Book: Следующий (Каждый охотник желает знать)



Измайлов Андрей

Следующий (Каждый охотник желает знать)

Андрей Измайлов

СЛЕДУЮЩИЙ

(КАЖДЫЙ ОХОТНИК ЖЕЛАЕТ ЗНАТЬ, ГДЕ СИДЯТ ФАЗАНЫ)

...Охотники, ставшие Фазанами, и Фазаны, спасающиеся от Охотников, такова основная тема последних дебатов на Холме. Мнения источников, заслуживающих доверия, сводятся к тому, что вопрос этот не решится в обозримом будущем. Сторонники ужесточения Закона - увеличения максимального срока за Охоту с пяти до десяти лет - встречаются с обоснованными возражениями: каждый Охотник, решивший сделать себе имя путем ликвидации знаменитости, сам становится объектом Охоты. Таким образом...

22 августа 063 года. 11.50 по бортовому времени.

Борт спутника "Р-типовой А-04713".

... А название нужно подлинней! Ага! И он продиктовал: "Чтобы молоко долго не скисало, добавьте в него немного цианистого калия. Мемуары отравителя". Выдернул лист из дискоскриптума. Прибавил к стопке. Взвесил на руке. Увесистая получилась штучка! На счетчике - 1461. Цифры отливают красным. В самый раз! Красный - не фиолетовый. Когда на счетчике - 0001. Фиолетовый - начало срока... От него - к красному. 1461! Красный, оранжевый, желтый, голубой, синий, фиолетовый... Эти яйцеголовые психологи! Чтобы, значит, глаза не утомлять и еще чтобы не привыкали. Счетчик тикает, цифры прыгают. От фиолетового к красному. Детская считалка... "Каждый Охотник желает знать, где сидят Фазаны", Еще бы не желать! Выбираешь Фазана и... 1461 на 365! Пять. Пять лет за Фазана - хорошая цена!.. - Таковы вкратце новости на этот час. А теперь подробней... Он отключил визион. Подробней ему не надо. Главное - слухи, будто Охотникам накинут срок до десятки, оказались чепухой. И правильно! Частное предпринимательство есть частное предпринимательство! Охотник, выслеживая Фазана, даже больше рискует, чем сам Фазан. Если Фазан уберет Охотника это законная самооборона. А Охотнику после удачной Охоты еще пятерку отсиживать в спутнике-развалине! Он ее отсиживает, правда, не сложа руки -даже распоследний кретин за пять лет осилит мемуары о том, как ловко выследил и прикончил своего Фазана. Несмотря на все меры предосторожности этого Фазана - от типового предохранилища на голове, до бронебункера. Так что пятерка отсидки в типовом спутнике "Робинзоне" даже необходима, чтобы расшевелить мозги. Но десятка - это было бы слишком. - Каждый Охот-т-тник-к-к!- Он подпрыгнул и пяткой впечатал диско-скриптум в переборку. - Ж-ж-желает з-з-знать-т-ть! - ладонью разрубил каркас с подсветкой и обогревом оранжереи. - Где! С-с-сидят! Фазаны! - питатель-накопитель, кислородный коллектор, фекальник превратились в бесформенную кучу. перевитую шлангами интимно-розового цвета, перемазанную белесой белковой массой. Вот так! Точно - как пять лет назад! Тогда за ним глухо чмокнул люк. И он остался один. Спутник "Робинзон А-04713", и внутри он - Охотник. Преднамеренное убийство. Данные см. Центральная Картотека, предохранилище нейтральное типовое. Срок максимальный, режим общий, умеренный, по необходимости до усиленного, содержать в сухом, прохладном месте... Тогда, пять лет назад, был точно такой же развал. Тот ублюдок, который отсиживал здесь перед ним, устроил на прощание такую же кучу-малу. И еще нагадил сверху. Только инструкцию не тронул. Дюймовый слой стализированного стекла ладошкой не прошибешь... ИНСТРУКЦИЯ ПЕРЕЧЕНЬ ПО ПОЛЬЗОВАНИЮ ИНДИВИДУАЛЬНЫМ ТИПОВЫМ НАБОРОМ САМ I... Он знал ее наизусть. И сколько белка, и сколько железок-шестеренок, пластиков-шлангов, диодов-триодов... и прочей рухляди, прочих полуфабрикатов - чтобы не протянуть ноги... ВОЗДУХ ВЫСОКОГОРНЫХ КУРОРТОВ - САМ! СВЕТ И ТЕПЛО - ЗАГАР "АФРО" - САМ! ИЗЫСКАННАЯ КУХНЯ - САМ! ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ! Добро пожаловать! Дерьмо, э?! С чемоданом запчастей! Ну, все правильно. Этот... который придумал в спутники засаживать, ничего был парень!.. А что? Тюрьмы не вмещают, кормить всех надо. А которые опасные - еще бунты закатывают. Волнения лишние, трупы из этого получаются. И в каждом боксе, в каждой камере - по дюжине сидят. А тут - спутники! Их запустили кого когда. И это железо крутится вокруг старушки-Земли, давно не функционирует. Никому не нужно. Значит, берешь очередного парня. Охотника то есть, суешь ему в руку этот САМ-1, засекаешь на Большом Компьютере срок. И на шлюпе - сюда. Вертушка, как в салуне. Охотника, который до тебя здесь куковал, только через эту вертушку прозрачную видишь... И никаких волнений, никакой мордобойни за уже готовые мемуары - вертушка тоже из стализированного стекла. Он вышел ты вошел. Шлюп тебя вытягивает, его втягивает. И все. Сиди, отдыхай. Невесомости нет? Гравитация в норме? Вот и благодари маму, которая тебя на свет божий выпихнула. Можешь в знак протеста голодовку объявить. Или там приковать себя к чему-нибудь. Никто не увидит, не услышит. А чтобы те-кто-на-Холме, на тебя монету не тратили - вот тебе САМ-1. Внутри - старье, по которому свалка давно все слезы выплакала. Но! Не захочешь подохнуть с голоду или от удушья - разберешься, научишься. Тем более, что предыдущий Охотник все, что наизобретал. сам же расколошматил. Психология! Что, мол, на все готовое? Мол, сам у себя в голове подкрути и - вперед!.. Нет, этот парень, который "Робинзон" придумал, - ничего был! И шлепнули его правильно. Это кому-то повезло. Кому же это? Давно было... Да-а, этот, который со спутниками, был Фазан! Настоящий! Один из первых! А ведь будь на нем нормальное типовое предохранилище - глядишь, он кроме спутников еще чего изобрел. А то изобрел и полез в визион. Вот он я! А его каждый Охотник в лицо знал. И, конечно, шлепнули. А не совался бы в визион - все равно шлепнули бы. Но позже. Как того яйцеголового, который эти предохранилища придумал. И натянул на голову. И гулял после того, как Фазаном стал, еще целых семь лет. Рекорд! Но рука божья - она достанет. Шлепнули его классно! Тот Охотник выкопал где-то код спецсвязи, вызвал. Яйцеголовый только голографон включает, а с экрана Охотник в него из линзера - бум! Брык - и готово! Красиво! Хотя с тех пор мода изменилась. И вот уже циан в ход пошел. И надолго успокоил того, который из голографона линзером палил. Ретро есть ретро. Кастет из-за угла, карате, циан. Рынок диктует... И циан, парни, это тоже штука! И он, Охотник в пятом поколении, свой кусок уже оторвал! Считай, монетой обеспечен на всю жизнь. Охотник своего Фазана не упустит!.. Значит, теперь что? Теперь надо быстро этот свой кусок выгрести и вовремя испариться. Успеть. До того, как из полновесного Охотника превратишься в полновесного Фазана. Если есть желание свою ныне обеспеченную жизнь продолжать дальше. А желание есть... 1461. Счетчик зашипел, зачирикал, стал быстро отматывать назад. До 0001. И с красного - весь спектр обратно. До фиолетового... Он еще раз взвесил стопку и опустил ее в капсулу. Код? За пять лет попробуй не запомнить! А-04713! Вдолблено! Капсула пойдет своим ходом. Правильно. На Землю надо возвращаться с пустыми руками. Не хватало еще, чтобы его, профессионального Охотника, засекли с капсулой до входа в космопорт и там же шлепнули. Каждый охотник желает знать... Счетчик остановился - 0001. Точно. Блюм-м-м-м! Это пристегнули шлюп. Итак... В космопорту - менеджер. Хороший менеджер, опытный - уже шесть лет в предохранилище ходит. Значит, опытный. И кое-чего стоит. Как Охотник узнает его? Это необязательно. Это забота менеджера - узнать Охотника. Потом вся эта карусель закрутится... Потом состричь свои купоны и испариться... Предохранилища Охотник не надел. Зажал его под мышкой, состроил злорадную гримасу. Такую же, как тот ублюдок пять лет назад. Пусть новенький не думает, что здесь его ждет комфортабельный номер в отеле... Вертушка стала проворачиваться. И он увидел сменщика. Толком не разглядел. Но успел сделать ему "лягушку" - концы мизинцев в уголки рта, язык наружу - "Бя-а-а-а!" Блюм-м!.. Отвалил шлюп. С "Робинзоном" - все! Час полета, и на Земле надо будет не зевать. Сразу - в Хран. Код - номер "Робинзона" - знает только он, его сменщик, который остался за вертушкой, и Большой Компьютер. Большой Компьютер - не в счет. Сменщик, который сейчас исходит руганью в Р-типовом А-04713, появится на Земле не скоро. А он... Он - сразу в Хран. Набирает код, и менеджер его найдет сам... Охотник натянул на голову предохранилище - типовое, надежное, гарантированное - и, довольный, откинулся в единственное кресло шлюпа. Тш-ш-шп-пп!!! Он еще услышал этот короткий, упругий звук за спиной. Даже осмыслил пневмошприц! Но отпрянуть не успел. Глаза остались открытыми, но уже ничего не видели - стекло. Шок длился ровно час. Шлюп приземлился - шок кончился. Охотник увидел отодвигающийся люк. Охотник был на Земле...

22 августа 063 года. 1.20 пополудни.

Космопорт.

...Мне нельзя оставаться в баре. Здесь один выход. Правда - бар набит битком. Можно в крайнем случае врубиться в толпу дергунчиков и сквозь них пробиться к выходу. Тоже своего рода танец. Да-а, ну и танцы у них стали через пять лет... Так, что. если начну пробиваться, никто не обратит внимания. Но Он может потерять меня из виду, а может и не потерять. Несмотря на то, что все в предохранилищах. И пока я буду пробиваться, обогнет к встретит у выхода. Готовая ловушка. Нет. Надо сматываться. Быстро. По лестнице. Вверх. С террасы - обзор. Весь космопорт. Но и сам - готовая мишень! Билет-жетон!.. Жетон на месте... Еще сорок минут. До старта. Марс - не джунгли. Там не спрячешься. Но регулярные рейсы только до Марса. А там можно стянуть шлюп-разведчик и - подальше! Чтобы планетка простая, без затей, без названия, помельче. Просто с индексом, без названия даже. И без предохранилищ, без Охотников, без Фазанов!.. Без менеджера... Менеджер! Он один знает, кто я. Я должен улететь. Чтобы не встретиться с Ним... Странно! Все соображаю, только кто я?.. Но стоит мне это узнать - и конец. Мгновенный! Ничего не почувствую. Мое имя, произнесенное менеджером, дальше темнота. Он ищет меня. Он скажет мне, кто я. Скажет, зная, что меня ждет после этого. Скажет, чтобы обезопасить себя. Он понимает, что я не допущу этого узнавания. И если мы встретимся - выбор будет один: или я, или он. Убить его, не дать сказать ни слова. Он понимает. И скажет только одно слово- мое имя! Вызов полиции ни к чему не приведет. Пока я буду объяснять, он всегда успеет назвать меня. И я услышу. И все! А что я буду объяснять, между прочим?! Но кто - я?! Что?! - Пассажир рейса Земля-Марс-Земля, Центральный Хран, отсек два, капсула закодирована! Вас просят подойти ко входу Центрального Храна! Пассажир рейса!.. Капсула закодирована! Это меня! Это моя капсула! Это Он! Он знает, что моя капсула закодирована! - Пассажир рейса Земля-Марс-Земля... Он будет ждать меня там. В отсеке два. И назовет... Но ведь Он мог назвать меня и по общей сети. Нет. Не мог. Разглашение - год усиленного режима. Он предусмотрителен, этот менеджер!.. Мне нужно успеть в Хран до него! Изъять капсулу! Я успею!.. Но как потом уйти оттуда?! Мы же столкнемся у входа. А мне нужно уйти... Чтобы выжить! Чтобы я жил!.. Но кто - я?.. Уже не успею! Но Он там! Он ждет! Я не могу даже издали увидеть Его. Он просто крикнет. Достаточно расслышать... Но кто я такой?!. Черт с ней, с капсулой!.. Но там же... Если я не пойду, то пять лет отсидки впустую. Надо идти! Идти? Идти... Нет, врешь! Ты себе врешь! Главное - кто я такой! Он мне скажет! Он сразу скажет, как только я появлюсь. Он даст мне имя!.. Зачем оно мне, если меня сразу не станет?.. Меня?! Кого - меня?! Он знает! Там моя капсула! Там, в отсеке "два", моя капсула! Да, там! Менеджер! Он там! Да. Да! Я иду. Иду в этот чертов Центральный Хран! Вниз! Направо! Вниз! Вниз! Кто я?! Зачем это тебе, идиот?! Ты будешь знать всего секунду, долю секунды!.. Почему так мало света?! Длинный коридор! Какой длинный коридор!.. Быстрее!.. Что это?! Да! Центральный Хран! Ячейки! Почему они светят красным?! Красный цвет! Красный, оранжевый, желтый... Каждый охотник... Ерунда! Просто заняты! Какая ерунда! Кто я?! Свет! Квадрат света! Это Он! Он! В квадрате света, как портрет в полный рост. Он скажет! Он еще далеко. Я еще не услышу, если он крикнет!.. Почему никого нет?! Он между мной и капсулой! Там до отсека еще ярдов сто. Какая разница?! Ну?! Мое имя! Кто я?! Зачем это трупу, а?! До старта на Марс - девять минут. Посадка! Посадка объявлена! Улететь отсюда! От Него! Кто я?! Закрою глаза и закричу! Закричу и не услышу, что он скажет!.. Я задушу Его! Он никогда не скажет! Я останусь жить и улечу!.. Нет, я не улечу, если задушу Его! Зачем?!.. Его же не будет! Быстрее, быстрее!.. - Пассажир рейса... Я не закрою глаза. Иначе не найду сразу его горла! Я не закрою глаза! Просто буду быстро мигать. Чтобы - как в тумане. Чтобы я не понял, если Он станет делать знаки. Я закричу. И буду кричать, пока не придушу Его. Чтобы не слышать Его! Вот Он! Н-н-н-н-на-а-а-а-а! Скажи! Теперь попробуй, скажи - кто я! Я вмял свое имя тебе в глотку! Н-н-на-а-а! Скажи! Молчишь?! Ты никогда ничего не скажешь! Ты не скажешь, кто я! Не скажешь! Не скажешь... Не скажешь?! Ну! Кто я такой?! Кто я-а-а-а?! Кто-о-о?! Молчишь... Кто мне теперь скажет, кто я?.. Назад, назад... Никого нет... Никто не видел... Эй... Слышите... Я сдаю жетон. Нет, я не лечу... Спасибо, я знаю. Мне плевать на комиссионные... Данные? Запросите Центральную Картотеку! Мои данные... Они тоже закодированы... Нет, я не помню когда... Нет, не помню... Кто я... вы не знаете... кто я? Нет, я не... Впрочем, да! Да, пусть я болен! Да! Только прошу вас... кто я?.. Нет, данные закодированы, я сказал! Да, вызывайте полицию! Делайте что хотите! Это ваше дело... Кто я, ну?! Кто?! Сержант!.. Кто я?! Кто я, сержант?!

22 августа 063 года. 2.20 пополудни.

Патрульный мобиль космопорта.

- Так что ты слушай, сынок, и наматывай на ус. Есть у тебя ус? Ну, под предохранилищем?.. То-то! Хе! Откуда знаю! Опыт, сынок, опыт! Теперь каждый сопляк, завербовавшись к нам в полицию, первым делом что-нибудь себе отращивает. Распустили вас с этими предохранилищами... Слово-то какое!.. Раньше сержант выстроит перед дежурством, и если ты хоть на столько посинел по небритости, то... А как ввели эти мешки в обязаловку, то хоть в радугу разрисовывайся - начхать, какая у тебя физиономия... Оно, конечно, и порядка больше стало, стрелять меньше стали. Чего стрелять, когда не знаешь - кто там, под мешком-то! И ниггеров не стало все в предохранилищах. А стало быть, нам с тобой меньше проблем. Никаких беспорядков из-за того, например, что ниггер наделал в клозет только для белых. Все одинаковые... Но я скажу тебе, сынок, паршивое это дело - мешки эти... Жарко. Душно, сынок. По такой жаре и сердечко пошаливает. Ох, шалит сердечко... Ничего... Через полгода сдам свой линзер, жетон - и на покой. Пенсия у меня не маленькая будет. Я так думаю... Да, жара. Стянуть бы этот мешок и как следует воздуха набрать. Ну-ка, промокни мне спину-то... Ладно, давай еще круг сделаем по Кольцевому и в Управление. Нам еще этого, с мозгами набекрень, нужно в целости и сохранности доставить. Следи за дорогой, сынок. Стажеру в патруле глаз нужен как у кондора... Так.. На эскалаторах ничего подозрительного?.. Бар... Драка? Нет, сынок? Танцуют теперь так, говоришь... Ну-ну. Тебе виднее, стажер, тебе виднее. Сам, небось, после дежурства подергаться побежишь... Зал А... Зал B... C... D... Хран... Внимательней, сынок, внимательней. Смотри, стажер! Как только мимо второго отсека проезжали, этот дурик снова решетку стал трясти. Ты смотри! Сбрендил, а чует, где напакостил!.. Ишь, разоше.. я! Он так мобиль перевернет! Ну-ка, нажми на кнопочку! Чтобы не тряс казенную решетку. Ага! Отскочил!.. Электричество, сынок, штука старая, но безотказная. Один раз дернет - больше не захочется. Слышь.. Кто, говорит, я?! Сбрендил, а все ему интересно! А я тебе скажу, сынок, кто это. Я их навидался! Это Охотник. Настоящий! Ты мне, сынок, поверь. Я их помню еще с тех пор, как они волной пошли. Когда на Холме утвердили поправку про пятилетний срок-максимум. Ты, сынок, не помнишь. Не родился еще... А было так: парни отсиживают свои пожизненные сроки, и таких накопилось - половина населения. Оно, конечно, безработицы не стало. Все при деле, остальные сидят на тюремном пайке. А когда девки со своими пилюлями перестали детей на свет божий выпускать? Э?! То-то! Работать кому-то надо? Тут не безработица, а наоборот... Так что я в политику не лезу, сынок, и тебе не советую.. Но на Холме правильно придумали: пять лет - это максимум. А потом зарабатывай себе на хлеб. Только это на Холме так придумали, а парни - по-другому. И когда свое отсидели, они не работать пошли, а в Охотники. Так что я этих Охотников видел-перевидел. Работы тогда у нас было, ого-го! И поверь, сынок, ветерану нашего вонючего Управления - нормальные это были ребята. Охотники... Только нашему клиенту, который решетку трясет, будь он трижды Охотник, уже все равно. Мемуары-то он настрочил. Это точно, это они все делают. Но из капсулы их теперь не выковырять. Кода он теперь не скажет. Так и будет долдонить: "Кто я такой ?!" Ладно, сынок... Прошли круг по Кольцевому - спокойно все. Давай к Управлению. Пора дежурство сдавать... Только меня, сынок, больше занимает, кто такой этот мистер. Ага, которого наш Охотник в Центральном Хране придушил. Я тебе про менеджеров говорил?.. Так вот, такое у меня чувство, что видел я нынешнего покойника по визиону. Давно. Когда еще не было этих... предохранилищ. И был он вроде менеджер!.. Это что получается, сынок?! Это получается - Охотник своего менеджера ухлопал?! А потом и сбрендил?!. Не-е-ет! Он до того сбрендил! Точно тебе говорю, сынок! Кто же будет своими руками целое состояние давить?! Никто не будет! Если у него хотя бы в позвоночнике мозги остались, то не будет!.. Но вот с чего он сбрендил - это, сынок, вопрос... Анализаторы исходные на него - в норме... Надо бы выяснить, с какого "Робинзона" и каким шлюпом этот Охотник прибыл... Надо бы...



22 февраля 063 года. 1. 20 пополудни.

Космопорт. Зал А.

- Не чуешь, сынок? Э?! Зря не чуешь. Сегодня твоя стажировка кончается. Я с тобой сегодня последнее дежурство нянькаюсь. И сам потом будешь... Без меня. А мне пора на отдых, сынок. Только нюх у меня еще тот... Значит, не чуешь?.. Что объявили - слышал? Правильно, шлюп сел. Шлюп только что сел, понимаешь?! Типовой "Робинзон"... Ну-ка, пошевели мозгами. Полгода назад, ну!.. Охотника помнишь? Который сбрендил... Ага, вспомнил! Так вот, мне в последнее дежурство инцидент не нужен. Ну-ка садись в мобиль и сделай круг по Кольцевому. Весь космопорт. Гляди, высматривай! Как бы чего... Нет, я останусь тут. Погляжу, кто в шлюпе прибыл и кто его будет встречать. И не в Центральный ли Хран они направятся? Нет, сынок, помощь твоя не требуется. Я хоть и на пенсию, но... Давай, в мобиль! И чтобы здесь же был через круг. То есть, полчаса у тебя есть...

Космопорт. Центральный Хран. Отсек два.

Он скорчился в ячейке, вжимаясь в заднюю стенку. Предохранилище скрутилось и чуть придушивало, пока он поворачивался, чтобы быть головой к дверце. Он лихорадочно соображал - может, его с кем-то спутали?! Ошиблись и приняли за Фазана?! Тогда почему никто не объявился? Ведь это раньше Охотник старался потихоньку испариться после дела. Его долго ловили, а он. Охотник, уже на этой ловле начинал делать себе имя. Пока кто-то не решил, что за просто так получить максимум, а отсидев, открыть солидный счет выгодное дельце. И Охотник приходил сдаваться, а там уже сидит самозванец и говорит, что это именно он пришил Фазана. "Авторство" доказать трудно. Из-за предохранилищ. Сначала их носили только потенциальные Фазаны. Но ведь каждый нищий метит в жирные коты. Хотя бы внешне. И вот когда самая последняя рвань на последнюю монету покупает типовое Предохранилище, натягивает его на голову и ходит в уверенности, что ее не отличить от жирного кота... Тогда... Тогда главное - не прикончить Фазана, а найти его. Настоящего. Не поддельного... Да, все это так! Но он-то! Он-то - не Фазан! Это против правил! Он не снял предохранилища, не объявился в визионе! Он еще ничего не успел сделать! Только ступить на Землю после полугодовой отсидки! А в него выпускают обойму витафага! Да! Витафаг! Это он, как бывший студент-медик, сразу понял! И его счастье, что он уронил жетон и надо было за ним нагнуться. Иначе - ураганный инфаркт, симптомы обычные при сердечно-сосудистых. Он, бывший студент-медик, знает, что такое витафаг! Но кому понадобился бывший студент?! Он понимает - знаменитостью быть опасно. Давно перебили всех приличных звезд. А те, которые хоть что-то из себя представляют, давно упаковались в предохранилища. Но ведь он-то - не знаменитость! Не Фазан! Пока. Обыкновенный бывший студент! И уже полчаса как бывший заключенный, спутник "Робинзон А-04713", срок - шесть месяцев, непреднамеренное оскорбление личности, режим общий, содержать в сухом, прохладном месте... Никто! Нет, никто не может и не должен предположить, пока он сам не объявится и не превратится в Фазана!.. Предположить, что: а) мемуары какого-то заключенного на срок всего шесть месяцев представляют интерес; б) ему удастся написать мемуары за эти полгода, когда остальным нужно на это пять лет; в) эти мемуары он будет посылать закодированной капсулой в Центральный Хран, отсек два; д) он преднамеренно совершил непреднамеренное оскорбление личности, плюнув на мундир полицейского, после чего и получил срок, какой был нужен. А какой срок был нужен - это он посчитал. Шести месяцев хватило. Пять лет отсидки, как настоящему Охотнику?! Это его не устраивало! Долго... И никакой он не Охотник. Всего лишь бывший студент. Правда, с хорошей головой. С такой головой, что, засев за серию опытов, получил "Белый сдвиг". "Белый сдвиг" действует однозначно - беспричинный страх, ужас, паника перед определенным человеком. Человеком, ждущим встречи. "Сдвинутый" думает о встрече, которая должна состояться, и тут накатывает... И он, бывший студент-медик, собственноручно пришлепнул пневмошприц с "Белым сдвигом" к спинке кресла в шлюпе полгода назад. Когда следовал на отсидку. И тот парень, который тогда сделал ему "лягушку", должен был сесть в это единственное кресло. И откинуться! И под действием "Белого сдвига" сбежать на край Системы. От человека, который ждет его в космопорту. То есть or менеджера. А менеджер без Охотника, без кода, без мемуаров - никто. Никто в типовом предохранилище. Доля риска была, конечно. Действие "Белого сдвига" до тонкостей не исследовано. Не до того. И пусть этим занимаются другие, когда он издаст свои мемуары. Которые он успел написать за шесть месяцев. Это помимо тех, что ждали его в Центральном Хране. Под кодом его "Р-типового А-04713". Охотнику после порции "Белого сдвига" из пневмошнрица - не до капсулы, ему бы ноги унести от менеджера! Он, студент-медик, верил - ему повезет, на пневмошприц попадется настоящий Охотник, а не мелочь какая-то. Теперь его время, время бывшего студента - издание чужих мемуаров, ставших его собственностью. Потом - издание своих мемуаров о том, как ловко он все это провернул с "Белым сдвигом"! Так что он теперь - Фазан самого высокого полета! Но кто может знать об этом сегодня, сейчас?! Он затаился в ячейке, куда успел прыгнуть, завернув за угол ряда в Центральном Хране. И теперь думал только об одном - заметил ли его тот, кто выпустил в него обойму витафага. Он головой уперся в дверцу ячейки, оставив щелку для воздуха, и прижимал к груди обе капсулы. Две обычные капсулы! Кого могут заинтересовать две обычные, типовые, простые капсулы?! В которых может быть что угодно - образцы фауны с Орбиты, линзер, циркуляр о том о сем, домашние пирожки и горшочек с маслицем, черт побери!!! Откуда и кому знать - что в этих капсулах?! И палить по обыкновенному человеку в обыкновенном предохранилище с обыкновенными капсулами в руках - витафагом! Он наконец развернулся в тесном ящике-ячейке, отсек два. Центральный Хран. И замер, прислушиваясь. И услышал шаги. И услышал, что шагов больше нет. И понял, что шаги затихли у его ячейки. И еще подумал, что могут, должны быть, не могут не быть совпадения. Случайность!.. Случайный пассажир случайно остановился у случайной ячейки. И он понял, что это не так. И понял, что "случайный пассажир" не будет резко распахивать дверцу. Наоборот. И он выбросил обе руки вперед, уперев их в дверцу. И капсулы выкатились из-под мышек. И выпали в образовавшуюся щель. Щель была мала. Только для капсул. И щель эта не увеличивалась. Потому, что снаружи давили. И тоже сильно. И бывший студент-медик уперся ногами в заднюю стенку, а руками - в дверцу. И захлопнуть дверцу стало невозможно. И он еще успел крикнуть: "Полиция!" Но щель оказалась достаточно широка, чтобы в нее просунулся раструб линзера... И дверца захлопнулась. Дверца ячейки отсека два Центрального Храна кос-мопорта. Ячейка, код которой знал теперь только один. Бывший Охотник, полгода маявшийся в Психушке...

22 февраля 063 года. 1.50 пополудни.

Космопорт. Зал А.

- Ну, что, сынок? Спокойно, говоришь?.. И в баре?.. И в залах? Да-а-а... А я ведь сплоховал, сынок. Зевнул я его! Это же надо! Полгода дежурства в этом вонючем Зале А - и зевнуть в последний момент. Нет, сынок. Просто сердечко прихватило. Пора, пора твоему сержанту на отдых, если в самый момент сердечко отказывает. Это надо было перекопать всю Картотеку, выудить данные на нашего психа, выявить "сменщика" в "Робинзоне", сообразить его идею, высчитать время возвращения... И... И ты бы, сынок, стал сержантом. Дело бы громкое было, поверь моему опыту... Черт, старый мешок!.. Ничего. Уже отпустило... Это одышка, это сейчас пройдет. Промокни-ка мне спину. Всегда так - сердце прихватит, и сразу пот градом и одышка. Как будто по всему космопорту носился... Ну, пошли потихоньку. Ох, кости мои, кости... Ну, доволок до мобиля старую развалину - спасибо. Трогай, сынок... Да! Закинь эти две капсулы в бардачок... Как - что там? Инструкции там, понял! Как вести себя в чрезвычайных обстоятельствах... А давно они у меня, давно. Еще когда ты на круг по Кольцевому пошел. Карманы у меня, сынок - что надо. А ты, если сержантом стать хочешь, тренируй наблюдательность. Что я тебе уже полгода вдалбливаю?! Тренируй! У тебя с ней слабо. Вот капсулы с инструкциями не заметил у меня? А если бы это был не я? А какой-нибудь Охотник? И в кармане у него - линзер? И не дожил бы ты до пенсии... Так-то... Эх, на кого мы, ветераны Управления, охрану законности и порядка оставляем?! Ничего, вот на пенсии возьмусь за дело. Напишу чего-нибудь. Книжку. "Как стать образцовым полицейским". Вам, соплякам, в помощь. Мемуары, э?! Как думаешь, сынок, - потяну на Фазана? Хе! Воспоминания старого сержанта как ему однажды какой-то сопляк вроде тебя плюнул на мундир! Хе!.. Еще чего-нибудь напишу. Я вообще люблю писать... Про дела наши тяжкие... Глядишь, сынок, мое имя еще будет известным!.. Что?! Что ты сказал?! Имя?! Ах ты, червяк вонючий! Зачем тебе мое имя?! Ты мне эти взгляды брось! Ты что надумал, э?! Стоп! Вот из мобиля! Так... Лечь! Встать! Лечь! Встать! Лечь! Мордой в землю! Смотреть вниз! Это приказ, понял?! Встать! Лечь!.. Лежать! Лежать, я говорю! Мордой в землю! Предохранилищем своим паршивым в землю! Встать!.. Все понял?! Нет, доложи по форме: "Я все понял, сэр"... Вот так!.. Ладно, влезай. Поехали...




home | my bookshelf | | Следующий (Каждый охотник желает знать) |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения



Оцените эту книгу