home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава двенадцатая

Как только мы вернулись в Тусон, Кийо сказал, что у него много работы, — и испарился. Еще добавил: не жди меня вечером, поеду к Майвенн. Обычно такие разговоры сразу портили мне настроение. Я и сейчас не испытала особого восторга, но после прошлой ночи чувствовала уверенность и некоторое превосходство в отношениях. Сомневаюсь, что он станет смотреть на Майвенн с тем же благоговением, с каким глядел на меня, когда я заездила его до изнеможения… Если бы еще посещение перекрестка в Йеллоу-Ривере прояснило хоть что-нибудь, я бы вообще была довольна, как слон после купания.

— Какое счастье, что ты заглядываешь домой, — сказал Тим, когда я вылезла из душа.

Как обычно, «индеец» колдовал на кухне.

— Что это? — спросила я, глядя, как он месит тесто.

— Рулетики с корицей. Вторая партия. Первая и остыть не успела благодаря кое-кому.

Он злобно посмотрел на собаку — кажется, Яна — под столом. Ян выглядел очень довольным.

Я извинилась за хвостатого мародера.

Тим закончил месить тесто, посыпал его смесью корицы и темного сахара.

— Тебя вечно не бывает дома. Не отрицай.

Я отыскала в холодильнике колу, села за стол. И этот собрался портить нервы!

— Прости, если тебе не хватает моего общества. Не понимаю почему. Тебе же лучше: меньше хлопот по хозяйству. И вообще я сейчас очень занята.

Тим нахмурился.

— Охотно верю. А как же работа? Та самая, за которую ты получаешь деньги? Вчера вечером звонила твоя секретарша: ты пропустила встречу. А общение с этой надоедливой бабой не входит в условия нашего договора.

Тим и Лара заочно ненавидят друг друга. Ну и ладно. У меня нет времени вдаваться в их проблемы. А новость повергла в шок.

— Что я сделала?

Схватила телефон, открыла органайзер. Да, вчера ваша покорная слуга не явилась на встречу по изгнанию. Плюс куча пропущенных звонков от Лары… Вот голова дырявая!

— Блин, — пробормотала я и набрала номер секретарши.

Как бы сильно я ни беспокоилась о пропавших девушках, Тим прав: счета оплачивать надо. Значит, надо работать.

Лара потребовала объяснений, как только сняла трубку. Никаких вам «здрасьте».

— Прости. Я была занята и забыла. Как думаешь, встречу перенесут? Может, скидку сделать?

— Скорее всего, — уступила она. — У них вообще нет особого выбора: призрака изгнать как-то надо. Кстати, есть еще несколько заказов.

Обычно я не задумываясь бралась за любую работу, что идет в руки: полезно и для моего банковского счета, и для мира в целом. Теперь же, когда надо заниматься королевскими делами, время на вес золота.

— Перенеси пропущенную встречу и назначь еще одну. Только одну. Остальные пусть ждут.

Лара затихла на несколько секунд.

— Ты это серьезно?

— Боюсь, да.

Она вздохнула.

— Ладно. В конце концов, ты все еще в состоянии платить мне зарплату.

— Ага, — рассмеялась я, — пока не обанкротилась.

— Тогда все, — Голос Лары стал чуть-чуть спокойнее, — Кстати, твоему квартиранту надо поучиться манерам. Вчера я звонила — ты бы слышала, как этот урод мне отвечал.

Лара заставила меня повторить время встреч и адреса заказчиков на сегодня, пожелала удачи — и отключила связь. Мне было так стыдно за вчерашнее… Что ж, поработаем сегодня вдвое усерднее. Надеюсь, грехи искупятся. Никогда прежде я не пропускала встречи. Профессия моя, может, и не совсем обычна, но я все же специалист и должна держать марку, какие бы королевские дела ни отвлекали.

После работы сбегала в Мир Иной. Собиралась ненадолго: узнать, как дела у Шайи и не слышно ли чего об удравшей девице. Эх, поймать бы ее и допросить!

Держу пари, все бы сразу прояснилось. И жизнь моя бы наладилась.

Но, увы, хороших новостей не было.

— Ни слуху ни духу, — сообщил Рюрик, как только я выловила его в замке. Застукала… гм… уже с кухаркой. — Мы отправили кучу людей на поиски, но никому из них не повезло. Кстати, наши разбойники переехали. Хотите проведать?

Не знаю. Конечно, бандитов надо изловить: и селянам легче жить будет, и, может, узнаем что-нибудь еще о пропавших девушках. Но если огненный маг все еще с ними, к встрече надо хорошо подготовиться. Так что я покачала головой.

— Пока нет. Продолжай искать беглянку, — я бросила косой взгляд на кухню, где скрылась новая подружка капитана, — если, конечно, найдешь время.

Шайа меня обрадовала. Припасы Дориана благополучно распределены между нуждающимися; Лейт изучил книгу по ирригации и предложил несколько идей. Принц выразил желание обсудить их со мной лично. Подозреваю, не только их, но ради народа я готова терпеть. По крайней мере, Лейта проще вывести на чистую воду, чем Дориана. И вообще меня не так просто соблазнить. Написала юному принцу, что с удовольствием встречусь с ним. И на всякий случай спросила, не знает ли он джентри, способного призывать водных демонов. И уже собиралась обратно, как…

— Ну? Может, покончим с этим?

Я с удивлением обернулась. Изабель стояла посреди коридора, руки в боки. Я думала немного пообщаться с землей, прежде чем сбежать, и поэтому шла на задний двор. Жара стояла изнуряющая, и большинство женщин замка носили легкие, воздушные наряды с короткими рукавами, наподобие того, что я надевала на прием к Майвенн. Изабель же не уступила погоде: зеленое бархатное платье с длинными рукавами изумительно оттеняло ее волосы. Но представляю, как в нем жарко!

— С чем покончим?

Рыжая раздраженно всплеснула руками.

— С твоим… обучением. Меня ведь для этого сюда прислали.

Ах да, точно. Если честно, я пыталась делать вид, что Изабель просто нет, и робко надеялась, что она испарится. Не вышло.

— Прости, — ответила я со всей возможной твердостью, — у меня нет времени.

— Ты обещала Дориану, — предупредила Изабель. — Пока ты меня игнорируешь, я не могу покинуть это проклятое богами место. Я хочу домой.

Я пожала плечами и отвернулась.

— Мы не можем вечно получать то, что хочется.

Не успела я сделать и шага, как порыв ветра ударил в спину, щвырнул волосы вперед, всколыхнул гобелены. Я резко остановилась. Обернулась. Изабель смотрела дерзко и враждебно.

— Боишься?

Очаровательно. Решила поиграть на моем самолюбии. Боже, старо как мир… но работает. Ладно, дело не только в самолюбии. Я не устояла перед искушением. Изабель, почти не напрягаясь, едва не сшибла меня с ног. Я такого не умела — даже близко — а ведь я гораздо сильнее… Если постараюсь, то смогу творить ураганы и сносить здания… Стану почти богиней…

Это неважно. Я не должна… но так хочется! Не богиней стать, конечно. Но подобная сила поможет моему народу. Должна помочь.

— Ладно. Давай попробуем.

Я вела себя так, словно хотела побыстрее избавиться от Изабель, и только.

В замке оказалось полно комнат. Многие из них — в пыли и запустении. Слуги и стражники живут в своих покоях. Мне достаточно гостиной и кабинета.

Сейчас в кабинете делали уборку, так что мы с Изабель пошли в один из заброшенных залов. Камин из речного камня там уже изрядно запылился, но полосатая парчовая мебель выглядела почти прилично. Я уселась в кресло и скрестила руки на груди.

— Давай начинать.

Изабель тщательно отряхнула от пыли диван, села и расправила платье. Сложила руки на коленях — прямо леди до мозга костей! Если не смотреть на злобное лицо.

— Дориан сказал, я должна научить тебя управлению воздухом.

— Что-то вроде того.

Она придирчиво взглянула на меня.

— Прежде чем мы начнем, я хочу сказать, что делаю это не по своей воле.

— Серьезно? А я и не заметила!

Губы Изабель насмешливо изогнулись.

— И что Дориан в тебе нашел? Ты обыкновенная неотесанная человеческая девка.

— Наполовину, — поправила я. — Обыкновенная или нет, но твой парень — как, впрочем, и любой другой в округе — готов дать руку на отсечение, только бы затащить меня в постель.

Так, хватит ее провоцировать! Это не только гадко, но и опасно для моих нервов: рыжая легко может превратить уроки в долгую пытку.

— Поверь, твое обаяние тут ни при чем. Это все из-за пророчества, человеческой крови, гипотетической способности к размножению и, если честно, — она с притворной скромностью разгладила подол, — им нужна не ты, а ребенок.

— Извини, если разочарую, но ребенка не будет. Никогда.

«По крайней мере, пока я принимаю таблетки».

Изабель подняла глаза.

— Да ну? Тогда почему ты… с кицунэ?

Она произнесла «кицунэ» как ругательство. Дориан частенько говорил так же, чтобы меня позлить. А рыжая, по-моему, искренна.

— Если ты действительно королева, — прошипела Изабель, — почему унижаешь себя связью с кицунэ? Думаю, хочешь ребенка. А оборотень доказал свою мужскую силу… Стоит только взглянуть на фигуру Майвенн. Ты заявляешь, что не пытаешься забеременеть… Или не можешь?

— Что? Это бред!

— Лично я, — она с гордостью провела руками по бедрам, — уже родила двоих детей.

Ничего себе! Поразительно — для джентри.

— От кого?

Интересно, почему мне не хотелось услышать имя Дориана?

— От мужа. Его убили в сражении много лет назад.

Изабель слегка нахмурилась. Первый раз я заметила у нее настоящие эмоции. Секунда — и стервозность возвратилась.

— Дети живут с моими родителями, они здоровые и крепкие ребята. Господин мой Дориан знает, что я могу родить еще. Поэтому я заняла твое место, а тебе досталось то, что осталось.

— Мы с Дорианом не потому… Ладно, забудь. Слушай, в последний раз говорю: я с Кийо не ради ребенка. Я люблю его.

Изабель фыркнула:

— Сомневаюсь. Если ты хотела любовника ради удовольствия, то не бросила бы моего господина. Ни один мужчина не сравнится с ним в искусстве любви. Когда он связывает мне руки веревками или рисует на моей коже вместо холста, я не представляю большего наслаждения.

— Ну-ка, прекрати! — воскликнула я, вскидывая руки.

Черт! Черт, черт, черт!!!

— Избавь меня от подробностей вашей с Дорианом интимной жизни. Это точно не поможет мне освоить магию. Не желаю… Погоди… Рисование?

Лукавая улыбка скользнула по лицу рыжей стервы.

— Господин любит искусство. Он частенько использует мое обнаженное тело вместо холста. Может часами украшать меня цветами и другими рисунками… А какое наслаждение доставляет его кисть, когда…

— Ладно, извини, что полюбопытствовала.

Уроки магии у Дориана часто включали связывание. Не уверена, что это было необходимо. Дориан долго, наслаждаясь процессом, обвязывал меня шелковыми шнурами, складывал их в сложный многоцветный узор… Представляю, как он задумчиво вырисовывает цветы, солнышки или что угодно на моей коже… Его чувственные руки неторопливо прикасаются ко мне…

Нет, не ко мне. К Изабель.

— Давай закончим поскорее, — мрачно сказала я.

Надеюсь, она не умеет читать мысли…

Тогда мы обе сможем отправиться по домам.

— Прекрасно. Тебе нужна моя помощь, потому что ты слаба.

— Не совсем верно.

Господи Иисусе! Так и будет продолжаться?

— Моя сила велика. Я владею магией воды… хотя, думается, не идеально. Вроде я должна была унаследовать и магию ветра, но… смогла использовать ее только раз.

— Может, ты неполноценная, — протянула Изабель непринужденно.

Ее взгляд скользнул по моей груди.

— И не только в магии. Ладно, посмотрим…

Ничего не менялось. Каждая ее реплика — колкость. И все же многое напоминает уроки Дориана. Надеюсь, она не морочит мне голову.

Изабель учила меня тянуться наружу и чувствовать разные типы воздуха — так же, как Дориан учил ощущать воду. Я, кстати, осваивала влагу очень и очень долго… Если столько же времени уйдет на воздух, рыжей придется здесь задержаться.

— Есть разные типы воздуха, — повторяла Изабель. — Не пытайся почувствовать все сразу. Ищи сначала один.

— Какие такие типы воздуха?

Прошел почти час, я устала и могла тянуться только к Тусону.

— Воздух — он и есть воздух.

— Слова дикарки, — съязвила Изабель в который раз. — Может, закончим на этом и скажем моему господину, что у тебя ничего не получилось?

Я скрипнула зубами.

— Объясни еще раз.

Она пожала плечами.

— Существуют разные типы воздуха.

И — тишина. Может, эта стерва права? Бросить бы все к чертовой матери! Надоело! Но Изабель снова подала голос:

— Вокруг растений воздух один. Другой мы выдыхаем. Третий воздух — когда на землю опускается туман. Правда, в этом проклятом месте туманов не бывает.

Я уловила суть.

— Газ. Молекулы. Вот ты о чем!

Теперь смутилась она.

— Разные типы воздуха, — Я с удовольствием перехватила инициативу. — Ты имеешь в виду, магия зависит от того, как ты чувствуешь каждый компонент…Кислород, водород, углекислый газ…

Я что, говорю на иностранном языке? Изабель впала в ступор, а мои мысли понеслись галопом. Я начала понимать. Дориан учил «от простого — к сложному». Сначала я почувствовала кувшин с водой… А, так сказать, на выпускном экзамене выкачала влагу из Эзона и разорвала его на куски. Изучение воздуха на молекулярном уровне немного пугало, но человек во мне тянулся к науке.

Я начала расширять сознание, практически так же, как если бы готовилась использовать магию воды. Раньше я воспринимала воздух как пустое место — и поэтому не чувствовала. Но стоило сосредоточиться на крошечной его частице… Изабель дышит: кислород на вдохе, углекислый газ — на выдохе. Мир замедлился до удара сердца, один вдох в секунду…

Не знаю, сколько я так просидела. Потеряла чувство реальности, ничего не видела и не слышала. Только дыхание. Наконец что-то изменилось. Изабель дышала, а я мысленно вычерпывала углекислый газ, покидавший ее губы, и отпускала его, словно воздушный шарик. Контроль слабый — нет мотивации. Воздух проносился мимо ее плеча, колыхал волосы.

— Ты… ухватила его, — мрачно удивилась рыжая.

Я не потрудилась ответить. Магия захватила меня. Чувства воспламенились. Мир вокруг заиграл яркими красками. Захотелось повторить трюк. Интересно, получится ли взять под контроль другой компонент воздуха — кислород? Я снова сосредоточилась па дыхании Изабель и дала сознанию ощутить иные частицы воздуха. Ухватилась за кислород… Изабель попыталась вдохнуть…

…но закашлялась. Руки взлетели к горлу, глаза что твои блюдца. Я застыла от удивления, а когда поняла, что делаю… страшно испугалась. Как это остановить?! Я просто… впала в ступор. Просто подчинила воздух. Сила горела во мне… а Изабель задыхалась.

Несколько секунд показались годами. Внезапно мозг пронзило осознание — и я отпустила кислород. Изабель уже упала на колени в отчаянной попытке вдохнуть — и, вероятно, начала терять сознание. Когда воздух вернулся, она, бледная от ужаса, долго не могла надышаться.

Через несколько секунд рыжая стерва пришла в себя и заорала:

— Ты… ты пыталась меня задушить!!!

— Нет! — в ужасе воскликнула я. — Я не хотела! Прости! Я только пыталась подчинить воздух.

Изабель встала. Лицо ее горело от злости, а тело тряслось.

— Обманщица! Все ты знаешь! Это какой-то хитроумный замысел!

— Нет, нет! — вскричала я и тоже поднялась на ноги. — До этого момента у меня получилось лишь один раз и то на пару секунд.

— Не верю. Ты не могла так быстро научиться!

А мне то, что я сделала, не показалось особо сложным. Я почувствовала воздух и попыталась им управлять. Вряд ли это можно назвать ураганом… Опять же побочный эффект — полузадушенная рыжая стерва. А я теперь как выжатый лимон. Не уверена, что в ближайшее время смогу повторить процесс. И мне пока не под силу вытворять то, на что способна Изабель.

— Прости… Я не хотела тебе вредить. Это случайность.

Изабель мрачно посмотрела на меня — и вылетела вон из комнаты. Мне показалось, в ее глазах заблестели слезы страха. Она боится меня. А как известно, лучшая защита — это нападение. Поэтому и корчит из себя стерву. Она — в моем доме, в логове той, кого считает соперницей. Плюс моя репутация тиранической воительницы… А еще я ее чуть не убила. И виноват в этом не кто иной, как ее возлюбленный и господин.

— Пугающие способности, ваше величество, — раздался голос из-за двери.

Я вышла в коридор. Шайа. Со свирепым выражением прелестного личика.

— Несчастный случай, — ответила я дрожащим голосом и сама себе удивилась. — Я ее ненавижу, но убивать не собираюсь.

— Понимаю, — лицо Шайи стало печально-мягким, — но она боится не просто так. Вы учитесь слишком быстро.

— Это было несложно! Как и передвигать воду…

— Украсть дыхание гораздо сложнее, чем просто создавать воздушные потоки. Вы боролись против самой жизни. На такое способны только очень сильные и упорные маги. А вы смогли сделать это уже сейчас. Подтверждение вашей силы куда страшнее, чем сам факт покушения на Изабель.

Я впала в ступор.

— Погоди… разве есть люди, которые способны сделать это нарочно? Украсть воздух, не дать дышать?

Шайа пожала плечами.

— Удушение может быть страшным оружием.

— Бред… это бесчеловечно.

— Согласна. Такие способности — большая редкость. Многие из тех, у кого эта сила есть, никогда не помыслят применить ее к другому человеку, враг он или нет.

Я зарычала:

— Кое-кому придется поверить, что это несчастный случай.

— Не поверит она. Никогда.

— Почему?

— Потому что жил на свете один человек, которому нравилось похищать чужое дыхание. Это был его излюбленный способ казни и пыток.

Шайа многозначительно посмотрела на меня.

— Тириган, король Бурь.


Глава одиннадцатая | Терновая королева | Глава тринадцатая