home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 5

— Эх, а какое торжество пропало! — сокрушался домовой. — Мне повар из замка по секрету шепнул, что планировали пир горой. Правитель щедрость свою демонстрировать собирался. Жа-а-алко…

— Жадоба ты! — Шаша, как обычно, был с ним не согласен.

Парочка же, по милости которой мы и лишились вышеупомянутого пира, старательно краснела, только все равно выглядела до неприличия счастливой. Как и полагается новобрачным!

Мне даже завидно стало, вот честное слово!

— Самое время Балошу отпраздновать счастливое избавление от меня. Зачем зря добру пропадать? — подмигнула я рассевшемуся на подоконнике коту.

За что тут же удостоилась гневного взгляда от суженого.

— Ты колдуй, не отвлекайся.

И хотелось бы возмутиться, но он прав. Целиком и полностью, как ни прискорбно это признавать. До первого экзамена осталась всего неделя, а с чужеродными стихиями у нас по-прежнему взаимное непонимание. Посему пришлось устраиваться на зачарованном (во избежание порчи имущества) диванчике и изо всех сил усмирять покрывающее меня пламя, превращая его в дымок.

За минувшие два дня все относительно устаканилось. Мне самой яд и в самом деле не навредил, а Марлексу удалось помочь давно проверенным способом. Так что сейчас дасх с бодрым занудством готовил меня к последнему посещению школы.

Был, правда, один неприятный момент, когда наставнице пришлось рассказать про предательство племянника и последующие события. Но Бри справилась с новостью на удивление спокойно и сама вызвалась связаться с сестрой.

Теперь, помимо моих взаимоотношений со стихиями, перед нами во весь рост встали целых две проблемы. И если разорвать «помолвку» труда не составит, все же мы с Балошем оказались почти родственниками, то найти паршивого колдуна, осмелившегося протянуть руки к моему огню, уже сложнее. Даром готова поклясться, мужик тот самый, которого Марлекс некогда упустил.

Вот и славно, Диса без отмщения не останется.

Но противник, надо признать, нам достался не слабый. Наследник с Иром еще вчера побывали в нескольких приграничных селениях. Там нашлись еще трое несчастных, у которых выдрали дар. Все в плачевном состоянии. А на заре перед воротами появилась еще одна колдунья, испуганная и запыхавшаяся. К счастью, ей удалось спастись.

— Этот старик у них за главного, — уже, наверное, в сотый раз повторяла Рада. На самом деле имя у чужестранки было до того заковыристое, что попытаться произнести полный вариант не рискнула даже образованная Бриалина. — Высокий, худой, вечно недовольный… А, вспомнила! У него одежда — ну как у этих, которые божине вашей прислуживают. Только очень изношенная.

Я не особо прислушивалась к разговору, но, выхватив обрывок фразы, удивленно замерла. Полученная информация требовала срочного осмысления. И час расплаты не заставил себя долго ждать! Высвобожденная для колдовства энергия вырвалась и с силой впечатала меня в спинку дивана. Огонь недовольно заворочался где-то в районе солнечного сплетения.

Все-таки хорошо, что Марлекс о защите позаботился, иначе получила бы очередной нагоняй от Игната.

Но мыслительная деятельность интересных результатов не принесла. Сорит. Колдун… Да быть того не может!

Хотя… Дасхи ведь существуют. И еще много всего разного.

— Место ты, конечно, не запомнила, — провокационно уточнил кузнец. — И людей не сосчитала.

Иноземка возмущенно тряхнула черноволосой головой и гордо вздернула нос.

— С десяток, может, чуть меньше. Плюс сам колдун. Одно время к нему девица наглая одна приходила, ей помощь с даром нужна была. Еще мужчина был, видный такой, светловолосый. Мой дар предназначался ему.

Рада говорила совершенно спокойно, будто бы и не о себе. Я вообще поражалась самообладанию девушки. А заодно терзалась любопытством: какой же силой она владеет?

— Перетопчется, — выплюнул Кулен. — Молодец, что удрала! Не то что некоторые… Так что там с лагерем?

Диса, все время, пока шел «военный совет», тихонько сидевшая в самом дальнем углу, передернула худыми плечами и поспешно уставилась на трепыхающееся в камине пламя. Вот гад, ведь специально задеть хотел!

— Постоянного нет, они с места на место переезжают, а следы заметают колдовством. Старик сильный, зараза! — Судя по выражению лица, уровень противника она проверила лично.

Вот когда я порадовалась, что так и не попала в его лапы.


— С кристаллом не расставаться, — строго порыкивал Сумрачный, стоя на пороге. — Бдительности не терять! И следи, чтобы запас силы всегда был приличный.

— Хорошо. — Я послушно склонила голову набок и насмешливо сверкнула глазами на суженого. — Как скажете, ваше занудство.

Но едкая шпилька осталась проигнорирована.

— Ира при себе держи, он, если что, защитит. И оружие тоже лишним не окажется.

Из груди помимо воли вырвался страдальческий вздох. Да он сам задушит меня такой заботой куда раньше, чем тот колдун в Пустошь проберется!

— Иди уже! Обещаю быть паинькой.

Дасх недоверчиво хмыкнул, но порог наконец переступил, давая мне возможность закрыть дверь. Брр, закоченела вся, пока выпроваживала!

— Утром вернусь.

У-у-у, и за что меня так судьбина вознаградила? Еще несколько дней такой заботы, и я сама к тому колдуну сбегу!

Но наедине с собой можно и признать, что страхи друзей и любимого вполне обоснованы. Неизвестный враг жаждет заполучить мой дар и наверняка не станет стесняться в средствах. А сила Балоша сейчас еще более нестабильна, чем мой огонь. Значит, защитить долину наследник без посторонней помощи не сможет.

От размышлений над сложившейся ситуацией, по большей части сводившихся к выводу «и угораздило же вляпаться!», меня оторвал пронзительный визг Дисы, грохот и звон бьющегося стекла и несколько витиеватых выражений в исполнении Кулена. Ну что у них там еще стряслось?!

— Живо руки от нее убрал, пока я тебя совсем без них не оставила! — рявкнула Рада прежде, чем я успела добежать до места основных событий.

Нет, эта чужестранка мне определенно нравится! Вон как ловко порядок навела! Перепуганную блондиночку задвинула к себе за спину, разбитой вазе вернула ее первоначальный вид, только рыжий все еще пытался напомнить о своем существовании. Впрочем, и он не рискнул связываться с враждебно настроенной колдуньей.

— А чего она, в самом деле?.. — обиженно вопросил Кулен и надулся, аки годовалый малыш на конфету в красочной обертке, положенную на самую верхнюю полку. — Я к ней со всей душой, а она!..

— Не с душой, а с руками! — возмутилась из своего укрытия девушка.

Бриалина с Игнатом понимающе переглянулись. Да и я не смогла скрыть улыбки. Кажется, у нас скоро станет на одну безумную парочку больше.

Но прямо сейчас надо бы навести некое подобие порядка.

— Рыжим в нашем общежитии места не предоставляли. Ну, кроме меня, конечно, — осчастливила мужчину и выразительно покосилась на дверь. Провожать не пойду, еще от холода дрожать не перестала. — Завтра приходи, с Марлексом и цветами.

Кулен поник, но ослушаться не посмел. Вот и чудно.

— А с тобой, дорогая, мы утром идем к Амари. — И, не дожидаясь согласия, я удалилась в свою комнату. Спа-ать…

Пускай злятся, для них же стараюсь! После всего случившегося в душе Дисы столько боли, что ее даже я чувствую. И всякий раз внутренне содрогаюсь. Давно пора было с этим что-то делать, не то блондиночка так навечно и останется у Игната с Бриалиной. А тут еще Кулен, рыжий и почти влюбленный, так удачно подвернулся…

Вот и посмотрим, что из всего этого получится.


Визит к тетке прошел по плану, не считая подавившегося завтраком советника. Согласна, не каждое утро к тебе заявляется вооруженная чарами, и не только, родня, но что поделаешь. Знали ведь, с кем связываются!

Со мной легко не бывает.

Выслушав нашу просьбу, феникс повздыхала сочувственно и надолго увела Дису в неизвестном направлении. Я же с Радой, тахессом и сонной нечистью осталась портить аппетит новообретенному дядюшке. А то вид у него уж больно здоровый. Между делом во второй раз позавтракала, довела почти до инфаркта потерявшего нас Марлекса и узнала историю новой знакомой.

Рада и в самом деле оказалась чужестранкой, да не жительницей одного из окружающих империю княжеств. Девушка к нам из-за океана явилась. В ее краях колдовству можно обучиться только у частных преподавателей, они же и дипломы выдавали. А у дочери простой селянки и заезжего ведуна, который как заехал один раз больше двадцати лет назад, так больше и не появлялся, денег на учителей не было. Вот она и отправилась искать свое место на чужой земле.

К слову, дар у девушки оказался такой же, как у Бриалины. Чем тут же не преминула воспользоваться одна расчетливая личность.

— Береника, ты ведь не останешься у нас? — прямо спросил Анрис. — Я имею в виду, когда все утрясется.

Э-э-э? О чем это он?!

В смысле откуда знает?

Попыталась пожать плечами и сделать невинный вид, но номер не прошел. А я чего ждала? Дурных в советники не берут.

— Вот и я о том, — довольно склонил светловолосую голову дядя. — Так что, госпожа Рада, не хотите стать помощницей верховной колдуньи Пустоши?

Девушка так и просияла, все еще до конца не веря в свое счастье.

— Что у меня, совсем ума нет, от таких предложений отказываться?! Хочу, конечно!

На том и разошлись. То есть это советник отправился в замок, а мы остались уплетать завтрак и дожидаться, пока его жена закончит с Дисой.

Но окончательно поразил меня Тима. Кошак вяло пошевелился в моих руках, потянулся, выпуская внушительные коготки… И выдал:

— Итак, должность ты ей отдала. Может, вы с Бриалиной еще и дом свой старый уступите?

— Это совсем не обязательно! — замахала руками Рада.

— А для кого я дом отстраивал, по-вашему? — возмущенно полыхнул желтыми глазищами домовой. — Я вернуться в родные пенаты хочу. Но без хозяйки не могу. — Из глаза зверя выкатилась крупная слеза и тут же впиталась в густую шерстку.

Ну вот что с ним поделаешь?

— Ладно, я поговорю с наставницей. Ей второй дом все равно без надобности.

— А я деньги верну! — тут же заявила эта гордячка. — Со временем.


Всю дорогу к дому Игната Диса улыбалась. Бледно и устало, зато искренне.

— Помогло? — Я впилась в девушку нетерпеливым взглядом. Если не спросишь, сама ведь ничего не скажет!

— Да. Но госпожа Амари сказала, что встретиться нам предстоит еще не раз.

Вот оно как… Я хмуро кивнула, но спорить с теткиным решением не стала. Ей виднее. Да и вывернутую душу за один день не излечишь, это даже мне понятно. Хорошо уже то, что бывшая целительница не пытается спрятаться за кого-нибудь из спутников при виде любого встречного мужчины, будь то подросток или старик с палочкой.

Купцов после тщательной проверки Балош выпроводил из Пустоши, не побоялся испортить отношения ни с дасхами, ни с сависами. И теперь было даже как-то непривычно идти по пустынным и тихим улицам. Никогда не считала себя мнительной особой, но где-то глубоко внутри прочно обосновалось чувство опасности. Скреблось, не давало покоя и так и подталкивало как можно скорее отправиться на поиски засевшего под стенами княжества мерзавца.

И в общем-то разум был полностью согласен с неведомым инстинктом: хочешь победить — сделай первый шаг. Вот только каким именно должен быть этот шаг, я пока не придумала. И окружающие тоже пока ничего не подсказали.

— Он тебе хоть нравится? — Отмахнувшись от серьезных дум, я попыталась переключиться на нечто более приятное.

— Кто? — вытаращила голубые глаза Диса. И попыталась привычно испугаться.

— Да Кулен же! Кажется, я его вчера на свидание пригласила… С тобой.

Блондиночка задумчиво наморщила лоб и какое-то время шагала молча. Обиделась, что ли? Но не успела я обеспокоиться всерьез, как прозвучал несмелый ответ:

— Не знаю, я еще не разобралась. Но на свидание хочу!

Фу-у-у! Пожалуй, можно выдохнуть…

— Вот это по-нашему! — хлопнула в ладоши Рада. — А не договоритесь, мы тебе другого подберем. Вон у нас Ир неприкаянный ходит…

Тахесса перспектива быть предложенным Дисе для неких туманных целей не вдохновила совершенно, но высказываться страж не стал. Так, только крыльями махнул в знак протеста (и, кажется, слегка повредил так некстати оказавшийся поблизости колодец).

Надеюсь, наследник счет за причиненные убытки мне не предъявит?

Но обдумать этот момент я, как водится, не успела.

— Вас где носило? — тихо, но с чувством зарычал Марлекс, приземляясь и скрывая крылья. — Я чуть с ума не сошел!

— Ну… — И вот как этому дасху объяснишь?

— Дымка, ты ведь знаешь, что бывает, когда я схожу с ума. — И голос такой опасно-вкрадчивый.

Знаю, лечила, чувствовала. Вот же горе луковое! Любит, беспокоится… В груди приятно защемило от внезапно нахлынувшей нежности. И я позволила себе маленькую слабость: шагнула ближе и легко коснулась губами бледной щеки. Потом, правда, опомнилась и лихорадочно заозиралась по сторонам, но момент это не испортило.

— Прекрасной даме нужно было подготовиться к свиданию. А где влюбленный герой?

Вот всегда так! Как не надо, так они тут как тут со своими руками загребущими (тьфу, душой то есть!), а как доходит до дела — попробуй поймай…

— Да где-то здесь шастает. — Суженый обвел взглядом многочисленные проулки-закоулки. — У него ж крыльев нет!

И то правда.

Рыжий оказался легок на помине и вынырнул ровно через два поворота. При полном параде, улыбка до ушей, букет в руках. Я даже слегка позавидовала подруге: когда уже в моей собственной жизни покой настанет, чтоб с цветами да на свидание? Эх, мечты-мечты… А в жестокой реальности поджидают сплошь и рядом враждебно настроенные колдуны и прочие неприятные моменты и элементы. Мрак!

— Нашлась пропажа? — Кулен кивнул дасху, после чего окончательно разочаровал меня.

И хватило ж ума! Шагнул ко мне, букет протянул, еще и доволен.

— Вот, держи. Ты ж хотела!

Взвыла я в голос. Ну вот как можно быть таким пнем?!

— Мар-р-р-рлекс-с-с!

Сейчас точно кого-то покусаю с особым энтузиазмом!

— Я-то тут при чем? — правильно уловил мой порыв суженый. — Ай! Дымка! Ну не при всех же!!!

Зато душу отвела.

— Слушай, ты этим двоим еще хозяин?

— А что? — прищурился дасх и на всякий случай отступил подальше.

С каких это пор я такая страшная? Не забыть бы дома в зеркало глянуть, вдруг что пропустила.

— Пусть он, — я бесцеремонно ткнула пальцем в рыжего, — пригласит на свидание Дису. И цветы ей подарит! Только быстрее, мне еще к экзаменам готовиться надо.

На губах Сумрачного обозначилась шаловливая улыбка.

— Приказ слышал?

Кулен пришибленно кивнул. Ха, это он просто счастье свое еще до конца не осознал!

— И что стоишь? — Марлекс уже едва сдерживал смех. — Исполняй. Только смотри, девочку мне не обижай!


Следующие два дня прошли на удивление однообразно. В доме воцарилась такая идиллия, что даже страшно временами становилось. Уж не затишье ли перед бурей? Парочки мило ворковали, и, кажется, дело уже начало попахивать второй свадьбой. Рада с энтузиазмом принялась за работу, а я корпела над учебниками. И даже достигла определенного результата!

К вечеру первого дня наконец удался трюк с дымком. Я трижды вылетела из печной трубы и благополучно приземлилась именно там, где было намечено. Потом, правда, свалилась с энергетическим истощением, и Марлексу пришлось долго меня обнимать (подпитывать в смысле). Но это ведь такие мелочи!

А сегодня удалось договориться с землей. Тут мне очень пригодились советы Дисы, и теперь на окне красовался цветочный горшок с едва проклюнувшимся, но полным жизненных сил росточком. А меня распирало от гордости.

— Так ты в растениях разбираешься? — Сумрачный оценивающе оглядел девушку. — Вот и отлично, пойдешь в помощь нашим колдуньям. Думаю, Балош возражать не станет.

Блондиночка просияла и унеслась делиться новостью с Куленом.

— А как же Вилей? — заинтересовалась я.

Неужели этот хитрец нашел способ избавиться от нынешнего правителя Пустоши?

— Только такой гордец, как он, мог до сих пор не заметить, что Пустошь ему не подчиняется, — усмехнулся дасх. — Вот вернемся из школы, я отберу у него наконец Книгу Знаний и отдам Балошу корону. Нравится тебе такой план?

Еще бы он мне не нравился! А если бы где-то в далекой перспективе не маячил Сумрак в качестве нового места жительства, было бы совсем хорошо.

— Только за неимением лучшего, — проворчала себе под нос и полезла обниматься.

— Устала? — тут же среагировал суженый и мягко коснулся моей ауры.

Отрицательно мотнула головой и прижалась крепче. Просто с ним хорошо и такие вот мгновения хочется растянуть навсегда.

— Как думаешь, где он хранит Книгу? Может, попросить Астрию, чтобы поискала?

Мужчина задумчиво скользнул пальцами по моим кудряшкам.

— Попробуй. Но вряд ли она сможет найти то, что не нашел даже я.

Спорить не стала, просто улыбнулась ему в шею. А с Астрией я обязательно поговорю, вряд ли она упустит такую возможность насолить «любимому» мужу. Да и загнанная в угол женщина порой может оказаться изобретательнее самого опасного врага…

— К слову об утерянных вещах, — хитро прищурился Марлекс. — У меня кое-что есть для тебя…

С этими словами меня в принудительном порядке отодвинули и одарили загадочным взглядом. После чего Марлекс жестом заправского фокусника извлек из кармана нечто блестящее на витой золотой цепочке.

— Что это? — Холодок кулона чувствовался даже через тонкую ткань домашнего платья. Тяжелый… Дорогой, наверное.

Широкая улыбка предназначенного мне нелюдя лучше всяких слов дала понять, что им что-то задумано.

— Корона Вересковой Пустоши!

Э? Я не ослышалась? Аккуратно подцепила пальцами массивный кулон (здоровенный какой, можно вместо камня на шею вешать, если вдруг в гости к водяному срочно понадобится) и поднесла к глазам. И вправду корона! Узорчатая, вся усыпанная мелкими брильянтами. Сразу видно работу змеев!

— Теперь мне страшно даже предположить, куда старый червяк Книгу задевал… — выдохнула взволнованно и поспешно спрятала кулон под платье. Ищут, конечно, совершенно не его, но чем бес не шутит…

— Вот и я про то, — мрачно кивнул дасх.

Остаток вечера прошел тихо. Мы поужинали, выпроводили всех, кому в доме Игната места не полагалось (хоть и очень хотелось), посидели еще немного у огня и разбрелись по спальням. Мы с Радой так и вовсе удрали первыми. За день так наколдовались, что сил на вечерние посиделки уже не нашлось.

Но, несмотря на усталость, сон не шел.

Долго прокручивала в голове последние события и прочитанные за день главы, потом слушала шаги по коридору, стук дверей и тишину. Дом наконец-то уснул. Пора бы и мне последовать всеобщему примеру, но за окном, высоко в темном небе, насмешливо сверкнуло хорошо знакомое созвездие. Для меня, единственное.

И еще раз, и еще! Словно бы подмигивая. Неужто пытается что-то сказать?

Время текло медленно и как-то лениво. Все попытки устроиться поудобнее в уютных объятиях сна провалились с треском. Переглядки со звездами закончились полным непониманием с моей стороны и раздраженным бегством с темного небосклона — противника. Тьфу, покровителя то есть! Хотя после личного знакомства с Кузнецом я склонна считать, что это одно и то же.

Вот же зараза первородная! А прямо сказать, чего тебе надо, не судьба?

Мстительно отвернулась лицом к стене и закрыла глаза. Как же мне надоели интриги сильных мира сего! Вот бы иметь возможность хоть немного пожить спокойной жизнью, как Бриалина с Игнатом или Диса с Куленом. Так нет же, мы прячем корону, ищем Книгу, устраиваем чужие судьбы и гоняемся за злокозненными колдунами! И это я еще про Сумрак молчу!

А как здорово было бы сейчас взять кристалл перехода и оказаться под боком у Марлекса… Обнять, положить голову на теплое плечо и спа-ать… Так бы и сделала, кабы была уверена, что успею проснуться первой и слинять незамеченной.

Вот эту-то мысль и прервал совершенно неуместный в ночной тиши звук. Резко приподнялась, опершись на локоть, огляделась. Ничего странного, только зловредное созвездие опять напрашивается в гляделки поиграть. Да ну тебя, несносное!

И снова шорох… На сей раз где-то на первом этаже.

— Ну кому там еще не спится? — вопросила недовольно и, не получив внятного ответа (ибо не от кого было), спустила ноги на холодный пол. Природное любопытство настоятельно требовало отправиться на разведку.

В коридоре и на лестнице царил непроглядный мрак, гостиную едва-едва освещали тлеющие угли камина, а вот со стороны кухни виднелся ровный золотистый свет. И звуки слышались как раз оттуда… Я даже улыбнулась. Кажется, сейчас прерву чей-то поздний ужин.

Зато хоть развлекусь!

Подкралась на цыпочках, резко распахнула дверь — и ка-а-ак полыхну факелом, заскакивая в заставленное разнообразной утварью помещение.

— Стой, где стоишь, ворюга!

Что сказать… Шутка удалась на славу! В шоке были оба: и пылающая огнем я, и совершенно незнакомый мужик блондинистой наружности. Правда грабитель?

И пришли в себя мы одновременно.

— Ты кто?

— Маленькая дрянь!!!

Надеюсь, это он все-таки представился…

В следующее мгновение уместилось сразу несколько событий. Коварный расхититель чужих продуктов швырнул в меня первым, что под руку попалось (а попалась поварешка), и рванул к распахнутому окну. А охранные заклинания ему, значит, уже не помеха? Я отшатнулась, пропуская пролетающий мимо тяжелый предмет, а в следующий миг буквально повисла на блондине.

Не уйдешь!!! Если уж в доме, где три колдуньи живут, ходят все, кому позволено и кому не позволено, то где же тогда безопасно?

Вот только в порыве защитить частные владения (пускай и не совсем свои) я забыла сделать одно маленькое, но очень важное дело. Потухнуть!!! Мне-то что, для меня гореть так же естественно, как дышать, а вот злоумышленнику мало не показалось. Орал он так, что в замке, должно быть, услышали, не то что на втором этаже.

— Что здесь происходит? — озвучил хозяин дома мысль, общую для всей собравшейся в дверном проеме толпы. И украдкой завязал пояс халата, который до того просто придерживал рукой.

Ой, как неудобно получилось… Незнакомца обожгла, ночь людям испортила. Под эти мысли я окончательно усовестилась и попыталась заползти под стол, дабы лишний раз не отсвечивать.

Но следующие слова Игната отбили всякое желание прятаться.

— Виран? Какого лешего ты потерял в моем доме?! Береника!

Моргнула недоверчиво и снова заискрилась. Они издеваются?! Откуда мне знать, что здесь делает бывший жених Бриалины и двоюродный брат кузнеца?

— Я думала, он нашу кухню грабит…

И что это взгляды у всех стали такие возмущенные? Я злоумышленника поймала? Поймала! А то, что он не только ворюгой оказался, но еще и давним знакомым, уже дело десятое.

— Ему ожог обработать надо, — опомнилась добренькая Диса. — Вон уже пузыриться начал…

И действительно, спина (и все, что ниже) бывшего жениха Бриалины выглядела плачевно. Красная, аки вареный рак, вся в жутких пузырях, кое-где прилипли остатки бывшего камзола. И болит, наверное, очень… Иначе бы этот проходимец так спокойно не лежал!

Вот только вместо положенного сострадания в груди уютным котенком свернулось чувство глубокого морального удовлетворения. Так ему и надо, мерзавцу!

— Лично я — пас, — и непререкаемо скрестила руки на груди. Помочь страждущему, конечно, святое дело, только Марлекс мне за это поблажку не даст. Так загоняет по изученным заклинаниям, что к вечеру будет за счастье да кровати доползти! Все же последний день перед отъездом…

А если еще наставница подключится, у-у-у…

Бриалина и Рада тоже дружно проигнорировали повод поработать, посему обрабатывала дело рук моих (ладно, не только рук) Диса в одиночку. Заговорить боль, правда, не смогла ввиду отсутствия дара, так что следующие полчаса мы опять наслаждались воплями болезного. И поделом ему!

— Теперь рассказывай, как вошел в дом? — требовательно вопросил Игнат. — И в Пустошь заодно.

— Да пошли вы! — простонал Виран, с ненавистью глядя на брата и на его жену заодно. — Спелись, голубки!

Я же в свою очередь разглядывала его, пользуясь тем, что мужчину переложили на стол, дабы Дисе было удобнее работать. Ну Бриалина… И во что тут было влюбляться?! Согласна, лицо смазливое, но надменное и злое, глаза холодные и какие-то прозрачные, словно кусочки льда, волосы светлые, длинные, но не пшеничные, как у брата, а белесые, выцветшие. И характер, видно, не сахар.

— Понятно как! У него амулет был. — Рада подхватила с подоконника небольшой кругляш на темном шнурке. Судя по ощущениям, весь заряд ушел на охранные заклинания. — Я его узнала, он с колдуном был. Ну-ка рассказывай, зачем явился!

Но Виран откровенничать не спешил, только прошипел что-то не слишком цензурное сквозь зубы.

— С колдуном, значит, якшаешься? — Кузнец аккуратно отодвинул помощницу жены в сторону. — Вот мразь. Ничего, сейчас ты мне все как на духу расскажешь… — и угрожающе навис над родственником.

— Пытать будешь? — насмешливо уточнил тот.

— Зачем же? — Это уже я вклинилась в разговор. — К чему такие варварские методы? Раз ты снюхался с колдуном, значит, знаешь, что мне покровительствует дасх. Сейчас я пойду к нему и подробно расскажу, как мы тут с тобой обнимались среди ночи. То-то Сумрачный будет счастлив!

Виран мгновенно прекратил прикидываться полудохлым и с интересом уставился на меня:

— Я? С тобой?!

— Ага!!!

— Да ты меня чуть не сожгла!

— Так в порыве страсти же!

И кто, вы думаете, победил? Ха! Час спустя мы все плюс Балош, Марлекс, советник и даже Вилей внимательно выслушивали подробности злодеяний таинственного колдуна. Нет, не так — Колдуна! Потому как представляться мерзопакостный субъект не желал никому, даже ближайшим подельникам, и просил величать себя Колдуном. О как!

В итоге мы узнали о многочисленных экспериментах, прежде чем отнятый дар начал приживаться у нового носителя (стоит ли говорить, что без жертв не обошлось?). Слушать такое было не особенно приятно, но я стоически терпела, только руку суженого, которую сжимала, исцарапала в кровь. Виран также поведал, чем владеет Колдун: целительство, боевые чары, земля и сила соритов. Видно, среди жертв оказался кто-то из храмовников. Или…

Про «или» думать не хотелось. Совсем.

Но самое главное — последнее место расположения лагеря. Балош даже план подробный нарисовал. После чего объявил сбор на рассвете для мужчин и распустил нас всех досыпать оставшуюся пару часов.

— Игнат? — Я поймала кузнеца в дверях их с женой спальни. Не усну ведь, пока любопытство не удовлетворю. И опять себе приключений на за… голову то есть, найду. Оно нам надо?

— Ты что-то хотела?

— А зачем он приходил? Не за продуктами же!

К слову, несопротивляющегося Вирана забрали в замок и уже там будут решать, что с ним делать дальше. Есть же у них тут какие-то свои законы! Наверное… Игнату честно предложили поучаствовать в судьбе отбившегося от рук родственника, но кузнец только отмахнулся. До того ли ему теперь, когда под боком любимая и любящая жена и жизнь вот-вот угрожает стать спокойной?

— Хотел в очередной раз выкрасть у меня семейную реликвию, — совершенно спокойно отозвался кузнец. — Береника, да не смотри на меня так! Да, Ключ все еще у меня.

Интере-э-эсно… Очень интересно!

— Ключ?

Игнат тепло улыбнулся и в самом деле вытащил из кармана небольшой бронзовый ключик, по которому рассыпались мелкие звездочки. Ох, что-то мне их расположение напоминает…

— Его покровитель еще прадеду моему подарил. С тех пор Ключ от судьбы — наша семейная реликвия. Он передается по наследству каждому следующему Кузнецу в семье и помогает получить желаемое. Нужно только искренне этого хотеть и договориться с Покровителем.

Так вот зачем мы в их Храме останавливались!

— И Бриалина вовсе не была твоей судьбой?

Еще одна улыбка…

— Нет. Но согласись, я буду ей куда лучшим мужем, чем мерзавец Виран.


Глава 4 | Береника | Глава 6







Loading...