home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава четвертая

Ушли мы, как только позволил этикет. Я попыталась использовать против Шайи ее же фразу об эксцентричности королев. Не сработало. Шайа ответила, что мы поставим Майвенн в неловкое положение, если не задержимся еще немного. Так что пришлось болтаться там дольше, чем хотелось, официально прощаясь с остальными гостями. Кийо общался с кучкой благожелателей. Когда мы уходили, он глянул на меня, улыбнулся и шепнул одними губами:

— Скоро…

Обратный путь мы проделали в мрачном настроении. Спешить уже не надо было; думаю, моя подавленность испортила день всем. Кийо вместе с Майвенн… И еще Дориан… До одури хотелось вернуться в свой мир, влезть в пижаму и уставиться в бессмысленный телевизор, пожирая мороженое.

Когда мы пересекли границу Тернового Царства, мороженое стало идеей фикс. Солнце садилось, но от песка и камней еще жарило. Это продлится пару часов, и даже ночью температура, скорее всего, не упадет ниже двадцати двух градусов. В дорогу я снова надела шорты и темные очки, поэтому жара не так сильно беспокоила меня, как остальных. Дориан клялся, что мой сарафан превратится в последний писк моды; интересно, как насчет шортов?

— Впереди селение, — пробурчал Рюрик.

Я вернулась с небес на землю. Действительно, на горизонте чернела кучка домиков. Как и мой замок, они больше соответствовали пейзажам средневековой Британии, чем пустыне. Да, редко я посещаю свое королевство… И еще реже выхожу «в народ». Это первый поселок, который я видела с тех пор, как стала править. Черт, придется туда еще и заехать! Будь проклята нестабильность Мира Иного! По дороге сюда мы не видели никакой деревни.

Что самое грустное, от посещения поселка никак не отвертишься. Объезжать нельзя: легкое отклонение от курса может привести нас в Рябиновое Царство и затянуть путешествие на несколько часов. Я собралась с духом и покрепче ухватилась за поводья. Деревенька небольшая, надолго мы там не застрянем.

Когда мы доехали до окраины, решимость моя испарилась. По обеим сторонам дороги выстроились люди. Такое ощущение, что все местные обитатели вышли поглазеть на нас. Они стояли на обочинах, словно актеры из фильма про Средневековье. Только из фильма малобюджетного. Одежда рваная и грязная, лица — изможденные. Крестьяне поражали худобой, даже дети и младенцы на руках у родителей.

Чем дальше отряд углублялся в селение, тем сильнее меня грызла тревога. Ненавижу всякие сборища и внимание к своей персоне. Но эти люди… Море лиц: тупо-равнодушных и… до смерти перепуганных… И гробовая тишина…

— Чего они так испугались? — шепотом спросила я Рюрика.

Он изумился:

— Вас, конечно же.

— Меня? — поперхнулась я.

Припомнив свой наряд, я снова подумала, что выгляжу глупо. Неужели их так устрашил неподобающий вид правительницы?

— Вы их королева. Всем известно, что вы убили Эзона, а эту историю задушевной не назовешь. Да и ужас перед наследницей короля Бурь никуда не делся за все эти годы.

— И что, меня считают тиранкой?

Рюрик пожал плечами.

— Вы их королева, — повторил он, словно это что-то объясняло.

Я никогда не рвалась в королевы. И уж конечно, не хотела становиться деспотом. Меня пугали все эти глаза, полные апатии, осуждения и усталого пораженчества. Когда мы проехали примерно половину поселка, я вздохнула с облегчением. Но внезапно из толпы вышел человек, и отряд остановился.

Это был старик-джентри, высокий, седовласый и худой. Одет лишь немногим лучше остальных, но держался с достоинством. Старик склонился передо мной, едва ли не коснувшись лицом дорожной пыли.

— О Эжени, великая королева Тернового Царства, твой покорный слуга Даврос приветствует тебя!

Кажется, он сказал именно это. Голос старика был еле слышен. Я смутилась. Что дальше? Мои спутники молчали. Ну да, конечно. Когда мы гуляли у Майвенн, советчики были куда разговорчивей. А только дело дошло до крестьян, стоящих поперек дороги… Видимо, придется разбираться самой.

— Прошу… встань, — выдавила я наконец, — Гм… Даврос?

Он выпрямился, ошарашенный тем, что королева запомнила его имя.

— Благодарю, ваше величество. Я староста деревни. Слов не хватит, чтобы описать, какую честь вы оказали нам своим визитом.

Вспомнилась фраза Рюрика о моей репутации. Так что Давросу я не поверила. Но улыбку выдавила.

— Благодарю. Мы просто возвращаемся в замок.

Староста широким жестом раскинул руки:

— Надеюсь, вы не побрезгуете отдохнуть в моем доме.

— О, спасибо, заманчивое предложение, но…

Шайа громко закашляла. Я посмотрела на нее. Понятно, снова мои желания идут вразрез со здешним этикетом! Сморщившись, я опять поглядела на Давроса. Черт! Ну не хочу я тут задерживаться! Мрачные мысли, видимо, так отразились на моем лице, что старик побледнел и покорно опустил голову.

Я обреченно вздохнула.

— С удовольствием.

Дом у старосты оказался более чем скромным. Мой эскорт там не поместился бы; вошли только Шайа, Рюрик и я. Даврос пригласил пару важных особ из деревенских, да еще тут были его жена и двое сыновей. Мы сели за круглый дубовый стол, жена старосты подала красное вино и что-то вроде пахлавы. Отвечая на любезность, я слегка пригубила напиток.

К счастью, долгих речей от меня не потребовалось. Даврос со товарищи вели разговор большей частью о том, как они счастливы, какая честь повстречать меня, как они надеются послужить моему величеству, и так далее, и тому подобное.

Вот почему меня озадачил внезапный вопрос старостихи:

— Ваше величество, скажите, чем мы прогневали вас? Мы на все готовы, чтобы вернуть ваше расположение.

Я едва не подавилась куском медового пирога.

— Чем это вы могли меня прогневать?

Селяне озадаченно посмотрели друг на друга.

— Ну… — выдавил наконец Даврос, — это же неспроста. Вы прокляли нас, земля перестала родить. Значит, мы что-то натворили…

— Только скажите, в чем мы провинились, — пропищал кто-то еще, — Мы все сделаем!

Ну, приехали… Это точно самый страшный кошмар за сегодня! Что им ответить? Я уже отчаялась получить помощь, когда Шайа наконец подала голос:

— Местные жители привыкли к совершенно другому облику земли, как во времена правления Эзона. Тогда это было Ольховое Царство. Когда земля изменилась, повинуясь вам, прежние способы ведения хозяйства стали бесполезны. Урожая почти нет. Колодцы пересыхают.

Новость отправила меня в нокаут. Хотя сама виновата. Думаю не о королевстве, а о том, как отсюда сбежать. Интересно, давно Шайа знает? Похоже, давно. И Рюрик тоже. Глаза отводит, зараза! Оба в курсе, какая из меня королева, поэтому и не рассказывали. А люди страдают.

И повернулась к Давросу.

— Это не проклятие… Это… просто земля такая. Она стала такой из-за меня.

Деревенские впали в ступор. Я могла только догадываться, каким бредом показались мои слова. Когда правил Эзон, земля была зелена и обильна, полна лесов и плодородных полей. Кто в здравом уме превратит такое чудо в пустыню?

— Но… здесь не выживешь, — растерянно произнес Даврос.

— Теперь ваша земля похожа на мою родину, — сказала я старосте. — Люди там процветают.

Правда, эти люди знают, где и как добывать воду, у них есть магазины и куча других нужных вещей и изобретений. Не говоря уже о кондиционерах.

— Как? — изумился он.

Я не сразу нашла что ответить, ведь я не особо разбираюсь даже в устройстве родного мира. Включаю кран — из него идет вода. Иду в продуктовый — покупаю молоко и кексы. Я в отчаянии напрягла мозг, вспоминая уроки истории Аризоны.

— Ирригация, — выдавила с грехом пополам. — Тыквы, кажется. И… кукуруза.

Выращивают ли местные кукурузу? Или тыквы? Черт. Как я беспечна! Уверена только в том, что кексы в Аризоне не выращивают. Ситуация вышла из-под контроля.

Ни Шайа, ни Рюрик не помогут. Я получила по заслугам. Наверное, я не специально сделала землю столь суровой. Только ничего уже не изменить. Терновое Царство такое, какое есть, и в бедствиях его жителей виновата только я. Но как все исправить? Как им хотя бы чуть-чуть помочь? Я до мозга костей продукт современной цивилизации. Бесполезный в данном случае.

К черту! Кое-что я сделаю!

Я резко встала из-за стола. Люди по обычаю тоже торопливо вскочили с места. Я молча вышла наружу. Позади — неразборчивый шепот Давроса. Видимо, решил, что я оскорбилась и собираюсь поразить неугодных молниями небесными.

Было бы здорово вызвать, например, дождь — если бы хватило сил. Но одна буря погоды не сделает, а я вряд ли смогу часто устраивать подобное. Есть другая идея. Я вышла на середину улицы и замерла. Стражники подтянулись в ожидании приказа, а остальные решили посмотреть, что произойдет.

Я закрыла глаза и открылась миру вокруг. Чистый, свежий аромат пустыни. Еле уловимый ветерок. Солнце отправляется спать, напоследок согревая кожу. Я вдохнула поглубже и потянулась дальше. В воздухе микроскопические капельки воды… Нет, не то. Продолжу поиски. Всмотреться в землю. Ничего… И здесь, и там… Где вода? Шайа говорила, колодцы высохли… Значит, надо искать глубже.

Вот! Сзади… Мы оттуда въезжали в деревню… Вода! Я открыла глаза и бросилась туда, призывая ее. Чувствую: толпа не отстает. Ну и пусть. Все внимание — воде. Добежала до края деревни. Поблизости, словно намек, мескитовое дерево. У мескита очень крепкие корни, они найдут воду сколь угодно глубоко…

Поглядела в недра: водичка, выходи! Ну, выходи же! Нет, она не сможет. Слишком глубоко. Не будет никакого толку, если я просто вытяну влагу наружу… Я обернулась в поисках Давроса и нашла его, испуганного и озабоченного, прямо позади себя. Указала на землю.

— Здесь вода. Копайте.

Старик разинул рот и застыл. Постоял пару секунд. Потом вышел из ступора и принялся командовать:

— Слышали королеву? Несите лопаты! И найдите земляных дел мастера.

Магия земли. Хорошая мысль. У джентри нет ни бульдозеров, ни буров, но есть люди, способные их заменить. Дориан, вероятно величайший из магов Мира Иного, мог вызвать землетрясение, разрушить до основания любой замок.

И вот команда собрана. Я попыталась взяться за лопату, отчего у Шайи и Рюрика едва не случился инфаркт. Точнее, инфаркты, по одному на каждого. Не королевское это дело, видите ли. Так что я наблюдала со стороны. Когда яма стала слишком глубокой, чтобы работать лопатами, двое деревенских чародеев принялись за дело. Даже вместе они уступали Дориану по силе… Но процесс пошел веселее: горы земли сами вылетали из ямы. Наконец внизу раздались вопли ликования. Подойдя к раскопу вместе с крестьянами, я заглянула внутрь. На дне ямы медленно скапливалась грязная вода.

Я посмотрела на Давроса.

— Можете построить здесь колодец?

Надеюсь, смогут. Я лично понятия не имею, как это делается. Видимо, нужны камни и ведро… По крайней мере, ими пользуются сказочные герои.

Даврос энергично закивал.

— Да, да, ваше величество. Благодарим вас!

После этого тиран в юбке резко превратился в чудотворницу. Меня обступили и благодарили, благодарили… Конца этому не было: спасительница, благородная и чудесная, вернувшая к жизни землю… Я обещала, что не забуду их, но остаться на праздник отказалась. Признаться, я не подумала, что эта мелочь так серьезно расстроит селян.

Наконец мы снова сели на лошадей и собрались уезжать. Но тут кто-то потянул меня за ботинок. Удивленная, я опустила глаза: мужчина и женщина средних лет глядят снизу вверх.

— Как вы посмели коснуться королевы! — ахнул Даврос.

Судя по лицу старосты, он боялся, что я передумаю и сровняю поселок с землей.

Я отмахнулась:

— Все в порядке.

Мужчина с мольбой посмотрел на меня:

— Ваше величество, мы наслышаны о ваших добродетелях…

— Это просьба или ходатайство, — прошептал Рюрик.

— Знаю! — огрызнулась я и снова взглянула на пару, — Что у вас?

Мужчина обнял жену.

— Говорят, что вы не только великая воительница, но и могущественная волшебница.

— И еще вы очень добры и сострадательны, — добавила женщина.

— И? — спросила я.

— И очень красивая, и…

— Хватит! Я имею в виду: о чем вы просите?

— Нашу дочь украли! — заплакала женщина, — Пожалуйста, помогите вернуть ее!

— Ну ничего себе! А я тут при чем? Вы имеете в виду, ее похитили?

Оба кивнули. На меня накатило странное ощущение… Дежавю. Все это иномирское безобразие началось, когда меня наняли искать пропавшую девушку. Пропажей оказалась Жасмин. Я в то время и понятия не имела, что она наполовину джентри и вообще моя сводная сестра. И вот опять… Может, это судьба?

Даврос шагнул вперед с видом огорченным и смущенным.

— Ваше величество, прошу, не утруждайте себя по пустякам. Их дочь никто не похищал. Она убежала в Хаймор с любовником из соседней деревни.

Я обратилась к Шайе и Рюрику:

— Что еще за Хаймор?

— Вы серьезно? — сухо переспросил начальник стражи, — Думал, вы уже все знаете…

Я попыталась взглядом просверлить в нем дырку…

— Это город, — пояснила Шайа — Самый крупный в Царстве.

— Погодите-ка… Город?

У меня глаза на лоб полезли.

Несчастные просители отвлекли меня от нового открытия.

— Даврос ошибается, — сказала женщина, — Наша дочь не сбежала. Ее схватили разбойники, живущие в долине.

— Всем известно, откуда они, — добавил мужчина, пристально взглянув на Давроса.

Разбойники и их твари. Они приходят сюда уже много лет, и наша девочка — не первая пропавшая.

Я обернулась к Давросу.

— Это правда?

Староста поежился.

— О да, ваше величество… Но эти негодяи не стоят вашего внимания, как и не стоили внимания короля Эзона.

— Погоди. Эзон знал об этом, но ничего не сделал?

— Такие пустяки не стоили его внимания, — повторил староста.

Странно… Он, кажется, верит в то, что говорит.

— Не знаю, — протянула я, — если королю не пристало беспокоиться о подобных вещах… то о чем вообще он может беспокоиться?

До жути не хотелось заниматься этим делом, как и любым другим в Мире Ином. Но при упоминании о любовнике сестры у меня взыграла кровь. Эзон был своекорыстной сволочью и поганым королем. Единственное, чего я желала меньше, чем править, — так это править как он.

Меня захлестнула волна ярости, как тогда, когда похитили Жасмин. Может, всему виной горький опыт постоянного преследования агрессивно настроенными мужиками, но меня трясло при мысли о том, что какая-то девушка может стать жертвой насилия. И неважно, джентри она или нет.

— Я пошлю людей разобраться с бандитами.

Рюрик у меня за спиной издал странный звук.

— Но не могу гарантировать безопасность вашей дочери.

Лица супругов засияли, и они в порыве благодарности пали ниц.

— Да вознаградят вас небеса, ваше величество! — воскликнула женщина.

Муж вторил ей:

— Воистину, вы благородны и великодушны, и…

— Ладно, ладно, хватит, — торопливо сказала я. — И встаньте, а то измажетесь.

Только мы отъехали, как Шайа наклонилась ко мне:

Вы дали сегодня немало обещаний. Я призадумалась. Она ой как права…

— Да.

— И как вы собираетесь их выполнять?

Я поглядела вокруг. Равнодушие и испуг на лицах крестьян сменились благодарностью и обожанием. Я вздохнула.

— А вот это — интересный вопрос.


Глава третья | Терновая королева | Глава пятая