home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 15

Я попросила Дону отнести ксерокопию Кассандре и извиниться за мое отсутствие. Мне хотелось принять душ и переодеться в то, в чем не стыдно показаться перед людьми. Наверное, я трусиха и эгоистка. Ну и пусть. Между прочим, я схлестнулась с Роном, что ясно доказывало — я близка к нервному срыву.

В общем, я заперлась в ванной комнате, разделась и включила горячий душ. Я остервенело терла себя губкой, попутно проверяя состояние своих травм. Колено распухло и ныло — несмотря на мои новоявленные вампирские способности. Сама виновата — скакала по ступеням, а сейчас расплачиваюсь за собственные глупости.

Надо было сказать Доне, чтобы она приобрела эластичный бинт. Но я оказалась недальновидна, так что придется заехать в аптеку. А как насчет скорости моей регенерации? Я произвела в уме вычисления. В итоге получалось, что один час равняется приблизительно суткам. Значит, колено будет доставлять мне проблемы еще дня три-четыре. Если я буду его беречь.

После душа я вытерлась и высушила волосы вторым полотенцем. Фена в офисе не было. Ничего страшного, главное, что я чистая. «Дона — просто умница», — думала я, открывая первый пакет. Она выбрала мне шелковое, кружевное нижнее белье, черный стильный топ и кофточку на пуговицах. Заметьте, не футболку и не майку. Пожалуй, только этот цвет и шел к моей бледной коже. В довершение всего я выудила из сумки сверток. Отлично — черные джинсы моей любимой фирмы. А Дона расщедрилась на серьги-колечки и изящный кулон из белого золота. Правда, моих денег не хватило бы и на половину вещей. Но зато она меня выручила. Ведь у меня в кабинете сидят Бруно, Кевин и… Крид. В таком наряде я не чувствовала себя замухрышкой даже рядом с Кассандрой.

Носки меня расстроили — они оказались нейлоновыми. Я люблю хлопок, поэтому натянула теннисные туфли на босу ногу. Теперь точно не вспотею. Джинсовую куртку я не надела. Для помещения она чересчур теплая. Да и на улице в ней будет жарковато, но мне следовало защищаться от ультрафиолета любой ценой.

Короче, я оберегу себя от солнечных ожогов, но умру от перегрева. Но, облачившись в куртку, я смогу носить оружие.

Душ и переодевание отняли у меня пятнадцать-двадцать минут. Наконец повернула дверную ручку и побрела в коридор, ожидая, что услышу возбужденный гул. Однако повсюду царила благословенная тишина, нарушаемая только постукиванием клавиш ноутбука.

— А куда же подевался народ? — пробормотала я.

Внезапно до меня донесся голос Бруно де Лука.

— Миссис Купер и ее свита отбыли, получив копию распоряжения о похоронах. Скажу по секрету: пункт с формулировкой «не кремировать» Кассандре не понравился.

— Блеск.

Я дошла до своего офиса и, переступив порог, почувствовала странное покалывание. В тело буквально впились тысячи иголок.

— Кевин повез твою матушку домой, — заявил Бруно при виде меня. — После выволочки, которую ты устроила адвокату на лестнице, Кевин побоялся оставить мать с тобой наедине.

Я покраснела. Пожалуй, зря я угрожала Рону. Он, конечно, свинья, но такова его природа. Не ругаю же я собаку, когда она лает. И по поводу Ланы все верно. Рон, к примеру, меня раздражает, а Лана доводит до исступления за секунду.

— Расслабься.

Бруно ласково улыбнулся мне, и его улыбка согрела меня с головы до ног. Мы оба стали старше и мудрее. Но спустя миг в моей душе зазвучали знакомые струны, и я была вынуждена напомнить себе о прошлом и о том, почему мы отказались работать в паре.

— Ты его и пальцем не тронула, — продолжал Бруно. — Кстати, классный прикид. Даже цвет лица почти нормальный.

— Спасибо.

Я присела в одно из гостевых кресел и постаралась игнорировать резкую боль в колене.

— Рон заслужил хорошую трепку, но я не в восторге от того, что едва совладала с собой.

Бруно отвел взгляд от своего лэптопа.

— Я кое-что успел прочитать… Трансформации «недоделков» весьма индивидуальны, но неконтролируемая ярость является универсальным показателем. Она подстегивает скрытые способности, которые не проявлялись до частичного превращения в вампира.

— У меня вообще нет магических талантов. Спасибо господу хотя бы за маленькие подарки.

Если честно, в школе я провалила все стандартные тесты. А если бы в системе образования существовали отрицательные баллы, я бы их получила. Но управление гневом грозило превратиться в проблему.

— Нашлись и хорошие новости, — произнес Бруно и развернул ноутбук.

Он, оказывается, вел поиск на веб-сайте фирмы, с которой сотрудничал. Я поняла это, поскольку при смене странички логотип компании на мониторе сохранялся.

— Ты наделена регенерацией, физической силой и мгновенными реакциями. Со временем ты, вероятно, сумеешь питаться твердой пищей, помимо разных жидких смесей. Но начать нужно именно с протертой еды и постепенно пробовать другие блюда.

Мои губы расплылись в улыбке. Люблю поесть. Предпочтение отдаю национальным кухням, вроде мексиканской, тайской и классической итальянской — с уймой чеснока. Ой… Неужели опять будут сложности? Хотелось верить, что нет. Ладно, как-нибудь выкручусь. Лишь бы я смогла положить себе в тарелку порцию чего-нибудь горячего — и неважно, с приправами или без них. Начну, например, с обычной яичницы. Или с кусочка бекона. Приятного аппетита, Селия.

Бруно укоризненно покачал головой.

— Что еще?

— Еда — последний пункт в твоем списке. Тебе надо сосредоточиться на своем повелителе, пока он не…

Я отмахнулась.

— Да-да. Но меня по-настоящему волнуют гады, которые устроили засаду, а не конкретный кровосос, укусивший меня. И я не думаю, что Кевин смылся вместе с Ланой исключительно ради сохранения спокойствия.

— Полагаешь, он что-то скрывает? — устало уточнил Бруно.

Я посмотрела на него более внимательно. По-дружески — без сентиментальной ностальгии и сексуального влечения.

Он был очень усталым. На лице появились морщинки, которых я прежде не замечала. От него исходил ровный, устойчивый поток энергии — глубокой и более мощной, чем та, которую излучали здоровяки из агентства «М и К». Однако Бруно был напряжен.

— Ты себя неважно чувствуешь? — спросила я.

— Работы по горло, — признался Бруно. — Но я оклемаюсь.

Ясно. Маленькая ложь во спасение. Хотя я предполагала подобный ответ. Кстати, ничего экстрасенсорного тут не было — просто понимание двух людей, которые когда-то делили крышу над головой.

Я выругалась:

— Проклятье, де Лука!

Бруно тотчас отсеял обвинения, которые я не решилась высказать вслух:

— Не уверен, что у меня есть выбор.

— Ага, — хмыкнула я. — Я-то знаю, что такое нагрузка без отдыха. Со дня на день твоя магическая сила взбунтуется, а может и вообще покинуть тебя. В итоге твоя жизнь сократится. Даже две пачки сигарет в сутки не окажут такого эффекта.

Мое колено скрутило спазмом. Я привстала и уперлась руками в поверхность письменного стола. Тем самым нарушила границу личного пространства Бруно, но он, в отличие от Рона, не шарахнулся от меня.

— Ладно, Селия, — примирительно произнес он. — В данный момент в метро разгуливает второстепенный демон, а мой брат охотится за ним, хотя сам ранен. Одна из моих подруг — а она ясновидящая — погибла от колдовства. Другая едва не умерла после атаки вампиров. Обстановка, мягко говоря, нервная. Поэтому можешь на меня орать, если хочешь, но в отпуск я не пойду.

Я вздрогнула, будто получила удар в солнечное сплетение. Не только я считала Вики своей лучшей подругой.

— Ты не сомневаешься насчет Вики?

— Нет, — заявил он и потер переносицу.

Я хорошо помнила его жест. Так он делал, когда до поздней ночи засиживался за компьютером.

— Нашу фирму привлекли для проведения независимого расследования. Мне удалось напроситься, — добавил он.

— Расскажи.

— Не имею права. Информация конфиденциальная, и я принес клятву. Селия, я вымотался, и поэтому кое-что тебе разболтал.

Бруно закатал правый рукав и продемонстрировал мне красную отметину вроде клейма на тыльной стороне запястья. Похоже, она появилась минуту назад.

Я промолчала. Связующие клятвы — это серьезно. Нарушив ее, не умрешь, но есть вещи и похуже могилы. Мне не понравилось, что Бруно позволил «сковать» себя таким образом, но он — взрослый человек, ему и решать. «Не буду приставать к нему», — подумала я.

— Все в порядке, — успокоил меня Бруно. — Я лишь получил предупреждение, что ступил на тонкий лед, но ничего пока не нарушил.

Я рухнула в кресло. Я едва не навредила Бруно! Но я могла задать вопросы другим людям. Доктору Скотту в Берчвудз наверняка предоставят полную копию отчета о расследовании.

— А демон в метро?

— А здесь нет грифа «секретно». Сообщу по дороге в гостиницу. Достань свое оружие. — Бруно кивнул на сейф. — Нужно его проверить.

— О'кей, — неохотно согласилась я.

Если ножи окажутся хотя бы на волосок ниже положенного магического уровня, Бруно будет их заряжать. А ему необходима передышка.

Он печально улыбнулся, словно прочел мои мысли. А может, так и было. Вероятно, он одарен и психосенсорными способностями, но скрывает свой дар.

— Только не перетрудись, пожалуйста.

— Хорошо, мамочка,  — ухмыльнулся Бруно.

— Заткнись, — сказала я и хихикнула.

Я соскучилась по Бруно. Я люблю Кевина Лэндингэма. Он задумчивый и невероятно сексуальный. Но он солидный. А Бруно для меня всегда был глотком свежего воздуха. В нем чувствуется… острота. А если его одеть в смокинг, он будет ночь напролет произносить цитаты из фильмов про Джеймса Бонда. А еще он мурлычет под душем попурри из песен Барри Манилоу[11] и разных хитов.

Многих он раздражает. Некоторые считают, что он — яркая пустышка. Они ошибаются. Да, Бруно — весельчак, но под камуфляжем прячется тонкий ум и безжалостная решительность, благодаря которым он достиг вершин.

А теперь, когда он сидел в моем кабинете — обеспокоенный и строгий — даже повернувшись к нему спиной, я ощущала его присутствие — близкое и теплое. У меня сердце забилось чаще, мое тело начало откликаться. Заволновавшись, я что-то напутала в протоколе открытия сейфа, и мне пришлось заново повторить все процедуру. Бруно тихо рассмеялся. Мне удалось его проигнорировать… почти.

Наконец я набрала верный код. Открыв дверцу, достала дорожную сумку, в которой лежала шкатулка с ножами и водрузила ее на стол. Бруно небрежно провел над шкатулкой рукой. При этом над крышкой вспыхивали искры и возникали радужные отблески.

— Красотища! — вырвалось у меня.

На мгновение Бруно стал прежним.

— Точно, — подтвердил он. — Такое подвластно не каждому магу, юная леди.

— Да, — согласилась я. — Ты самый-самый…

Бруно искренне расхохотался.

— В точку, Селия.

— Почему я вижу магию? Раньше этого не наблюдалось…

Конечно, у Бруно найдется ответ. Из всей нашей компании он был лучшим. Не умник, но невероятно талантливый и трудолюбивый студент. Он штудировал учебные материалы, строчил подробнейшие лекции и активно участвовал в семинарах. Вдобавок выписывал целую кипу профессиональных журналов. В общем, я могла обратиться именно к Бруно и ни к кому другому.

— Колдовство не вредит вампирам и большинству монстров. Навскидку скажу: способность ощущать магические силы передалась тебе от повелителя, когда он пил твою кровь. Короче, ты приобрела талант, который может привести тебя к статусу мастера-кровососа.

Бруно открыл шкатулку. Деревянные рукоятки ножей были гладкими и отполированными, а лезвия остро заточенными. Бруно провел над ними ладонью — полыхнул белый свет, слепящий, как магниевая вспышка. Я зажмурилась.

— Замечательно, — горделиво произнес Бруно. — Я создал шедевр. Но получится ли у меня во второй раз?

Свет постепенно угас. Я заморгала. По щекам потекли слезы, глаза болели, как после ожога.

— Они позапрошлой ночью спасли мне жизнь.

— Понятно.

Бруно закатал рукав на левой руке. Его предплечье испещряли тонкие шрамы.

Я не успела спросить, что он намеревается делать. Он взял первый нож и отработанным ловким движением вонзил его в плоть. Хлынула кровь и залила сплав из стали и серебра. Бруно пробормотал заклинание. Послышалось шипение. Воздух нагрелся и уплотнился. Завороженная, я смотрела, как лезвие всасывает алую жидкость. Ранка Бруно быстро затянулась, и он аккуратно уложил нож в шкатулку.

— Будь осторожна, Селия, — предупредил он меня. — Еще в университете Вики упомянула следующее: если в ночь нападения вампиров у тебя не будет подобающего оружия, ты погибнешь. К сожалению, она не знала дату, когда это событие произойдет.

— Мне она ничего не говорила.

— И Кевину тоже. А со мной была откровенна, поскольку я мог изготовить ножи, — задумчиво пояснил Бруно. — Но Вики не уточнила, что мне придется на протяжении пяти лет кромсать себя, чтобы довести дело до конца. — Он поморщился. — Иногда мне хотелось все бросить, особенно после того, как мы расстались. Но я бы себе не простил, хотя временами и злился на тебя так, что готов был задушить.

Ничего себе! Какая преданность и старания. Поблагодарить его? Наверное, простого «спасибо» будет мало. Однако я промямлила:

— Спасибо.

Бруно улыбнулся, черты его лица смягчились, а темно-карие глаза сузились. Он перегнулся через стол и поцеловал меня в лоб.

— Пожалуйста.

Сила эмоций зашкалила через край, поэтому я поспешно сменила тему.

— А ты остановился в гостинице? Значит, ты хотя бы немного поспишь?

— Да, я вздремну. Мне надо до заката встретиться с моим братом Маттео и расспросить его о демоне. Но нужно, чтобы кто-то меня подкинул. Сюда меня привез Кевин.

— Я тебя подброшу. Сейчас возьму ключи.

«Не стану тревожить Бруно. Пока». Он уже не был моим бойфрендом, но мы остались друзьями. Я переживала за него. Дни любви давно миновали. Я решила сообщить ему неприятную новость позже, когда он наберется сил.

— Надеюсь, ты не против, если по пути я заскочу в аптеку? Куплю эластичный бинт, чтобы перевязать колено.

В дверь постучали. Мы с Бруно в унисон повернулись.

На пороге стояла понурая Дона.

— Что случилось?

— Прости, Селия, но внизу — детектив Гибсон, а с ним еще двое мужчин. Они скандалят на каком-то иностранном языке. А кроме них притащились двое типов из ФБР, которые навещали нас вчера. Ну, ты помнишь. Развалились за журнальным столиком и свирепо разглядывают остальных. Все жаждут задать тебе вопросы. Причем — немедленно.

Вот влипла.

— Ну разве не кошмар? — в отчаянии воскликнула я.

— Тебе не стоит разговаривать с ними без присутствия адвоката, — посоветовал мне Бруно.

— С Гибсоном я встречалась. Но насчет федералов ты прав.

Хотя вряд ли мне кто-то поможет. Те двое наверняка являлись посланцами короля Руслундии. Однако я порадовалась тому, что они заявились в компании полицейского. В противном случае меня могли умыкнуть и допрашивать частным образом. Возможно, после этого я бы исчезла навсегда. К счастью, мне совершенно нечего скрывать. Но никто из визитеров мне, конечно, не поверит. Кроме того, при неблагоприятном исходе может разразиться скандал. Пресса ведь не спит. Королю плохие отзывы в прессе только навредят, а дипломатический иммунитет членов его свиты развеется по ветру.

«А я, как дура, объявила, что буду сотрудничать с полицией. Стоп, Грейвз. Без паники. Если они сейчас захотят тебя прикончить, то проблемы возникнут именно у них. Потерпи, и все образуется».

Я приклеила к губам улыбку, надеясь обмануть Дону. Бруно я провести не могла.

— Дона, окажи мне любезность, — сказала я. — Проводи их в переговорную комнату и закажи кофе с булочками. А я позвоню своему адвокату.

— Переговорную занял Рон.

— Кто бы сомневался, — проворчала я, скривившись.

Но я не сдамся. Господи, почему ничего не меняется?

— Ладно. Угости их кофе и передай, что мы будет через несколько минут. Потом займись булочками. Когда приедет адвокат, встретимся в моем кабинете. — Я повернулась к Бруно и попыталась говорить спокойным тоном: — Увы, но тебе, наверное, стоит вызвать такси.

— Я буду здесь.

Я начала возражать, но Бруно взглядом утихомирил меня.

— Считай меня своим советником по вопросам сверхъестественного характера. Федеральный закон гласит, что ты имеешь такое право, если ты — не совсем человек.

Спорить с ним смысла не имело. Бруно захлопнул крышку ноутбука и занял стул в углу кабинета.

Дона покачала головой и выскользнула за дверь. Значит, Бруно заупрямился и сейчас с ним лучше не связываться. Но он столько крови пролил, работая с моими боевыми ножами! Теперь я перед ним в долгу.

— Они не разрешат тебе остаться в офисе, — пробормотала я.

Бруно зловеще ухмыльнулся.

— Эти парни даже не догадаются, что я тут.

— Ты умеешь быть невидимкой? — воскликнула я.

Странно, что я до сих пор не разучилась удивляться.

— Ты будешь потрясена, Селия, — фыркнул он. — Но я просто применю заклинание, вызывающее иллюзию, и стану весьма неприметным. Чем-то вроде мебели. Ты только пойми меня правильно. Существуют телепаты, которые легко манипулируют чужим сознанием. Но я ограничусь капелькой магии.

Неужели только «капелькой»? Похоже, Бруно опять что-то задумал. Но я не собиралась вступать в дискуссию: победа мне явно не светила, кроме того, я уже сгорала от любопытства. Интересно, какой фокус покажет Бруно? Я изучала паранормальные явления четыре года, и ни о чем подобном нам не рассказывали.

— Иными словами, мощный телепат может выйти к толпе народа и внушить людям, что перед ними — президент?

— Если у него хватит гипнотического пороха, то — да. Но ему надо быть бдительным. Телепаты влияют на мысли посторонних, но не умеют манипулировать реальностью. Поэтому в зеркале, в окне, в витрине будет отражаться его истинный облик.

Я застыла на месте, пытаясь осознать услышанное. Телепаты меня всегда пугали. Именно они и университетские братства держат все под контролем. А Джонс это сделал после того, как я очнулась в лаборатории. Я погрузилась в воспоминания, но из раздумий меня вывел голос Бруно.

— Ты бы поторопилась. Твои гости не будут ждать вечно.

Я резко повернулась к Бруно, чтобы сказать колкость… Он пропал. Точнее, он находился в комнате, и я все-таки его рассмотрела. Но с первого взгляда — и даже со второго — я бы поклялась, что в углу притулилась кадка с фикусом. Надо же, как замаскировался!

— Выпендрился.

— Обычные чары, поэтому я не двигаюсь, чтобы не нарушить иллюзию. И не пялься на меня, иначе они все поймут.

Не таращиться на Бруно оказалось сложнее, чем я предполагала. Но я решила порепетировать и с первой попытки умудрилась набрать правильный номер.

Трубку долго не снимали. Адвокатов я подыскала по рекомендации Вики. Для почтенных профессионалов из фирмы «Пратт, Аронс, Циглер, Сантос и Кортес» я была рыбешкой в океане. Персонал данной конторы специализируется в различных отраслях юриспруденции. Цены они заламывают соответствующие. Я была уверена, что со мной они стали сотрудничать исключительно из любезности к Вики. Поэтому тот факт, что я висела на телефоне минут десять, кое-что значил.

Роберто Сантос — старший поверенный по уголовным делам. Если вы о нем ничего не слышали, то почти наверняка живете в кармелитском монастыре или прячетесь в прибрежных скалах. Сантос представляет в судах знаменитых и безвестных — лишь бы они платили по счетам. Прагматичный человек. Уважаю. Сантос — представитель высшего звена в фирме. А я никогда не была большой шишкой, да и трепета ни у кого не вызывала. Так что для меня стало неожиданностью услышать голос мистера Сантоса собственной персоной.

— Роберто Сантос. Здравствуйте, мисс Грейвз. Как я понимаю, у вас что-то случилось? — мягко осведомился он.

Представляю, как он обрабатывает жюри присяжных своей медоточивостью!

Я пару секунд собиралась с мыслями, а потом изложила сжато суть проблемы.

Сантос меня ни разу не перебил и только поскрипывал своей шариковой ручкой. Но когда я завершила свою исповедь, то он засыпал меня вопросами. Тактичными и умными. Он задавал их быстро и профессионально — и, что характерно, выслушивал ответы. В результате наша беседа длилась двадцать минут.

— Я буду у вас через полчаса. Подготовьте, пожалуйста, распечатку всех материалов, которые у вас имеются, и скопируйте их на CD. Так мы сэкономим время и силы.

— Отлично. Сколько я вам должна за ваши услуги? — выпалила я, надеясь, что мне не грозит полное банкротство.

Сантос немедленно озвучил сумму, и я едва сдержалась, чтобы не ахнуть. Я плачу фирме по предварительному договору, но почасовая оплата… в общем, я могла себе это позволить, но с трудом.

— Подготовлю чек к вашему приезду.

— Благодарю вас. До скорой встречи.

Положив трубку, я занялась конкретными делами. С бумагами я справилась быстро: просмотрела сообщения на автоответчике, проверила записи от руки и перенесла все в компьютер. Благодаря стараниям Доны наша система заработала. Шаблон контракта я хранила отдельным файлом.

Затем до меня донесся запах кофе и корицы. Свежая выпечка! Милостивый боже, спасибо тебе за булочки с корицей. У меня в желудке громко заурчало.

Дона весело щебетала с курьером из кондитерской. Потом что-то недовольно пробурчал Роберто: дескать, после такой нагрузки ему понадобятся ходунки. Прекрасно, колесо событий наконец-то завертелось. Возможно, я прорвусь.

Открыв крышку лэптопа, я начала соединять его с принтером. В эту секунду в кабинет вошла первая тройка. Дона и курьер принялись накрывать столик. Роберто передвинул один из стульев поближе к письменному столу.

Я пожала ему руку, а он сел, не обращая внимания на мои клыки. Кто знает? Может, ему случалось сталкиваться и с более жуткими монстрами. Дона украдкой бросала удивленные взгляды на фикус и помогала курьеру. Как только они закончили с сервировкой, Дона бросилась на балкон и принесла оттуда плетеную мебель. Когда она покинула кабинет, Роберто обратился ко мне.

— Я предупредил тех джентльменов внизу, что мне крайне важно переговорить с вами наедине. У нас — четверть часа. Половина срока уже прошла. Так что дайте мне все документы.

Я отдала ему распечатки и вставила флешку в порт, чтобы скопировать данные. Сантос пробежал глазами странички.

— Нет ли чего-то еще? — с сомнением произнес он.

Наверное, подозрительность вполне естественна для адвоката по уголовным делам. Клиенты часто врут направо и налево.

Поэтому я призналась ему во всем. Увы, в присутствии Бруно.


Глава 14 | Песнь крови | Глава 16