home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава десятая

К Дориану я отправилась в юбке с разрезом до середины бедра — и с дурными предчувствиями. Шайа с Нией буквально заставили меня надеть платье: королевы, видите ли, в джинсах на деловые переговоры не являются. Я возразила, что в таком виде не смогу ехать верхом. Вот и пришлось выбирать меньшее из двух зол. Как положено, королева путешествует с толпой охранников. Меня эскорт по-прежнему нервировал и заставлял чувствовать себя ребенком. А сегодня — Лолитой…

Причудливая география Мира Иного привела нас еще в одну деревню. Ненадолго, правда. Здесь, как и в Вестории, царили голод и нужда. Правда, вода в поселке была: одна из жительниц умела искать источники. Мудрая женщина многому меня научила, хоть и была гораздо слабее по части магии. Я тут же опробовала новые знания — и без особого труда отыскала место для колодца. Снова захотелось взяться за лопату — но я вовремя вспомнила, что одета в «подобающее» платье. Впрочем, меня и так снова провозгласили спасительницей.

Поездка была ужасна, хоть мы и добрались до Дориана гораздо быстрее, чем до Майвенн. Мы почти не покидали Терновые земли. Жарило как в аду, я страшно потела в вычурном платье из фиолетового шелка. И ни ветерка, ни малейшего дуновения! Я бы все отдала, чтобы чуть пошевелить застоявшийся воздух… В Тусоне ветра — не редкость. Почему же здесь их днем с огнем не сыщешь?

Отец мог контролировать все, что связано с бурями: воду, воздух, заряженные частицы, температуру и прочее. Я пока управляла только водой. Но разок получилось повлиять и на воздух… Вот и сейчас чувства обострились: воздух звенел вокруг, звал… Я ответила на зов, и… ничего. Снова и снова я пыталась подчинить воздух так же, как управляла водой: заставить двигаться и охлаждать измученное тело… Безрезультатно. Наконец уже почти у ворот замка Дориана я сдалась. Может, в твердыне изящества будет попрохладнее…

Когда-то меня здесь приняли с враждебностью и подозрением. Теперь во взглядах уважение с изрядной долей раболепства. И настороженности. Не успела я и глазом моргнуть, как охранники исчезли, а на мое королевское величество налетели слуги Дориана и ну сыпать заманчивыми предложениями: поесть, отдохнуть. Я вежливо, но твердо отказалась от всего сразу. Хотелось поскорее приступить к переговорам — и убраться отсюда.

Слуга отвел меня в богато декорированную залу и громко возвестил о появлении, перечисляя титулы и прочее. Дориан, как обычно в рубашке кремового цвета с длинными рукавами, склонился над шахматной доской. В кресле напротив — старик с бородой до земли. Король поднял на меня золотисто-зеленые глаза и ослепительно улыбнулся. Как всегда, мастерски пользуясь своей красотой. Дориан неодобрительно глянул на партнера по игре.

— Клянусь богами, Каспер, где твои манеры? Здесь Терновая королева. Выкажи хоть каплю уважения, пока я тебя не выпорол!

Старик начал подниматься на ноги. Я попыталась робко возразить. Казалось, прошла вечность, пока дед распрямил скрюченное тело, изобразил что-то вроде поклона и мрачно выдавил: «Ваше величество».

Дориан в это время поменял местами несколько фигур на доске.

У меня отвисла челюсть. Дориан поднес палец к губам. Я сделала каменно-вежливое лицо и улыбнулась Касперу.

— Благодарю вас, можете присесть.

Слуга, который привел меня, торопливо пододвинул обитое бархатом кресло к шахматному столику. Я поблагодарила его и уселась, по привычке закинув ногу на ногу. Юбка сползла с колен, ноги обнажились сверх всякого приличия. Я торопливо сменила позу, но Дориан успел увидеть все, что хотел.

Глаза Каспера под кустистыми седыми бровями не отрывались от шахматной доски. Он сделал ход — Дориан лишился пешки. Король на секунду нахмурился, но потом повернулся ко мне — и засверкал улыбкой.

— Ты, как всегда, ослепительна. И платье сидит великолепно. Каспер, взгляни! Ты заметил, как этот оттенок подходит к ее глазам?

На лице Каспера было написано только желание продолжить партию, но старик покорно взглянул на меня и коротко кивнул:

— Да, ваше величество. Очень подходит.

Дориан стремительно смел с доски еще несколько фигур — и тут же напустил на себя вид глубочайшей задумчивости, пока Каспер поворачивал дряхлое тело обратно.

Король вздохнул и передвинул слона.

— Не самый гениальный ход, но что делать…

Теперь Каспер потерял пешку.

Дед очень удивился, когда понял, что фигуры на доске стоят совершенно не так, как минуту назад. Долго и внимательно изучал игровое поле, потом сделал ход конем. Безрезультатно.

— Эжени, ты что, скиталась по пустыне? — протянул Дориан, — Хотя чему я удивляюсь, ведь именно поэтому ты снова здесь. Ужасно стыдно, наверное… Твой народ так страдает: нужда, голод… Как в Сонгвуде…

Старик уколол меня взглядом.

— Сонгвуд?

— Сонгвуд? — переспросила я.

Дориан снова передвинул фигуры.

— Я там родился, — произнес Каспер. — Местные, что, голодают?

О, постойте-ка, — примирительно пропел Дориан, — Сонгвуд ведь в Ивовых землях? Простите, что напугал. Мне казалось, он — часть королевства Эзона. Уверен, город благоденствует.

Король только взглянул на доску — и сразу двинул ферзя.

— Шах и мат.

Каспер вылупил глаза.

— Это не…

И принялся изучать «поле битвы».

— Королеву не победить, — проворковал Дориан, — Если она решила покорить короля, остается сдаться — и получать удовольствие.

Я закатила глаза.

Каспер вздохнул.

— Великолепная игра, ваше величество.

Дориан одобряюще похлопал старика по плечу. Тот поднялся из-за стола.

— Не бери близко к сердцу. Ты хорошо играл, только немного небрежно. Возможно, в следующий раз тебе повезет.

Каспер отвесил еще один вялый поклон и ушел. Я гневно посмотрела на Дориана.

— Негодяй! Тебе должно быть стыдно.

— Вряд ли, — невозмутимо ответил тот. — Этот человек — чемпион семи королевств по шахматам. Я лишь слегка сбил с него спесь. Ему это только на пользу. Кстати, о спеси: не пора ли нам обсудить дела?

Он встал и подал мне руку. Я ее не приняла, просто пошла за королем на другой конец зала. Дориан опустился на кушетку, обитую шелком цвета слоновой кости, а я предпочла бархатную оттоманку под цвет платья. Да… Будто тону в лиловом море… Рядом — столик, заваленный документами. Дориан взял оттуда пачку пергаментов и протянул мне:

— Просто подпиши — и покончим с этим.

Да уж, наглость высшей марки! Я бегло просмотрела бумаги — и почти ничего не поняла. Грузы, способы доставки, какие-то проценты, графики… Эх, Шайю бы сюда! Я недоверчиво посмотрела на Дориана.

— А переговоры?

Он взял с другого столика графин с белым вином и наполнил два бокала.

— Ой да ладно… Чего время терять? Уверяю, условия весьма щедрые. Куда лучше, чем ты заслуживаешь за то, как играешь моими чувствами. Твои люди получат множество товаров в обмен на медь, которую еще и добывать надо.

— Тогда зачем я здесь?

Разве не понятно?

— Нет, — прорычала я, выписывая пером подпись. Пером, честное слово. — Негодяй!

— Стараюсь потихоньку. Вина?

Я покачала головой.

— Не хочу переводить твое добро. Итак, насколько я понимаю, мое присутствие здесь — часть оплаты за провиант для Тернового Царства. Чего еще тебе от меня надо?

Дориан пристально посмотрел на меня поверх бокала.

— Список, пожалуй, будет длиннее, чем наш договор…

Да. И мое тело — первый пункт.

— Ладно. О чем ты хотел поговорить?

— О тебе, — ответил он. — Почему ты ни разу не приехала повидаться со мной?

— Сам знаешь. Ты использовал меня, навязал королевство.

— Все люди такие злопамятные?

— Многие. Я лично ничего не забываю.

Дориан улыбнулся.

— Конечно. Например, Рюрик. Он пытался тебя изнасиловать, но ты ему доверяешь.

— Ну и что?

— Его ты можешь простить, а меня — нет?

Я опустила взгляд, теребя пальцами край платья. Что я могла ответить? Сначала Рюрик показался мне законченным мерзавцем, а теперь он — мой советник. Почему я до сих пор ненавижу Дориана? Да потому, что наши с ним отношения начались совсем не так враждебно… Конечно, я не сразу доверилась красавцу королю… Но он не сделал мне ничего по-настоящему плохого.

Думаю, Дориан мне нравился. Постепенно простая симпатия переросла в нечто большее — именно поэтому так больно и противно вспоминать, как он меня использовал. Дориан помог мне прикончить Эзона, а потом обманом заставил подчинить Терновые земли. Я понятия не имела, что делаю, пока не стало поздно. Как только я поняла, во что вляпалась, появилось чувство, что Дориан разыграл хитрый план: убрать Эзона, посадить на трон королеву-марионетку — и править самому! Естественно, я обиделась.

«Ты уверена?» — ядовитый голосок внутри. Нет, но в этом сложно признаться даже самой себе. Я, сама того не желая, очень привязалась к Дориану. Потеряла тогда контроль и над телом, и над эмоциями. И до сих пор не уверена, что могу устоять перед его чарами. А стена враждебности между нами — хорошая защита.

— О чем задумалась? — Дориан сам спас меня от своего предыдущего вопроса.

— Да вот, подписала контракт не читая. А вдруг там, мелким шрифтом, пункт о сексуальных услугах?

— Проклятье! — выругался Дориан, — И как я не додумался!

Судя по тону, король был искренен.

— Значит, в другой раз. Думаю, это не последняя сделка между нашими королевствами.

— Надеюсь, последняя. — Он, кажется, даже обиделся. — Неужели я так тебе противен?

Мне стало неловко.

— Нет, извини. Я не это хотела сказать. Просто… Надеюсь, жизнь в Терновом Царстве наладится — и мне больше не нужна будет помощь.

На лице Дориана вновь заиграла легкомысленная улыбка. Он допил вино и потянулся к моему нетронутому бокалу.

— Ходят слухи, что дела идут на лад благодаря всеблагой королеве Эжени. Мне тут на днях донесли, будто ты роешь ямы и кормишь сирот. Чудо, что у тебя хватает на это времени, при твоей-то лицемерной работе по изгнанию твоих же подданных из человеческого мира!

— Мои подданные не ходят в мир людей, — надменно заявила я.

Ага… А куда подевалась толпа деревенских дурочек?

— И вообще, я никакая не всеблагая! Просто отыскала воду пару раз.

Дориан цокнул языком. Глаза его горели от восторга.

— Большинство правителей не делают и сотой доли того, что творишь ты: общаешься с народом, буквально трудишься плечом к плечу с ними… Ты для них почти мессия. Только представь, как народ будет обожать твоего сына…

Я скорчила гримасу.

— Даже не заикайся! Я вовсе не пытаюсь изображать мессию, просто хочу помочь!

Благостные боги! — Дориан залпом осушил бокал. — Ты это серьезно? Успела кому-нибудь поспоспешествовать по дороге сюда?

— Э-э-э… Ну да, немного. Мы остановились в деревеньке, помогли отыскать воду.

— Заметно, заметно… Ты… прекрасна, когда пользуешься магией… Сила оставляет такие… следы…

Его голос… И — еще хуже — взгляд… До одури захотелось оборонительно скрестить руки и ноги, но я вспомнила… Чертово платье!

— Осмелюсь заметить, ты неплохо управляешься с водой, — добавил Дориан. — Тем хуже, что бросила учиться.

— Мне не нужна твоя помощь. Я тренируюсь сама… и стала намного сильнее.

— Хммм. Вижу, вижу… А как дела, скажем, с воздухом?

Он что, шпионил за мной? Нет, это не в его характере. Просто Дориан… слишком хорошо меня знал.

— Практикуюсь, — высокомерно процедила я.

Получи, фашист, гранату!

Губы короля изогнулись.

— Понятно. И как успехи?

Я промедлила с ответом. Он расхохотался — и неожиданно присел рядом. Я попыталась отодвинуться, но места было не так много.

— Эжени, Эжени… Перестань наконец бороться с этим… и со мной! Только создаешь себе лишние проблемы.

— Ну да, — ответила я.

Боже, от Дориана всегда так приятно пахнет корицей и яблоками… «Держись, Эжени, не сдавайся! Еще пару минут назад он бесил тебя до невозможности!»

— Это ради моего блага, а вовсе не потому, что ты мечтаешь покорить Мир Иной и увидеть исполнение пророчества?

— Ну… и поэтому тоже, — усмехнулся король.

Дориан всегда непоколебимо честен.

— Это совсем не значит, Эжени, что ты не сможешь использовать магию себе во благо. Не помешает научиться контролировать воздух для начала. Это поможет твоим несчастным подданным.

— Черт подери! Их-то не втягивай!

— Они уже и так… втянуты. Научись повелевать бурями, и засуха закончится.

Голос Дориана был полон обещаний и соблазна.

… Опустевшие поля, изголодавшиеся лица…

Я покачала головой.

— Ты не будешь учить меня.

— А если я найду другого учителя?

— Что? — Я развернулась, заглянула королю в глаза, — Что ты сказал?

— Что слышала. Как ни парадоксально, не я один тут умею использовать магию. Хотя я самый ошеломительно привлекательный и поразительно умный из всех…

Я посмотрела в глубь зала. Искательница воды из той деревеньки — первая джентри, у которой я смогла чему-то научиться. В смысле, магии. Сила Дориана очень отличается от моей, но он был достаточно искусен, чтобы передать базовые знания. А что, если я действительно найду учителя с более схожей магией и без желания затащить меня в постель?..

Нет. Магия опасна: чем больше ее используешь, тем сильнее хочется еще, и еще, и еще… Чем больше я принимаю свою джентрийскую сущность, тем меньше во мне остается человеческого… Кийо постоянно напоминает об этом. А Роланд… Даже думать не хотелось, как он это воспримет.

И все же…

— Есть кто-нибудь на примете?

Дориан кивнул.

— Она не так сильна, как ты, — честно говоря, джентри с такой силой просто нет, — но близка к этому и прекрасная наставница.

Она. Здорово! Хоть не будет мечтать заделать мне ребенка…

Дориан уловил мои колебания.

— Эжени, к чему противиться? У тебя на лице написано желание учиться, не притворяйся, что не хочешь очернять рук своих делами блистающих. Хватит баловства, прими это как дар.

— И какова будет плата? — недоверчиво поинтересовалась я.

— Ничего мне не надо, просто учись. Можешь даже забрать наставницу в Терновое Царство, только дай ей шанс!

— И все?

— Да. Ты прекрасно знаешь, чего я хочу, так что никакого подвоха тут нет. Остальное зависит только от тебя.

Правда. Дориан не скрывал ни своих наполеоновских планов на меня, ни своей мании величия…

— Ладно… Согласна.

Представила, как Кийо разозлится…

— Обещаешь?

— Обещаю.

И почему всякий раз, когда я соглашалась с Дорианом, так хотелось проверить, на месте ли душа?..

— Отлично, — сказал он, — мы еще сделаем из тебя всемогущую королеву!

Искуситель протянул руку и поправил складку у меня на юбке. Прямо рядышком с разрезом… Прикрыл ноги подолом… а пальцы скользнули по моей коже… Опасный миг: почти хотелось, чтобы рука двинулась дальше… Но она просто «прилегла отдохнуть» у меня па бедре.

— Дориан, — процедила я.

— Что?

Я выразительно посмотрела вниз.

Он глянул туда же…

— Ах это. Да я как-то и сам не заметил! — пропел он и убрал провинившуюся руку.

Я еле сдержалась, чтобы не скорчить обиженную рожицу…

— Чувствую, на ужин тебя заманить не удастся, поэтому позволь пригласить твою наставницу.

— Ты в самом деле поразительно умен, — ответила я с усмешкой.

Он встал и сверкнул белыми зубами.

— И ошеломительно привлекателен?

— Веди давай!

Он направился к выходу из зала.

Вот он идет, высокий, стройный… Солнечный свет струится из окна, и волосы Дубового короля переливаются всеми оттенками красного, оранжевого и золотого… Ходячий источник неприятностей. Подозреваю, я все-таки продала душу.

А потом Дориан привел мою наставницу…

— Она?! — воскликнула я и вскочила как ужаленная.

Дориан притащил… Изабель! «Эжениподобную» шлюшку с бала! Она застыла, вылупив голубые глазищи. Похоже, не одна я застигнута врасплох.

— Я что, ее должна учить?! — воскликнула Изабель.

— Именно, — спокойно ответил Дориан, — Иди собирай вещи. Поедешь в Терновое Царство. Научишь ее величество использовать магию в полную силу.

— Нет, — последовал ледяной ответ. — Не буду я этого делать!

Тут обходительность Дориана точно корова языком слизала.

— Еще как будешь. Или ты откажешься выполнить приказ своего короля?

Даже я, сознаюсь, задрожала. Чуточку. Совсем недавно он был почти милый, шутил и норовил облапать меня… А теперь он страшен…

— Дориан, — с трудом выдавила я. — Не заставляй ее…

Ненавидящий взгляд Изабель.

Обойдусь без вашей помощи!

— Ее желания меня не интересуют, — процедил Дориан.

Поразительно: словно Изабель для него не женщина, которая согревала королевскую постель, а красивая, полезная вещь. Она ведь ему нравится?.. Наверное… Но не настолько, чтобы заслужить особое отношение. Или я для него важнее…

— Не хочу учиться у нее! — выпалила я в ответ.

— Тоже неинтересно. — Дориан не сводил глаз с Изабель, — Ты обещала… Или хочешь вернуться в свой мир и бросить королевство?

— Я такого не ожидала!

А это неважно. Ты или сдержишь обещание, или нет. А ты, — обратился он к Изабель, — или подчинишься, или нет.

Глаза Изабель полыхали от ярости, она тяжело дышала. Казалось, она готова разразиться миллионом проклятий, но девушка закусила губу, сглотнула и сделала глубокий вдох. Смирилась и спокойно ответила своему королю. Правда, смотрела она при этом на меня. Если бы взглядом можно было убивать, от меня уже осталось бы только мокрое место. Давно на меня так никто не смотрел… хотя постойте! Смотрел. Волузиан.

— Конечно, я повинуюсь, ваше величество. С огромным удовольствием…


Глава девятая | Терновая королева | Глава одиннадцатая