Book: Так не бывает



Так не бывает

ТАК НЕ БЫВАЕТ


 − Натусь, зачем ты туда ходишь? - в который раз за последний час, поинтересовалась Аня.

  Девушка зябко куталась в свою шубку и семенила за мной в своих новых сапогах на высоченной шпильке. Она боязно вскрикивала, в очередной раз поскользнувшись, но чудом удерживала равновесие и не падала. Не то что я. Уже три раза ныряла в сугроб. Но назад не отступлю. Я к нему и так три дня не приходила. Заскучала...

  − Нюта, − тяжело вздохнула, натянув шапку на уши получше, − не хочешь, не иди. Я тебя не заставляю, ты сама увязалась со мной.

  − Ну, да, не пойдешь тут с тобой. Ты что думала я с Семеном наедине останусь? С этим... этим... И зачем он с нами в кафе пошел?

  − Он нормальный парень, Ань, − перед мысленным взором всплыло улыбчивое лицо старосты нашей группы. Высокий, сероглазый брюнет, красивый, с потрясной фигурой, умный. Мечта, а не парень. - Отличник, не занудный, интересный и веселый. Ты же над его шутками смеешься. Громче всех, между прочим. Чем он тебе не нравится? Вы как дети ей-богу!

  − Согласна, но... Нат, ну кто он и кто я, − прерывисто вздохнула Аня и буквально засунула нос в свою сумочку, в поисках чего-то. - А! - воскликнула подруга торжествующе и достала пушистые перчатки. Розовые, как и шубка. - Не подходим мы друг другу. Слишком разные.

  − Ну, да. Он - сын бедного, но известного академика, ты - дочь банкира, − хохотнула я, обходя особо оледеневший участок тротуара. - Конечно вы не пара. А то, что постоянно друг друга глазами пожираете, так это будничное дело, да? Ромео и Джульетта двадцать первого столетия, блин.

  − Да не в этом дело, − отмахнулась Аня и храбро прошагала по льду. Не поскользнулась. - Понимаешь... Хотя, ты вряд ли поймешь. Ты же у нас девственница еще. Даже не целовалась ни разу. Сёма он не для одноразового секса, понимаешь? Он создан для отношений. Продолжительных и обязательно с маршем Мендельсона в финале. Так и представляю его в окружении огромной семьи: они с женой сидят на диване, а по квартире, с громким криком и визгом, бегают дети. Чернявые и с его серыми глазами... Идиллия. Я же не хочу себя связывать какими-то рамками. Это не правильно. Мне только двадцать один. Всё веселье впереди. Жизнь впереди, а тут Сёма...

  − Так может хватит? Пора остановиться. Ты сама сказала тебе двадцать один. Ты с шестнадцати по клубам таскаешься. Погуляла? Хватит. Подумай о семье, а то заберут Семена у тебя из-под носа, потом плакать будешь. А твои эти мальчики-однодневки? Кто-нибудь предлагал тебе что-то большее, чем быстрый перепихон, а?

  Аня не ответила, а только махнула на меня рукой в пушистой перчатке. Я сокрушенно покачала головой. Ну, вот чего ей не хватает? Все есть. С самого детства Нютка ни в чем не нуждалась. Любой каприз ее отец исполнял, во всем потакал. Хочешь куклу? Вот. Велосипед? Без проблем. За одеждой в Париж? Да пожалуйста. Машину? А как же. А сейчас ей Судьба шикарного парня преподносит на блюдечке с голубой каемочкой, а она нос воротит. Дура! Любит ведь Сёму.

  − Ладно, Анют, − кивнула я. - Это твоя жизнь, тебе и решать. Только... Послушай мой совет. Не упусти свое счастье.

  − Кто бы говорил, − сердито проворчала Аня. - Ой, прости, Натусь. Прости. Я не хотела. Само вылетело.

  − Ничего, Нют. На правду не обижаются, − как можно беззаботнее отозвалась я. - Что поделать, если в жизни мне встречаются одни козлы.

  − Натусь, а может согласишься на предложение Игоря?

  − Понятно, он и до тебя добрался, − простонала я. - Мало того, что родители мне уже все уши прожужжали, так он решил и тебе мозги промыть.

  − А что сразу ″промыть″? Он успешный, влиятельный человек. Замуж зовет. Ну и что, что был женат? С кем не бывает? Детей у него нет. Живет отдельно от родителей. Денег хватает. У него такой счет в банке! Две машины. Яхта. Заграничные поездки...

  − Стоп-стоп, откуда такие сведения?

  − Сорока на хвосте принесла, − хмыкнула подруга.

  − Нют, он... не хороший человек, − с трудом подобрала слова. - Помнишь, ты со мной ходила в клуб, когда Игорь пригласил? Так вот, он мне тогда в любви признавался, а... Я за сумочкой вернулась. Ты еще недовольная была, что осталась ждать с таксистом. Сумочку я забрала, но увидела еще кое-что. Он... эм-м, занимался там тем самым.

  − Чем? - Аня поравнялась со мной и заинтересованно заглянула мне в глаза.

  − Они там были обнаженными, − щекам стало жарко. - Он и две девушки.

  − Вот урод! - подруга состроила сердитую мордочку. - Не нужен нам такой. Правильно сделала, что послала.

  − Правильно, − согласилась. - А ведь он мне нравился.

  − Забудь, найдем еще тебе парня.

  Я кивнула, соглашаясь, и промолчала о том, что уже, кажется, влюбилась. Только вот если расскажу подруге, Нюта меня засмеет и обзовет. Она и так считает меня чокнутой. По ее мнению ведь это ненормально, ходить в одно и то же самое место, словно привороженная, ждать следующего дня и очередной встречи. Подруга меня даже к экстрасенсу водила, чтобы сглаз-порчу снял. Но как можно снять то, чего нет?

  Сама же я могу назвать свои чувства одержимостью, потому что спокойно есть, спать не получается, на лекциях думаю о нем, каждую минуту думаю. Я увидела его месяц назад и с тех пор не представляю без него жизни.

  − Пришли, − сообщила Аня и мы остановились перед огромным одноэтажным зданием салатового цвета. - Какое убожество.

  Убожеством подруга назвала единственный в нашем городе зверинец. Его создали два года назад, по указу какого-то чиновника. Если мне не изменяет память, в тот год были выборы. Но не в этом суть. Размешался зверинец в северной части парка и был частью аттракционов. Летом звери находились в открытых вольерах, а вот зимой можно было прийти и посмотреть на них через стекло. То есть зверинец был открыт, независимо от времени года и погоды. Правда, местная знаменитость, в прошлом звезда цирка, белогрудый медведь Гоша сейчас спал, но было много других животных достойных внимания

  А месяц назад я увидела репортаж о новом жителе зверинца. Белый тигр. Его нашли у одного коллекционера. Тот держал огромного тигра в небольшой клетке и, судя по состоянию животного, морил голодом и всячески истязал. Я буквально прилипла к экрану телевизора, когда показали фото этого тигра. Такой красивый, что дух захватывает.

  Директор нашего зверинца с радостью взял животное. Хотя, думаю, он просто решил привлечь внимание и повысить популярность зверинца, который в последнее время работал больше на убыток. У него это получилось. В первые две недели жители города и даже соседних городов хлынули в зверинец. Но интерес быстро угас. Тигр вел себя апатично. Постоянно лежал, не обращая ни на что внимания, и почти ничего не ел.

  Я просто влюбилась в этого красавца. Каждый день после занятий бежала в зверинец, а в выходные с открытия и до закрытия проводила там. Просто сидела и любовалась им. А когда нужно было уходить, внутри возникало такое чувство, словно кусочек меня, а то и целая половина, остается за стеклом вольера.

  В своей фанатичной одержимости я перерыла весь интернет в поисках информации о белых тиграх. Оказалось, что в природе совершенно не осталось таких животных. Последнего застрелили еще в 1958 году и с тех пор данный вид содержат только в неволе. Я никогда не была борцом за права животных, но вот в конкретном случае, собственноручно разорвала бы на кусочки всех охотников, истребивших таких прекрасных зверей.

  Однажды, я взяла с собой в зверинец ноутбук и, сидя у стекла вольера, сравнивала Тана (так я назвала тигра, он не возражал) и данные из интернета. Как правило, белые тигры меньше их собратьев оранжевых и часто имеют различные дефекты: косоглазие, плохое зрение, косолапость и еще много чего. Так вот, оказалось, что Тан необычайно огромный и никаких дефектов у него я не заметила. Хоть в этом бедному повезло. А еще у Тана удивительные голубые глаза. Иногда такое ощущение, что он смотрит прямо в душу...

  − Натка! Ау! - прокричала мне в ухо Аня.

  − Ты чего кричишь? - возмутилась я. Отпрыгнула в сторону, поскользнулась и приземлилась на копчик. Больно.

  − Так ты уже минут как десять зависла, − подруга помогла мне подняться на ноги. - Стоишь с глупой улыбкой на лице. Мы идем или нет? Ты обещала показать того, к кому ходила весь этот месяц. Загадочная ты моя.

  − Конечно идем, Нют. Идем, − и я первой направилась к входу.

  Вольеры мелькали мимо, а я упорно шла дальше, по пути снимая с себя верхнюю одежду. Посетителей почти не было. Только две девочки-школьницы у вольера с обезьянками. Лишь мазнув по ним взглядом, я ускорила шаг. От нетерпения даже тело зудеть начало.

  − Натусь, подожди, − сзади послышался окрик подруги и ее каблучки часто-часто застучали по бетонному полу.

  Я уже не слышала, что еще говорит Аня, потому что наконец-то добралась до нужного вольера. Он лежал, как и всегда, у большой колоды, положив морду на лапы и смотрел куда-то вдаль. Постучала ногтем по стеклу, привлекая внимание Тана. Тигр тут же вскинул голову и посмотрел прямо на меня. А в голубых глазах столько эмоций: злость, отчаяние, боль, ярость и маленькая искорка надежды.

  − Ух ты, какая шубка! - восторженно воскликнула рядом Аня.

  − Ты что такое говоришь? - рассердилась я. - Какая шубка? Это мой... друг!

  − Так ты к нему все это время бегала? - удивилась подруга. - А я-то думала, что какой-то парень тебе свидание здесь назначает. А ты?! Ой, не могу. Натусь, ну ты даешь! Тигр? - Нюта насмешливо приподняла бровь, но тут же испугано замерла. − Очуметь! Невероятно! Так не бывает! Он же...

  Аня смотрела в вольер. Я тоже посмотрела. Тан стоял рядом со стеклом и скалился, глядя прямо на подругу. Неужели услышал? Но ведь стекло толстое и звуконепроницаемое! Еще о чем-то подумать я не успела. Голубые глаза посмотрели на меня. Внимательно смерили от макушки до сапожек и обратно. Единое слитное движение и Тан поднялся на задние лапы, передними упершись в стекло. Его глаза оказались на уровне моих.

  − Привет, мой хороший, − одними губами произнесла я и положила свою руку на стекло, как раз напротив одной из лап тигра. - Я скучала.

  В груди стало так тепло и хорошо. Хотелось прыгать от радости из-за того, что снова вижу его, своего лю-у... В этот момент я осознала одну истину. Нет, две. Во-первых: я - сумасшедшая извращенка. Во-вторых: я влюбилась в тигра.

  Тан наклонился и уперся лбом в стекло, продолжая смотреть мне в глаза. На его шее, среди шерсти, блеснула тонкая серебристая цепочка, которую я видела и раньше, но не с такого близкого расстояния. Наверное это ″подарок″ от прежнего хозяина. Мне до боли в руках захотелось сорвать эту цепочку. Скорее всего, что-то отразилось на моем лице, потому что Тан вдруг ухмыльнулся и подмигнул мне левым глазом. Я опешила. Неужели тигры так умеют?!

  − Девушки! Через пятнадцать минут мы закрываемся! - С противоположного конца коридора к нам приближался охранник.

  Я снова перевела взгляд на Тана, но тигр уже спокойно лежал на своем обычном месте. Едва сдержала стон разочарования. Такой момент упущен, ведь Тан впервые позволил себя рассмотреть с такого близкого расстояния.

  − Девушки, − охранник остановился рядом. - А это ты, рыжая. Опять пришла. Что-то в прошлое мое дежурство тебя не было. А тут столько событий. Нашему полосатому бабу, то есть тигрицу, привозили. Главный подумал, что полосатому женского общества не хватает, поэтому и есть отказывается, хандрит. Договорился он с ближайшим зоопарком. Денег отвалил. Привезли королевну. Белоснежная, только полосы чуть светлее, не такие темные как у нашего. И ты представь, рыжая, этот даже в ее сторону не взглянул. А тигрица, как только ее впустили к нему, издала такой вопль. У меня аж мурашки от ужаса по коже пробежали. И как начнет она царапаться и вырываться назад. Короче, не получилось у них свидание.

  Охранник немного помолчал, смотря на Тана, а потом невесело хмыкнул.

  − Жаль зверя, − произнес мужчина.

  − А что? - предчувствуя что-то нехорошее, спросила я и схватила за руку стоящую рядом подругу. Аня за все это время не произнесла ни одного слова, только озадаченно переводила задумчивый взгляд с меня на тигра и обратно.

  − Да главный наш решил хоть бы за шкурку котяры денег срубить. Тигр все равно скоро от голоду подохнет. Не ест паразит. А ему такие сочные куски мяса дают. Так вот, слышал как главный с каким-то мужиком договаривался. Полосатого усыпят и шкуру снимут, чтобы продать.

  − Этого нельзя делать! - с ужасом воскликнула Аня. - Нельзя!

  Я ошеломленная новостью охранника, еще больше удивилась реакции подруги. А ведь она недавно сама хотела шубку из шкуры Тана. Что же изменилось? Но в одном я с ней была согласна. Нельзя позволить убить Тана.

  − Когда... это сделают? - осипшим голосом спросила я ошарашенного криками Нюты охранника. - Когда его у... усыпят?

  − Да я не знаю, − мужчина почесал затылок. - Но точно до Нового года.

  − Так Новый год через три дня! - испуганно прошептала и посмотрела на лежащего за стеклом Тана.

  − Ладно, девушки. Скоро закрываемся. Так что, попрошу освободить помещение.

  − Да-да, дайте секундочку. Сейчас идем, − сладко проворковала Аня. Охранник подмигнул ей и ушел.

  − Надо спасти его, − уверенно заявила я. - Нужно спасти Тана.

  − Кого? - удивилась подруга.

  − Тана, − кивнула в сторону тигра. - Я дала ему имя.

  − Ну да, ну да. Натан, − пробормотала Нюта, да так тихо, что я не все расслышала.

  − Что? Ты что сказала?

  − Говорю, не беспокойся, Натусь. Я позвоню кое-кому и все уладят. Его не убьют. Обещаю. - Подруга улыбнулась мне. Задумчивым взглядом посверлила Тана и, кивнув, пошла к выходу. - Натусь, я тебя на улице подожду.

  Я не ответила, потому что в этот самый момент смотрела в голубые глаза Тана, который снова оказался рядом. Присела и приложила ладонь к стеклу. Тигр лизнул с той стороны.

  − Я тебя спасу. Обязательно, − пообещала, глядя в полные тоски глаза Тана. - Не скучай. Завтра суббота. Я приду на целый день.


  Я, как и обещала Тану, пришла с самого утра, захватив с собой бутерброды и термос с чаем. До зверинца добралась быстро и без проблем. Выходной. Толкотни в маршрутках нет и дороги свободные. Даже пришлось немного потоптаться на улице до открытия. За те пятнадцать минут ожидания я продрогла до косточек. Хоть бы не заболеть. Как только охранник открыл двери, я юркнула в спасительное тепло.

  − А, опять ты, рыжая, − позевывая, произнес мужчина. - А твой полосатый вчера на служащего напал.

  − Что? - опешила я, застыв на месте с поднятой рукой - в этот момент как раз шарф разматывала.

  − А что ты так удивляешься? Он ведь хищник. Да не переживай ты так. Петрович убирать зашел, а тигра-то забыли увести из вольера. Даже удивительно. То котяра лежит и на все ему наплевать, а тут накинулся на старика. Представь, два заряда транквилизатора потратили на него, а полосатому хоть бы хны, только вялым стал. А там ведь такая доза снотворного. Эй, ты куда побежала? Говорю же, все хорошо...

  Я уже не слушала охранника, на всех парах летя к вольеру. Увидеть, увидеть собственными глазами, что с ним все хорошо.

  Он лежал все там же. Безразличный ко всему окружающему миру. Морда на сложенных лапах и тоскливый взгляд голубых глаз. Быстро сбросила одежду и свернув ее как попало, положила на ближайшую лавочку. Туда же отправилась сумка с провизией. Из-за бега волосы растрепались. Пришлось потратить время на усмирение рыжих кудряшек, то есть собрать в хвост, чтобы не мешались. Вот уже в который раз собираюсь пойти постричься, но все время что-то останавливает.

  Приведя себя в порядок, поскреблась в стекло. Реакция последовала мгновенно. Тан поднял голову... ухмыльнулся и медленно поднялся на лапы. Плавно перетек из одного положения в другое. Я даже дыхание задержала, гадая подойдет или нет. Подошел...

  Время летело с неумолимой скоростью. Казалось бы, что я только что пришла, а уже через полчаса закрытие. И нужно уходить... И так не хочется... Смотреть бы в эти голубые, как льдинки, глаза вечно...

  Посетителей сегодня было не много. Парочка заезжих туристов. Интересно, что они забыли в нашем городе? Стайка подростков. И каждый раз как только кто-то приближался к вольеру Тана, тигр за несколько секунд до этого возвращался на свое обычное место и принимал позу скучающей статуи. А еще был странный усатый мужчина. Он дольше всех задержался у вольера Тана и долго, задумчиво смотрел на тигра. Потом смерил меня оценивающим взглядом и, достав мобильный, набрал номер и сказал всего два слова: ″Согласен. Сегодня″. И ушел, насвистывая какую-то веселую мелодию. А вот Тан еще долго скалился ему в след. Здесь наши с тигром эмоции совпадали. Мне совершенно не понравился этот мужчина.



  До закрытия осталось десять минут и я мысленно умоляла Время остановиться. Но разве послушает Время меня, маленькую незначительную песчинку во Вселенной? Вдруг, Тан, спокойно лежавшиий у стекла, насторожился, дернул ушами и вернулся на свое место. Я огляделась, но посетителей уже не было. Удивленно подняв брови, перевела взгляд на Тана. ″Чего он всполошился?″ − недоумевала я. А когда в вольер к тигру вошел мужчина с длинным тонким ружьем в руках, в моей голове пронзительно зазвенел тревожный звоночек. Да что там звоночек? Колокол!

  Я застучала по стеклу, когда увидела, как в тело Тана впивается дротик. Второй. Тигр поднялся на ноги и, беззвучно скалясь и слегка пошатываясь, направился к вошедшему. Не дошел. Третий дротик впился прямо в грудь Тана. Его запихнули в клетку и увезли куда-то.

  Я бросилась к единственной двери в конце коридора, на которой висела табличка: ″Служебное помещение″. Дернула. Открыто. Пять минут я бегала по коридору, заглядывая в каждую открытую дверь. В конце концов, за одной из них был Тан, безжизненно лежащий на дне клетки и если бы не учащенное, шумное дыхание и высоко вздымаемые ребра, его можно было принять за мертвого. Рядом с клеткой стоял тот самый усатый мужчина.

  − Что здесь делают посторонние?! - услышала я грозный окрик за спиной. Обернулась и встретилась взглядом с маленькими, бегающими глазками на красном, как помидор, лице. Директор зверинца.

  − Зачем вы забрали тигра? - собрав волю в кулак, поинтересовалась.

  − Девочка, а ты у нас кто, чтобы я перед тобой отчитывался? - шипя и плюясь слюной, спросил директор.

  − Я? Я - представитель службы охраны животных, − соврала даже не моргнув. Надеюсь, удостоверение не потребуют.

  − Ах, почему же не сказали раньше, − сразу же подобрел помидор. - Тигра просто повезут к ветеринару. Сделают маленький укольчик. Простая профилактика.

  ″Ага, знаю я твой укольчик″, − мысленно пробормотала, закусив щеку от отчаяния и безысходности.

  − А теперь извините, девушка, − пропел директор, − дела. А дела, как известно, не ждут. Вас проведут к выходу. Макс?

  За спиной директора появился высокий шкафоподобный мужчина. И мне пришлось уйти.

  Дрожащими руками я достала телефон, как только оказалась на улице, и по памяти набрала номер подруги.

  − Нюта, они его забрали! - панически прокричала в трубку, как только услышала характерный щелчок соединения. - Они хотят его сегодня убить!

  − Не паникуй, − твердым голосом произнесла подруга. - Ты уверена?

  − Да! Нют, ты обещала помочь.

  − Натусь, понимаешь, − подруга зарычала в телефон. Да так натурально, что у меня волосы на затылке дыбом встали. - Они не верят... Не хотят поверить, что он жив. Дураки! Обозвали меня глупым котенком! Ненавижу! Толстые зажравшиеся коты!

  − Аня, ты о чем? - испуганно спросила я, совершенно не понимая, о чем говорит подруга.

  − Наташ, они... не помогут...

  − Но что же делать? - всхлыпнула я. Страшно представить, что Тана больше не будет... Нет, нельзя об этом думать. Я его спасу.

  − Натусь, ответь только честно. Ты его любишь?

  − Д-да, л-люблю − заикаясь, ответила.

  − Вот и хорошо, вот и славно. Теперь-то я смогу тебе все-все рассказать. Или Натан расскажет. Жди, подруга. Пять минут и я буду.

  Аня примчалась за три минуты сорок восемь секунд на своей красавице машине, нарушая все известные правила дорожного движения. Растрепанная, одетая только в тонкую кофточку, мини юбку и пушистые тапки-зайчики. А на дворе минус двадцать, вообще-то.

  − Не замерзну, − отмахнулась подруга, проследив за моим взглядом и правильно поняв, почему я вздрогнула. - Жди здесь.

  − Но...

  − Жди и не вздумай сунуть нос внутрь, − строго приказала Нюта и скрылась за дверью.

  Ее не было пятнадцать минут. Я за это время успела искусать губы до крови и передумать все самые худшие варианты событий. И почему, когда надо, время ползет так медленно?

  − Все, − приоткрыв дверь, наружу высунулась Аня, − заходи. Он меня к себе не подпустит, а у тебя получится.

  − Нюта, − севшим голосом позвала я. Испугалась вида подруги, но пошла следом за ней. - А... у тебя глаза в темноте блестят, − получился не вопрос, а обвинение. - И это... зрачки вертикальные... были... на улице.

  − Все потом, Натусь, потом. Нужно скорее забирать На.. Тана и уходить, − подруга толкнула дверь, за которой я в последний раз видела Тана. Директор, усатый и Макс лежали вокруг клетки.

  − Они... э-э-э... - побоялась произнести свою догадку вслух.

  − Просто без сознания, Натусь. Я ведь не зверь какой-то, − хохотнула Анюта и махнула рукой в сторону клетки, в которой туда-сюда расхаживал Тан. - Забирай его и уходим.

  − А как? - удивилась. - Как я его заберу? Скажу кис-кис?

  − На ″кис-кис″ он обидится. Поговори с ним, может, послушается и пойдет за тобой, как послушный котик. − Тан низко и протяжно зарычал. Подруга подняла руки вверх. - Все-все, молчу.

  − А он на меня не набросится? - настороженно спросила, но приблизилась к клетке, переступив через тушу директора. Потянула засов и открыла дверцу. - Тан? − Тигр застыл на месте, не сводя с меня взгляда. Присела и протянула руку. - Иди сюда, мой хороший. Иди, не бойся.

  Аня и тигр одновременно издали одинаковые звуки: насмешливо фыркнули. Но меня это уже не заботило. Тан вышел из клетки. Медленно, словно боялся меня испугать, приблизился. Прижался, положив морду на мое плечо. И начал мурчать. Страха не было. Вместо этого меня накрыло волной возбуждения, как не стыдно было это признать. Стало катастрофически не хватать воздуха, сердце оглушающее грохотало в груди, а внизу живота запылало огнем. Не сдержавшись, я обняла тигра, зарывшись пальцами в мягкий мех. Как же хорошо...

  Пальцы вдруг коснулись холодного метала. Цепочка. Снова возникло непреодолимое желание ее снять. Нашла замочек, расстегнула и отбросила ненавистную цепочку в угол.

  − Замечательно, − похвалила Аня. Я о ней даже забыть успела. - Идем.

  Легонько оттолкнув тигра, поднялась на ноги и обернулась к подруге. Нюта уже стояла у двери, придерживая ту приоткрытой.

  − Идем, Тан, − позвала я, заглянув в голубые глаза. - Идем домой.

  Я ожидала многого, но не того, что тигр на моих глазах превратится в мужчину. Обнаженного. Он выпрямился, хрустнул суставами, потянулся. Я медленно осмотрела его с ног до головы. Длинные, сильные ноги, узкая талия, кубики пресса, мощная мускулистая грудь, широкие плечи, длинные белые волосы и льдисто-голубые глаза на красивом лице.

  − Наташа, − ласково произнес мужчина приятным, чуть хрипловатым голосом.

  − Так не бывает, − прошептала я непослушными губами и хлопнулась в обморок.


  Очнувшись, первое, что я увидела, были взволнованные голубые глаза, склонившегося надо мной мужчины. Правильные, немного хищные, черты лица, волевой подбородок, прямой аристократический нос, длинные белые волосы, шелковой завесой скрывающие нас от всего остального мира, и ласковая улыбка на тонких губах. А я... я лежу у голубоглазого на коленях и глупо таращусь на совершенно незнакомого мужчину.

  − Наташа, − произнес незнакомец и нежно погладил меня пальцами по щеке.

  − Ну что, проснулась наша принцесса? - Насмешливый голос Нюты вернул меня в реальность. - Натусь, ты как?

  Оказалось, что я лежу на заднем сидении автомобиля, а сама подруга за рулем. Еще через минуту вспомнилось то, что произошло в зверинце. Я с ужасом посмотрела в голубые глаза. ″Такого ведь не бывает?!″ Дернулась, попытавшись сесть. Мужчина только сильнее прижал меня к себе.

  − Ты кто? - спросила шепотом, боясь поверить в то, что вспомнила.

  − Мое имя Натан, но ты называешь меня Тан, − ответил мужчина и, наклонившись, потерся о мой нос своим. В его груди, к которой я прижималась ухом, прозвучал долгий вибрирующий звук. ″Он мурлычет?″

  − Ты не можешь быть тигром, − хохотнула я. Кажется, у меня истерика.

  − Почему не могу? - светлая бровь вопросительно изогнулась.

  − Потому что... потому что такого просто быть не может, − уверенно заявила я. − Оборотней не существует. И... и мутантов тоже.

  Мужчина нахмурился и чуть сильнее сжал мое тело. Натан не мигая смотрел мне в глаза. Возникло такое ощущение словно он смотрит в мою душу. Как и тигр прежде... Но назвать его Таном у меня почему-то язык не поворачивался. Ну, не верю я в оборотней и другую подобную ерунду. Такого просто не бывает. В нашем мире - мире денег, цифр, интриг, политики и техники - нет места для мистических существ и прочих чудес. Они лишь плод воображения писателей и существуют только в книгах.

  − Ты не можешь быть тигром, − упрямо повторила, но заявление прозвучало как-то не слишком уверенно. ″Неужели, я начинаю верить в этот бред?!″

  − Тогда как ты объяснишь то, что увидела. Ты ведь видела, как я превратился.

  − Это могла быть галлюцинация. Я перенервничала, а потом замерзла и снова нервничала. Это могла быть просто игра моего воображения.

  − Перестань, − рыкнул мужчина. Я испуганно дернулась в его руках. - Перестань выдумывать. Просто прими тот факт, что я не человек. В этом нет ничего страшного...

  − Не рычи! Почему у меня шея болит?

  Меня в данный момент это больше взволновало, чем выяснения человек ли данный представитель мужского пола или не человек. Когда я дернулась в руках Натана, шею пронзила боль, словно там открытая рана.

  ″Где ж это я успела пораниться? Ничего не помню. А может это случилось, когда меня переносили в машину?″

  − Не трогай, − Натан поймал мою руку, когда я захотела пощупать шею. - Укус скоро заживет.

  − Какой укус? - испуганно спросила, чувствуя как внутри всё похолодело. - Кто меня укусил?

  − Я, − просто ответил Натан, словно это что-то само собой разумеющееся и пустяковое.

  − З-за-зачем? - выдавила из себя, еще больше испугавшись.

  − Я...

  − Не хочу перебивать вашу милую семейную беседу, − перебила объяснение мужчины Нюта, - но за нами следят.

  − Ты рассказывала кому-нибудь о том, что меня видела? - холодным строгим голосом спросил Натан, а у меня от этого мурашки по коже пробежались. ″Бр-р-р...″

  − Только Совету, − ответила Аня и прибавила скорости. - Нужно же было у кого-то попросить помощи, чтобы вытащить твою шкуру из клетки.

  − Ты и сама неплохо справилась, − пробормотал Натан. - Аннабель, а среди советников случайно не было Карима?

  − М-м-м, случайно был, − озадаченно произнесла Нюта. - Он метит на твое место, но пока что занимает кресло Самира, который погиб почти сразу же после твоего исчезновения.

  − Р-р-р. Черт! Именно Карим надел на меня цепочку. Из-за этой проклятой вещички я не мог обратиться. Карим продал меня, как какого-то зверя.

  − Значит, за нами едут люди Карима, − задумчиво протянула подруга, сделав резкий поворот вправо. Нас с Натаном шатнуло, и если бы мужчина меня не держал, то я хорошенько приложилась бы головой о дверцу.

  − Нам нужно найти укромное место.

  − Можно ко мне поехать, − предложила Нюта.

  − Нет. Там будут искать в первую очередь, если уже не ждут.

  − Ну, извини Величество, не думала я, что на тебя открыли сезон охоты.

  − Аннабель, твой сарказм здесь не уместен. Не забывай с кем разговариваешь, − с угрозой прорычал Натан, вызвав у меня еще один табун мурашек. - Не бойся, − голубые глаза посмотрели на меня с нежностью. - Ты единственная кому не стоит меня бояться.

  − Почему? - поинтересовалась шепотом, потому что голос вдруг пропал.

  − Потому что именно для тебя я не представляю угрозы. - Машину вдруг подбросило. Я подпрыгнула на руках Натана, а вот он стукнулся головой об крышу. - Аннабель!

  − Что?! - недовольно отозвалась подруга. - Я не виновата, что в этом городе такие дороги!

  − А почему ты Аню называешь Аннабель? - спросила я и непонятно с какого перепугу погладила мужчину по щеке. Натан закрыл глаза и удовлетворенно замурчал. Как кот...

  Я с удивлением уставилась на собственную руку, которая продолжала поглаживать лицо мужчины.

  ″Чесслово, это не я! Она сама! Предательница! Может на меня так стресс действует? Сначала приключение в зверинце, потом... э-э-э... тигр-Натан, теперь вот погоня...″

  − Натусь, потому что это мое имя, − отвлек меня голос Нюты. - Настоящее.

  − Как настоящее? - поинтересовалась отстранено, продолжая свое занятие.

  − Вот так. Меня зовут Аннабель Мария Ргару. И я тоже оборотень.

  − Ага. Что?! Нюта, − простонала я. - Только не надо всей этой чепухи. Только не ты.

  − Натусь, успокойся, − скомандовала подруга. - Вот найдем безопасное место, поговорим. Я даже тебе покажу и всё-всё расскажу. Ты не поверишь, как было трудно скрывать от тебя эту тайну. Столько раз хотела тебе рассказать, но было нельзя.

  − А теперь можно? - удивилась я.

  ″Так, допустим, оборотни существуют... Нет, но это же бред! Стоп! Нюта не может мне лгать. Она не такая. Значит...″

  − Тан? - дрожащим голосом произнесла и посмотрела в голубые глаза. С губ сорвался короткий нервный смешок. Мужчина кивнул и улыбнулся.

  − А теперь все можно, Натусь, − ответила на мой вопрос Аня.

  − Почему? - спросила, все еще осознавая, что сейчас смотрю на... бывшего тигра. Того самого, в которого влюбилась.

  ″И чего, говориться, я здесь проблемой ″быть или не быть″ мучаюсь? Вот же сидит мой любимый. И что с того, что временами он становится... котом? Большим котом″.

  − А потому, − перебила мои мысли Аня. ″Ой, а о чем мы сейчас с Нютой говорим?″ − что Натан...

  − Аннабель, − предостерегающе произнес Тан.

  − Ладно-ладно, сам все расскажешь. А сейчас держитесь. − И подруга снова совершила крутой вираж, даже шины завизжали.

  − Аннабель, а мы далеко от пещер? - спросил Натан, прижав меня к своей груди.

  − Ну-у, в часе езды, − через пару секунд ответила Аня. − Если оторвемся от этих приставучих гадов, то сможем там укрыться.

  − Так постарайся оторваться, − слова Тана прозвучали как приказ. - И еще нужно купить продукты и одежду.

  − А мы надолго в пещеры? - недоумевая, поинтересовалась. - Сейчас же зима. Там холодно.

  − Прости, милая, − с жалостью произнес мужчина, − но другого места, где можно спрятаться, нам не найти. И времени мало.

  − Еще часа два есть, пока начнется процесс превращения, − проинформировала Аня. - Успеем.

  − К-какое превращение? - спросила я, предчувствуя, что ответ мне не слишком понравится.

  − Наташа, − ласково произнес Тан, а голубые глаза сверкнули от переполняющих его эмоций. Хороших эмоций. - Твое обращение. Из-за укуса. Оно закончится дня через четыре или чуть больше.

  − Только не паникуй! - в один голос произнесли Тан и Аня. Я даже рот не успела открыть, чтобы хоть что-то сказать.

  − Натусь, тебе понравится быть тигрицей, − заверила Нюта. - Да и тогда ты сможешь быть вместе с Натаном. Ты ведь этого хочешь?

  Я не ответила и густо покраснела под внимательным взглядом Тана. Мужчина погладил меня по щеке и, быстро наклонившись, поцеловал.

  Это было... Это было, как взрыв. Никогда ничего подобного не ощущала. Опыт в поцелуях у меня был, но так ни один парень, с которым я встречалась, не целовался. До головокружения... До сладкой неги во всем теле... До ощущения полета...

  ″М-м-м, как хорошо″, − мысленно отметила, притягивая Тана за волосы к себе еще сильнее.

  − Эй-эй! Вы там не слишком увлекайтесь! - разрушил идиллию голос Ани.

  ″Вот черт! Я о ней совсем забыла!″

  Натан подарил мне еще один короткий поцелуй и отстранился. Я не смогла сдержать стон разочарования и тут же испуганно застыла. А все потому, что вместо стона прозвучал рык.

  − Ого! - выкрик подруги показался мне похвальным. Машину вдруг вильнуло вправо. - Черт! Они по нам стреляют. Наташ, пригнись!

  − Останови машину! - прорычал Натан.

  Мы уже находились за чертой города и кроме заснеженных полей вокруг ничего не было. Конечно, если не считать двух больших внедорожников, которые ехали за нами. Аня резко нажала на тормоз и если бы не руки Тана, удержавшие меня, я улетела бы на переднее сидение. Прижав к себе, Натан еще раз поцеловал меня.

  − Спрячься, − попросил он и опустил меня на пол автомобиля, перед этим постелив туда плед, которым укрывался.

  Я смущенно отвела взгляд, а когда снова посмотрела на Тана, на его месте сидел белый тигр. Подмигнув мне голубым глазом, он лизнул мое лицо и выпрыгнул из машины, через предусмотрительно открытую Нютой дверь. Огромными прыжками тигр помчался к двум внедорожникам, которые остановились в двадцати метрах от нас.

  − Аня, − взволновано позвала я и обернулась к подруге. Нюта раздевалась. - Ты что?

  − Я помогу Натану. Закрой за мной дверь.

  Я только кивнула и когда оранжевая с черными полосами тигрица выпрыгнула из машины, исполнила просьбу подруги.



  Закусив до крови губу, я наблюдала за ходом драки через заднее стекло машины. Преследователи тоже оказались оборотнями. Их было шестеро. Оранжевые, как и Нюта, но размером намного больше подруги. Радовало только то, что они не стали использовать оружие, а превратились в тигров.

  Каждый раз, когда кто-то нападал на Аню или Тана, я испуганно вскрикивала. Хотелось чем-нибудь помочь, но что могла сделать я - маленький никчемный человек, против устрашающих когтей и клыков. Приходилось только закусывать губу от отчаяния и невозможности помочь.

  Два тигра отползли к машинам. За ними на белом снегу тянулся кровавый след. Но осталось еще четыре. И тут какой-то особо шустрый оборотень клыками уцепился Тану в бок. Белоснежная шерсть окрасилась в красный. Я закричала, а из глаз брызнули слезы. Не раздумывая, выскочила из машины. Мое везенье, что никто не обратил на меня внимание. Открыв багажник, который, как я знала, Аня никогда не запирает на ключ, достала первую попавшуюся железку. Не знаю, что оно и для чего, но главное, что эта штука тяжелая.

  Пока я старалась тихо подкрасться к дерущимся зверям, Нюта вывела из строя двоих оборотней и отвлекла на себя еще одного. Тот как раз метил укусить Тана за шею. Второй же оборотень, как пиявка прицепился к боку Натана. Они ворочались в снегу, не давая мне возможности приблизиться.

  − А ну отпусти его!!! - прокричала я.

  Эффект неожиданности подействовал. Тигры застыли на месте. Все. Но ненадолго. Оранжевый, который дрался с Аней, бросился ко мне. Нюта успела сбить его с ног. Я же замахнулась и опустила железку на спину тигра, который уцепился в Тана.

  − Я сказала, отпусти! - прорычала, нанося удар за ударом. Только такое впечатление, словно для тигра мои удары были как массаж. Он не разжимал челюстей. Я принялась усердней лупить полосатого. - Отпусти!

  Не знаю, какой по счету, но еще один нанесенный мной удар возымел эффект. Оборотень отступил от Тана и помотал головой из стороны в сторону. Кажется, я как раз и попала по этой самой голове. Натан, не тратя времени, уцепился в горло противнику. Он держал тигра до тех пор, пока тот не обмяк и не свалился в снег. Мертвый он или остался жив, для меня не имело значения, потому что он хотел убить моего Тана. Угрызений совести я не ощутила, но тело вдруг начала сотрясать крупная дрожь. Железка выпала из рук, зубы стучат, захотелось плакать. Очень.

  С победным рыком Аня прогнала прочь оставшегося тигра. И только тогда я, упав на колени и прижавшись к теплому меху Тана, позорно разревелась. Вместе со слезами из меня уходили все переживания, испуг, злость, отчаяние и боль. Когда я немного успокоилась и перестала всхлипывать, Тан ненавязчиво освободился из моей хватки. Оценивающе пробежался по мне взглядом и лизнул поочередно обе мои щеки, на которых успели замерзнуть слезы.

  − Все, − охрипшим голосом произнесла я, − все хорошо. Идем. Нам ведь нужно ехать.

  Услужливо распахнув для Ани и Натана дверь автомобиля, подождала пока они оденутся. В случае Тана, пока он завернется в плед. Забравшись в машину, я тут же прижалась к мужчине.

  ″Тепло, надежно и спокойно...″


  Мне снился странный сон. Будто Тан, тигр из зверинца, стал человеком. То есть, он оборотень. А еще Нюта тоже превратилась в тигра. Я засмеялась. Приснится же такое!

  − Она улыбается, − в мое сонное сознание пробился приятный мужской голос.

  − Значит, ей снится, что-то хорошее, − ответил женский голос, в обладательнице которого я опознала Нюту.

  − Как думаешь, она не замерзнет? Здесь холодно, как для человека.

  − Не замерзнет. Четыре одеяла плюс ты, как грелка.

  − Аннабель...

  − А что? Я что-то не так сказала? И так видно что ты к ней чувствуешь, − фыркнула Аня, а я прислушалась. Довольно интересный разговор. Пусть это только сон...

  − Так заметно? - спросил мужчина.

  − Конечно.

  − А что чувствует она?

  − Я не скажу. И не надо так на меня смотреть.

  − Я могу и приказать.

  − А я могу не сказать всей правды. Это тайна Наташи и пусть она сама тебе скажет.

  − Аннабель! - тихо рыкнул мужчина.

  − А как ты сам думаешь? Если бы она ничего не чувствовала, решилась бы спасать твою шкуру? Там в зверинце и там, когда бросилась в драку.

  − Я не знаю... - задумчиво произнес мужчина, а я ощутила нежное прикосновение к щеке. - Я чую в ней свою пару, поэтому и укусил. Но заставлять ее быть со мной не хочу.

  ″Укусил...″ − мысленно повторила.

  Меня тут же накрыло волной воспоминаний. То, что мне приснилось, не было никаким сном, а случилось на самом деле! Осторожно приоткрыла глаза и уткнулась взглядом в... потолок палатки? Наверное, я уснула в машине, потому что совершенно не помню, как оказалась здесь. Кстати, даже не имею понятия, где это самое ″здесь″ находится. Скорее всего, мы уже в тех самых пещерах о которых говорили Аня и Натан, а палатка и гора одеял для того, чтобы я не замерзла. В глазах защипало. ″Черт! Приятно-то как, когда о тебе заботятся!″ Шмыгнула носом, стараясь не разреветься.

  Рядом зашевелились и надо мной навис улыбающийся Тан.

  − Привет, − прошептала, купаясь в ласке голубых глаз.

  − Привет, − ответил мужчина и подарил мне короткий поцелуй. - Ты как себя чувствуешь? Не замерзла? Что-то болит? Есть хочешь? Пить?

  − Стоп-стоп, заботливый ты наш, − в поле моего зрения появилась улыбающаяся моська подруги. - Как она тебе на все вопросы сразу ответит-то? Натусь, ты как?

  − Хорошо. И...

  − Что? - тут же спросил Тан. Вместо меня ответил мой желудок, отозвавшийся громким бурчанием. - Аннабель.

  − Раскомандовался, − пробормотала Аня, но через мгновение мне в руки, кстати, одетые в перчатки, сунули бутерброд с ветчиной. - То же мне, главный нашелся.

  − Аннабель, − рыкнул на Нюту Натан. - Не была бы ты подругой Наташи...

  − Тогда что? - поинтересовалась подруга. - Я - одиночка. Сама за себя и никогда не буду подчиняться вашим правилам, кроме одного. Неразглашение нашего существования и в моих интересах, а все остальное ерунда. Тигры властелины своей жизни и мы не волки, чтобы создавать стаю и не львы - не организовываем прайд...

  − Да, но мы не животные. Мы должны держаться вместе.

  − Зачем? Что получилось с того, что ты объединил всех нас, стал вожаком и назначил Совет? Это привело только к жестоким битвам за власть. И больше других, пострадал ты. Предан собственным братом. Ха-ха, какая ирония. Мы не созданы для семьи. Где ты видел хоть одну семью оборотней? Счастливую? Ребенок остается с матерью до поры до времени, а папаша продолжает идти своей дорогой, не заботясь о потомстве или ком-то другом, кроме себя. Самой природой нам в кровь заложен инстинкт быть одиночками...

  − Вы... не создаете семью? - ошарашено перебила подругу. Нюта грустно улыбнулась, а Натан встревожено посмотрел на меня и прижался сильнее. - Но... но как же...

  − Понимаешь, Натусь, − ответила Аня. - Наши мужчины больше всего ценят свою свободу. Они не связывают себя какими-нибудь узами, особенно узами брака, и не хранят верности одной подруге.

  − Ты не права, Аннабель, − сердито возразил Тан, а я, не удержавшись, погладила его по щеке, чтобы успокоить его... и себя тоже. - Если тебе довелось обжечься об одного подобного сам... мужчину, это не означает, что другие такие же. Например, я очень хочу, чтобы у меня была семья и готов сделать для этого все возможное и невозможное. Зачем свобода, если в одиночестве жить не хочется. Понял это очень хорошо, когда сидел в клетке. Да, мне хотелось свободы, но сильнее хотелось, чтобы рядом был кто-то, с кем можно было эту свободу разделить. Чтобы кто-то нуждался бы во мне и в ком бы нуждался я, − Тан снова посмотрел на меня, погладил по щеке. - Чтобы этот кто-то не побоялся рискнуть всем лишь бы спасти меня. Чтобы ее улыбка, даже самая робкая, была только для меня и согревала мое сердце...

  − Да-да, это я уже поняла, − спрятав улыбку, небрежно произнесла Аня. - Но Натан, ты не подумал о том, что когда Наташа станет тигрицей, у нее тоже появится тяга к одиночеству.

  − Я не стану ее удерживать силой, − в голубых глазах промелькнула тоска. - Наташа, если ты захочешь уйти, я отпущу. Не буду заставлять, но сам не уйду. Никогда.

  − Я не захочу, − поспешно заверила и покраснела от того как мой ответ обрадовал Тана. - Нюта, ты говоришь какую-то ерунду. Я в это не верю. Как можно бросить того, кого любишь? А если можно с легкостью кого-то бросить, то это вовсе не любовь. И таким...э-э-э... людям лучше и не быть вместе. - И тут меня словно осенило. - Нюта, ты ведь любишь Семена, но просто боишься, что он тебя бросит.

  − Мы не о Сене сейчас говорим, − недовольно пробормотала подруга.

  − К нему это тоже относится. Или ты боишься, что бросишь его сама?

  − Я его не брошу... не бросила бы, − покраснев, призналась Аня.

  − Тогда реши, что тебе дороже: твоя свобода или твое счастье. И решай быстрее. Сеня вечно ждать твоей благосклонности не будет. Я видела как Захарова на него смотрит. Уведет ведь.

  − Что?! Захарова? Порву в клочья, пусть только на шаг к моему Сене подойдет! - прорычала Нюта и нерешительно глянула на Тана. - Мне это... срочно идти надо. Не волнуйтесь, о вашем укрытии и слова не скажу. Даже под пытками. Загляну через два дня и принесу еды. Все, я побежала.

  И Аня пулей вылетела из палатки под громкий смех Натана. Я тоже рассмеялась. ″Подумать только! Анюту нужно было всего лишь заставить приревновать и вот результат: она на всех парах помчалась к любимому. А ведь мучила столько времени и себя и парня″.

  − Наташа, − ласково прошептал Тан мне на ухо.

  Стало жарко. Очень. И тут я поняла, что осталась с Таном один на один. Засмущавшись, зарылась поглубже в одеяла. Сильные руки обхватили мою талию и мужчина, приподняв меня, уложил на себя. Поправил одеяла, что сползли и, улыбнувшись, чмокнул меня в нос.

  − Я тебя люблю, − произнес Тан. Я хотела ответить, но мужчина приложил палец к моим губам. − Влюбился с первого взгляда. Как только увидел тебя в зверинце. Там, за стеклом. Такая недосягаемая и желанная. Ты заворожено смотрела на меня и даже не мигала. Десятки людей проходили мимо, но я видел только тебя. Твои зеленые глаза и восхитительные рыжие кудряшки. А когда ты пришла на следующий день, я готов был прыгать от счастья. Люблю тебя.

  − Я тоже тебя люблю, − еще сильнее покраснев, смущенно выдавила из себя. - Ты не представляешь как это ужасно - думать, что влюбилась в тигра! Я уже посчитала себя сумасшедшей извращенкой.

  − Как хорошо, что я не совсем тигр, − лукаво ухмыльнулся Тан и поцеловал меня в висок.

  − Хорошо, − согласилась и, облокотившись о грудь мужчины, поцеловала его. Натан сдавленно прорычал, а в его груди снова прозвучал вибрирующий звук. - Ты мурчишь.

  − Да, просто не могу удержаться.

  Я засмущалась. ″Значит, ему приятно″, − сделала вывод и, не удержавшись, потерлась щекой о щеку любимого мужчины. − ″Хорошо-то как!″

  − Ты тоже мурчишь, − прошептал Тан и напряженно вздохнул. - Наташа, ты только не воспринимай слова Аннабель всерьез. Да, она права. Тигры по жизни одиночки. Но мы ведь не звери. Оборотни. В нас так много от людей. А люди существа социальные, они стремятся создать семью, собрать вокруг себя друзей. Поэтому тридцать лет назад я начал объединять желающих в Клан.

  − Тридцать? - изумилась я и, отклонившись, заглянула в голубые глаза. - Тогда сколько тебе сейчас?

  − Пятьдесят восемь. - Улыбнувшись, Натан заправил за мое ухо выбившуюся рыжую прядь.

  − Ого! - удивилась. ″А на вид не больше тридцати″.

  − Тебя это смущает? - напряженно спросил Тан, а его тело подо мной словно в камень превратилось. - То, что я настолько... старый?

  − Нет, − подумав всего мгновение, ответила. ″И в самом деле, какая разница?″

  − Оборотни живут дольше людей. Примерно лет двести.

  − А-а-а. А расскажи что-нибудь еще, − попросила и удобно устроила голову на груди Тана. − О себе. Об оборотнях.


  Так и прошло еще три дня. Натан рассказывал мне истории из своей жизни, ничего не скрывая. Например, я узнала, что у любимого, кроме брата больше никого из родных нет. Кариму Тан безгранично доверял и получил ″нож в спину″. Это грустно. Даже страшно представить, что чувствовал Натан, когда брат его предал.

  Я рассказывала о своей жизни, хоть и короткой, но не менее насыщенной событиями. Правда, больше радостными. ″Напугала″ Тана тем, что у меня огромная семья: родители, две сестры, два брата и бабушки с дедушками. И что будущая теща любимого очень общительный человек. Правда, Натан не испугался, а сообщил, что с радостью со всеми познакомится.

  Вот так понемногу мы узнавали друг друга. Не представляла, что можно влюбиться еще больше... Но такое чувство, словно я и Тан уже неразделимое целое. И это так чудесно.

  Об оборотнях Натан рассказал немного. Никому не известно, откуда они взялись. Жили ли все время рядом с людьми, или может быть пришли из какой-то другой реальности. Известно только, что видов оборотней очень много: львы, леопарды, пумы, рыси, волки, медведи... Они стараются не пересекаться территориями, но случается разное.

  Мне было настолько интересно, что я засыпала любимого сотнями вопросов. Хотелось узнать разницу между книжными\киношными оборотнями и настоящими. Оказалось, что разница очень и очень существенная. Кроме серебра. Правда оно не убивает, но с его помощью можно удержать оборотня от превращения. Не знаю, как Тан вытерпел мой ″допрос″, ведь я была хуже маленькой почемучки, но он только снисходительно мне улыбался и спокойно отвечал. А еще рассказал о том, что ждет меня впереди. Так сказать, подготовил к будущему превращению. И хотя я точно знала, что будет, все равно боялась.

  На третий день нашего с Таном пребывания в пещерах пришла Аня. Подруга принесла еду и снова убежала, коротко сообщив, что Натана продолжают искать, но уже не так активно. Было решено вечером следующего дня пробраться в город и показаться на глаза Совету, чтобы ″старые зажравшиеся коты″, как сказала Нюта, сами увидели, что Натан жив здоров.

  А вечером того же дня мне стало плохо. Поднялась температура, появилось беспокойство - мне неудержимо хотелось куда-нибудь пойти. Для объяснения причины моего состояния было достаточно одного слова Тана: ″Начинается″.

  Чтобы занять себя чем-нибудь и не убежать, я принялась... заплетать волосы Натана в косички. В сотни тоненьких косичек. Любимый не возражал, иногда даже мурчал, как довольный кот. Так и прошла вся ночь, а наутро...

  Все началось с того, что у меня зачесалась... попа. Это было так стыдно. Неприятный, назойливый зуд все не проходил и не проходил. Несколько раз поерзала, надеясь почесаться об одежду и тем самым уменьшить... дискомфорт, но результата не добилась. Старалась делать это незаметно, но все равно привлекла внимание Тана.

  − Что? - спросил любимый, отбросив за спину косички. Выглядел он довольно экзотично.

  − Я это... - Щеки начали пылать от смущения. ″Вот как сказать-то?″

  − Смелее, − подбодрил мужчина.

  − Чешется, − жалостливо протянула и, не удержавшись, снова поерзала.

  − А-а-а, − радостно протянул Тан и рассмеялся. - Это нормально.

  − Нормально? - переспросила и возмущенно засопела. - А то, что мне... неприятно, как назвать?

  − Так почеши, − предложил любимый. На его губах расцвела коварная улыбка, а голубые глаза загорелись озорными огоньками. - Могу помочь.

  − Ну, Та-а-ан, это как-то... - Снова поерзала. - Отвернись. Пожалуйста.

  Натан рассмеялся, но послушно исполнил мою просьбу. Мне было неловко и стыдно, но терпеть дальше - нет сил. С трудом пробралась рукой под одежду, которой на мне было, как листьев на капусте, и... наткнулась на что-то... пушистое.

  − А-а-а!!! - испуганно закричала. Вскочила, но Тан утянул меня обратно в кучу одеял. - Там... Там!

  − Спокойно, − повелительным тоном произнес мужчина и, уложив на живот, начал стаскивать с меня штаны. - Я же сказал, что все нормально. Давно уже пора. Наташа, вспомни, что я рассказывал тебе о превращении.

  − Э-эм, − невнятно протянула, потому что мысли разбежались в разные стороны. ″Нет, ну мне, конечно же, хотелось перевести наши отношения на новый уровень, но чтобы так...″

  − Тан, а зачем ты меня раздеваешь? - спросила, спрятав горящее от смущения лицо в одеяло.

  − Сейчас увидишь. Еще секундочку, − отозвался любимый. - Ап, вот и все.

  − Что все? - Глянула через плечо, потому что уж слишком довольным был голос Тана. - Это что?!

  − Хвост.

  Я, открыв от удивления рот, наблюдала за... своей новой конечностью. Белоснежный с черными полосками хвост, теперь росший из моей... моего копчика, нервно извивался в воздухе. При очередном пируете, эта пушистая метелка ударила Натана по лицу. Любимый рассмеялся и, схватив руками хвост, погладил. Меня словно током ударило. А потом стало так хорошо-хорошо.

  − Раздевайся, − скомандовал Тан, отпустив на волю мой хвостик.

  − А? - не сразу поняла, что от меня требуют. Перед глазами все расплывалось и пришлось потрудиться, чтобы сфокусировать взгляд на мужчине.

  − Ты же не хочешь превратиться в одежде? Потом трудно выпутываться. Думаю, у тебя не больше десяти минут. Вон уже и ушки появились.

  − Чего? - испугалась и схватилась руками за уши. Фуф! Мои, родненькие.

  − Не там, − улыбнулся Натан и положил мои руки мне на голову.

  Затаив дыхание, я тщательно ощупала два мягких бугорка, которые нащупала среди волос.

  − Хм-м, − изрекла глубокомысленно. Получилось не то удивленно, не то испуганно. Да и как можно отреагировать на подобное? - Я... Я боюсь.

  − Чего боишься? - ласково спросил Тан, погладив меня по щеке.

  − Этого, − потянула себя за новые уши, − и этого, − помахала перед лицом любимого хвостом. Полосатое ″украшение″ ощущалось как часть меня и управлять им было легко. Это так же, как пошевелить рукой.

  − Больно не будет. Наташенька, ты даже не почувствуешь, когда все произойдет, − пояснил мужчина. Взяв мое лицо в ладони, Натан заглянул в глаза. - Моя хорошая, нужно поспешить.

  − Р-р-р? - слетело с моих губ вместо желаемого ″почему″.

  − Угу, именно поэтому. Нужно раздеваться.

  Кивнув в знак согласия, я потянулась руками к пуговицам-застежкам и ужаснулась. Кончики пальцев венчали острые когти, а не аккуратный маникюр с перламутровым лаком.

  − Мря-яа-у!!!

  − Все хорошо, милая. Все хорошо, − успокаивающе шептал Натан, освобождая меня от одежды. Я в силу своих возможностей помогала любимому. - Вот и все, малыш. Какая ты красивая.

  − Мря-яф-ф, − выдала и, поддавшись непреодолимому желанию, повалила любимого и начала об него тереться, громко, просто оглушительно, урча от удовольствия. ″Приступ нежности″ длился несколько минут. Тан неподвижно лежал и покорно терпел мои издевательства. Хотя, судя по ответному мурлыканию, мужчине все нравилось.

  Уперевшись лапами в грудь любимого, с интересом заглянула в голубые глаза. И взрывоопасная смесь чувств во взгляде Натана вытеснила собой мой шок от осознания того, что у меня теперь есть лапы... и хвост... и все остальное. Тело тигрицы, то есть мое, ощущалось так, словно я так и родилась. Странные и... восхитительные ощущения. Зрение улучшилось: окружающий мир стал четче, а цвета - ярче, даже появились новые оттенки. Так же обострился нюх. Например, Тан пахнет очень вкусно...

  ″А интересно, как я сейчас выгляжу... целиком?″

  − Жаль, что нет зеркала, чтобы ты увидела, какая же ты красивая, любимая, − почесывая меня за ухом, произнес Натан. - Пробежимся?

  И как только мужчина это предложил, мне захотелось бегать, прыгать... В общем, что угодно, лишь бы не сидеть на месте. Я утвердительно кивнула и слезла с любимого, от нетерпения виляя хвостом из стороны в сторону.

  Натан поднялся и потянул за молнию на входе в палатку. Внутрь ворвался свежий воздух. Запахло снегом, морозом. И мне совершенно не было холодно.

  ″Удобно″, − мысленно фыркнула, отмечая тот факт, что на мне теплая шуба.

  Меня привлекло шуршание одежды. Я села на задние лапы, обвернув хвост вокруг себя, и, наклонив голову, зачаровано стала наблюдать за Таном. А любимый в это время раздевался.

  Одет Натан был намного легче, нежели я до... хм-хм... ″ошубения″? ″омохнатовения″? На любимом были всего только джинсы, рубашка, свитер и носки, так что он быстро избавился от одежды.

  − Нравлюсь? - спросил Тан, чмокнув меня в нос.

  − Мря-яф-ф! − Ей-богу, если бы могла, то покраснела бы. А так пришлось согласиться. Ведь в самом деле, красавец. Глаз не оторвать.

  Через мгновение передо мной уже сидел огромный белый тигр. Натан словно перетек из одной формы в другую. Если бы моргнула в этот момент, то пропустила бы все превращение. Лизнув любимого в нос (не смогла удержаться), я со всех четырех лап бросилась вон из палатки. На открытый воздух. На свободу.

  Бегать, прыгать, кувыркаться... Скрипучий снег под лапами, свист ветра в ушах, запах мороза... Радость, восторг, блаженство... Новые ощущения, которых хотелось еще и еще... Нет никаких рамок, в которые нужно себя втискивать, правил, которых нужно придерживаться и незачем сдерживать свои желания... Это и есть свобода...

  Бросив позади Тана, которого всего мгновение назад опрокинула в снег, я побежала... Неважно куда, лишь бы вперед... Бежать... Бежать...

  − Мр-р-ра-а-у-у!!! - Полный отчаяния крик заставил меня резко остановиться, загребая лапами снег.

  Натан стоял довольно далеко от меня, но я четко его видела. В голубых глазах отражалась тоска и боль... ″Почему?″ И тут я поняла, что сделала... Убежала... И не просто убежала, а бросила Тана.

  Часть меня хотела бежать дальше, невзирая ни на что наслаждаться свободой, но другая часть желала вернуться. Сложно ли было делать выбор? Выбор между свободой... и чем? Любовью, заботой, нежностью, теплом... Какой идиот в таком случае выберет свободу, ведь это одиночество?

  Подобрав под себя хвост, медленно поплелась обратно. Остановившись в нескольких шагах от Натана, виновато заглянула ему в глаза. Любимый шумно выдохнул и, приблизившись, уткнулся своим лбом в мой.

  Постояв так несколько минут, мы вернулись в пещеру. Все-таки сегодня, после захода солнца, отправляемся в город. С превращением обратно не возникло никаких трудностей. Всего-то нужно было представить свое человеческое тело. И снова я ничего не почувствовала. Никакой боли, хруста костей или еще чего-то подобного, как пишут в книгах и показывают в фильмах. Раз! И я снова человек.


  До окраины города добраться было нетрудно. Все расстояние, а это десятки километров, мы преодолели в облике тигров, неся одежду в зубах. Дальше, чтобы пройти по городу, пришлось замаскироваться. Оборотни повсюду ищут Тана, то есть высокого, голубоглазого, длинноволосого блондина, но никак не зеленоглазого шатена с короткими волосами. Маскировка заняла у нас не много времени и уже через час я и Тан ехали в машине такси на юго-запад города.

  − И это здесь вы... живете? - поинтересовалась я, рассматривая огромный особняк из белого камня. Мы уже пятнадцать минут как приехали и осматривались вокруг, чтобы разведать обстановку.

  − Да, здесь живут многие из оборотней, кроме тех, у кого есть квартиры в городе. В том числе здесь живут все члены Совета, которые нам как раз и нужны, − ответил любимый. - Итак, кроме двоих охранников у ворот больше никого нет. Кажется, Карим не ждет, что я сюда приду.

  − А как мы попадем внутрь?

  − Думаю, это будет легко, − обняв меня одной рукой за плечи, Тан направился прямо к воротам. Охранники, заметив наше приближение, напряглись и насторожено принюхались. − Нам нужен Руперт Вирр, − произнес любимый. - Мы слышали здесь можно найти убежище.

  − Новенькие? - спросил один из охранников. Натан кивнул, подтверждая. - Идите за мной. Грин, предупреди Вирра.

  Малик, как представился сопровождающий нас охранник, провел нас в небольшой зал с круглым столом в центре и сказал ждать. Через двадцать минут в помещение вошел седовласый мужчина.

  − Здравствуйте, молодые люди. Чем могу помочь? - учтиво произнес он.

  − Руперт, − Тан повернулся лицом к вошедшему.

  − Натан?! - удивленно воскликнул мужчина. - Но как... Ты действительно...

  − Я жив. Нам надо поговорить. Карим. Он...

  − Брат! Какая радость, ты жив! - прокричал вбежавший в зал мужчина. Черноволосый, кареглазый. Он улыбался, но ни грамма радости в этой улыбке не было. Даже наоборот - угрожающий оскал. - Мы все думали, что ты погиб. Какое счастье, что это неправда.

  − Карим, стой на месте, − предупреждающе рыкнув, приказал любимый. Руперт в недоумении перевел взгляд с одного брата на другого. Меня, кажется, даже никто и не заметил.

  − Натан, что случилось? - встревожено спросил Карим, продолжая приближаться. Он был в нескольких шагах от нас, когда взглядом натолкнулся на меня. Темная бровь заинтересовано взлетела вверх.

  − Карим, хватит играть! - нетерпеливо произнес любимый. − Или ты думаешь, что я не помню, кто надел на меня цепочку, чтобы удержать превращение?

  − Брат, я не понимаю о чем ты. - Недоумение на лице Карима можно было бы назвать настоящим, если бы не его глаза. Они не обещали ничего хорошего.

  − Натан, объяснись. Что происходит? - подал голос Руперт.

  − Мне тоже это хотелось бы узнать, − сложив руки на груди, заявил Карим. Мужчина остановился в двух шагах от Тана и прожигал его взглядом.

  − Ты предал меня. Продал как какое-то животное, − зло заявил любимый.

  − Натан, ты что? - возмущенно произнес Карим. - Ты... Ты... Да как ты только мог такое выдумать?!

  − В самом деле, Натан, − произнес Руперт, став между братьями. - Что ты такое говоришь? Карим скорбел, когда ты исчез. Он до последнего продолжал твои поиски.

  − Тан, − тихо прошептала я и коснулась руки любимого, заметив, что в зале прибавилось народу. Натан перевел взгляд на меня. Искорки злости в его глазах тут же угасли. - Я устала. Да и ты тоже. Путь домой был таким долгим. Можно вы поговорите завтра?

  − О, да, − отозвался Руперт. - Карим, что же мы? Напали на Натана с расспросами. Простите, леди...

  − Наташа, − прижавшись к боку Тана, представилась. - Я...

  − Моя невеста, − перебил любимый, обнимая меня.

  − Да? - Карим пробежался по мне заинтересовано-оценивающим взглядом. - Надо же... Какое счастье. - Мужчина обернулся к присутствующим. - Мы сегодня не только обрели Вожака, но и его избранницу. Двойная радость. Поздравляю, брат.

  − Ну, и почему ты не позволила мне разоблачить Карима? - поинтересовался Тан, когда мы оказались в его спальне. За плотно закрытой дверью, подальше от любопытных взглядов, радостных поздравлений членов Клана и от фальшивых улыбок Карима.

  − Потому что тебе ничего бы не удалось. Тан, у нас нет доказательств виновности Карима. Ты же сам видел как Руперт Вирр стал нападать на тебя. Судя по всему, твой брат обо всем позаботился и теперь...

  − Мне никто не поверит, − договорил за меня любимый и, устало вздохнув, сел на кровать. - И что же делать дальше?

  − Знаешь, как иногда говорят? Поживем, увидим.

  − Наташ, Карим способен на любую подлость.

  − А мы не будем терять бдительности. Будем на шаг впереди. Так или иначе, нам удалось испортить планы твоего брата. Когда-нибудь он поплатится за свое предательство. Во всяком случае, сейчас ты дома, в тепле, уюте... а не в холодной пещере.

  − Угу, и здесь у нас есть кровать, − заметил Тан, заставив меня покраснеть. - Или ко мне. - Я нерешительно переступила с ноги на ногу, но не сдвинулась с места. - Или ты меня боишься? Трусливый котенок.

  − Что?! - возмутилась. Насмешливый тон любимого проигнорировать было невозможно. - Это кто здесь котенок?!

  Рыкнула, разбежалась и прыгнула, повалив Тана на кровать. Усевшись на животе любимого, прижала его плечи к постели.

  − Кто котенок? - требовательно спросила, глядя в полные нежности и искорок смеха голубые глаза. - Я - тигр. Р-р-р!

  − Котенок, − заявил Тан и, резко перевернувшись, подмял меня под себя. - Вот почешу за ушком, посмотрим, как ты зарычишь.

  − Эй, ты тоже мурчать будешь, − сообщила и зарылась пальцами в короткие крашеные волосы любимого. Наградой мне стал протяжный вибрирующий звук. - Вот, что и требовалось доказать.

  − Угу, − согласился Натан, неотрывно смотря на мои губы, которые я тут же нервно облизала. Стало так волнительно и... страшно. Дело явно не обойдется только поцелуями.

  ″Нужно было Нюте позвонить, проконсультироваться″, − промелькнула полезная, но запоздавшая мысль.

  − Я тебя люблю, − шепнул Тан и, наклонившись, прикоснулся губами к моим губам. Легко, едва ощутимо. И еще раз, и еще.

  − И я тебя люблю, − пробормотала, притягивая любимого за шею ближе. - Очень люблю.

  Нежный, медленный поцелуй перерос в страстный. Натан усилил давление, заставляя меня приоткрыть губы. Как только его язык скользнул внутрь моего рта, я не смогла сдержать стон удовольствия. Мне ответил нетерпеливый рык, вырвавшийся из груди любимого и отозвавшийся во мне горячей волной жара, который промчавшись по всему телу, сосредоточился пылающим комком внизу живота.

  − Я люблю сильнее, − хмыкнул Тан.

  Взявшись за низ футболки, любимый потянул ее вверх и тут же поцеловал оголившийся кусочек живота. Передвинул ткань чуть выше и снова поцелуй. Горячий, как клеймо. Меня словно разряд молнии бил при каждом касании губ Натана.

  − Я... больше, − задыхаясь, прошептала.

  − Мы будем спорить, кто кого любит сильнее или? - поинтересовался любимый и одним резким рывком разорвал на мне футболку. Я даже испугаться не успела.

  − М-м-м, или, − ответила, ловля губы Тана своими.

  Звук разрываемой ткани на секунду заставил меня замереть. Но лишь на секунду. Не прерывая поцелуя, Натан избавился от рубашки, точнее того, что от нее осталось. Я лишь хмыкнула, спрятав когти. А что? Мне уже порядком надоела одежда. Лишняя, ненужная. Хочу кожа к коже!

  − Нетерпеливый котенок, − рассмеялся любимый и чмокнул меня в нос.

  Рассержено зарычав, попробовала перевернуться, но Натан лишь сильнее вжал меня в кровать, лишая возможности шевелиться. Появившимся из указательного пальца когтем, он срезал с меня бюстгальтер. На кусочки были разорваны и мои джинсы.

  ″И кто из нас нетерпеливый?″

  Поцелуями проложив дорожку от шеи до груди, Тан неожиданно остановился и навис надо мной. Я было зажмурившаяся от удовольствия, с недоумением приоткрыла один глаз.

  − Тан? Ты что делаешь? - поинтересовалась, стараясь не хныкать жалостно. Стало больно от того, что любимый ко мне не прикасается, не целует. Внутри все просто пылало от желания, а по венам, казалось, течет раскаленная лава.

  − Любуюсь, − Натан тихо рассмеялся, а я в ответ схватила его за плечи, рывком притянула обратно к себе и поцеловала.

  А дальше... Дальше была всепоглощающая страсть, обжигающие прикосновения, поцелуи, бешеный стук сердца, готового вырваться из груди и счастье, переполняющее душу.

  Кажется, я укусила Тана за шею...


  Утром было чертовски приятно просыпаться в сильных и надежных объятиях. Я несколько минут разрешила себе понежиться и только потом открыла глаза, тут же попав в плен голубых глаз.

  − Привет, − прошептала и улыбнулась.

  ″Боже, не знаю, за что мне такое счастье, но спасибо!″

  − Привет, − ответил Тан и нежно погладил меня по щеке. - Как ты?

  − М-м-м, − протянула и мучительно покраснела. - Замечательно. Лучше не бывает.

  − Я... сделал больно, − виновато произнес любимый, едва ощутимо касаясь моих бедер, талии, плеч, где, как я догадываюсь, остались синяки. - Как ты себя чувствуешь?

  − Та-ан, а давай мы эту тему обсудим позже. Лет через сто, − предложила и все-таки юркнула под одеяло. Кажется, у меня уже и уши покраснели.

  − Наташ, − позвал Натан и положил руку поверх одеяла, аккурат на то место, откуда должен расти хвост. - Солнышко, ты стесняешься, что ли?

  − Нет, в прятки играю! - недовольно пробормотала.

  − Можно, я с тобой? - поинтересовался Натан, в ту же секунду оказавшись под одеялом, и притянул меня к себе, крепко, но нежно обнял. - Не надо стесняться, − прошептал на ухо.

  − Я просто... - вздохнула, − не привыкла... к подобным разговорам.

  − Придется отучивать тебя от скромности. Наташенька, просто ответь мне и обещаю больше не приставать с подобным вопросом. Сегодня.

  − Все хорошо. Мне не больно. Честно. Веришь?

  − Верю. Люблю тебя.

  − А я тебя, − произнесла и наугад поцеловала Натана. Попала в подбородок. - Кстати, ты мне вчера всю одежду порвал. В чем я ходить буду?

  − М, новую купим. И Наташ?

  − А? - Поерзала в объятиях любимого, наслаждаясь теплом и уютом.

  − Мы сегодня едем к тебе домой.

  − Зачем?

  − Мне нужно познакомиться с новыми родственниками, а тебе собрать вещи. Ты переезжаешь ко мне. И еще. − Тан быстро выбрался из-под одеяла, но не прошла и минута, как он вернулся. Любимый взял меня за руку. Безымянного пальца коснулось что-то прохладное.

  − Что это? - спросила, хотя уже догадалась. Отбросив одеяло в сторону, я заворожено уставилась на золотой перстень с голубым камнем в центре.

  − Кольцо передавалось в моей семье только по женской линии, но так как у мамы не родилась ни одна дочка, оно досталось мне. Как старшему сыну. Теперь оно твое.

  − Я...

  − Наташ, оно ни к чему тебя не обязывает. Я не принуждаю. Помнишь, что я сказал. Если захочешь уйти, отпущу.

  − Хорошо, − кивнула. - Оно красивое. Спасибо, − поблагодарила и поцеловала любимого в щеку. - Итак, когда ко мне едем?

  − Сразу же после завтрака, на который, кстати, мы опоздали. Тетя Кьята будет сердиться.

  Тетей Кьятой оказалась женщина на вид лет сорока, но как рассказал Тан, ей уже больше ста - просто оборотни стареют не так, как люди, до самой смерти оставаясь полными энергии и силы. Кьята работает в доме Клана поварихой, но еще и присматривает за порядком. Она с восторженным визгом и лепетанием встретила Натана и даже не думала ругать. Ей рассказали о том, что Вожак живой, но женщина не поверила, пока сама его не увидела и не обняла. Оказывается, Кьята буквально заменила Тану и Кариму родную мать. А с каким восторгом она встретила меня. Даже расцеловала в обе щеки и едва не задушила в объятиях, радуясь ″какая хорошенькая девочка досталась ее мальчику″.

  Хотелось чтобы и мои родители встретили Тана подобным образом: тепло, радостно, и приняли в нашу семью. Родные всегда сдержанно и приветливо относились ко всем моим друзьям, а уж с каким радушием встретили Игоря - несостоявшегося жениха, − поэтому и не ожидала, что с Натаном случится наоборот. Все с самого начала пошло не так, как я рассчитывала. Меня, как только переступила порог, встретили требованиями объяснить, где я пропадала все эти дни, а потом сообщили, что Игорь - распрекрасный и разлюбезный - снова приходил с предложением руки и сердца. И я не нашла ничего лучше, чем брякнуть в ответ, что выхожу замуж за Натана и ни за кого другого. Воцарившаяся тишина была оглушительной, а после - грянул гром. Родители не скрывали своей враждебности к любимому. Сначала засыпали его сотнями вопросом, а потом, несмотря на хорошее, милое и дружелюбное поведение Тана, начали выгонять его. Мама твердила, что ″подобный тип″ мне не пара и я должна одуматься, ведь Игорь такой ″хороший, интеллигентный мальчик″. Дошло до того, что я, рассердившись, взяла любимого за руку и увлекла его за собой на выход.

  − Наташа! Наташа! Немедленно вернись! - прокричал из-за двери отец. - Сейчас же вернись!

  − Наташ, − позвал Тан и легонько дернул меня за руку, - может, тебе стоит вернуться?

  − Я... не знаю... нет, − ответила, продолжая спускаться по лестнице. - Ты извини... за все это. Я не думала, что родители устроят скандал.

  − Наташ, подожди. - Натан заставил меня остановиться и обнял. - Я не хочу, чтобы твои отношения с родными испортились... и, думаю, тебе стоит остаться.

  − Что? - ошарашено воскликнула. - Остаться? Это не самый лучший вариант. Я хочу быть с тобой. А родители... Они потом успокоятся. На самом деле они не такие. Это Игорь заморочил им головы. Я не хочу оставлять тебя одного.

  − Дома ты будешь в безопасности.

  − А если Карим что-то придумает? Нет, я не останусь.

  − Тем более, Наташ, ты должна остаться, − ласково произнес любимый и погладил меня по голове.

  − Нет.

  − Хотя бы на пару дней. Побудь с семьей, сейчас ведь новогодние праздники. А я завтра прийду и мы куда-нибудь сходим. Куда захочешь.

  − На свидание?

  − На свидание.

  − А как быть с... - и, потершись щекой о грудь Тана, я громко замурчала.

  − Если будешь избегать сильных эмоций, как хороших, так и плохих, то ничего не случится. Но если будет нужно превратиться, стоит только захотеть.

  − Так просто?

  − Да.

  − Обещай, что я остаюсь лишь на несколько дней.

  − Обещаю, − произнес Натан и, отстранившись, поцеловал меня.

  Как мне не хотелось, но пришлось отпустить любимого, а самой вернуться в квартиру. Родители встретили меня сердитым молчанием, но в данный момент меня это не волновало. Во-первых: я слишком обижена за такой ″теплый″ прием Тана. Во-вторых: все мои мысли сейчас занимает Карим и то, что он придумает, а главное, когда ожидать удар.

  Закрывшись в своей комнате, я попыталась найти себе хоть какое-то занятие, чтобы скоротать время. Среди бумаг и прочего хлама на столе взгляд выхватил фото, на котором я и Нюта строим забавные рожицы и давим в объятиях клоуна. Пришедшая тут же идея позвонить подруге показалась неплохой. Устроившись на кровати поудобней, набрала заученный наизусть номер Ани.

  − Алло? - наконец-то сонно ответила подруга.

  − Привет! Ты что, еще спишь? - удивилась, покосившись на часы.

  − Ммм, уже нет, − бодрее отозвалась Нюта. - Я только в семь утра домой вернулась.

  − О, и где же ты пропадала? - спросила, разглядывая свою комнату, словно видела ее впервые. Глаза наткнулись на книжный стеллаж, на верху которого ютились мягкие игрушки. Есть у меня маленькая слабость - безумно люблю эти пылесборники.

  − Мы с Сеней гуляли, − громким шепотом поведала Аня.

  − Ночью? - поинтересовалась и, поднявшись с кровати, подошла к стеллажу. Протянула руку и сцапала за хвост белого плюшевого тигренка с голубыми стеклянными глазами.

  ″Назову-ка я тебя... ″Тан″, − ухмыльнулась, прижав игрушку к груди. Надеюсь, настоящий не станет ревновать.

  − Вообще-то, мы весь день провели вместе, − с гордостью заявила Аня, − а потом долго не могли попрощаться.

  − Значит, вас можно поздравить?

  − Натан не подслушивает?

  − Нет. Я дома.

  − Дома? А... Не поняла.

  − Нют, это длинная история, − простонала я, прекрасно понимая, что просто так подруга не отцепиться.

  − Натуся, я вся внимание.

  Пришлось рассказать все: начиная с момента нашего с Таном появления в доме Клана и до сегодняшнего скандала, устроенного родителями, и, конечно же, опустив все интимные подробности. Хотя, кажется, подруга и так все поняла.

  − Слушай, никогда бы не подумала, что твои родители способны на подобное, − изумилась Нюта, дослушав мой рассказ.

  − Я же тебе говорила, что этот Игорь им все мозги промыл, − разгневано ответила. − ″Кроме него нет никого лучше″, − передразнила маму. - Знали бы они, как он развлекается, на порог бы не пустили! Но он, когда приходит, всегда такой примерный мальчик... Р-р-р!!!

  − Натусь, спокойно! - прикрикнула Аня. - Ты же не хочешь сейчас превратиться?

  − Ой, нет! - честно призналась, испугавшись. - Но Игорь меня бесит. Представь, он недавно снова приходил и настаивал на женитьбе. И зачем я ему?

  − Ты в зеркало в последний раз когда смотрела?

  − И чего я там не видела?

  − Ладно, скажу прямым текстом раз уж ты, Величество, не понимаешь. Ты красивая!

  − Да ну?

  − Ну да!

  − Хорошо, − вздохнув, согласилась, − но есть и красивее. Не может Игорь только из-за моей красоты неописуемой так рваться в узы брака.

  − А вдруг? Чужая душа - потемки, − философски заметила Нюта.

  − Это да. Ань, а ты не хочешь устроить двойное свидание?

  − М-м-м, Натусь, а ты хочешь, чтобы Натан порвал меня на много-много маленьких полосатых тигренков?

  − Да ладно тебе, − рассмеялась я. - Только не говори, что боишься Тана. Тем более, он не сделает тебе ничего плохого при Семене и в людном месте.

  − Не боюсь, но уважать должна. Несмотря на то, что наговорила тогда в пещерах, я член Клана и согласилась на такого Вожака, как Натан. Его идея мне очень нравится. Многие из оборотней-тигров желают создать семью, а не бродить по миру в одиночестве. С молодыми, такими как я, например, получается проще. Инстинкты и привычки еще не так сильны, как у старшего поколения. Так получилось и с моей семьей. Родители прожили вместе четыре года, а потом мама не выдержала и бросила нас. Знаешь, самое смешное, что обычно мужчина уходит, сделав свое дело. Отец остался и до сих пор исполняет все мои капризы. Наверное, семью он хотел сильнее.

  − Прости, − извинилась, расслышав в голосе подруги грусть, которую она старалась прикрыть за насмешливым тоном.

  − Ничего, − наигранно весело отозвалась Аня, − это давно было.

  − Нют, а можно спросить? - осторожно полюбопытствовала.

  − О чем?

  − Что Тан имел в виду, когда говорил, что ты уже однажды ″обожглась″?

  − Да был один красавец. Поматросил и бросил. За день до свадьбы.

  − Это когда?! - удивилась. - Почему я не знаю.

  − Не обижайся, Натусь. Я тогда не могла тебе всего рассказывать.

  − Сема не такой, − заверила подругу.

  − Не такой, − согласилась Аня и я по ее голосу поняла, что она улыбается.

  − Ты ему расскажешь о... - пришлось замолчать, потому что как раз в этот момент в мою комнату заглянула мама. Сделав вид, что я ее не замечаю, сильнее прижала к себе игрушечного Тана. Настоящего, наверное, уже задушила бы. Увидев, что я не настроена на ″контакт″, мама ушла, не сказав и слова.

  − Наташ? - позвала Нюта.

  − Я здесь. Расскажешь Семе правду об оборотнях?

  − Да, но только не в ближайшее время. Думаю, он испугается такой большой кисы.

  − Испугается, но все поймет, я уверена.

  − Надеюсь.

  − Так что насчет двойного свидания? Можно сходить на каток, потом в кино. Или наоборот.

  − Если Натан будет не против, то я только ″за″.

  − Не переживай, его я беру на себя. Согласиться.

  С Аней мы болтали еще очень долго. За это время ко мне еще не раз заглядывала мама, но разговаривать с ней пока что не желала. Вечером сделала набег на кухню и снова вернулась в свою комнату. Уснула я, обнимая плюшевого тигра и глупо-счастливо улыбаясь. А все потому, что перед этим на мобильный пришло сообщение: ″Сладких снов, котенок. Люблю. Тан″.


  Проснулась я в прекрасном настроение, которое, правда, за завтраком испортилось. Мама снова попыталась направить свою непутевую дочь на ″путь истинный″. Я упорно не поддавалась и старалась жевать активнее, чтобы побыстрее уйти из кухни в свою комнату и уже там дожидаться Тана. Отец молча выражал свое недовольство моим поведением и лишь изредка бросал на меня хмурые взгляды. Младшие брат и сестра заинтересованно поглядывали то на меня, то на родителей, но спрашивать о чем-либо не решались.

  Мама пошла уже по второму кругу, расхваливая достоинства Игоря, когда в дверь позвонили. Я застыла, не донеся ложку до рта.

  − Тан! - воскликнула и, с грохотом отодвинув стул, рванула в коридор. - Ты при-и...

  Слова застряли в горле, когда распахнув дверь, вместо любимого я увидела ухмыляющегося Игоря.

  − Привет, Наташенька, − сладко пропел мужчина и сделал шаг вперед тем самым лишая меня возможности захлопнуть дверь. - Скучала?

  − Нет, − честно ответила и попыталась увернуться от поцелуя. Губы Игоря мазнули меня по щеке. Завтрак попросился обратно. С трудом подавив подкатившую к горлу тошноту, отодвинула от себя мужчину, поразившись тому, что у меня это получилось довольно легко. ″Сила оборотня?″

  − Ну, радость моя, − мужчина расплылся в улыбке, − не обманывай. Я же знаю, что ты скучала.

  − Тебе здесь не рады, − прошипела сквозь зубы. - Уходи.

  − Почему же не рады? Раиса Павловна позвонила, пригласила в гости с утра пораньше. Сказала, что ты меня ждешь и хочешь пойти погулять.

  − Мама? Тебе позвонила моя мама? - спросила, едва сдерживая ярость, бурлящую внутри. - Да как она...

  − Тише, Наташенька, − Игорь схватил меня за руку, удерживая на месте. - Ты какая-то не такая как раньше. Дикая.

  − Ага, я еще и покусать могу, если ты сейчас же не уберешь свою клешню.

  Не знаю, чем бы все закончилось, но мама вовремя заглянула в коридор. Ласково протянув: ″Гошенька″, утащила гостя в кухню. Я же ушла в свою комнату, но спокойно посидеть в обнимку с игрушечным Таном мне не дали. В итоге пришлось одеваться-обуваться и идти ″гулять с Гошенькой″. Выбора мне не оставили, но мысль о том, что Натана я могу и во дворе подождать, обрадовала.

  − Садись в машину, − жестко приказал Игорь, как только мы вышли из подъезда.

  То, что мужчина приехал на автомобиле я не учла, тем более, что мне нужно будет в него садиться и куда-то ехать.

  − Нет, − ответила, бесстрашно смотря в глаза Игорю. Напугала мышка кошку. И мышка здесь не я.

  − Нам нужно поговорить.

  − Говори здесь.

  − Я сказал, садись в машину!

  − Я никуда с тобой не поеду.

  − Наташа, не капризничай. Соседи и так смотрят. Хочешь сплетен?

  Сдерживая сердитое рычание, я села в автомобиль, но на заднее сидение. Мало ли что может надумать Игорь. Через минуту мужчина занял место водителя, но мотор заводить не спешил.

  − Итак, моя милая, − повернувшись ко мне, совсем не ласково произнес Игорь. - Сейчас мы с тобой спокойно поговорим и поедем в ЗАГС, подавать заявле...

  − Нет, − резко перебила. - Я не передумала и не собираюсь выходить за тебя замуж.

  − Хочешь, чтобы я надавил на твоих родителей, милая? Я могу. Скажу, что ты беременна и увидим, как ты запоешь.

  − А? - ошарашено выдавила из себя. Дальнейшая речь Игоря стала просто фоновым шумом.

  ″Мне срочно надо поговорить с Таном! Он же... Мы же... Уф-ф, а если? Хотя, если да, то почему бы и нет?″ − Я улыбнулась, представив себе пухлощекого светловолосого малыша с голубыми глазами.

  − Знаешь, а ведь я, действительно, могу быть беременной, − сообщила, снова перебив Игоря на полуслове. - И ребенок уж точно не твой.

  − Что?! Ты с кем спуталась? Отвечай! - мужчина протянул руку и больно сжал мой подбородок, заставляя смотреть ему в лицо. - Говори! Назови имя, я его в порошок сотру. И учти, выродка не потерплю. Аборт сделаешь!

  − Никогда и ни за что! Ты мне никто, понял?

  − Я твой будущий муж, Наташенька.

  − Зачем тебе это? Зачем тебе я? - спросила, ударив Игоря по руке, которой он продолжал держать мое лицо. - Только не надо петь мне о неземной любви.

  − А о любви никто и не говорил. Ты себя в зеркало видела, убожество? Да на тебя ни у одного нормального мужика не встанет! А вот иметь тестя полковника милиции очень выгодно. Особенно если мы ему быстро внуков наделаем.

  С каждым словом мужчины внутри меня словно натягивалась струна. Сильнее. Сильнее. А потом... Потом она лопнула...

  Следующим, что я услышала, был чей-то пронзительный крик. То ли женский, то ли мужской. И спустя мгновение поняла, что кричит Игорь. Визгливо, иногда всхлипывая. Мужчина хаотично махал руками и испуганно смотрел на меня. Я хотела поинтересоваться, с чего это он вдруг устроил истерику, но из горла вырвался короткий рык.

  ″Ага, понятно. А не нужно было злить дикого зверя, мышка″, − весело оскалилась я.

  Мужчина наконец-то открыл дверцу и вывалился из автомобиля, при этом продолжая визжать. Порыкивая от смеха, я наблюдала за хаотичным передвижением Игоря. Пропетляв ″змейкой″ десяток метров, преодолев препятствие в виде песочницы и качели, мужчина скрылся за углом дома.

  ″У-у, какой прыткий″, − с уважением отметила. А что, и в самом деле есть за что уважать. В наше время - время машин и компьютеров - молодые люди физкультуру не любят. По себе знаю.

  Стук в стекло сначала напугал, а потом заставил меня замурчать от удовольствия. С той стороны мне улыбался Тан.

  − Мра-а-ау-у! - выказала свою радость. Как же я соскучилась!

  − Привет, красавица, − нырнув ко мне в салон автомобиля, произнес любимый.

  Потянувшись, я потерлась об Тана, вжав его в сидение. От движения одежда врезалась в тело. Теперь понимаю, почему Натан говорил, что перед обращением нужно раздеться. Одежда очень мешает. Особенно белье. Возмущенно фыркнув, я умоляюще заглянула в глаза Тана: ″Спасай меня!″

  − И кто это был? - поинтересовался любимый, расстегивая на мне пальто. Как хорошо, когда тебя понимают даже без слов.

  − Р-р-р, − выразила все, что думаю об Игоре.

  − Даже так? Видимо слишком тебя достал, раз вызвал спонтанное обращение.

  − Мр-р! − ″Ты даже не представляешь как″.

  Промучившись больше пятнадцати минут, Натан наконец-то освободил меня от одежды. Ненадолго. Как только я превратилась обратно в человека, пришлось заново одеваться. Хорошо, что за это время никто не появился во дворе. Занятное зрелище предстало бы перед глазами нежеланного зрителя.

  − Все, − с облегчением вздохнула, выбравшись из машины. - Ты есть хочешь, а то я что-то проголодалась?

  − Я знаю одно неплохое кафе, − кивнул Тан и взял меня за руку. - Но по дороге ты позвонишь тому парню.

  − Зачем? - удивилась. По-моему все решилось даже очень хорошо. Теперь Игорь ко мне и на пушечный выстрел не подойдет.

  − Люди не должны знать.

  − Так и не узнают, − пожала плечами. - Даже если Игорь кому-нибудь скажет, ему не поверят. Да еще и в пси-и... в спецзаведение отправят.

  − Наташа, − с упреком произнес любимый.

  − Ладно-ладно. Только я не понимаю, зачем звонить

  − Чтобы узнать... его состояние.

  − Хорошо, − согласилась и, достав телефон, набрала номер несостоявшегося жениха. Гудки. - Не берет, − скосила взгляд на любимого.

  − Звони еще, − непреклонно заявил Тан.

  − А-алло, − ответил Игорь, после пятого вызова.

  − Игорь, ты куда убежал? - ласковым голосом поинтересовалась.

  − Н-наташа?

  − Да. Ты почему убежал. Мы так... мило беседовали, а ты взял и... убежал.

  − Т-ти-игр... ты?

  − Какой тигр?

  − В машине, − уже ровнее сказал мужчина.

  − Да? Не заметила.

  − Так ты же... сама.

  − Что я?

  − В тигра... того.

  − Чего?

  − Тигром стала.

  − Да? А усы у меня были?

  − Да.

  − А ты случайно ничего не пил, не употреблял, когда ко мне шел? - насмешливо поинтересовалась. - Больше ничего не мерещилось? Зеленые чебурашки, например?

  − Ты что издеваешься?! - визгливо спросил Игорь. - Знаешь, а пошла ты! Чтоб на глаза мне не попадалась больше!

  − Клиент скорее жив, чем мертв, − улыбнулась Натану, спрятав мобильный в карман. - Болтать он не будет. Побоится, что его друзья засмеют.


  Кафе действительно оказалось хорошим, уютным. Посетителей из-за раннего времени было немного. И все было бы идеально, если бы не две надоедливые официантки, время от времени дрейфующие мимо нашего столика и бросающие на Тана зазывные взгляды. В тот момент, когда я уже дошла до высшей точки кипения и была готова броситься на девиц, падких до чужих мужчин, любимый взял меня за руку и, глядя в глаза, ошарашил известием, что ему нравится как я ревную. И еще добавил, что ему совершенно безразличны другие женщины, как бы они не старались привлечь его внимание, а все по одной единственной и важной причине - ему нужна только я. Так что, бросив на неудачниц-соблазнительниц победный взгляд, я продолжила завтрак. Кстати, на двойное свидание Тан хоть и без особой радости, но согласился.

  Такого замечательного дня в моей жизни еще не было. Я едва не урчала от удовольствия.

  − Ну, и где Аннабель? - плохо скрывая недовольство, спросил Тан. - Вы же здесь договорились встретиться?

  ″Здесь″ - это небольшое кафе, напротив кинотеатра. Именно в нем мы с Нютой условились встретиться, когда я днем звонила и сообщала подруге радостную весть. Аня для вида еще немного посопротивлялась, но все же согласилась. Уговорить Семена, думаю, Нюте не составило труда: он, обрадованный тем, что его объект воздыхания ответил взаимностью, пойдет за подругой хоть на край света.

  − Здесь, − кивнула в ответ на вопрос любимого, бросив взгляд на часы. Оказывается, что Аня и Сема уже как двадцать минут должны были появиться. Достав мобильный, набрала номер подруги. - Алло, Нют, ну вы где? - возмущенно поинтересовалась, как только услышала характерный щелчок соединения.

  − К сожалению Аннабель сейчас не может тебе ответить, − сообщил мне незнакомый мужской голос.

  − Кто это? - спросила, перед этим проверив, что таки да - номер Нюты.

  − А ты не догадываешься, Наташа? Будь хорошей кисой и передай телефон моему дражайшему братику.

  − Карим, − со злостью рыкнула. Натан тут же забрал из моих рук мобильный и, стремительно вышел из кафе.

  Когда я, опомнившись, выбежала на улицу, Тан уже закончил разговор и задумчиво смотрел куда-то вперед.

  − Что? - выдавила с трудом - горло словно сжали тиски.

  − Наташа, − любимый повернулся ко мне и посмотрел мне в глаза, − сейчас ты пойдешь домой...

  − Нет, − покачала головой. − Нюта...

  − Солнышко, там опасно. Я не знаю, что придумал Карим, но тебе туда не надо. Он сказал, что отпустит Аннабель, но я должен прийти один.

  − Нет, я с тобой. Одного не отпущу, − заявила, вцепившись мертвой хваткой в свитер Тана.

  − Наташ, − обреченно выдохнул Натан.

  − Я уже все решила и не отступлюсь.

  − Упертая, да? Хорошо, только будь настороже, веди себя тихо и если я скажу уйти, послушаешься сразу же, без разговоров.

  − Да, − кивнула, соглашаясь с условиями, но незаметно для Тана скрестила пальцы. При первой же возможности сама перегрызу горло Кариму, пусть только попробует навредить Нюте или Натану!


  Место встречи мне было отлично знакомо. Оказывается, Карим схватил и удерживает подругу в ее же доме. Как мне было известно, отец Нюты в отъезде, так что брату Натана никто не смог помешать. По крайней мере, пока мы шли по дому, то ни следов крови, ни сломанной мебели я не заметила.

  Карим вальяжно восседал в кресле у камина в гостиной на первом этаже и с довольным видом потягивал вино из бокала. Когда мы с Натаном вошли в комнату оборотень победно улыбнулся, поднялся и швырнул бокал в огонь камина. Слишком наигранно, как по мне. Много пафоса.

   Мое появление Карима не удивило. Он, кажется, меня даже и не заметил. Что не скажешь о внушительного размера мужчине, который сторожил связанных Анюту и Семена. Посверлив взглядом оборотня, а это, несомненно, был не обычный человек, я в очередной раз утвердилась в правильности своего решения. Может быть, я и не помогу любимому с Каримом, зато отвлеку на себя второго мужчину.

  − Зачем тебе все это? - спокойно поинтересовался Тан. Они с братом уже успели переброситься парами ничего не значащих, но едких фраз.

  − А ты еще не понял? У тебя с самого детства было все!

  − У тебя не меньше, − ровным голосом возразил Натан. - Я старался дать тебе все возможное, чтобы ты ни в чем не...

  − Только не надо играть в заботливого брата! - раздраженно перебил Карим. - Тебя все любят, я же постоянно в тени великого Вожака. Мне это надоело!

  − Так это все из-за власти? Ты хочешь управлять Кланом?

  − Меня будут уважать!

  − Брат...

  − Хватит разговоров! На этот раз я позабочусь о том, чтобы ты не вернулся.

  − Убьешь? - бесцветно спросил Натан, а у меня внутри все заледенело от волнения.

  − Не-ет, ты же все-таки мой брат, родная кровь. Есть места, из которых трудно выбраться. Между нами будут сотни километров суши и воды.

  Атмосфера в комнате накалялась. Я прям кожей ощущала, что Тан и Карим в любую секунду готовы наброситься друг на друга. Не прислушиваясь к дальнейшей пикировке братьев, попыталась придумать, как бы освободить Нюту, потому что с таким гигантом-оборотнем мне в одиночку не справиться. Семена лучше запихнуть, куда-нибудь, например, под стол, чтобы не пострадал.

  И тут мое внимание привлекло странное поведение подруги. Аня то смотрела на меня, смешно выпучив глаза, то косилась на книжный шкаф. Слегка повернув голову, чтобы не терять из виду противника, я попробовала сообразить, на что же мне указывает Нюта. Взгляд сам по себе зацепился за тонкую серебристую цепочку. Странно знакомую цепочку.

  Поразмышлять нал тем зачем и когда Аня подобрала эту цепочку мне помешал устрашающий рык, от которого волосы на затылки поднялись по стойке ″Смирно!″. Тан и Карим перекинулись и, круша мебель на своем пути, бросились друг на друга. Я было сделала шаг к братьям, но тут же остановилась, краем глаза заметив как в мою сторону двинулся второй оборотень. Меня спасла только скорость реакции и помощь Нюты. Подруга, извернувшись немыслимым образом, ударила повернувшегося к ней спиной мужчину под колени. Он упал и я, схватив с полки первую попавшуюся статуэтку - спасибо отцу Ани, что он коллекционирует, - опустила ее на голову оборотня. Удар получился достаточно сильным - мужчина рухнул к моим ногам.

  Распутывая веревки на Нюте и ошарашено застывшем Семене, я время от времени посматривала на сцепившихся в рычащий клубок двух белых тигров, различить которых было возможно только по цвету глаз. От одежды на братьях почти ничего не осталось - все было изорвано в лохмотья зубами и когтями.

  В очередной раз оглянувшись, я застыла от ужаса. Карим вцепился в шею Тана. Во все стороны полетели капли крови, одна из которых попала мне на щеку. Сердито зарычав, бросила к книжному шкафу и схватила цепочку. Воспользовавшись тем, что Карим занят и не может следить еще и за мной, подобралась к нему со спины. Навалившись всем телом на оборотня - мне удалось свалить его на пол и от неожиданности он отпустил Натана - я застегнула на его шее цепочку. Карим сделал попытку подняться. Это у него получилось бы без особого труда - я слишком легкая, но мне помогли удержать тигра вовремя подоспевшие Аня и Сема.

  − Знаешь, − выдохнула с облегчением, повернув голову и заглянув в голубые глаза любимого, − раньше моя жизнь не была такой насыщенной приключениями... и волнениями. Какой-то сюжет для книги, а не жизнь, нормальная жизнь. Так не бывает!


  Через месяц состоялась наша с Таном свадьба. Конечно же, свидетелями были Нюта и Семен. Кстати, Сема довольно быстро отошел от шока и принял то, что Аня - оборотень. Теперь они постоянно вместе: ходят, взявшись за руки, обнимаются и целуются каждые пять минут.

  Отношения с моими родителями значительно потеплели. В тот день я не вернулась домой. Во-первых: рана на шее Натана была на вид страшной, хотя любимый и утверждал, что его жизни ничего не угрожает. Я не смогла оставить его. Во-вторых: я сердилась на родителей за то, что они решили за меня, кто мне подходит больше. Понимаю, что они хотели для меня лучшего, но ведь это моя жизнь и решать с кем прожить жизнь только мне. Лишь за неделю до свадьбы я пришла в дом родителей, чтобы забрать кое-какие дорогие сердцу мелочи. Снова был скандал, но он быстро утих. Родители попытались понять и принять мой выбор.

  Исчезновение Карима стало нашумевшим событием в Клане. Оборотня искали и продолжают искать, но безуспешно. Доказывать виновность брата Натан не стал - это семейное дело и посвящать других не стоит. Сообщников Карима покарали, но Тан не признался мне, как именно.


  − Натусь, зачем мы опять туда идем? − в который раз за последний час, поинтересовалась Нюта. Подруга куталась в шубку и семенила вслед за мной, держась за руку Семена и балансируя на покрытой льдом аллее в сапогах на высоченной шпильке.

  − Нюта, − тяжело вздохнула, натянув шапку на уши, и едва удержалась на ногах, поскользнувшись, Я, как была неуклюжей, так ею и осталась.− Это сюрприз. Потерпи.

  − Какой может быть сюрприз в зверинце? Тем более...

  − Ань, прежнего директора уволили. У него... нервный срыв. Он утверждает, что на него напал тигр, чтобы освободить другого тигра.

  − Но...

  − Аннабель, любопытство кошку сгубило. Будь терпеливей, − назидательно произнес Тан, снова убрав брошенные ветром в лицо волосы - они приобрели прежний белоснежный цвет и значительно отросли.

  − Осталось совсем чуть-чуть, − заверила подругу.

  Мы как раз подошли к входу в зверинец. Знакомый охранник кивнул и улыбнулся, но заговорить не решился, смерив настороженным взглядом Натана.

  − А вот и сюрприз! - сообщила, остановившись перед стеклом вольера, где когда-то увидела Тана.

  − Это же... - пораженно выдохнула Нюта. − Ух ты, какая шубка! - восторженно воскликнула подруга и, часто-часто поморгав ресницами, манерно приложила ладонь к груди.

  А за толстым стеклом, прожигая смеющихся нас ненавистным взглядом карих глаз, угрожающе скалился белый тигр, с серебряной цепочкой на шее.


  Конец :)

  ФЕВРАЛЬ 2013


home | my bookshelf | | Так не бывает |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 38
Средний рейтинг 4.6 из 5



Оцените эту книгу