня никто, разве только на ощупь найдет, а это - время! Не факт, что кто-то успеет меня нащупать раньше, чем погибнет от пламени.

Мне тоже отсюда ничего не видно, но мне это и не надо.

Каст!

И сразу же начинаю следующий.

Даже сквозь стену огня я увидел яркую вспышку.

Каст!

Каст!

Каст!

И еще раз!

Мана кончилась! Пузырек с эликсиром, зажатый у меня в руке, моментально опоражнивается. Совсем не заметная задержка между заклинаниями. Всего краткий миг ушел на опустошение флакона с манной и восстановление своего резерва.

Еще каст! И еще! И еще! И еще один! Последний, сейчас спадет "Ярость". Уже упала!

И ни одной системки об убийстве! Девять кастов успел сделать под "Яростью", и никого не убил!

Трачу секунду на то, чтобы коснуться ячейки на поясе, и опустошаю еще один флакон с манной. И опять кастую "Инферно" одно за другим, уже без "Ярости". Урон, наносимый заклинанием, упал в два раза, ну и пусть! После первых девяти кастов у Проклятых здоровья должно остаться совсем немного. И таких заклинаний хватит, чтобы добить их.

Каст!

Каст!

Есть! Пошли системки о смертях Проклятых. Повалили одна за другой!



"Поздравляем! Вы получили новый уровень! Ваш уровень: 42.




Ваша выносливость увеличилась. Выносливость: +1.




Вам доступны свободные очки характеристик. Свободные очки характеристик: 5".



Каст!

Каст!


"Поздравляем! Вы получили новый уровень! Ваш уровень: 43.




Ваша выносливость увеличилась. Выносливость: +1.




Вам доступны свободные очки характеристик. Свободные очки характеристик: 5".




Опять кончилась мана. Достаю еще один пузырек из рюкзака и задумчиво верчу его в руках. Пить или не пить? Вот в чем вопрос! Системки об убийствах я не считал, но что-то мне подсказывает, что их столько же, сколько было Проклятых в этом зале. Никто не мог выжить, есть ли смысл тратить такой, вовсе не дешевый эликсир, зря? Через полчаса моя мана сама восстановится.

Подождать?

Нет, не будем тянуть, мучить себя неизвестностью. Выпиваю эликсир и выхожу из огненной стены, держа наготове "Катюшу", а заодно и "Прыжок" на всякий случай.

Перед моими глазами предстает раскаленное помещение. Пол, потолок, стены - все полыхало яркими оранжевым и красным, а местами и белым цветом.

"Прив? Ты как там?"

"Живой, но сильно напуганный! Это было впечатляюще! Сам-то как?"

"Нормально. Сейчас остужу этот подвал и можешь подлетать сюда".

Только вот как его остудить? Использовать заклинание дождя, бытовуху из Магии Воды? Так тут столько пара сразу появится, что не только подвал, но и весь театр разнесет от его давления, ничего не останется. Хм, а может так и надо сделать? Все равно я хотел его уничтожить, этот проклятый театр? Нет, в другой раз. Лишиться таких замечательных артефактов я не хочу.

Попробую я вот это заклинание из Магии Воды. "Заморозка". Резкое снижение температуры. И никакой влаги. Просто резкое снижение температуры.

От холода я не был защищен и сразу почувствовал, как коченеют руки. Эх, погреться бы! Со всех сторон раздавался треск. Резкая перемена температуры заставляла колоться твердый камень, покрываться густой сетью трещин, в некоторых местах осыпаться песком и мелким щебнем. Ох, как удивятся Дракон с Вонг переменам в этом подвале! Хорошо, что я здесь не причем. Судя по наполненности канавок кровью, тринадцатая премьера будет только через, примерно, шесть-семь спектаклей. Не думаю, что Папа Карло еще кому-то даст подобное задание, а без задания в этот подвал никто не наведается, просто нет смысла. А через семь месяцев столько воды уже утечет, что никто не свяжет мою скромную личность с этим подвалом. А если спросят, уйду в несознанку. Какой-такой подвал? Знать не знаю и знать не хочу! Делать мне нечего, в подвал спускаться! Привел Мальвину к Папе Карло, получил артефакт, и был таков.

- Прив, лети сюда. Будем собирать наш законный дроп. Выковыривать его из этой застывшей лавы.

От Проклятых не осталось даже пепла, только валявшиеся по всему подвалу рога, чудом и волею богов сохранившиеся после их смерти, говорили о том, что еще совсем недавно в этом помещении обитало полсотни живых существ. Пятьдесят пар рогов удалось собрать нам. И еще почти десять тысяч золотых талеров. И прочего хлама, выпавшего из Проклятых после их смерти и, так же, волею богов сохранившиеся неповрежденными моими заклинаниями, мы нашли еще на несколько тысяч золотых.

- Босс, а это что за дверь? Куда она ведет?

Я посмотрел в указанном Привом направлении. Полукруглая двустворчатая дверь располагалась точно напротив единственного выхода из этого подвала. Незаметная издали, сейчас, когда мы оказались рядом с нею, эта дверь бросалась в глаза своей целостью, незатронутой моими заклинаниями. На фоне обгоревших стен, закопченных, покрытых мелкими трещинами, эти створки выглядели островком чистоты и благополучия.

- Не знаю, Прив, - ответил я и продолжил подбирать остатки дропа. - Никто не знает. Одна из загадок этого мира.

- Неужели никто не пытался открыть ее? - удивился Прив. - И узнать, что там за нею?

- Ну, почему не пытались? Многие пытались. Только никто не сумел ее открыть. Видишь рисунок?

В самом центре дверей, раскинувшись на обе створки, на простом дереве простой белой краской была нарисована трехлучевая звезда, на которую были надеты три переплетенных между собою кольца. Вокруг колец шла надпись на неизвестном языке. Какая-то клинопись.

- Это печать Молоха, Верховного бога Тьмы. На этих дверях его божественная защита. Ни один вор, будь он хоть самым крутым Грандмастером, не сможет их вскрыть. И им нельзя нанести урон. Ни физический, ни магический.

Я осмотрелся по сторонам. Вроде все, что можно было здесь собрать, мы собрали. Рюкзак забит почти полностью. Тяжеленные рога у Проклятых оказались. Я взял все пятьдесят пар, что мы нашли. Если Папе Карло они понадобились в качестве ингредиентов, то наверняка и другим алхимикам понадобятся. Знать бы только, зачем? Не помню я, чтобы среди моих рецептов встречался такой ингредиент, как рога Проклятых. Ну, да ладно, выставлю на аукцион парочку, посмотрю на реакцию. Остальные себе оставлю, вдруг Папа Карло действительно рецепт философского камня создаст? Создал же он вечный двигатель, почему бы и философский камень ему не создать?

- Все. Пошли отсюда, Прив. Нам спрятаться надо и переждать несколько часов. Где-то Кукольник бродит, не нарваться бы на него.

- Да что ты заладил, Кукольник, Кукольник! Завалим мы этого Кукольника!

- Угу, завалим, - буркнул я. - Он только Магии Света уязвим!

- И что теперь? Мы вот так просто уйдем отсюда и не попытаемся даже взломать эти двери? - возмутился Прив. - Даже не попробуем?

- Прив, бойцы не чета нам пробовали, и у них ничего не получилось! Дракон с Вонг каждый раз после увертюры пытаются это сделать и только зря время теряют! А у них урон на порядки выше нашего. Пошли скорее отсюда, пока Кукольник в этот подвал не спустился.

- Босс! Ну как же так! Давай хоть разочек попробуем! А вдруг именно нам повезет!

Я закатил глаза и тяжело вздохнул.

- Ладно, Прив. Смотри!

Отойдя метров на двадцать от дверей, я сформировал фаейрболл и запустил его в самый их центр, прямо в печать Молоха. Огненный шар ударил в двери и растекся по ним яркими оранжевыми сполохами, не оставив после себя ни единого следа. Прив подлетел к дверям и стал внимательно их рассматривать, чуть ли не носом тыкаясь в них.

- Ни царапинки, - огорченно сказал он. - А, может, надо другой магией попробовать? А? Может, Водой ударить? Или Землей? Или Смертью?

- Прив, у Госпожи Вонг все магии на уровне Грандмастера и она уже сто раз ими пыталась проломить эти двери. И ничего у нее не вышло! С чего ты взял, что выйдет у меня? Мы только зря теряем время! Торчим здесь, когда сюда в любую минуту может спуститься Кукольник. Пошли!

Я развернулся и направился в выходу в коридор. Прив уныло пристроился рядом. Мы прошли уже почти половину зала, когда Прив вдруг встрепенулся, повернул обратно и понесся назад, к двери, с криком:

- Нет! Я не могу это так просто оставить!

Я почувствовал, как перед самой дверью он перешел в режим бестелесности.

- Прив! - заорал я.

Белесая фигура Прива коснулась дверей в том самом месте, где на них была нарисована печать Молоха, и словно электрический разряд обрисовал контуры привидения, белесость на какой-то миг сменилось красноватостью, а в следующее мгновенье Прив исчез. За дверью. Просочился сквозь них. У меня отвалилась челюсть.

- Вот это да! - услышал я сквозь дверь восторженный голос Прива. - Босс! Тут полно сокровищ! Это просто пещера Алладина! Помнишь, ты рассказывал нам с Еленой про нее? Тут горы золота!

Я стоял, широко открыв рот, и пялился на недоступную дверь, бывшую одной из легенд этого мира. О секретах, которые может скрывать эта дверь, были исписаны тысячи страниц форумов. И вот, какой-то питомец какого-то проходимца спокойно проламывается сквозь них, как будто, так и надо.

Я тихо рассмеялся. Как повезло мне, что у меня в питомцах привидение! Как не повезло Дракону, что у него нет в питомцах привидения! Фантастическое стечение обстоятельств! По всему миру таких как я, взявших себе в питомцы приведение, наберется всего ничего, сотые доли процента. Тысячные доли! Ни один нормальный герой не возьмет себе в питомцы привидение. Надо быть ненормальным, чтобы сделать это. И никому из этих ненормальных не посчастливилось попасть в этот театр, спустится в этот подвал, найти эту дверь. А мне - посчастливилось!

Сколько существует этот проклятый театр? Время до проклятия я не считаю. Один раз был прорыв демонов Молоха и три раза Дракон с Госпожой Вонг устраивали тут увертюру. Это получается, проклятому театру уже больше четырех лет. Премьера один раз в месяц, всего было, значит, около пятидесяти премьер. И мне повезло, что ни разу за все это время из тех, кто побывал в театре, не было никого с питомцем-привидением.

- Ну, рассказывал я, допустим, только Елене, - крикнул я. - А ты банально подслушивал.

- Я не подслушивал! - возмутился Прив. - Я слушал!

- Ладно-ладно! Не кипятись. Скажи лучше, что ты там нашел?

- Босс, здесь подвал почти по самые своды забит сокровищами! Золото, серебро, изумруды с бриллиантами! Оружие, доспехи, тряпки всякие! Деньги, украшения, да чего тут только нет!

Я нахмурился. Появилось у меня устойчивое подозрение, откуда все это там взялось. Кому принадлежали когда-то все эти вещи.

- Прив, возвращайся. Оставь все это там, не трогай. Все равно оттуда ничего не вынести.

- Босс, ты с ума сошел? - возмущение в голосе моего питомца невозможно было передать словами. Он просочился обратно чрез дверь и заколыхался передо мной, демонстрируя всем своим видом крайнюю степень осуждения.

У меня глаза на лоб полезли. Уже второй раз последние десять минут.

- Прив, как ты это сделал?

- Что именно, босс? - спросил насупленный и недовольный Прив.

- Как ты прошел с этим, - я ткнул указательным пальцем в парные мечи в его руках, - через дверь? Как ты смог их протащить? Как ты их вообще смог взять в руки в состоянии "Бестелесности"?

- Э, - Прив недоуменно посмотрел на оружие в своих руках. Потом оглянулся и посмотрел на запертую дверь. Пожал плечами. - Не знаю. Через двери я пролетел, как обычно - используя умение "Сквозь твердь". Просто взял и пролетел. Прошел сквозь них, как и всегда проходил сквозь препятствия.

- И это тоже прошло? - я опять ткнул пальцем в мечи в руках Прива. - Сквозь препятствие? Может, они не настоящие? Фантом?

Я пошел к Приву и коснулся одного из мечей. Никакой не фантом. Нормальный материальный предмет. Я поднял руку и коснулся Прива. Хотел коснуться - рука прошла сквозь него, не встретив никакого сопротивления. Я зажмурился, помахал головой, открыл глаза и опять потрогал меч. Аккуратно вынул его из руки Прива. Настоящий меч. Обычный отделанный золотом меч. Тяжелый. Если и были какие-то сомнения у меня, то после того, как я взял в руки эту тяжесть, они моментально развеялись. Похоже, этот меч не просто отделан золотом, он полностью сделан из золота. Или из свинца и покрыт золотом, но это вряд ли.

Я взмахнул мечом раз, другой, легонько провел лезвием по стене. Раздался противный скрежет металла о камень. Никакой это не фантом. Самый обыкновенный меч. Натуральный, что называется, только золотой. Вполне материальный.

Я отдал меч обратно Приву.

- Попробуй пронести его обратно, - сказал я ему.

Прив послушно взял меч и, развернувшись, просочился сквозь дверь. Вместе с мечами. Я ошалело уставился на то место на двери, где в нее вошел Прив. Не может быть! Этого не может быть. Просто такого не может быть. Я подошел к двери и потрогал ее. Тоже вполне обычная материальная дверь. По крайней мере, моя рука не просочилась сквозь нее. Обычная деревянная дверь, сделанная из твердых пород дерева и оббитая железными полосами.

Я полностью обалдевший уставился на нее.

Через десяток секунд из стены, в полуметре от двери, выглянула голова Прива, а следом за нею высунулась рука и протянула мне шлем. Тоже золотой.

- Смотри, босс, какая замечательная вещь! Тонкой выделки. Искусной. Великий мастер ее делал!

Я автоматически взял шлем и некоторое время молча его разглядывал. Руки ощущали его тяжесть, чувствовали холод металла. Материальная вещь. Вполне материальная вещь. Только что, на моих глазах, перемещенная через такую же материальную преграду. Через каменную стену. Значит, дело не в двери. Дело кое в чем другом. Точнее, кое в ком. В Приве дело. В его умении "Бестелесность". Ни о чем таком я не слышал и ни о чем таком не читал на форуме, когда выяснял, что за питомец мне достался и что за умения есть у него.

Я протянул шлем обратно Приву и, думая совсем о другом, сказал:

- Декоративный. Не боевой. Для понтов. Из того же комплекта, что и мечи. На приемах покрасоваться перед другими. Или в театр принарядить. Говоришь, что там все помещение завалено подобными вещами? Понятное дело, откуда они там. Этим Проклятым, оказывается, ничто человеческое тоже не чуждо. Принесенным в жертву разумным эти вещи уже ни к чему, почему бы и не прикарманить их? Все помещение, говоришь, забито? Сколько же народу они извели?

Прив взял у меня шлем, повертел его в руках, бросил на пол. Тяжелый шлем загрохотал по камню. А Прив опять исчез в стене. Через несколько секунд вновь появился и заколыхался передо мной.

- Босс, только не начинай морализировать. Там, за моей спиной огромное помещение, почти доверху, по самые своды, забитое сокровищами. Мы их честно заслужили. Мы уничтожили Проклятых. Эти сокровища - наши! Честно нами добытые в бою! Трофеи! Да что с тобой? Босс? Приди в себя!

Прив больно стукнул меня своими костяшками по голове.

- А? - я посмотрел на него. Помахал головой. - Ты чего, Прив?

- Приди в себя, босс! Смотри, что я там нашел!

И он поднял руки вверх, держа в них блестевшую синевато-серебристым цветом мифриловую кольчугу. Я открыл ее свойства и присвистнул. Уникальный предмет! Это сотня тысяч золотых талеров на аукционе! Минимум сотня! Я разглядывал модификаторы и только качал головой. Крутая кольчужка! Это не какой-то там парадно-выходной вариант, это боевая вещь, воинская. Нет, от такой вещи я отказаться не могу!

Я забросил кольчугу в рюкзак.



"Вы перегружены. Грузоподъемность: 1780/1740.




Ваша скорость уменьшена. Скорость: -10%"




А вот это плохо! Особенно плохо потому, что пока я разглядывал мифриловую кольчугу, Прив успел натаскать целую кучу всяких интересных вещей. И на этом не остановился! Я поднял украшенный изумрудами и самоцветами топорик, посмотрел его свойства. Ерунда, церемониальная вещь, но как блестит!

- Прив! - успел я окликнуть его, прежде, чем он, бросив мне под ноги очередные два сверкающих золотом предмета, скрылся за дверью. - Не таскай всякую ерунду сюда! Что ты хватаешь то, что блестит? Смотри свойства предметов! Даже стальной клинок может оказаться дороже украшенной изумрудами и бриллиантами золотой вещички! Ценность не золотом определяется, а модификаторами!

Прив кивнул и скрылся за дверью. Некогда ему, бестелесность всего пятнадцать минут длится, скоро спадет. Надо успеть за это время натаскать побольше шмоток. Только все это зря.

Я оглядел сваленные в кучу предметы. Все это нам ни за что не унести, грузоподъемности не хватит. Надо выбрать самое ценное. Я опустился на корточки и начал перебирать предметы, разглядывая их свойства и прикидывая, сколько они могут стоить.

Уникальных вещей больше не было, зато попалась парочка Редких. Немало было и предметов, сделанных из мифрила, причем с вполне удачными модификаторами. Эти вещи надо обязательно взять, они сами по себе представляют большую ценность.



"Вы перегружены. Грузоподъемность: 1965/1740.




Ваша скорость уменьшена. Скорость: -20%"




Как же плохо! Я с тоской оглядел все увеличивающуюся кучу перед дверями в хранилище. Столько еще предметов, которые я не проверил, а места в рюкзаке уже нет. Придется выбросить самое малоценное. Рога Проклятых пока оставлю, а от прочего хлама, доставшегося от них, избавлюсь.

- Прив! - опять крикнул я выскочившему в подвал приведению. - Почему ты только крупные вещи таскаешь? Где кольца, ожерелья, браслеты?

- Босс! Но я же не могу взять сразу несколько вещей! Только по одному предмету в руку!

- Прив, даже самое маленькое колечко может стоить в сто раз дороже, чем вот эти золотые латы, - я пнул ногой только что принесенный Привом доспех, полностью золотой, украшенный красивой серебристой чеканкой.

Эту вещь я точно не возьму. Слишком много весит, слишком много места займет. Но, посмотрев свойства доспеха и увидев его модификаторы, передумал. Еще одна Редкая вещь отправилась в мой рюкзак. И еще одна системка о перегрузке замелькала передо мной. А непроверенных мною предметов становилось все больше и больше - уже целая баррикада высилась перед дверью, а Прив по-прежнему продолжал мотаться туда-сюда, вываливая передо мною все новые и новые вещи.

- Прив! И глянь там что-нибудь из тканевых вещей! Может для мага что-нибудь стоящее попадется!

Кряхтя и вздыхая над каждой вещью, я продолжил перебирать их и самое ценное отправлять в рюкзак. Несколько раз опять промелькнули системки, оповещая об очередной перегрузке и соответствующей потери скорости. Пришлось, выкинуть часть проклятых рогов. Оставил всего двадцать штук - десять для Папы Карло, чтобы завершить квест и получить награду, и десять себе, на случай если Папа Карло все-таки создаст философский камень и мне когда-нибудь достанется его рецепт.

- Босс! Посмотри, что я нашел! - услышал я довольный крик Прива и закинул в рюкзак очередную понравившуюся мне вещь, круглый мифриловый щит.



"Вы перегружены. Грузоподъемность: 3250/1740.




Ваша скорость уменьшена. Скорость: -90%"




- Все! Больше в рюкзак ничего пихать нельзя.

Я осмотрел высившийся передо мной вал вещей, в основном золотых, и вздохнул:

- Придется оставить все это тут.

- Как же так? - чуть не плача запричитал Прив. - Мы все это богатство тут оставим? А сколько там всего еще есть, знал бы ты! Я не уйду отсюда, пока все не перетаскаю!

- Не дури, Прив! Уходим!

- Возьми хоть это!

Он протянул ко мне руки, на ладонях которых лежало по одному колечку, одно золотое, а другое то ли медное, то ли бронзовое, не разберешь, все покрыто зеленой накипью. Я без интереса глянул на них, даже не стал их свойства просматривать.

- Не могу, Прив! Я и так буду передвигаться, как улитка, а если еще что-то возьму, то вообще с места не сдвинусь! Хочешь, сам неси их.

Какой же несчастный вид стал у Прива! И я его понимаю, самого жадность душит. Жалко оставлять это все здесь, но... Перегруз девяносто процентов. А ведь большая часть вынесенных Привом предметов так мною и не проверена. Там вполне могут оказаться Уники или Редкие вещи. Легендарок там нет, их я по внешнему виду узнал бы, без всякого просмотра инфы.

Эх, был бы здесь Вальд с его грузоподъемностью, он бы всю эту кучу за один раз мог бы унести.

- Тогда я лучше это возьму, - буркнул Прив и, выбросив золотое колечко, подхватил здоровенный золотой щит.

Я глянул на него. Бестелесность с Прива спала. Следующий раз воспользоваться этим умением он сможет только через сорок пять минут.

- Надо было элементалей оставить. Сейчас бы нагрузили их этим добром и горя не знали, - пробурчал Прив.

- Никто из призванных существ не будет таскать твои вещи.

Так, под стенания Прива, изредка переругиваясь, мы двинулись к выходу из зала. Я еле двигался, а нам предстояло еще найти местечко поукромнее. И несколько часов провести там.

В конце коридора, к которому мы наконец-то подошли, виднелась высокая черная фигура.

- Мастер Карлос! - обрадовано воскликнул Прив.

- Кукольник, - обреченно сказал я.

Развернулся и прыжком на восемьдесят метров перенесся в сторону противоположного конца зала.

- Прив, - что есть мочи заорал я, черепашьим темпом двигаясь дальше к стене и выкидывая из рюкзака только что с таким тщанием собранный шмот. - Накидывай невидимость! У него нет "видимого невидимого"!

Я оглянулся. У выхода из зала, там, где только что находились мы с Привом, стояла тощая мрачная фигура. Всклокоченные белые волосы словно ореол обрамляли изуродованное язвами лицо, перекошенное от злобы. Быстро он добрался... Буквально только что, всего несколько мгновений назад, был в конце коридора, а теперь уже здесь!

"Скрытность"! Я мгновенно ушел в скрыт, пока он не разглядел меня и не блинканул ко мне. Прошептал:

- Жадность фраера сгубила.

Повертел в руках мифриловый щит, только что вынутый из рюкзака, и аккуратно отправил его обратно. Теперь и выбросить ничего нельзя, услышит. Теперь так и придется с перегрузкой передвигаться. Вся надежда на то, что зал большой, и я смогу от него держаться на приличном расстоянии. А как отойдет он подальше от выхода я туда и прошмыгну. Перегруз на "Прыжок" не влияет. А пока надо невидимость накинуть. Я начал кастовать заклинание.

Как хорошо, что у него нет умения "Видеть невидимое"...

И как плохо, что у него есть куча других, куда более опасных умений...

Кукольник сделал пару шагов и повернулся к выходу. Взмах рукой и выход затянула черная пелена. Там, где только что был проход в коридор, теперь стояла сплошная черная стена.

- Все. Это конец! - сказал я и прислонился спиной к стене. - Запер, зараза. Через "Вуаль Тьмы" мне не пройти.

Повертел головой по сторонам, посмотрел время. Ударил в сердцах кулаком по стене:

- Замуровали, демоны!

Шесть часов! Шесть часов составляет время респауна у Проклятых, да и у кукол тоже. Шесть часов Папа Карло будет Кукольником. Нет, уже меньше. Часов пять, а то и четыре. И все это время мне придется прыгать от него по этому залу.

Кукольник стоял на том же самом месте и вертел головой. Сейчас он видит пустой зал. Тут нет углов, просто большая круглая комната. Здесь негде спрятаться.

- Здесь нет никого. Что же ты стоишь? Видишь же, пустой зал. Ступай! Иди отсюда, - прошептал я.

Миг, и Кукольник уже в центре зала. "Блинк" использовал, зараза.

Я подобрался, приготовился к "Прыжку". Вот задачка! Использую "Прыжок" - спадет невидимость. Это плохо. Под невидимостью он меня и в шаге от себя не увидит. Но, с другой стороны, передвигаться я смогу только черепашьими шагами. Зато, используя "Прыжок", я смогу всегда держаться от него на приличном расстоянии. Только бы он не "блинканул" куда-нибудь рядом со мной. Остановлюсь пока на невидимости. А "Прыжок" всегда наготове буду держать. Ну и марафон мне предстоит - несколько часов непрерывной гонки. Пусть даже всего три часа - с момента, как прозвучал гонг, наверняка, уже три часа прошло. Все равно это много.

- О, только не это, - простонал я.

Кукольник исчез, а на том месте, где он только что стоял, появилось облачко тумана и начало медленно расползаться в стороны.

Только не это! Надеюсь, он не сможет растянуться на всю площадь этого зала.

Туманная дымка вначале медленно, а потом все быстрее и быстрее распространялась по помещению. Я вскочил. Надежды на то, что туман не доберется до стен, и я смогу отсидеться в оставшемся незатронутым промежутке, таяли, как дым. Что же делать?

Я завертел головой по сторонам в тщетной надежде найти что-нибудь для своего спасения. Пусто! Только дверь, за которую мне не пройти, куча хлама перед ней, пусть и золотого, но совершенно для меня сейчас бесполезного, и голые стены, покрытые мелкими трещинами.

Трещинами? Я сунул руку в одну из трещин, не руку даже, только пальцы. Пальцами другой руки ухватился за другую щель в каменной стене, и подтянулся. Нашел хлипкую опору для ноги и поднялся еще чуть выше. Оглянулся. Отдельные усики тумана уже подбирались к стене. И так по всему залу. Силен Кукольник. И Магией Тьмы владеет, и "блинкует", да еще и способностями высшего вампира обладает. Что там у него еще в запасе? С его пятисотым уровнем у него может быть полно сюрпризов. Не удивительно, что Дракон вдвоем с Госпожей Вонг с ним не могут справиться. Я подтянулся еще выше. Тяжело, такое легкое ссохшееся тело лича, а держать его на кончиках пальцев тяжело. Силенок не хватает, и чего я пожадничал и не кинул пяток единиц в "Силу"? Сейчас не выдержу и сорвусь! Я, ухватившись за очередную более-менее удобную трещину в камне, поднялся еще немного.



"Ваше умение "Скалолаз" улучшилось.




"Скалолаз" +1. Всего: 4/10".




О, боги! Я уже и забыл про это умение! А ведь не будь его, я бы уже стал жертвой Кукольника! Я бы не смог подняться по этой ровной, едва испещренной трещинами стене так высоко.

Подо мной медленно колыхалось туманное море. Дымка полностью покрыла пол в этом зале, а в высоту поднималась примерно на полметра.

Надеюсь, у него не хватит сил заполнить весь объем этого помещения. Злая ироничная ухмылка исказила мое лицо. Минуту назад я точно так же надеялся, что у Кукольника не хватит сил дотянуться до стен, а сейчас подо мною колышутся хлопья плотного тумана.

Только я подумал об этом, как туманная дымка медленно стала подниматься вверх.

О, боги! Я хотел подтянуться повыше, но рука соскользнула, и я чуть не сорвался. Хорошо, что другой рукой держался за широкую удобную трещину. Нет, так дело не пойдет, моих сил элементарно не хватит, чтобы долго удержать меня на этой стене.

Я нащупал свободной рукой на поясе бронзовый кинжал, свой старый бронзовый нож, доставшийся мне еще от наставников в нубятнике под Некровиллем. Так и ношу его с собой все время с тех пор. Надо бы уже поменять на что-нибудь более серьезное. Глупо занимать слот этой никчемной безделушкой. Если можно надеть на себя какую-нибудь вещь, усиливающую тебя, то эту вещь надо одеть. Обязательно займусь этим, как только выберусь отсюда. Давно надо было заняться этим, да все время забывал как-то.

Я вогнал широкое лезвие в узкую щель почти под самым потолком и ухватился за кинжал обеими руками. Стало немного полегче.



"Ваш питомец погиб".




Только что подо мною было море тумана, медленно ползущего вверх, как в одно мгновенье оно исчезло, а вдалеке возле перекрытого "Вуалью Тьмы" выхода появилась фигура Кукольника. И сразу после этого я увидел системку о гибели Прива.

Я закрыл глаза. Значит, этот туман смог подняться на уровень двух метров и задел Прива. Два метра от поверхности - предел для Прива, выше он левитировать не может из-за ограничения умения. И через темную вуаль Прив пройти не мог, она бы его моментально убила. А бестелесность он совсем недавно уже использовал.

- Жадность фраера сгубила, - опять прошептал я. - Двух фраеров.

Кукольник опять превратился в туман. И на этот раз он не появился небольшим облачком в центре зала, а моментально, рывком заполнил собой почти половину всего объема этого, далеко не маленького помещения. Клубы тумана неторопливо ворочались буквально в полуметре от моих ног.

И зачем только Прив полез за эту дверь? И зачем нам нужно это золото? Теперь мы потеряем гораздо больше - артефакты. Целых девять артефактов!

А вот фиг там! Прив убит. Шансов выбраться из этой ловушки у меня нет. Так что я тогда напрягаться буду? Нет никакого смысла еще и мне погибать. И терять честно награбленное. А, тем более, честно заработанное.

Только бы система не посчитала, что я нахожусь в бою. Только не это! Не должна! Я ведь никого не атаковал и меня никто не атаковал. А с момента боя с Проклятыми прошло уже море времени, хотя достаточно и одной минуты, чтобы считать бой законченным.

Выход!

Только бы система не подвела. Иначе она меня из игры не выпустит.



"Внимание! Ваш персонаж покидает игру не мгновенно. В целях безопасности нервной системы пользователя выход из игры осуществляется в течение 10 секунд.




До выхода осталось: 10 секунд".




Есть!

Я облегченно вздохнул. Повезло... На этот раз. Я покрепче ухватился за кинжал.

За десять секунд это облако не должно добраться до меня. Успею выйти из игры. Должен успеть!

А через шесть часов, или даже раньше, как только возродятся местные мобы, а с Кукольника спадет проклятие и он станет старым добрым Папой Карлом, я войду в игру и окажусь точно в том же месте, где ее и покинул.



"До выхода осталось: 9 секунд".




Давно и всем известный трюк. Обычно его применяют, когда находишься где-нибудь в середине подземелья, а надо выйти в реал. Вот и выходят из игры, чтобы потом не начинать прохождение локации с самого начала. Питомец, правда, в таких случаях погибает - он довольно долго после выхода хозяина остается в игре, прежде чем исчезнет. Начинает блуждать по локации и рано или поздно нарывается на кого-то из опасных мобов.



"До выхода осталось: 8 секунд".




Но всем плевать на своих питомцев. Никого не волнует судьба программного кода. А меня вот судьба Прива волнует.

Что-то туман стал быстрее подниматься. Я поджал ноги.



"До выхода осталось: 7 секунд".




Зайду спокойно в игру через шесть часов. Хотя, зачем через шесть часов? Зачем сразу, как спадет проклятие? Не буду я торопиться. Завалюсь спокойно спать. Отосплюсь. На пробежку с Оксанкой сбегаю. Узнаю, как они на Валтасара сходили. Вдруг, завалили его? Ха-ха! Смешно!

Узнаю у Оксанки, как у нее дела с квестом обстоят. Удалось выполнить его или нет? Надо же, Эпический квест получила на сто пятьдесят седьмом уровне! Целеустремленная она у меня! Основная масса игроков не раньше двухсотого уровня получает этот квест. Очень редко раньше.

Шесть секунд осталось до выхода.

Я покрепче ухватился руками за кинжал и еще выше подтянул ноги. Что-то этот туман совсем шустро стал подниматься. Так, глядишь, и заденет меня.

Пять секунд...

Я начал покрываться холодным потом. Руки мертвой хваткой вцепились в кинжал. Туман совсем рядом.

Четыре секунды!

Да что же это! Девять ценнейших артефактов! Второго такого шанса не представиться никогда! О боги! Как же не хочется их терять!

Три секунды! Еще целых три секунды! Это же целая вечность!

Туман почти касается моих ног. Какие-то сантиметры отделяют его от меня. Вроде не должен чувствовать сердце, но чувствую, как оно бешеным молотом колотится в груди. Как же не хочется терять все это! Уник, редкие вещи, золото...

Две секунды...

Туман рядом. Я чуть ли не горизонтально вешу, ухватившись руками за кинжал. Пальцы онемели. Не чувствую их.

Одна секунда!

А главное артефакт! Девять книг Мастера Бартоломео! Увеличивающие силу магии в несколько десятков раз! Столько сил положил ради них. Столько надежд...

Я смотрел, как усик тумана касается моей ноги, и изо всех сил сжимал кинжал.

Выход!

Фух! Я откинул крышку виртуальной капсулы и принял положение сидя. Огляделся по сторонам. Глубоко и облегченно вздохнул.

Вот это напряги!

Вот это адреналин!

В последнее мгновенье проскочил!

Я поднял руку, чтобы вытереть пот со лба и замер. Несколько секунд тупо смотрел на свою руку, а потом медленно обвел комнату взглядом.

Ну да, моя комната. Большая комната моей квартиры. Я, как родители уехали в Италию, перетащил в эту комнату виртуальную капсулу. Ни к чему теперь тесниться в моей маленькой комнатушке. И кульман тоже сюда перенес. Вон он, в углу стоит. В коридоре кто-то напевает. Хоть дверь и закрыта, но я прекрасно слышу, как этот кто-то ужасно фальшивит. Узнаю голос Екатерины Александровны. Моя квартира это. Мой мир. Мой реальный мир.

Я перевел взгляд на свою руку и опять тупо уставился на зажатый в ней кинжал. Дешевый бронзовый кинжал, полученный от наставника в нубятнике под Некровиллем.




Глава 2. | Лич - 3 | Глава 4.