home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава пятая

Я решила выполнить свои обещания. На следующий день, уже в Тусоне, накупила разных вещей, которые, казалось, должны помочь жителям Тернового Царства. Честно говоря, все это никуда не годилось, но с чего-то начинать было надо. Я даже немного гордилась собой, когда окончила труды.

Вернулась домой и только села ужинать перед телевизором, когда пришел с работы Кийо в белом халате ветеринара. Зверушки тут же кинулись встречать хозяина. Если бы не тарелка с равиоли на коленях, я бы к ним с радостью присоединилась. А так я подарила любимому ослепительную улыбку, которая стала восторженной, когда я увидела букет цветов.

— Прости, я должен был пораньше освободиться, — сказал он, кидая халат на кресло.

— Счастье, что ты вообще пришел! Думала, займешься детскими делами.

— Нет. — Он сел в кресло напротив меня и положил букет на кофейный столик. — Ты была великолепна.

— Если «великолепие» для тебя — это дешевый наряд и соблазнение джентрийских принцев, тогда да, великолепна. А это за что? — Я ткнула вилкой в сторону ярких гербер.

— Неужели нужна причина помимо того, что ты — фантастическая женщина?

Я проглотила очередной равиоли.

— Конечно, причина всегда есть. Помнится, мы уже говорили об этом раньше.

Он сверкнул опасно-ленивой улыбкой, опустил подбородок на локоть и оценивающе глянул на меня.

— Точно. Стандартная практика ухаживания и обольщения. Подарки — тонкие намеки. «Вот, прими от меня эти цветочные гениталии и афродизиаки».

Наш старый прикол.

— Не обязательно намекать столь прозрачно. Я и так знаю, чего ты хочешь…

— Да уж, но я стараюсь, чтобы в твою головку не закрались сомнения. У Майвенн ты была так прекрасна… Не знаю. Просто захотелось сделать что-то красивое. Мы могли бы повеселиться сегодня… Но ты похоронила мои мечты о романтическом ужине под слоем равиоли в желудке.

— Прости, — ответила я с набитым ртом, — Мне еще сегодня работать.

Кийо вскинул брови.

— Это еще что за надувательство? Я пытаюсь вытащить тебя в город, а ты намерена работать? И почему Лара не составляет тебе расписание?

— Потому что сегодня я занималась делами Царства.

Кийо встревожился.

— Эй, не торопись с осуждением! Я не собиралась этого делать. Просто люди там умирают от голода и нуждаются в воде.

— Да. Я слышал об этом.

Теперь уже я в шоке.

— Ты знал, но ничего не сказал?

— Не нападай! Думал, у тебя есть люди, которые должны этим заниматься. А у этих людей есть свои люди.

— Да уж, и у всех этих людей большие проблемы. Вернусь туда завтра, помогу разобраться с бандой разбойников.

— Ты сказала «разбойники»? Это как-то… не знаю… средневеково, что ли.

— Да, это настоящий средневековый геморрой. Они похищают девушек.

Я кратко пересказала лису суть проблемы.

— Можешь составить мне компанию, если хочешь.

Кийо уныло покачал головой.

— Я приехал в надежде побыть с тобой… А ты взяла работу на ночь и завтра собираешься изображать шерифа…

— Надеть ковбойский, костюм?

— Очень даже может быть. — Кийо сел рядом и поцеловал меня в щеку. — Я пойду с тобой завтра. И сегодня ночью тоже.

— Вот увидишь, мы здорово проведем время.

— Надеюсь, у нас останется время, чтобы здорово провести его в постели, в отместку за все.

— Ну… — надменно ответила я, ставя тарелку на стол, — это будет зависеть только от тебя.

Он положил руку мне на бедро и провел губами по шее.

— Ох, Эжени… Не испытывай судьбу, — прорычат мой лис, — не то на работу опоздаешь…

И ухмыльнулась и ответила ему долгим поцелуем, и пошла бы дальше, если бы не встреча. И еще Тим. Он как раз вошел в дом через заднюю дверь. Парень нервничает, когда застает нас с Кийо в, так сказать, двусмысленной позиции…

Мы приехали в тихий спальный район возле университета. Здесь в основном живут благополучные семьи и приличные студенты. Остановились перед фасадом давно не крашенного двухэтажного здания. Кийо поглядел на подъездную дорожку и нахмурился:

— Этот фургончик кажется странно знакомым.

Мы выбрались из машины и подошли к дому. Проходя мимо автобуса, Кийо остановился, чтобы разглядеть наклейки на нем.

«Долой авторитеты!» и «Обгоню, хоть тресни!» — самые приличные надписи в этой куче.

Кийо как-то тяжело посмотрел на меня.

— Уилл Дилейни что, переехал?

— Не-е-ет, — протянула я, — это его подружка.

Кийо рыкнул:

— Знал бы, остался б дома! Этот парень — псих!.. Погоди, ты сказала, у него есть подружка?

— Подружка, у которой проблемы с законом. А ты можешь подождать в машине.

Кийо не ответил. А когда мы подошли к двери, надел на физиономию маску терпеливой учтивости и замолк. Уилл Дилейни — мой бывший клиент. Сторонник теории заговора, он не выходит из дома и зарабатывает гроши, ведя блог шизовых домыслов о правительстве, «чужих», контроле сознания, генетических экспериментах, и так далее, и тому подобное.

Самый шизанутый параноик, которого я видела за всю жизнь.

А еще он единоутробный брат Жасмин. Именно Уилл нанял меня разыскивать дурную девчонку задолго до того, как я узнала о короле Бурь и пророчестве. Мать Уилла и Жасмин часто ставила рога мужу — даже с полководцами джентри.

Прежде чем нам позволили войти в дом, щелкнул десяток замков. Забавно, у Уилла почти столько же… Нас встретила девушка: низкорослая, с пухлыми щечками, общипанными каштановыми волосиками, в розовых очках «кошачий глаз».

— Это она? — спросила хозяйка дома.

Мгновение — и в дверях показался Уилл. Он совершенно не изменился: светлые волосы, которые давно надо подстричь, и лицо как у старого вампира.

— Угу.

— А чувак — кто? — подозрительно спросила девушка.

— Ее парень. Он клевый. Кайро.

— Кийо, — буркнула я и протянула барышне руку, — Вы, должно быть, Триша.

— Предпочитаю имя Ледиискмара Семьдесят Два, — ответила та. — Ведь, по мнению правительства, мы лишь анонимы. И еще, Ледииксмара Семьдесят Два — один из моих ников в «World of WarCraft»[3]. Смешно, но виртуальное общество гораздо честнее того, в котором мы живем. Или, может… — театральная пауза, — это не так уж и смешно.

Уилл с обожанием уставился на Тришу. Кийо издал сдавленное «мяу».

Они провели нас в глубь дома, почти такого же темного, как у Дилейни. Видимо, Триша — называть ее Леди-как-то-там желания нет — так же, как и Уилл, боялась радиации. Но здесь было чище, чувствовалась женская рука: мебель подобрана по цвету и фасону, горят несколько ароматных свечек. Свечки, судя по виду, самодельные, без отравляющих воздух искусственных ароматизаторов и жучков спецслужб.

— Итак, — сказала хозяйка, когда мы вошли в гостиную, где на экране телевизора застыли озабоченные лица агентов Малдера и Скалли, — вы здесь, чтобы разобраться с проблемой инопланетян.

— Для чего?

Я посмотрела на нее, потом на Уилла.

— Инопланетяне, — повторила Триша, — Они поселились в моем доме.

Я поглядела по сторонам, почти ожидая увидеть зеленого человечка, возлежащего на мягком двухместном диванчике. Но кругом было пусто и тихо.

— Уилл не объяснил вам, чем я занимаюсь?

— Мы не уверены, что это инопланетяне, — торопливо сказал тот. — Но здесь определенно что-то есть.

— Конечно есть! — воскликнула Триша.

Уилл слегка съежился.

— Они заглядывали в окна… Совсем как в кино.

Внезапно Дилейни разозлился:

— Ой да ладно! Зашибенное доказательство!

— Еще какое! Кто еще это мог быть?..

— Эй-эй, ребята! — попыталась я их утихомирить. — Может, делом займемся? Расскажите мне про этих ваших ино… гм… ладно. Вы оба их видели?

Они синхронно кивнули.

— Это коротышки с большущими глазами, — ликующе заявила Триша.

— Одетые в узорчатые камзолы, — добавил Уилл. — А по ночам они убираются прочь.

— Вроде безобидные твари, — пробормотал Кийо. — Зачем их выгонять?

— У вас завелись кобольды, — поняла я.

— А с какой они планеты? Впервые слышу… — Триша задумалась.

Я вздохнула.

— Просто покажите, где подвал.

Триша провела нас через дом. Уилл волочился сзади, словно прилип к моей спине.

— Ну разве она не удивительная?

Клянусь, парень был на грани обморока.

— Первая подружка? — спросила я.

— Как вы узнали?

— Инстинкт.

Разговоры с Уиллом всегда заканчиваются для меня головной болью. Но парень просто светился от желания пообщаться, так что пришлось продолжить беседу.

— Где вы познакомились?

— На форуме. Мы оказались в одном треде и начали спорить, причастно ли правительство к передозировкам Мэрилин Монро и Хита Леджера, а потом…

— Ясно, — сморщилась я. — С меня довольно. Честное слово.

Мы подошли к двери в подвал. Триша собралась спускаться.

— Стой, — окликнула я ее. — Вы, ребята, остаетесь наверху. — И повелительно зыркнула на Уилла, — Не позволяй ей спускаться, пока мы не закончим. Это вам не шуточки.

Уилл побледнел еще сильнее — если это вообще возможно — и торопливо кивнул. Я брала с собой пария в Мир Иной, так что он осознает опасности процесса. Пока Уилл и Кийо уговаривали Тришу, я начала спускаться по ступенькам. Девчонка следом не побежала. Хорошо. А вот пушистик меня догнал. Еще лучше.

— Никогда не думал, что такое возможно, — сказал Кийо, когда мы спустились достаточно, чтобы сверху не подслушали. — Уилл нашел подружку, совершенно такую же, как и он сам. Кажется, сказки про «вторые половинки» — на самом деле правда.

— Думаю, она слегка побойчее.

— Вот и хорошо. Ему нужна такая девушка.

— Да, кстати, дело — пара пустяков.

Кийо кивнул. Когда мы достигли нижней ступеньки, брезгливо сморщил нос.

— Ну и вонючие же они!

Здесь царил беспорядок, как и во многих других подвалах многих других домов. Кобольды могли прятаться в любом из тысячи закутков. Я потянула за цепочку — и лампочка без абажура тускло осветила помещение. Достала волшебную палочку, вытянула руку и сотворила заклинание:

— Именем земли и огня приказываю, явите себя!

Сила шамана хлынула из меня через палочку с кристаллами в комнату! Секунда — и перед нами три фигурки. Ростом не больше метра, мужского пола, они нисколько не похожи на большеглазых инопланетян, воспетых попсой и ток-шоу. Морщинистые, с всклокоченными желтыми волосами. И без узорчатых камзолов. Правда, на одном — шотландский плед.

— Зачем ты вызвала нас? — завизжал кобольд в пледе. — Мы тебе ничего не сделали. Мы вообще никому ничего не сделали!

— Вам, парни, нельзя здесь оставаться, — сказала я, — Это не ваш мир.

Короче, каждому сверчку не помешает знать свой шесток.

— Мы же помогаем! — возмутился еще один. — Вы хоть представляете, какие они грязнули? Книги, бумаги повсюду…

Если до прихода кобольдов дом Триши походил на жилище Уилла, все понятно. Кобольды — пришельцы из Северной Европы, хранители домашнего очага. Они редко пакостят людям, если не провоцировать. Надеюсь, их можно просто уговорить.

— Это все, конечно, очень мило, но я не шучу: вам здесь не место. Я должна отправить вас обратно в Мир Иной. А будете сопротивляться — сразу в Царство Мертвых.

Кобольд в пледе нахмурился.

— Да, слухи о твоей жестокости правдивы, Терновая королева Эжени. Но мы ни в чем не виноваты и не заслуживаем смерти.

Я еле удержалась, чтобы не ляпнуть в ответ фразу пообиднее. Еще не зная своих корней, я частенько пользовалась псевдонимом Черный Лебедь Одиллия. Обитатели Мира Иного, как черт ладана, боялись этого имени. Правда, меня давно раскрыли.

— Парни, я сюда не играть пришла. Вы знаете, кто я. И понимаете, что я могу сделать. Хорош тратить время попусту!

Я начала готовиться к открытию прохода в Мир Иной.

— Вам нас не одолеть.

— Нет, — согласился тот, в пледе. — Но он — попробует.

— Он… аххххх!

Кийо вскрикнул:

— Эжени!!!

И тут же меня схватили сзади волосатые лапы!

Обычно парень всегда настороже, но сегодня как на грех расслабился. Впрочем, я не лучше. Кицунэ учуял запах твари, но, видимо, решил, что это один из кобольдов или еще какая помойка.

По-прежнему не видя мохнатого пленителя, я попыталась вырваться. Кийо накинулся на зверя, вцепился в лапы и умудрился оттянуть их ровно настолько, чтобы я выскользнула. Освободившись, я смогла наконец-то рассмотреть нападавшего. Это был…

Э-э-э…

Понятия не имею кто. Здоровенный, покрытый бурым мехом, с круглыми ушами, как у мыши или медведя. Монстр недовольно заревел и снова бросился в бой. Вот, опять… Приходящие по мою душу, как правило, пытаются или изнасиловать, не сходя с места, или прикончить, чтобы пророчество не свершилось.

Мишка Косолапый, как ни странно, кинулся на Кийо. Ликующие кобольды не сводили глаз со своего героя. Кийо крепко врезал монстру по волосатой груди. По месту удара пошли странные волны. Косолапый двинул Кийо по лицу. Мой защитник отлетел к стене. Кийо мог там и погибнуть, но звериное чутье не подкачало: он затормозил до того, как врезался головой в толщу бетона.

Я вытащила «глок» и полезла в драку. О боги, как здорово, что я запаслась сегодня серебряными пулями! Два выстрела — в монстра. Пули вошли в его тело, но зверь и ухом не повел. Занят был, видите ли, убивал моего парня! Они снова схватились. Я стреляла, пытаясь ослабить чудище. Но вот Кийо сбит с ног. Упал на спину и не двигается. Кобольды в восторге.

Заорав от ярости, я выхватила палочку и ткнула ею прямо в лоб косматого. Существо, что странно, попыталось меня не убить, а просто удержать. Я стреляла, творя заклинание. Внезапно Кийо вскочил на ноги и — к нам:

— Убери лапы, уродец!!!

Все тело парня пульсировало от напряжения. Он мог вот-вот перекинуться в лиса.

Медведь снова включил режим убийства.

— Отойди, милый. Сама справлюсь.

— Нечего ему тебя лапать! — отрезал Кийо.

В глазах — пламя, золотистое, как лисий мех.

— Он не хочет меня ни убивать, ни насиловать! Только сдержать… а тебя — убить!

Но Кийо уже не слушал. Он дубасил зверушку и наслаждался процессом. Так что я решила закончить изгнание. Снова открыла портал сами знаете куда и тут подумала: Косолапый будто усердно пытается не развалиться на куски. Рябь по шкуре, как по воде… И меня осенило! Заклинание, которое должно было разорвать ткань нашего мира, досталось медведю! Кийо шестым чувством все понял — и вовремя отлетел в сторону.

Конечно. Паутина света накинулась на монстра, рассекая тушу. Я уничтожила магические связи, и он рванул!

Правда, не так, как Эзон. Огромная, неуклюжая мохнатая туша рассыпалась на кучу мелких зверушек: мыши, кролики, даже олень и пара уток! Мыши и кролики бросились прятаться. Утки выглядели сконфуженно. Олень взбежал по ступенькам.

Изгнание уже началось, поэтому открыть врата в Мир Иной и запихнуть туда кобольдов оказалось нетрудно. Они уже исчезали, когда Кийо — кровь на лицe оттенила злобу — наклонился и прорычал:

— Передай хозяину: пусть оставит ее в покое, или я найду его и разберу на запчасти. С вами сделаю то же самое, если еще хоть раз попадетесь на глаза.

Задрожав от неподдельного ужаса, кобольды растворились в портале. Наступила тишина, только утки смущенно покрякивали, не зная, куда деваться.

— Да, — выдохнула я, — хитроумный план, ничего не скажешь.

«Поклонники» моей родословной частенько отвлекали меня работой, а затем неожиданно нападали. И сейчас кобольды должны были ослабить мое внимание, а «чудовище Франкенштейна» из лесных животных — захватить и приволочь куда потребуется. Кийо — досадная помеха — подлежал уничтожению. Я оглядела его: рубашка изорвана, весь в крови…

— Ты как?

— Нормально, нормально — Он вытер лицо. — Царапины. Что это за хрень?

— Это не просто хрень, а магическая джентрийская хреновина.

— Животные вернутся вместе?

— Нет. Я нарушила связь, так что они разбежались.

— Эй, Эжени! — раздался сверху голос Уилла. — У вас там все в порядке? По гостиной олень скачет…

Мы с Кийо потом смеялись: хорошо, что медведь развалился. Увидели бы его Триша и Уилл, замусорили бы все форумы о снежном человеке до конца следующего столетия.

Оленя выгнали, потом Триша мне заплатила. Я сказала, что подвал полон гостей, но это — ее проблемы. Когда мы уже собирались уходить, Уилл отозвал меня в сторонку. Всегдашнее глуповато-параноидальное выражение его лица исчезло. Парень был мрачнее тучи.

— Жасмин не нашли? — спросил он еле слышно.

Я прикусила губу. Уилл, конечно, ненормальный, но так скучал по сестре, что у меня душа болела. Правды о Жасмин он не знал. Считал, что взбалмошная девчонка просто сбежала творить глупости. Я подумала, он успокоится, когда поверит, что Жасмин никто не похищал, но Уилл не мог без нее жить. Безумно любит сестру, несмотря на ее презрение к миру людей. Очень грустная история…

— Нет, прости. Пока нет.

Уилл стал еще печальнее и слабо кивнул.

— Ага… Но вы ведь ищете? Скажете, когда найдете?

Я попыталась выдавить ободряющую улыбку.

— Конечно.

Ох, не знаю, скажу ли… Может, она уже беременная и собирается поработить оба мира… Что тогда делать? Не представляю… Знаю одно: вернуться в наш мир я ей не дам.


Глава четвертая | Терновая королева | Глава шестая