home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



13. Разговоры мертвых

Teвек Тул покинул Kaетта, когда сумерки распространяли свою черную окраску через голубое небо. Он забрал свою темную энергию из трупных легионов в катакомбах, и тишина теперь устраивалась в селении. Бриз колыхал темные одежды Teвека и доносил зрелую сладость смерти в ноздри некроманта. Острые ощущения гибели, которую он вызвал здесь, все еще наполняло его сущность, как змея, скользящей медленно среди наиболее опасных поверженных врагов.

Жители Kaетта лежали беспорядочно, нагроможденные главным образом около входа храма и образовав высокий завал у узкой щели, бывшей единственным выходом из селения. Ни одно сердце не билось в пределах груди, не осталось ни кого в живых, действительно, многие испытывали недостаток в сердцах. У некоторых из жутких воинов Teвека были вредные аппетиты, и они напали на убитых в безумии ужасного голода. Загрязненный оскверненный храм Ибиса стал забрызганным кровью склепом.

Служанка, имя которой он больше не мог вспомнить, лежала на оскверненном алтаре, где он оставил ее. Она была столь же безжизненной и недвижущейся, как остальная часть ее семьи, хотя Teвек быстро обдумывал сохранение ее как любовницы. Но она была непригодна для целей перемещающегося Teвека, и когда он будет нуждаться в более холодной плоти, чтобы удовлетворить его аппетиты, он найдет это в другом месте. Нет, эти глупые овцы не были пригодны ни для чего, кроме поддержки стервятников и червей, которые будут пировать здесь достаточно скоро.

Teвек не использовал передачу убитым мысленных приказов, когда удалялся от храма. Он протер свои сухие губы вместе и сделал паузу перед горой трупов, забивших щель. Испуганные сельские жители зажали узкий проход, толпясь и давя друг друга, торопясь сбежать от направляемой Teвеком, волочащей ноги орды.

Расходуя немного некромантической сущности, он оживил неповрежденные тела и приказал, чтобы они очистили путь.

В то время как его тихие фавориты закончили развязывать узел мертвой плоти, блокирующей его путь, Teвек, остановился для последнего взгляда на опустошение, вызванное его некромантией. Власть Черного Кольца очаровывала его, и он стремился вызывать ее снова. Но он понял, что его темное шептание соблазнило его пить слишком глубоко из его источника власти. Как наемник, тратящий плату в одном колоссальном дебоше, Teвек направил слишком много своей энергии в кольцо. Бронзовая дощечка не предупредила его, что кольцо жаждало совершать зло. Это вновь проявит себя, но теперь казалось вялым, как насыщенная змея, переваривающая еду чрезмерных пропорций.

Независимо от того Teвек не достиг бы Медного Города до сумерек завтра, и у него не будет потребности в кольце до тех пор. Накапливающееся раздражение задерживалось в его мыслях, когда он понял, что его дела здесь отвлекли от главной цели. Он будет более осторожным, когда он использует кольцо снова, он подчинит его, заставит исполнять приказы, и не поддастся ни на одно из его обольщений.

Позволяя телам по его командам опадать на землю, Teвек шагал через испачканный каменный проход и спускался по наклону, который окружал мертвое селение. Парение над песком взяло бы слишком много волшебной энергии, таким образом, он обратился к ходьбе. Он расслабил свой ум и погрузился в блуждающий поток мыслей: что ждало его в Медном Городе, какую судьбу запланировал ему Toт-Амон, и как более стремительно достигнуть его целой жизни, жаждущей мести.

Таким образом, случилось так, что он едва заметил течение времени, пока тусклая морщина рассвета не появилась на темном лице неба.

Закрывая глаза на это неприятное вторжение света, Teвек остановился рассмотреть окрестность… Он стоял на гребне высокой дюны, которая выходила на открытое место в обширную пустоту, как будто бог выкопал огромную горстку песка от пустыни. Он смотрел искоса в этот незащищённый от ветра круг и сжал закрытые еще раз глаза, когда отблеск, отражаясь, ударил по ним, это иссушающие первые лучи солнца нашли что-то другое, чем песок.

Так или иначе, его разум направлял его ноги к не слишком отдаленному ориентиру, который он искал. Его медный купол блестел во вторгающемся солнечном свете, и хотя его яркость причиняла боль ему, Teвек позволил пристальному взгляду задерживаться в течение нескольких мгновений. Здесь была пустыня Нифии, скрывающая Медный Город многие истекшие эры под толщею завес песка. Он ощущал странное веяние смерти в воздухе здесь, мор, который, казалось, колебался незримо выше песка. Иссушающая болезнь, о которой говорили в слухах о Нифии, была реальна. Teвек не интересовался этим, поскольку его силы защищали его от даже от худших заклятий и эпидемий.

Путешествие под горящим ярким светом солнца было невероятно, но Teвек не мог ждать прихода ночи. Он оторвал темную полосу от пыльного низа его одежды и связывал его узлом по своим глазам, оставив подобный тонкому пергаменту, разрезы для осмотра. Тогда он натянул свой капюшон сильнее на лицо и запустил своё некромантическое зрение так глубоко, как позволял песок впереди.

Позже, когда ненавистное солнце, палящее высоко над ним, подземный поиск Teвек столкнулся с первым из давно-мертвых жителей Медного Города.

Излучаемые им эманации подсказали ему, что нифиец умер яростно и внезапно.

Даже в этом случае, кости были почти лишены духовного эха, отзвука, задерживающегося после того, как душа вывернута, крик от его тела. Интенсивно сконцентрировавшись, он вслушивался в то эхо. Все, что он мог расслышать, был испуганный шепот, содержащий упоминание «Шакала».

Поскольку он подступил ближе в древний медный шпиль, он предугадывал глубину песка, в котором лежат кости. И он услышал тысячи призрачного эха изнутри той глубины. Они все были убитыми. Как их древние предки из Атлантиды, эти люди утонули, но в море крови, не воды. Кто-то забил их как рогатый скот. Как интересно.

Teвек становился утомленным от их непрерывных, хотя приглушено доносящихся траурных интонаций и закрыл свой ум от них. Он был обеспокоен подобным эффектом, так как во всех ропотах он разобрал единственную выраженную эмоцию, эмоцию горя. В момент смерти никаких следов страха, ненависти, или мести не вошли в мысли убитых, даже среди самого молодого из их среды. Никогда не было такого у некроманта, посещающего склеп или могилу, где такие чувства не гноились в пределах костей, преданных там земле. Они были правоверными Ибиса, не опасаясь даже смерти, обретая покой от знания, что никакой Ад не ждал их. Их бог заботился бы о них в будущей жизни.

Глупцы. Ибис позволил им умирать. Но сильные убеждения этих болванов отличали их от овец в Kaетта, которые просто утверждали, что поклонялись Ибису.

Они изрекли молитвы, пели гимны, и получили по вере — всё поверхностно, и никакое количество позолоты не сможет когда-либо превратиться в золото. Они умерли в страхе, некоторых в гневе, другие, желая мести. Ни один с горем, даже жрецы Kaетта. Но эти нифийцы были преданными.

Teвек узнал немного из памяти разложенных обитателей Нифии и вместо этого развернул его мысли для следующей подручной задачи. Только шпиль поднялся выше песка. То, что он искал, лежало глубоко закопано. Он понял, что только немного города проявилось наружу. Здесь требовалось столько работать, что сто мужчин могли бы провести день, только очищая песок с башни ниже медного шпиля. Teвек, однако, просто насладился бы необычными ресурсами, отдавая команды. Что сто мужчин могли сделать через день, тысяча могла бы достигнуть за единственный поворот песочных часов. И тысячи скелетных чернорабочих ждали приказов Teвека. То, что они лежат далеко ниже поверхности, имело немного значения для некроманта — его вызов неотразимый и непреодолимый пробудит группы мертвецов и вынудит их прорывать свой путь из их могил. На сей раз, однако, он избежал бы некромантии Танатоса, которую использовал в Kaетта.

Обременительное заклятие пришлось бы применить, чтобы вызвать мертвых для простой, но отнимающей много времени задачи.

Продвижение через пустыню дало ему только немного времени, чтобы восстановить его энергии, но он не стремился тратить её не на его цель. Черное Кольцо снова сильно пульсировало, готовое к исполнению его команд. Вдохнув глубоко, снова собрав свою силу воли, Teвек открыл себя к наведению спектрального воззрения, исходившего от покойного нифийца. Направленные мысли натолкнулись внизу на одного и слегка очистили это, чтобы пробудить кости от прозябания длившегося столетия.

Это не шевелилось.

Бровь изогнулась от испуга, Teвек употребил всю его силу некромантии на неподдающейся сопротивляющийся труп, встряхивая его и громко обращаясь к нему.

Снова это проигнорировало его, единственным донёсшимся ответом была свистящая печаль, которую он теперь нашёл даже более невыносимой. Столь приучен был Teвек к немедленному повиновению мертвецов его приказам, что он был озадачен. Его расстройство росло, когда он попытался воспитать другого, кто проигнорировал его запрос даже с властью Черного Кольца, добавленной к его собственному. Он подозревал, что их самые верования закрывали остаток их настроения от его некромантии.

Это неожиданное развитие выявило наиболее раздражающую проблему. Даже с Черным Кольцом, Teвек не знал ни один вид заклятий, которые поднимают ветер или перемещают и формируют землю. Такое колдовство произошло из школ волшебства, чуждого его собственному. Он мог возвратиться к Kaетта и направить для своей работы павших там, но из-за ограниченности времени, он не мог себе позволить потратить столько времени. Нет, он решил, это будет последним средством. Он вместо этого просеял бы убитых ниже, и рассмотрел бы более широкую область, чем ту, что он уже просмотрел. Он полагал, быстро этого не выполнить, так как само солнце могло бы мешать его усилиям, поскольку, конечно, его сияние препятствовало его способности сконцентрироваться. Но никакой свет не достиг мест упокоения его потенциальные фаворитов, таким образом, он сомневался, что это является причиной отказа.

Он поспешил к шпилю, по предположению бывшим центром Медного Города.

Здесь бы он возобновил поиск снова. Передвигаясь под сильными порывами горячего, сухого воздуха, Teвек направил свои мысли вниз.

Ах! Здесь, по крайней мере, покойники не источал ту надоедливую усталость.

Фактически… здесь он обнаружил кое-что весьма интересное. Его пристальный некромантический взгляд потянулся к скелету человека, который, должно быть, был весьма внушителен в жизни. Он был высоким и огромным очищенным до костей, гигантом, убедившись, и что ещё больше заинтриговало Teвека, был неподавленный гнев, который все же кипел в пределах разложенного трупа. Тот гнев, должно быть, однажды непосредственно горел как солнце, чтобы сохранить такую энергию. Здесь был тот, кого мог использовать Teвек. Этот уступил кое-чему медленному и болезненному — не ранам сражения, но возможно удушью. Редко некромант сталкивался с такой сильной, сияющей аурой, окружающей одного такого давно умершего. И когда он позвал, кости ответили нетерпеливо и начали крайне медленный процесс самораскопок.

Другие также учли его вызов. Один за другим он пробудил их, хотя ни один не был столь силен как первый. Скоро он собрал достаточно для своих целей. Многие источали гнев, другие страх, но все были покорны к его контакту. Teвек знал по опыту, что они не будут появляться из песка до глубокой ночи. Песок был веществом достаточно неподатливым, сравнимым даже с плотно утоптанной грязью. Труп, освобождая себя от последнего, сбросил бы глыбы грязи, толкая непосредственно вверх. В песке метод более напоминал плавание вверх против течения, против упрямых потоков. Но Teвек ждал. Он отодвинулся в небольшую тень, теперь отброшенную шпилем и, проводил время, необходимое, чтобы выбрать тела ниже.

Почти все те, лежавшие непосредственно ниже увенчанной шпилем башни, умерли от той же самой причины, и он был теперь уверен, что это было удушье. Все же было несколько исключений. Он мог размышлять о том, что случилось ниже, очень много минувших веков? Еще он не понял. Пять из убитых испытывали недостаток в любой сущности вообще. Они весьма возможно умерли от казни, и они, очевидно, встретили смерть бесстрашно и в мире с собой. От них он ничего не узнал бы. Но в пределах шестого безголового он нашел вялые следы смешанных страха с сожалением. Этот нифиец мог бы показать кое-что ему, вовремя. Это был вопрос, который он попытается исследовать позже, после того, как храм очистят от песка.

В то время как его ожившие рабы пробирались вверх, Teвек воспитывал других, останавливаясь только, когда счет достиг приблизительно трехсот. Тогда он позволил себе достаточный перерыв до времени, когда солнце скоро скроется за горизонт. Его отступающая высокая температура потянула только небольшой пот из него. Нет, физический дискомфорт солнца был вторичен к его навязчивому свету. Как он ненавидел его яркий свет! Он возился с пыльной тряпкой, привязанной на его голове, и закрыл тонкий промежуток, чтобы полностью прикрыть его глаза. Поворот или два песчаных часов, он отдыхал вслепую в тени, наполовину спящий.

Громкий шелест встревожил его. Натяжение на ткань разошлось так, чтобы он мог видеть, и был удовлетворен, обнаружив, что солнце сбежало из неба и уступило более терпимой луне. В его тусклом свете он увидел гиганта, который, наконец, вырвался на свободу из своей песчаной тюрьмы. Он стоял, но несколькими шагами вдали, тихо ожидая следующей директивы Teвека. Некромант наблюдал необычный аспект внешности гиганта. Костистые пальцы его правой руки были сжаты в кулак; в его левом он держал массивный меч, его лезвие отбрасывало черную тень, бросая вызов течению времени. Оружие, должно быть, было в руке, когда он умер, поскольку кости все же сжимали рукоятку. Железные замки удержали его полированный нагрудник на месте вокруг его широкой грудной клетки.

Кости этого освободившегося скелета не были слабыми, в противоположность иным костям подобного возраста бывшими зачастую хрупким и скреплёнными исключительно некромантической энергией, направленной Тевеком. Та энергия явно была не достаточна, чтобы поддержать такой вес, загруженный на этого гиганта, но сила Черного Кольца непосредственно добавила удивительное количество силе, оставшейся в пределах костей.

Бронированный скелет, так или иначе, производил отличное впечатление от… нетерпения. Teвек, за его долгую практику, никогда не видел подобного вида. Он скоро узнал бы его причину, для чего ранее решил говорить с этим. При этом, он в конечном счете отдалил бы разрешение своей задачи, но не мог проигнорировать вероятность, что этот гигант мог знать кое-что об объекте, разыскиваемом проклятым Тот-Амоном. И такое знание могло бы предоставить Teвек средства избежать стигийца, поймавшего его в ловушку заклинанием свечи смерти.

Роясь в своих одеждах, некромант достал немного ингредиентов необходимых, для того, чтобы говорить с одним мертвым так долго. Некоторые из требуемых компонентов были весьма редки — язык, вырванный изо рта девственницы и высушенный под лунным светом на надгробной плите убийцы, но другие были просты, такие как пропитанная маслом костяная мука, смоченная слюной прежде, чем он поместил это в крошечную железную чашку и установил это в огонь. Он бормотал фразы, заученные из написанных кровью и ею пропитанных, страниц внутри тома древней некромантии Пифона. Тогда он приказал, чтобы гигант приблизился. Дым от чашки вился вверх как воздушный угорь и вызвал гримасы полого черепа гиганта.

— Говори, древний, — скомандовал Teвек.

Огромная, изогнуто-имеющая зубы челюсть не перемещалась.

Teвек кивнул, делая выговор себе за то, что осуществил грубую ошибку новичка. Этот товарищ знал не стигийский, поскольку, если истории говорили правду, последний из нифийцев погиб на исходе ахеронской эры. Некоторые из самых сильных томов колдовства, датировались тем временам, таким образом Teвек был по необходимости сведущим в языках того периода.

— Каким именем тебя называют? — запинаясь, спросил он, поскольку редко имел потребность говорить на неуклюжем языке Ахерона.

— Шакал, — прибыл ответ, пустотой и искажённый, как будто произносящий его стоял на дне в глубине огромной ямы.

— Откуда ты прибыл? — Тартарус.

Место Тартарус — это явное зло из кровавой Ахеронской империи! Teвек различил горечь в голосе. Тон этого Шакала не был столь же невзрачным по сравнению с другими мертвецами, с которыми говорил Teвек.

— Какое название было дано месту, где ты родился? — Пирропфлагалон.

Город Горящих Душ — чёрное сердце злодейского Ахерона! Будь он не настолько испытывающим нехватку времени, Teвек расспросит этого Шакала подробно для знаний о той потерянной столицы. Немного было известно о городах Ахерона, большинство которых было сожжено, нет, снесено — когда империя пала.

— Какой статус был у тебя в Пирропфлагалоне? — Высший Военачальник Имперских Легионов.

Teвек не мог пропустить тон того голоса, гордого и высокомерного даже в смерти. Но ответ не совпадал с историческими данными, известными некроманту.

Летописи Ахерона перечисляли имена военачальников Ахерона, и только один среди них отличался, поскольку «Высшим» был Дхаркхан Чёрный клинок, брат ужасного колдуна Ксалтотуна. Чёрный клинок исчез со многими из его воинов во время кампании завоевания на востоке. Его финал, место гибели, оставалось тайной, возможно, до сих пор.

— Как звали твоего брата и отца? — Ксалтотун, мой брат. Иксион, наш отец.

Иксион… здесь были знания, которые ищут много ученых, поскольку название этого самого злого из тиранов было стёрто с каждого свитка, каждой дощечки. То имя было самым грязным проклятием любому прихожанину Митры. В истории отец Ксалтотуна был известен только под именем «Пожиратель».

— Почему прибыл ты в Нифию? — Чтобы гарантировать вечное превосходство Ахерона.

Уклончивый ответ на мгновение раздражал Teвек. Колдовство мёртвоговорения не всегда выявляло ответ, но ни один подчиняющийся не мог ему лгать напрямую. Даже в этом случае, предотвращение вопросов не было в целом необычно.

— И какой объект в пределах Нифии искал ты, тогда? — Зловещий древний Бог.

Обладает силой в костях на сжатом мече? Teвек не мог убедиться. Он изучил бы Чёрного клинка позже, на своем досуге, после того, как он приобретёт ключ к свободе от смертельного заклятия Toт-Амона.

— И мы найдем бога вместе, Чёрный клинок, — бормотал Teвек. Пока он говорил, больше скелетов появилось из песка, шелестя и скрипя.

Была работа, которая будет сделана прежде, чем Teвек продолжит своё расследование. Он получил немного удовлетворения от порабощения Высшего Военачальника Ахерона, и он считал это соответствующим, чтобы освободить древних врагов Ибиса от пыли, чтобы помочь в своих поисках и мести. Один за другим эти костистые фавориты высвобождали себя из могилы пустыни. Teвек приказал, чтобы они собрались в одном месте позади их прежнего лидера.

Большинство этих ахеронцев носило нагрудники, также как и Чёрный клинок.

Некоторые носили сзади щиты, прикреплённые там бронзовыми склёпанными цепями. Эта броня служила бы хорошо, чтобы помочь в раскопках башни.

Некромант приказал, чтобы скелеты использовали эти кустарные инструменты и начали раскапывать дальше песок. Он мог только предположить, как много времени займет рытье этой огромной ямы, но, по крайней мере, еще есть работники, никогда не устающие, и простое заклятие, который он соткал, будут удерживать их для этой задачи, пока он не прикажет им остановиться.

В ближайшее время, они очистили промежуток белого мрамора, где медный шпиль закончился. Сцена расстроила бы любого, но не некроманта, сотни ходячих мертвецов, выкапывающие песок в свои щиты или нагрудники, перенося это на расстояние, тщательно указанному их командиром, сваливающими там мусор и возвращавшихся за другим.

Teвек еще раз приказал, чтобы Чёрный клинок опустил меч и рыл, но древний гигант не повиновался. Это встревожило некроманта. Подозревая, что некоторые силы все же околдовали это экзотическое оружие, он дал приказ снова, на сей раз добавляя излучение сил от Черного Кольца.

Сустав за суставом, пальцы поднялись от рукоятки. Teвек чувствовал материальное сопротивление, но он преодолел это в конечном итоге. Он затем приказал Чёрному клинку, чтобы он открепил нагрудник прежде, чем понял тщетность подобного указания. Замки, удержавшие его на том месте, были прикованы. Человек, должно быть, спал в своей броне. Некромант просто отвергнул идею использования Чёрного клинка в работе. Фактически, сейчас было идеальное время, чтобы изучить то, что мог рассказать гигант.

Язык все ещё тлел в пределах чашки, и за это время пока это продолжалось так, он мог опросить этого Шакала.

— Подними свое лезвие снова, — сказал он тоном великодушного лорда, предоставляющего благо для раба. Teвек переместился от шпиля вместе с гигантом, повторно поместил дымящуюся чашку, и уселся на насыпи песка. — Теперь, Дхаркхан Чёрный клинок, — он начал. — Скажите мне, как прибыли вы в Нифию, и каковы были твои планы, как только вы схватили бы Зловещего древнего Бога? Когда он услышал детали кровавых давних дел Чёрного клинка, возникло много других вопросов. В то время как луна двигалась через темное небо, освещая странные события, имеющие место ниже, некромант слушал рассказ, не содержащийся ни в каких записях, рассказ неизвестный никакому живущему мудрецу.

И в часы на рассвете древний и дьявольский план мести родился снова.


12.  Аметистовая комната | Конан и мрачный серый бог | 14.  Проклятая пустыня