home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 10


На следующее утро я разыскала мисс Тервилигер перед уроком, чтобы пересказать ей наши вчерашние приключения. Она прислонилась к своему столу и потягивала капучино, пока я рассказывала. Её лицо помрачнело, когда история подходила к концу и она вздохнула, когда я закончила.

— Ну, это печально, — сказала она. — Я рада, что вы смогли передать камень девушке, но мы не сможем найти Веронику до следующего полнолуния. Тогда может быть уже слишком поздно.

— Вы уверены, что нет другого заклинания для поиска? — спросила я.

Она покачала головой.

— Большинство смогут предупредить её о том, что я ищу её. Есть одно, которое сможет замаскировать меня… но я боюсь, что оно не сможет пробиться через её защитные заклинания.

— Но всё равно стоит попробовать, не так ли? — спросила я.

Прозвенел звонок, и студенты начали заходить в класс. Она бросила мне лёгкую улыбку, пока вставала.

— Почему, мисс Мельбурн, я и подумать не могла, что когда-нибудь услышу, как вы предлагаете подобные вещи. Но вы правы. Мы поговорим об этом сегодня. Я бы хотела увидеть вас.

Мои прежние анти-магические инстинкты начали подниматься во мне… но затем остановились. Где-то я понимала, что ввязалась во всё это против своей воли. Но я была слишком обеспокоена другими жертвами Вероники, чтобы обращать внимание на свои обычные заботы. В глазах алхимиков, использовать магию было плохо. В моих глазах, опасность, угрожающая невинным, была ещё хуже.

Я заметила, что при отсутствии других критических ситуаций день пролетел довольно быстро. Когда я пришла к мисс Тервилигер для наших исследований, я обнаружила, что она уже собралась и ждёт меня.

— Поездка, — сказала она мне. — Мы должны подумать об этом у меня дома.

На её лице появился задумчивый взгляд.

— Жаль, что мы не можем остановиться в Спенсере.

Кофеин и магия не совместимы, на это была одна веская причина: необходимо было оставаться вдали от какого-либо влияния на разум. Я хотела было возразить, что не собираюсь работать с магией, поэтому на меня эти ограничения не распространялись, но мгновение спустя я решила, что это бы означало. Кровожадная сестра мисс Тервилигер была на свободе. И она не нуждалась в насмешках.

Кошки ждали у двери, когда мы прибыли к дому, и это немного пугало меня. Я никогда не видела их всех и насчитала тринадцать. Я должна была предположить, что число было частью дизайна.

— Для начала я должна их покормить, — сказала она мне, пока они тёрлись у её ног. — Затем приступим к работе.

Я, молча, кивнула, думая, что это хороший план. Если этих кошек не покормить в скором времени, то, вероятно, они съедят нас. Мне не нравилось это предположение.

Как только они отвлеклись на пищу, мисс Тервилигер и я прошли в мастерскую. Я мало что могла сделать, кроме как наблюдать. Магия часто требовала, чтобы человек, сотворяющий заклинание, приложил все свои усилия. Я помогала с некоторыми измерениями, но на этом моя помощь заканчивалась. Я видела несколько заклинаний, созданных мисс Тервилигер раньше, но они не имели такого масштаба. Мне было ясно, что это было очень мощным заклинанием. У неё не было ничего, связанного с Вероникой, ни волос, ни фотографии. Для заклинания поиска требовалось изображение разыскиваемого человека в голове заклинателя. Другие компоненты, травы, масла усиливали действие заклинания, но по большей части всю работу выполняла миссис Тервилигер. Наблюдая за ней, я чувствовала множество эмоций. Тревогу, конечно же, но кроме неё я чувствовала так же тайное увлечение, видя человека с такой силой.

Когда всё было готово, она произнесла заклинание, и я чуть не задохнулась, почувствовав скачок напряжения в комнате. Я никогда не чувствовала прежде такого от другого человека, но близкая интенсивность силы чуть не сбила меня с ног. Миссис Тервилигер смотрела в пространство перед собой. Спустя несколько долгих мгновений, светящиеся точки появились в воздухе. Они становились всё больше и больше, пока не превратились в мерцающий диск, напоминающий зеркало. Я сделала шаг назад от страха, что диск продолжит расширяться и поглотит всю комнату. В конце концов, он стабилизировался. Напряжённая тишина окружила нас, пока она смотрела на светящуюся поверхность. Прошла минута, а затем овал стал уменьшаться и уменьшаться, до тех пор, пока не исчез совсем. Миссис Тервилигер начала сползать на пол от истощения и схватилась за стол для поддержки. Она сильно вспотела и я дала ей апельсиновый сок, приготовленный заранее.

— Вы что-нибудь видели? — спросила я. Я не смогла ничего увидеть там, но быть может только заклинатель мог увидеть результат заклинания.

Она покачала головой.

— Нет. Заклинание не смогло дотянуться до неё. Её защита слишком сильна.

— Тогда мы не можем ничего сделать до следующего месяца.

Я почувствовала, как мой желудок свело. Я и не предполагала до этого момента, как я надеялась на то, что заклинание сработает. Большая часть моей жизни состояла из решения проблем, и я чувствовала себя потерянной от того, что не было вариантов решения.

— Ты и Адриан можете предупредить других девушек, — сказала мисс Тервилигер. Цвет начал возвращаться к её лицу. — По крайней мере, та мы можем замедлить Веронику.

Я посмотрела на телефон. Заклинание заняло больше времени, чем я предполагала.

— Я не думаю, что мы сможем отправиться в Лос-Анджелес сегодня. Мы поедем завтра, и мы могли бы попробовать проехать по всем адресам из этого списка.

Когда я убедилась, что она больше не собирается проводить магических ритуалов, я сделала движение к двери, чтобы уйти. Она остановила меня, когда я собиралась выйти за дверь.

— Сидни?

Я неловко оглянулась. Проблема была в том, что она относилась к числу людей, называющих меня по прозвищу, и если она назвала меня по имени, значит, происходит нечто серьёзное.

— Да?

— Мы постоянно говорим о том, что необходимо предупредить других, но не забывайте заботиться о себе также хорошо. Держите при себе книги. Изучайте заклинания защиты. И сохраняйте своё обаяние.

Я прикоснулась к гранатовому ожерелью, скрытому под рубашкой.

— Да, мэм. Я сделаю это.

Обещанное сообщение от Маркуса пришло, когда я ехала обратно в школу. Мы договорились встретиться в галереи, недалеко отсюда. Я знала это место, и даже была в соседнем клубе мини-гольфа один раз, так что я без труда запомнила вывеску. Маркус ждал меня у самой двери, и, к счастью, вооруженной Сабрины не было поблизости.

Я не проводила много времени в галереях и, на самом деле, не понимала их. Они не входили в курс обучения моего отца. Для меня это была сильная сенсорная перегрузка, к которой я не была готова. Запах подгоревшей пиццы наполнил воздух. Возбуждённые дети и подростки бегали туда-сюда, играя. И казалось, что всё кругом мигает и шумит. Я поморщилась, понимая, почему мой отец избегал таких мест.

— Мы будем обсуждать прикрытие здесь? — недоуменно спросила я.

Он одарил меня голливудской улыбкой.

— Здесь сложнее вести за тобой слежку. К тому же, я сто лет не играл в скибол. Удивительная игра.

— Я не знаю.

— Что? — Ему неплохо удалось снова застать меня врасплох, несмотря на то, что это было настолько тривиально. — Ты потеряла многое. Найди мне немного денег на жетоны и я покажу тебе.

Видимо перспективному лидеру отступников не платят хорошо.

Он нашёл скибол-машины мгновенно. Я купила пару жетонов и дала ему их.

— Держи.

Он быстро положил жетон и бросил свой первый мяч. Он приземлился далеко за пределами кольца, что расстроило его.

— А ты время зря не теряешь, — заметила я.

Его глаза наполнились азартом, когда он сделал свой второй бросок и снова промазал.

— Это тактика выживания. Когда ты проводишь достаточно времени в бегах… скрываясь, всё время… ну, ты начинаешь пользоваться этими минутами свободы. И когда красивые девушки без ума от тебя.

— Откуда ты знаешь, что мы свободны? Как ты можешь быть уверен, что алхимики не следят за мной? — спросила я. Я была уверена, что за мной не следят и просто хотела проверить его.

— Потому что они появились бы ещё в первый день.

Он был прав. Я положила руки на бёдра и попыталась быть терпеливой.

— Как долго ты собираешься играть? Когда мы сможем поговорить?

— Мы можем говорить сейчас. — Его следующий десятый мяч, наконец, попал в кольцо, и он закричал от радости. — Я могу и говорить, и бросать. Спрашивай. Я могу открыть тебе многие шокирующие секреты.

— Я не сильно шокирована. — Но я не собиралась упустить эту возможность. Я осмотрелась вокруг, он был прав. Никто не собирался подслушивать в этом шумном месте. Лишь мы могли слышать друг друга.

— Что ты такого совершил, что тебя изгнали из алхимиков?

— Меня не выгнали. Я ушёл. — Этот раунд закончился, и он положил новый жетон. — Из-за моройской девушки.

Я замерла, не в силах поверить в то, что услышала. Маркус Финч начал своё большое восстание… потому что был связан с моройкой? Он коснулся слишком близкой мне темы. Когда я ничего не ответила, он посмотрел на меня и понял моё выражение лица.

— Ох. Нет, ничего подобного, — сказал он, поняв мои мысли. — Эту линию даже я не в силах пересечь.

— Конечно, нет, — сказала я, надеясь, что хорошо скрываю свою нервозность — Кто бы смог?

Он вернулся к игре.

— Мы были друзьями. Я был назначен в Афины, а она там жила со своей сестрой.

Это сменило направление моих мыслей.

— Афины… вы были в Афинах? Ох, как бы я хотела, чтобы меня назначили туда. А меня отправили в Санкт-Петербург, но я всегда надеялась, что меня переведут в Грецию. Или в Италию. — Я всё больше болтала, но он, казалось, этого не замечал.

— Что плохого в Санкт-Петербурге? За исключением большого количества стригоев.

— Потому что это произошло не в Афинах или не в Риме. Мой отец всегда говорил мне не зацикливаться на определённом месте. Он думает, что это отвлекает.

Маркус снова сделал паузу и наградил меня долгим взглядом. Он с сочувствием смотрел на меня, как будто всю свою историю и семейную драму играли перед его глазами. Я не хочу, чтобы меня жалели, и жаль, что я ничего не сказала. Я откашлялась.

— Расскажи мне об этой девушке из Афин.

Он понял намёк.

— Как я уже сказал, мы были друзьями. Как смешно. О, боже. Она влюбилась в меня. Мы всё время тусовались вместе — но ты знаешь, что на это смотрят с неодобрением.

Я почти рассмеялась над его тонкой шуткой. С неодобрением? Это было слабо сказано. Алхимики не должны были взаимодействовать с мороями, ни при каких ситуациях, за исключением некоторых политический дел, связанных с истреблением и скрытием стригоев. Моя ситуация была по истине уникальной, так как моя миссия требовала, чтобы я общалась с ними каждый день.

— В любом случае, — продолжил он. — Кто-то заметил и ко мне стали проявлять излишнее внимание. Примерно в это же время я начал слышать все эти слухи… например, про алхимиков, которые заключали мороев. И даже про алхимиков, взаимодействующих с Воинами.

— Что? Это невозможно. Мы никогда бы не стали работать с этими идиотами. — Вторая часть его речи — идея о заключённых мороях, поставила меня в тупик. Я даже не могла представить себе это. К тому же он сказал об алхимиках, сотрудничающих с чужаками.

— Вот о чём я думал. — Он бросил ещё один мяч в корзину, улыбка озарила его лицо, когда он набрал тридцать очков. — Но я продолжал слышать эти слухи, и я начал задавать вопросы. Много вопросов. И, ну, некоторые дела действительно пошли плохо. Вопросы не всегда идут на пользу, особенно если они неприятны им.

Я подумала о своём собственном опыте.

— Это, конечно, верно.

— И тогда я ушел. Ну, точнее сбежал. Я видел признаки. Я пересек черту и был лишь вопрос времени, когда меня отправят на переобучение. — Начался новый раунд, и он показал мне жестом. — Хочешь попробовать?

В какой-то степени я была все еще ошеломлена от его последних слов, так, что я сделала шаг и взяла мяч. Алхимики были умны, организованы и разумны. Я знаю, что есть алхимики, которые желаю сделать больше для борьбы со стригоями, но мы бы ни за что не стали работать с воинами-фанатиками.

— Стэнтон сказала, что мы всего лишь терпим Воинов. То, что мы просто за ними следим.

— Мне сказали то же самое. — Он наблюдал за моими движениями. — Между прочим, этому нужно учиться. Это займет некоторое время…

Я бросила и попала в пятидесяти очковое кольцо. Несколько секунд Маркус просто смотрел на меня, его прежняя ухмылка исчезла с лица.

— Ты сказала, что никогда не играла! — воскликнул он.

— Я и не играла. — Бросив, я набрала ещё пятьдесят очков.

— Тогда, как ты это делаешь?

— Я не знаю. — Ещё пятьдесят очков. — Я просто соотношу свою силу на шаре с его весом и расстоянием до кольца. Это не сложно. Своего рода скучная игра, на самом деле.

Маркус все еще был в шоке.

— Ты какая-то супер-спортсменка?

Я чуть не усмехнулась.

— Не нужно быть спортсменом, чтобы играть в эту игру.

— Но… нет…

Он посмотрел на кольца, потом на меня, и потом опять на кольца.

— Это невозможно. Я играю в неё с детских лет! Каждое лето мы с папой ходили на карнавал, и я тратил, по крайней мере, час, чтобы сыграть в нее.

— Может быть, ты должен был играть по два часа? — Я бросила еще один мяч. — Теперь расскажи мне больше о Воинах и Алхимиках. У тебя есть хоть какие-нибудь доказательства?

Ему потребовалось некоторое время, чтобы вернуться к разговору.

— Нет. Я пытался. Некоторое время я даже укрывался среди Воинов, так мы и встретились с Кларенсом. Моя команда нашла несколько мрачных секретов об Алхимиках, и спасли других мороев от Воинов, но мы не смогли связать все воедино. — Он сделал драматическую паузу. — До этого момента.

Я взяла следующий мяч. Движения помогали мне проанализировать его поразительные слова.

— Что случилось?

— На самом деле, это вышло случайно. У нас в группе есть парень, который недавно ушел от алхимиков и разрушил действие татуировки, — пояснил он. — Он сказал, что ничего особенного не почувствовал после прекращения действия, но я не мог забыть, что чувствовал я сам. Он кое-что слышал, что до этого раскрыла Сабрина. Теперь нам нужно только получить доказательства и связать все воедино.

— И как вы собираетесь сделать это?

— Вообще-то, это сделаешь ты.

Он сказала это, когда я бросила ещё один мяч. Бросок вышел размашистым, так что мяч пролетел мимо кольца и даже самого аппарата. Мяч отскочил от стены и упал к ногам пораженных девушек. Маркус подобрал мяч и послал им извиняющуюся улыбку, которая убедила их, что никаких проблем нет. Как только они ушли, я наклонилась к Маркусу.

— Что ты сказал?

— Ты слышала меня. Ты хочешь присоединиться к нашей группе? Ты хочешь сломать свою татуировку? — Он выглядел раздражающе самодовольным. — Тогда это часть процесса.

— Я никогда не говорила, что хочу сделать одну из этих вещей! — прошипела я. — Я просто хотела узнать больше о них.

— И я уверен, что ты хотела бы узнать, существуют ли группы алхимиков, взаимодействующих с Воинами.

Он был прав. Я хотела узнать это.

Он взял мою руку.

— Сидни, я знаю это сложно принять. Я не виню тебя за сомнения, потому что это именно то, что нам нужно. Ты умная. Ты наблюдательная. У тебя есть вопросы. Как и у меня, именно эти вопросы навлекут на тебя беду, если уже этого не сделали. Уходи пока еще можешь, на своих условиях.

— Я только встретила тебя! И я не собираюсь уходить оттуда, где я выросла. — Я выдернула руку. — Я была готова выслушать вас, ребята, но сейчас вы зашли слишком далеко.

Я повернулась и направилась к двери, не желая больше слушать. Но как только я ушла, его слова обретали смысл. Даже если учесть, что меня простили за побег с Розой, скорее всего черная метка все еще на мне. И даже если я была не настойчива в расспросах о Маркусе Финче, это могло вызвать подозрения у Стэнтон? Сколько времени нужно пока все не сложиться?

Я толкнула дверь и вышла под яркий солнечный свет. Он померк от сказанных слов. Маркус был позади меня и дотронулся до моего плеча.

— Сидни, мне жаль. Я не пытался тебя запугать. — Дерзкое выражение исчезло. Он был смертельно серьёзен. — Я просто почувствовал что-то в тебе… что-то похожее. Я думаю мы на одной стороне и хотим одного и того же. Мы оба близки с мороями. Мы хотим помочь им… без вранья и использования.

Я взглянула на него с опаской.

— Уходи.

— Пожалуйста, выслушай нас.

— Я думала, что только этим и занималась.

— Ты выслушала меня, — поправил он. — Я хочу, чтобы ты встретилась с остальными и услышала их истории. Они расскажут многое, через что они прошли. Они расскажут тебе об этом. — Он показал на свою татуировку. — Потом ты узнаешь больше о задаче… и, я думаю, что ты захочешь помочь.

— Верно. Большой, умопомрачительный план в заговоре против Алхимиков — Воинов. — Он оставался серьезным, что беспокоило меня больше, чем, если бы он сказал, что все это одна большая шутка. — И что? Позовешь всех сюда, и мы сыграем?

Он покачал головой.

— Слишком опасно. Я соберу всех в другом месте, а затем скажу тебе, где встретится с нами, но сделаю это в последнюю минуту. Нельзя дать обнаружить себя.

— Я не могу отправиться в героическое дорожное путешествие, — предупредила я. — Никто не будет сильно беспокоиться о поездках Лос-Анджелес, но поездки через весь штат могу вызвать подозрения, о которых ты говоришь.

— Я знаю. Знаю. Это будет близко. Мне просто нужно убедиться, что оно безопасно. — Он вернулся к своей взволнованной и веселой манере. — Ты сделаешь это? Присоединишься к нам?

Вопреки натуре, мне было интересно. Даже учитывая, что я отказываюсь верить в любую связь между Воинами и Алхимиками, мне было интересно, что думает эта группа, и что у них есть. Я просто хотела увидеть его команду, и точка. Как их там назвал Адриан? Веселые мужчины Маркуса? И, конечно, насчет татуировок. Маркус намекал на какие-то тайны, но ничего точного не говорил.

— Я сделаю это, — сказала я, наконец. — При одном условии.

— Называй.

— Я хочу взять с собой кое-кого, — сказала я. — Ты можешь доверять ему, клянусь. Но после того как Сабрина наставила на меня пистолет, ты должен понимать, что я немного нервничаю, идя к вам.

По виду Маркус был готов согласиться, но потом резко отпрянул.

— Не Адриан?

— Нет, нет. Этот парень дампир. Он не заинтересован в том, чтобы сдать тебя алхимикам, особенно если ты работаешь чтобы защитить мороев. Ты говоришь, что чувствуешь, что я дружелюбна? Поверь, о нем тебе не стоит волноваться. Его присутствие нужно для того, чтобы я чувствовала себя в безопасности.

— Тебе не о чем беспокоиться рядом с нами, — сказал Маркус. — Мы не причиним тебе вреда.

— Мне бы хотелось поверить тебе. Но мои чувства немного отличаются от твоих.

Он ничего не ответил, а затем рассмеялся.

— Справедливо. Приводи своего друга. — Он пожал мою руку, будто мы заключили некую выгодную сделку. — Я свяжусь с тобой позже по поводу деталей. Ты не пожалеешь, Сидни. Клянусь.


Глава 9 | Заклинание Индиго | Глава 11







Loading...