home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 23

На мгновение я подумала, что, должно быть, это простое совпадение. В конце концов, что такого особенного в звезде из хризолита? Я знала, что Алисия могла родиться в августе и ожерелье, что она всегда носила, просто соответствовало тому, что носят среди представителей этого знака зодиака. И все же, была одна вещь, с которой я считалась, больше чем когда-либо. Это была поговорка Сони, о том, что не было никаких совпадений в мире сверхъестественного.

Я опустилась на пол и попыталась рассуждать логически. Если Алисия носила амулет, то это означало, что она тоже была сильным пользователем магии, пытающимся замаскировать свои способности. Знала ли она о Веронике? Пыталась ли Алисия защитить себя? Если так, то казалось, что она не была бы столь беспечна и не позволила бы Веронике остановиться в гостинице. Таким образом, это означало, что либо Алисия не знала об истинной природе Вероники и это подозрительное совпадение, или Алисия просто прикрывала ее.

Могли ли Алисия быть в сговоре с Вероникой?

Это казалось наиболее вероятным ответом для меня. Хотя Вероника, видимо, искала молодых, мощных пользователей магии, было вполне возможно, что она посчитала полезным иметь одну ведьму в качестве ассистента. И, как мы видели, у Вероники и так было много других жертв. Алисия могла помочь прикрыть гнусные планы Вероники, когда любопытная пара пришла и стала задавать вопросы.

Я застонала. Алисия играла с нами с самого начала. С того самого момента, когда мы ступили в мотель с рассказами о нашей годовщине и «подруге» Веронике, она знала, что мы врали. Она знала, что мы не были на самом деле друзьями с Вероникой, и она, возможно, была достаточно сильна, чтобы немного бороться с принуждением Адриана. Она была хорошей актрисой, даже позвонила мне, когда Вероника якобы показалась снова. Я понятия не имела, что теперь было правдой. Вероника всегда была на шаг впереди. Я, однако, подозревала, что мой автомобиль был не единственным, что она вывела из строя.

Я могу понять, что она использовала крестик для моих поисков, но как она нашла "Латте", если изначально мы приезжали на Мустанге? Я ломала себе голову, ища хоть какую-то зацепку. Магия духа Адриана должна была запутать наши следы и отвести от нас подозрение. Тогда я не знаю… Алисия шла снам и восхищалась Мустангом. Умный человек — тот, кто уже был в состоянии повышенной готовности из-за нашего визита — мог бы уже принять к сведению номерной знак и использовать его, чтобы узнать адрес Адриана.

Но зачем было спускать шины? Чтобы задержать нас, поняла я. Этой ночью на Линн напали. И мы приехали слишком поздно, чтобы предупредить ее.

Чем больше я перебирала события последних нескольких недель, тем больше я начинала думать, что мы были очень, очень небрежны. Мы думали, что были осторожны, скрывая себя от Вероники. Никто, даже миссис Тервилигер не думала, что она может иметь сообщника. Мы должны были остерегаться чего-то подобного. И сны… они тоже начались с того дня, как Адриан и я побывали на бархатной постели. В тот день мой гранат соскользнул и, возможно, этого оказалось достаточно для того, чтобы Алисия ощутила пользователя магии в гостинице.

Что-то вернуло меня к настоящему. Миссис Тервилигер. Я должна сказать ей все, что обнаружила. Я позвонила в третий раз. Однако снова никакого ответа. Хотя мне часто приходилось заставать миссис Тервилигер за проведением ночных ритуалов, но сейчас, было вполне разумно думать, что она уже в постели. Было ли это из тех вещей, которые могли бы подождать до утра?

Нет, решила я сразу. Нет, это была важная информация. Мы имели дело с опасными, жестокими пользователями магии и мою машину только что атаковали. Что бы могло произойти, находись я там, думала я. Я бы ее разбудила… при условии, что смогла бы добраться до нее.

Мне потребовалось лишь мгновение, чтобы принять следующее решение. Я позвонила Адриану.

Он ответил после первого гудка, но его голос звучал настороженно, в чем я не могла его винить, после того, что я сделала ранее.

— Алло?

Я молилась, чтобы он был благородным парнем. Я считала его таким.

— Адриан, я знаю, все плохо между нами, и, возможно, я не имею права просить… Но помоги мне. Речь идет о Веронике.

Он спросил без колебаний.

— Что тебе нужно?

— Можешь ли ты приехать в Амбервуд? Мне нужно, чтобы ты помог мне сбежать из под комендантского часа.

Прошло несколько секунд молчания.

— Сейдж, я ждал два месяца, чтобы услышать от тебя эти слова. Ты хочешь, чтобы я принес лестницу?

План уже разворачивался в моей голове. Охранники внимательно патрулировали ночью студенческую автостоянку, но сзади здание охранялось не так хорошо.

— Я сама выберусь из здания. Если ты поедешь по главной дороге, что идет к Амбервуду, а затем проедешь мимо поворота, то увидишь маленький придорожный сервис, который находится на холме и выходит за мое общежитие. Там, около гаража, есть парк. Я встречусь с тобой, как только выйду.

Когда он снова заговорил, его раннего легкомыслия уже не было.

— Я бы очень хотел верить, что это просто удивительные полуночные приключения, но это не так, да? Что-то пошло очень неправильно.

— Очень неправильно, — согласилась я. — Я объясню в машине.

Я быстро переоделась в чистые джинсы и футболку, взяв легкую замшевую куртку от вечерней прохлады. Чтобы быть в безопасности, я также решила упаковать сумку с некоторыми запасами и взяла её с собой. Если все пройдет хорошо, я просто предупрежу миссис Тервилигер сегодня вечером. Но, как и все, что происходило в последнее время, я не могла предположить, чтобы что-то было так просто. Собранный чемодан на этот раз был бы громоздким, так что мне пришлось сделать несколько быстрых решений о химических веществах и магических компонентах. Я бросила некоторые в сумку и засунула остальное в карманы джинсов и куртки.

Как только я была готова, я направилась вниз в комнату Джулии и Кристин. Они переоделись для сна, но еще не спали. Когда Джулия увидела меня с моей курткой и сумкой, ее глаза расширились.

— Мило, — сказала она.

— Я знаю, что вы занимались этим раньше, — сказал я. — Как вы это делаете?

Джулия много раз часто покидала школу вовне санкционированные часы, и она и Кристин хвастались прошлыми подвигами Джулии. Я надеялась, что, возможно, Джулия знала о тайном туннеле из школы, и мне не надо было бы пытаться совершать какие-нибудь сумасшедшие акробатические подвиги. К сожалению, это было именно то, что я должна сделать. Она и Кристин проводили меня к своему окну и указали на большое дерево, растущее возле него.

— Из этой комнаты открывается хороший вид и легкий путь наружу, — сказала Кристин с гордостью.

Я посмотрела на корявое дерево с опаской.

— Это, по-твоему, легкий?

— Половина общежития использовало его, — сказала она. — Также сможешь и ты.

— Должно быть, мы портим людей, — размышляла Джулия. Она послала мне улыбку. — Не переживай. Это бесплатное удовольствие. Просто начни с этой большой ветки, вот тут переползи, и здесь обопрись на эти ветки.

Мне было удивительно, что человек, утверждающий, что бадминтон был слишком «опасным», не постеснялся слазить с третьего этажа с помощью огромного дерева. Конечно, квартира Маркуса была на четвертом этаже, и пожарная лестница была в миллион раз опаснее этого дерева. Мысли об Алисии и миссис Тервилигер напомнили мне о важности своей миссии, и я решительно кивнула Джулии и Кристин.

— Я сделаю это, — сказала я.

Джулия с ликованием открыла окно для меня. Кристин смотрела так же с нетерпением.

— Пожалуйста, скажи мне, что ты убегаешь, для встречи с каким-нибудь потрясающе красивым парнем, — сказала она.

Я помедлила, так как я собиралась подняться.

— Да, на самом деле. Но не затем, о чем вы думаете.

Как только я добралась до ветки, на которую указала Джулия, я обнаружила, что она была права. Это было довольно просто — столь просто, что я была удивлена, что никакой школьный чиновник не заметил этот запасной выход легкого доступа и не срубил его. Ну, тем лучше для нас с нашими ночными поручениями. Я добралась до земли и помахала на прощание моим друзьям.

Задняя стена общежития освещалась, для того чтобы задержать таких своенравных студентов, как я. Там так же проходил с патрулем охранник, но не было ни одного места где он находился постоянно. Сейчас он не был в поле зрения, и я скрестила пальцы, надеясь, что он занят другой частью своего обхода. На лужайке было достаточно теней, чтобы я смогла остаться в их пределах, пока не достигла заднего забора. Он был освещен вполне прилично, и единственная надежда была на то, что я хороший альпинист и что охрана еще не появилась. Возвращаясь к той мысли, что вселенная была должна мне некоторую помощь — особенно после обмана Алисии — я сглотнула и перелезла. Никто не закричал на меня, когда я приземлилась с другой стороны, и я с облегчением вздохнула. Я сделала это. Возвращение было бы более трудным, но с этой проблемой разберусь позже, надо надеяться, что миссис Тервилигер выручит меня.

Я нашла Адриана, ждущего меня в Мустанге, именно там, где я указала. Он взглянул на меня искоса, когда мы ехали прочь.

— Не в черном костюме?

— Он в стирке.

Он улыбнулся.

— Конечно, это так. Теперь, куда мы едем, и что происходит?

— Мы собираемся к миссис Тервилигер, — сказала я. — А дело в том, что прямо перед нашим носом все время сидел враг, а мы даже не подозревали.

Чем дольше я говорила, тем выражение его лица менялось от неверия до восторженности.

— Ее аура была слишком совершена, — сказал он, когда я закончила. — Совершенно нейтральная, совершенно обычная. Ничего особенного. Я отмахнулся, хотя… Фигура, может быть, была немного странной для человека.

— Может кто-то влиять на внешний вид своей ауры? — Спросила я.

— Не до такой степени, — сказал он. — Я не достаточно знаю о чарах которые вы используете, но я предполагаю, что это было одно из искажений, поэтому цвета ее ауры выглядели так…

Я откинулась в кресле, всё ещё сердитая на то, что не сообразила этого раньше.

— Успокаивает то, что она не догадывается о том, что мы вычислили её и Веронику. Это может дать нам преимущество.

Когда мы добрались до дома миссис Тервилигер, мы обнаружили включенным весь свет, что было неожиданностью. Я бы хотела думать, что она была в постели, хотя это, конечно, не первый раз, когда она пропустила звонок. Только, когда мы подошли к дому и постучал в дверь, ответа не последовало. Адриан и я обменялись взглядами.

— Может быть, ей пришлось внезапно уйти, — сказал он. Тон его голоса был таким, как будто он сам в это не верил.

Что делать, если миссис Тервилигер уже знала то, о чем мы додумались только сейчас, и ушла бороться с Алисией и Вероникой? Я понятия не имела, насколько мощной была Алисия, но шансы, казалось, были не на стороне миссис Тервилигер.

Когда ответа не последовало и после моего второго стука, я чуть не пнула дверь от отчаяния.

— Ну и что теперь?

Адриан повернул дверную ручку, и дверь открылась.

— Как насчет того, чтобы ее подождать? — Предложил он.

Я поморщилась.

— Я не знаю, удобно ли вламываться в её дом.

— Она оставила дверь незапертой. Она практически приглашает нас внутрь. — Он толкнул дверь дальше и посмотрел на меня с надеждой.

Я не хочу, возвращаться в Амбервуд, не поговорив с ней сегодня вечером, и я не хочу сидеть на пороге ее дома. Надеясь, что она не возражала бы, если мы зайдем, я кивнула, соглашаясь, и затем мы с Адрианом вошли внутрь. Ее дом был таким же, как всегда, в беспорядке и благоухающий ароматами благовоний. Вдруг я остановилась.

— Подожди. Что-то не так. — Мне потребовалось время, чтобы понять что именно, и когда я заметила, я не могла поверить, что я не поняла этого сразу. — Кошек нет.

— Святое дерьмо, — сказал Адриан. — Ты права.

По крайней мере, одна из них всегда прибегала, чтобы приветствовать гостей, а другие, как правило, сидели на мебели, под столами или просто занимали середину пола. Но теперь, не было никаких кошек в поле зрения.

Я огляделась вокруг в недоумении.

— Чего в мире не может быть…

Оглушительный крик заставил меня вздрогнуть. Я посмотрела в сторону моего бедра и обнаружила, что дракон, высунул голову из моей сумки и пытается выцарапать себе путь ко мне. Запоздало я поняла, что забыла закрыть аквариум. Он, по-видимому, проскользнул внутрь сумки в моей комнате. Звук, который он издавал сейчас, был похож на его крик голода, за исключением того, что еще больше раздражал. Затем он вцепился мне в ногу. Я наклонилась и попыталась оттащить его от себя.

— Я не пирог! Что ты пытаешься…ах!

Что-то пролетело над моей головой и врезалось в стену позади меня с громким звуком. Пара каких-то мокрых капель приземлились на мою щеку и начали гореть. Было удивительно, что я не слышала шипящий звук.

— Сидни! — закричал Адриан.

Я повернулась туда, куда он смотрел, и увидела Алисию, стоящую в двери между гостиной и кухней. Её ладонь была направлена на нас и в неё находилась блестящая и клейкая субстанция. Предположительно, это была та же субстанция, которая совсем недавно опалила мою кожу. Я почти смахнула ее, но побоялась навредить себе еще больше. Я вздрогнула и попыталась игнорировать ее.

— Сидни — сказала Алисия приветливо. — Или я должна называть тебя Тейлор? Я полагала, что увижу вас двоих снова. Только не так скоро. Я думала, беда с твоим автомобилем задержит вас сегодня вечером.

— Мы все знаем, — сказала я ей, глядя на эту слизь. — Мы знаем, что ты работаешь на Веронику.

Самодовольный взгляд на ее лице мгновенно сменился удивлением.

— Работаю на нее? Я избавилась от нее еще много лет назад.

— Избавилась. . - несколько секунд я была в недоумении. Остальные кусочки головоломки собрались вместе. — Ты та, кто поглощал этих девочек. И ведьму в Сан-Диего. А. . Вероника Тервилигер…

Я была в состоянии отследить возвращение Вероники обратно в гостиницу с помощью заклинания. Когда мисс Тервилигер пробовала различные заклинания поиска, казалось все впустую. Она предположила, что это потому что Вероника находилась под, своего рода, защитой. Но на самом деле, я вдруг стала в этом уверена, Вероника уже была в коме. Для поиска миссис Тервилигер существовал лишь не активный мозг, потому что Алисия поглотила Веронику.

Миссис Тревилигер…

— Ты здесь из-за нее, — сказала я. — Миссис Тервилигер. Не из-за меня.

— Неинициированные ведьмы — легкая мишень, — признала Алисия. — Но они не столь сильны, как полноценные ведьмы, особенно если вбирать их силу в самом начале. Мне не нужна молодость, в отличие от Вероники, только сила. Однажды она показала мне, как работает заклинание, и я смогла подловить ее в минуту слабости. Та студентка подпитала меня силой, пока я не вобрала Алану Кале, — где я слышала это имя? Алана… она была сестрой по шабашу миссис Тервилигер. — И, наконец, меня ждет большая жатва: Жаклин Тервилигер. Я была не уверена, что смогу сломать ее, но она очень мне помогла, измотав себя, помогая своей любимой ученице!

— Я ей не… — Я не могла закончить. Я собиралась сказать, что не была ее ученицей, и все же… была ли я? Я не просто больше впутывалась в магию… Я вступила в их ряды. И теперь, я должна была защитить своего наставника, так же, как она защищала меня. Если не было слишком поздно.

— Где она? — Потребовала я.

— Где-то здесь, — сказала Алисия, явно радуясь своему превосходству. — Я не хотела, чтоб вы узнали обо всем этом. Ты нанесла бы хороший удар, как только узнала бы немного больше. В настоящий момент ты всего лишь небольшая искра от пламени Жаклин. Ей сегодня высокая оценка…

— Скажите нам, где она, — приказал Адриан, я узнала силу в его в голосе.

Алисия перевела свой взгляд с меня на него.

— Ой, пожалуйста, — усмехнулась она. — Не надо тратить мое время своим вампирским принуждением. Я поняла, что происходит сразу после того первого визита, когда у меня появились проблемы с запоминанием ваших лиц. — Из своей связки украшений, она показала нам нефритовый круг. — Я приобрела это после. Делает меня невосприимчивой к ваших "чарам".

То, что сопротивляется вампирской магии? Это был бы полезный пункт, иметь это в своем арсенале. Я должна буду изучить его. . если переживу сегодняшний вечер.

Алисия готова была напасть снова и я толкнула Адриана в гостиную, умудрившись отскочить от ее заклинания. Сзади нас послышалось шипение и, обернувшись, я увидела липкую жидкость из ее рук, брошенную в нас. Я достала засушенный цветок чертополоха и смяла его, произнося греческое заклинание, которое должно было ослепить Алисию. Она сделала небольшой жест своей левой рукой и насмехалась надо мной.

— Серьезно? — спросила она. — Это заклинание слепоты? Судя по тому, что ты только что сделала, вероятно, ты не вундеркинд.

Адриан вдруг раскрыл небольшую панель на стене рядом с нами. Я даже не заметила, в основном, потому что я была слишком отвлечена тем, что мое лицо плавилось. Я видела череду движений его рук, и вдруг, мы погрузились в темноту.

— Теперь это точно заклинание слепоты, — пробормотал он.

Алисия выругалась. Я замерла, дезориентированная темнотой вокруг нас. Насколько я могла оценить эту попытку замедлить Алисию, это было отчасти в убыток и нам самим.

Я почувствовала, как рука Адриана сжала мою и, не говоря ни слова, он потащил меня вдоль гостиной. Я следовала за ним быстро, полагаясь на его превосходное зрение вампира, которое вело нас. Я уже могла слышать Алисию и была уверена, что скоро появиться заклинание света. Или это, или то, что магическим образом починит блок питания.

— Осторожно, — пробормотал Адриан. — Ступеньки.

Действительно, Я наткнулась ногой на деревянную ступеньку. Мы поторопились спуститься вниз по лестнице так быстро и тихо, как только могли. Мои глаза все-еще не привыкли к темноте, и я задавалась вопросом, не вошла ли я только что в какую-то секретную темницу. Все же, поскольку он провел нас через ряды коробок, я поняла, что это был простой подвал, где хранили вещи. Тут было много всякого хлама. После увиденного уже грязного дома миссис Тервилигер, я задалась вопросом, чем еще она могла владеть.

Адриан наконец остановился, когда мы оказались в дальнем углу за несколькими продолговатыми коробками, сложенными так, что они были высотой почти с меня. Он притянул меня к себе, держа меня в своих объятиях для того, чтобы говорить как можно тише мне на ухо. Моя голова лежала у него на груди, и я слышала его учащённое сердцебиение, зеркальное отражение моего собственного.

— Это была прекрасная идея, — сказала я так тихо, как только смогла. — Но теперь мы здесь в ловушке. Было бы лучше, если бы мы могли уйти отсюда.

— Я знаю, — прошептал он. — Но она была слишком близко к двери, а у меня не было времени возиться с окном.

Над нами скрипел пол, по которому ходила Алисия.

— Это всего лишь вопрос времени, — сказала я.

— Я надеялся, что выиграл время, которое бы позволило тебе подумать, как нам выбраться отсюда. Может, воспользуешься огненными шарами? Ты в них очень хороша.

— Не внутри. Особенно не в подвале. Я просто спалю этот дом. А мы еще не знаем, где миссис Тервилигер.

Я пораскинула мозгами. Дом был достаточно мал, и было не много мест, в которых Алисия могла спрятать миссис Тервилигер. И она точно была где-то спрятана, в противном случае она пришла бы к нам на помощь. По словам Алисии, она еще не высосала силу миссис Тервилигер, так что, надеюсь, она просто была недееспособной.

— Но ты должна быть способна что-нибудь сделать, — сказал Адриан, обнимая меня еще крепче. — Ты гениальна и ты прочла все эти книги с заклинаниями.

Это была правда. Я изучила тонны материала за последние несколько месяцев — материала, который мне даже не предполагалось учить, но почему-то, в этот катастрофический момент, я не могла вспомнить ни одно из них.

— Я всё забыла.

— Нет, не забыла. — В этой темноте его голос был успокаивающим и убедительным. Он гладил мои волосы и запечатлил одних из полу-поцелуев на моем лбу. — Просто успокойся и сконцентрируйся. Рано или поздно, она спустится сюда за нами. Нам надо убрать её отсюда или, по крайней мере, замедлить её, чтобы мы смогли сбежать.

Его разумные слова засели у меня в голове и позволили мне снова логически мыслить, что дало мне возможность взять свою жизнь под контроль. Небольшой свет, проникающий через маленькое высокое окошко в подвал позволил глазам, наконец, освоиться и начать различать некоторые тёмные фигуры. Я всё ещё слышала, как Алисия передвигается наверху, поэтому смогла отойти от Адриана и подойти к лестнице. Изобразив несколько изящных дуг, я прочитала заклинание над несколькими ступеньками, а затем поспешила обратно в наш с Адрианом угол, укрывшись в его руках.

— Итак, — сказала я. — Небольшая отсрочка готова.

— Что ты сделала? — спросил он.

Сразу после этого мы услышали, как наверху лестницы открылась дверь. Свет озарил подвал, хотя мы всё еще оставались в темноте.

— Больше нет вариантов, — услышала я Алисию. — Больше нет места, где…ай!

А затем был громкий стук, пока она кувыркалась по ступенькам и с хрустом ударилась спиной об пол.

— Невидимый лед на ступеньках, — сказала я Адриану.

— Я знаю, что не должен этого говорить, — сказал он. — Но я думаю, я люблю тебя ещё сильнее, чем обычно.

Я взяла его за руку и постаралась не думать о том, насколько счастливой сделали меня его слова, даже в этой смертельной ситуации.

Мы оставили наше укрытие и обнаружили, что Алисия неловко растянулась на полу, пытаясь подняться на ноги. Серебряный шар света завис в воздухе рядом с ней, подпрыгивая в такт её движениям. Увидев нас, она зарычала и замахала руками, чтобы броситься на нас. Я ожидала этого, и амулет был подготовлен заранее. Я повернула его на шёлковых шнурках и произнесла несколько слов, когда мы проходили мимо неё. Короче говоря, между нами и ней вспыхнул мерцающий экран, едва успевший поглотить небольшие светящиеся стрелы, которые она в нас пустила. Щит был похож на тот, что миссис Тервилигер использовала в парке, но вызывался ненадолго и прямо на месте.

Я не знала, что Алисия планирует делать, но, честно говоря, это было что-то ужасное. Я сотворила заклинание преимущества, которое я никогда прежде не использовала, одно из тех, насчет которых миссис Тервиллигер советовала мне не заморачиваться.

Оно отнимало много энергии и было мощным, если его правильно использовать, к тому же оно было обманчиво простое и элегантное в последствиях. Я только отброшу Алисию через комнату волной силы.

Она отлетела назад, в стену с рождественскими украшениями. Коробка с орнаментом упала вниз, рядом с ней на жесткий пол.

Использование заклинаний заставило мою голову закружиться, но я сумела сохранить равновесие. Я вызвала огненный шар, но держала его в руке так низко, будто собиралась играть в скибол, хотя моим намерением было просто держать его при себе. Я молилась, чтобы он был в состоянии растопить лёд, и после первых моих шагов я поняла, что я была права.

— Осторожно, — предупредила я Адриана. — Они мокрые.

Мы поднялись наверх лестницы, но Алисия уже встала и гналась за нами. У подножья лестницы она использовала то же заклинание, что и я, бросая волны невидимой энергии в нас с Адрианом. Ей удалось сбить нас с ног. Я удерживала огненный шар, несмотря на предупреждение миссис Тервилигер о том, что это истощает мои силы. Когда Алисия сбила меня с ног, огненный шар вылетел у меня из рук и упал на диван миссис Тервилигер. Учитывая, что он выглядел, как покрытая несколькими слоями дешевой синтетики семидесятых годов бандура, я не удивилась, что он так быстро загорелся.

Положительным в этой ситуации было то, что огонь решил проблемы с отсутствием освещения. С другой стороны, это означало, что дом скоро полностью охватит пламенем. Калистана, который не был достаточно быстр, чтобы поспевать за нами, когда мы бежали, прицепился к моему боку. У меня было всего несколько секунд, чтобы принять решение.

— Поищи миссис Тервилигер в другой части дома, — сказала я Адриану. — Я задержу Алисию.

Растущий огонь создавал причудливые тени на его лице, подчеркивая отражающееся на нем страдание.

— Сидни…

— Сейчас один из тех моментов, когда ты должен довериться мне без вопросов, — сказала я. — Поторопись, найди её и уведи отсюда.

Я увидела тысячу эмоций, промелькнувших в его глазах прежде, чем он послушался и побежал к другому крылу дома. Огонь пожирал гостиную. Увеличение дыма подало мне идею, что заклинание, усиливающее его распространение, создаст туман рядом с входом в подвал. Произнеся заклинание, я вместе с драконом, отступила, а спустя мгновение из дымовой завесы появилась Алисия, раздвигая дым, как будто она раздвигала занавески

— Это, — заявила она. — Больно.

Я произнесла заклинание, которое должно было окутать ее паутинами, но они падали до того, как доходили до нее. Это приводило в бешенство. Я запоминала так много, но эти заклинания не работали. Теперь я поняла, почему стратегия миссис Тервилигер была направлена на то, чтобы спрятаться и скрыть мои способности. Как могла я когда-либо победить Веронику? Правда, Алисия вывела ее из игры, но вероятно только после ее ослабления, так как у нее была миссис Тервилигер. Я даже осознала, почему миссис Тервилигер говорила мне достать пистолет — который, как я теперь осознала, я оставила в машине.

Заклинание льда подействовало только потому, что Алисия не могла видеть его. Единственное заклинание, которое сработало на ней, было из продвинутого уровня, а я до сих пор оставалась ослабленной. Я поняла, что она собиралась использовать одно из таких против меня. Я понятия не имела, смогу ли я сделать еще одно, но это было единственным шансом для меня.

Я закричала, почувствовав, как тысячи вольт пронзили меня. Движение руки Алисии было так тонко, и она ничего не произносила. Я упала вниз, корчась от боли, когда Алисия зашагала ко мне. Она была преисполнена триумфом. Дракон смело встал между нами, но она просто отшвырнула его ногой в сторону. Я услышала его вопль, когда он приземлился на пол.

— Возможно, я должна поглотить тебя, — сказала Алисия. Шок усмирял, и я могла только лежать на полу и задыхаться. — Ты могла бы быть моей пятой. Я могу вернуться к Жаклин через несколько лет. Ты оказалась гораздо более мощной, чем я думала и раздражающе находчивой. Этим вечером ты приложила ни мало усилий.

— Кто сказал, что я закончила? — удалось сказать мне.

Я сотворила первое из продвинутых заклинаний, пришедших на ум. Может быть, я была вдохновлена сломанным рождественскими игрушками, но вдруг, я подумала об осколках. Заклинание не требовало слов или физических составляющих, а только легких движений рук. Остальное было взято из меня — энергия и сила иссушили меня настолько же болезненно, насколько электрическое заклинание Алисии.

Но, ох, результат был захватывающим.

На журнальном столике миссис Тервилигер (который был сейчас в огне) стоял набор из пяти вечно движущихся шаров. Я применила на нём заклинание трансформации, заставляя их сферическую форму разбиться друг от друга и превратиться в острые, как бритва, лезвия. Они вырвались со своих мест, и пришли мне на помощь. Это была самая лёгкая часть.

Самая сложная часть, как говорила миссис Тервилигер, была, непосредственно, нападение на кого-либо. Не просто, чтобы они поскользнулись и упали. Это было не так плохо. Но реальная физическая атака, эта та, которая сможет сразу же причинить серьезный ущерб, а это уже совершенно другая проблема. И не важно, насколько ужасна была Алисия, неважно, что она пыталась убить меня и хотела принести миссис Тервилигер и бессчётное количество других в жертву. Алисия до сих пор была живим человеком, и не в моей натуре применять насилие или пытаться кого-то убить.

Как бы то ни было, в моей натуре было спасать свою жизнь и жизни тех, кого я люблю.

Я приготовилась и послала осколки вперед. Они вонзились ей в лицо. Она кричала и отчаянно пыталась вытащить их, но при этом потеряла равновесие и полетела обратно вниз по лестнице. Я услышала ее крик, когда она упала в подвал. Хотя я не могла видеть ее саму, я видела, как ее магическая светящаяся сфера весело проследовала за ней вниз.

Мой триумф был недолгим. Я чувствовала ужасное головокружение. Я была на грани обморока. Тепло и свет от огня были угрожающими, но, из-за истощения от заклинаний, мое зрение затуманила тьма, я была не готова к этому. Мне вдруг просто захотелось свернуться калачиком на полу и закрыть глаза, здесь было так удобно и тепло…

— Сидни!

Голос Адриана вытащил меня из тумана, и мне удалось посмотреть на него сквозь тяжелые веки. Он обнял меня, помогая подняться. Когда мои ноги отказались работать, он просто подхватывал меня на руки и понес. Дракон, не пострадавший от удара, вцепился в мою рубашку и юркнул в сумку, все еще державшуюся на моем плече.

— Где…. миссис Тервилигер…

— Не здесь, — сказал Адриан, быстро направляясь к входной двери. Огонь растекался по стенам и потолку. Хотя он еще не добрался до передней части дома, наш путь был все же полон дыма и пепла. Мы оба кашляли, из моих глаз текли слезы. Адриан подошел к двери и повернул ручку, поскуливая от жары. Потом он пнул дверь ногой, и мы были свободны, попав на чистый ночной воздух.

Снаружи собрались соседи, и я могла слышать звук сирены. Некоторые из них смотрели на нас с любопытством, но большинство было поражено тем, что случилось с бунгало миссис Тервилигер. Адриан донёс меня до своей машины и аккуратно поставил так, чтобы я могла опереться на неё, хотя он всё ещё держал меня за руку. Мы оба смотрели в страхе на огонь.

— Я действительно посмотрел, Сидни, — сказал он. — Я не смог найти Джеки в доме. Может быть, она убежала. — Я надеялась, что он был прав. В противном случае, мы только что обрекли моего учителя истории на смерть в огне. — Что случилось с Алисией?

— Последний раз, когда я видела её, она была в подвале. — Болезненное чувство скрутило желудок. — Я не знаю, выберется ли она. Адриан, что я наделала?

— Ты защищала себя. И меня. И, будем надеяться, Джеки. — Его руки обвились вокруг меня. — Алисия безумна. Посмотри, что она сделала с другими ведьмами… Что она хотела сделать с тобой…

— Я никогда не предполагала такой поворот событий, — сказала я уныло. — Я думала, что я настолько умна. Как я могла думать, что она обычная рассеянная девушка? И пока мы с тобой ошибались шаг за шагом, она посмеивалась над нами и делала свои гнусные дела и дальше. Это отвратительно. Никогда не встречала таких людей.

— Мориарти для нашего Холмса? — предложил он.

— Адриан, — сказала я. Этого слова было достаточно.

Вдруг у него замедлилась реакция, в первый раз за весь вечер он заметил мою одежду, сейчас куртка была расстегнута.

— Ты носишь свою AYE футболку?

— Ага, я никогда бы не провела магическую битву без… — Тихий, пищащий звук вдруг привлек мое внимание. Я искал вокруг, пока заметила два зеленых глаза, смотрящих на меня из-под куста на другой стороне улицы. Мне удалось выпрямиться, и я обнаружила, что мои ноги, хоть и оставались слабыми, но могли поддержать мой вес снова. Я сделала несколько неуверенных шагов к кусту, и Адриан тут же побежал в мою сторону.

— Что ты делаешь? Тебе же нужна помощь, — сказал он.

Я отметила.

— Мы должны следовать за этой кошкой.

— Сидни…

— Помоги мне, — взмолилась я.

Он не смог сопротивляться. Поддерживая меня одной рукой, он помог мне пересечь улицу, направляясь к кошке. Она побежала вперед, между двумя кустами, затем оглянулась на нас.

— Она хочет, чтобы мы следовали за ней, — сказала я ему.

Так мы и сделали, прошли мимо домов и улиц, пока не оказались в четырёх кварталах от бунгало, кошка побежала в парк. Независимо от энергии, которая у меня оставалась, когда мы подошли, кошки уже давно не было здесь. Я задыхалась, снова вернулось головокружение, и я с трудом сопротивлялась желанию попросить Адриана, понести меня. Что-то в центре парка привлекло моё внимание, и последний всплеск адреналина заставил меня побежать вперёд.

Там, на траве, лежала миссис Тервилигер.

Она, слава богу, была в сознании, но выглядела примерно настолько же измученной, насколько я себя чувствовала. По слезам и грязи можно было предположить, что она прошла через очень суровые испытания. Она смогла убежать от Алисии, но не без боя. Поэтому мы не смогли найти её в доме. Увидев меня, она моргнула в изумлении.

— Ты в порядке, — сказала она. — И ты нашла меня.

— Кошки привели нас, — сказала я, указывая на них. Все тринадцать сидели в парке, окружив их владелицу, убеждаясь что с ней всё в порядке.

Она оглянулась на них и удостоила усталой улыбкой.

— Видите? Я же говорила — коты полезны

— Калистана тоже не так уж плох, — сказала я, глядя на свою сумку. — Эта "заноза в заднице" своим визгом спасла мое лицо от кислоты.

Адриан приложил руку к сердцу с непритворным ужасом.

— Сидни, ты только что материлась?

Оглянувшись вокруг, миссис Тервилигер, казалось, заметила его впервые.

— И ты здесь? Мне жаль, что ты оказался втянутым во всю эту неразбериху. Я знаю, что ты не хотел каких-либо проблем.

— Ничего страшного, — сказал Адриан улыбнувшись. Он положил руку на моё плечо. — Есть вещи, стоящие тех проблем, с которыми они приходят.


Глава 22 | Заклинание Индиго | Глава 24







Loading...