Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Полукровка. Свалка" Усманов Хайдарали

Book: Полукровка. Свалка



Полукровка. Свалка

Хайдарали Усманов

Полукровка

Свалка

Купить книгу "Полукровка. Свалка" Усманов Хайдарали

Ночь…

Ночь… Каждый видит ее по-своему… Для кого-то это кромешная тьма… А для кого-то — жизнь и возможность к существованию… На четвертой планете системы АР-453-С, благодаря наличию у планеты трех довольно больших спутников планетоидов, ночь была очень короткая, буквально два— три часа. Была у этой планеты, и своя особенность… СВАЛКА… Которая образовалась еще тысячи лет назад и занимала почти всю поверхность этой пустынной планеты. Был, конечно, и мегаполис с населением в пару сотен миллионов жителей… Но именно жизнь кипела на Свалке (так кстати и называли планету) … Десятки тысяч космических кораблей по самым разным причинам упавших на поверхность планеты, создавали настоящие джунгли. Все живущие на планете знали, что где-то там, в глубинах металлических лабиринтов можно найти настоящие сокровища и обогатиться так, что хватит на безбедную жизнь на центральных планетах Содружества. Ведь все самые богатые семьи Свалки, живущие сейчас в самых высотах небоскребов, когда-то шастали по ее трущобам в поисках «вкусняшек» оставшихся на древних кораблях. Хотя больше искателей, или «ищеек», как их презрительно называли местные жители, просто навсегда исчезали среди нагромождений металла. Была у этой «местности» еще одна особенность — Аномальное поле! Любой, кто попадал в ее зону, просто исчезал с экранов сканеров. И покрывала она почти всю поверхность Свалки. Так что туда бежали все, у кого были хоть какие-то проблемы с законом. Хотя было много и таких, у которых были проблемы с «вышкарями» (теми самыми жителями небоскребов, ибо они считали себя выше закона!). Жизнь в «джунглях» кипела практически круглосуточно, прерываясь именно на ту самую короткую «ночь», потому что именно в темное время чаще всего пропадали все те, кто зарабатывал тяжелым трудом «ищейки». И только на «гребне», странном волнообразном «наросте» одного древнего корабля, появлялась какая-то смутная фигура и замирала почти на всю ночь, и только с первыми лучами восходящей Люи (первой луны) снова исчезала в сумерках под гребнем. Те несколько счастливчиков, которым удалось хоть немного рассмотреть «Ночника», его так прозвали «ищейки» за ночную жизнь, говорили, что хоть он и похож издалека на хумана — человека, хотя откуда здесь было ему взяться, ведь как отдельная раса они уже давно исчезли с лица Вселенной, смешавшись и мутируя, подстраиваясь под условия жизни на новых планетах. Но его странные и немного дерганные телодвижения выдавали в нем что-то иное. И хоть для Содружества разумных миров в этом не было ничего странного, но само его существование на «Гребне», в одном из самых опасных мест Свалки, прямо вопило о его чужеродности! Торговцы, наживающиеся на перепродаже находок со Свалки, уже буквально бесились от самого его существования, но ничего поделать не могли. Ведь именно там были огромные объемы еще непроверенных на наличие различных артефактов кораблей, и наверняка есть то, что можно продать за огромные деньги различным коллекционерам! Да что там коллекционерам! Ведущие научные институты государств-сателлитов Содружества тоже частенько платили баснословные суммы за артефакты со Свалки! Да и сам «Ночник» интересовал их тоже, еще бы, ведь какое-то разумное существо уже не один цикл живет и здравствует там, куда даже самые отчаянные ищейки не могли добраться. Хотя, может быть и добирались, а вот выбраться уже не смогли. Множество опасностей в себе таили эти «джунгли» из тысяч кораблей различных рас. Ведь Свалка образовалась не от того что кто-то решил свалить сюда ненужные и списанные корабли. И многие из них попали на поверхность планеты отнюдь не по воле своих экипажей. А попав, уже не смогли вырваться. На многих кораблях еще работали системы защиты, которые просто уничтожали любого чужака, попавшего в их зону ответственности. Могли быть и очаги различных заболеваний, неизвестных науке. Да мало ли чего могло быть на этих погибших «странниках Великой Пустоты», нашедших свой последний приют на этой заштатной планете. Именно поэтому цена за его голову уже достигла пятисот тысяч кредитов!!! (кредит единая валюта Содружества) Сначала все охотники за головами слетались на нее как мотыльки на огонь, но, узнав полную информацию про «объект охоты», тут же одумывались и исчезали! Еще бы, такую цену давали за ликвидацию известных пиратских капитанов, вожаков кланов! И она того стоила! Там у них был хоть какой-то шанс уцелеть. И, кроме того, между охотниками за головами и пиратами была негласная договоренность, если им удавалось кого-то из Капитанов «достать», то это была проблема того, кого «достали». Сам виноват. А «охотники» в ответ не сливали свою информацию о базах пиратов официальным властям. А то бы карательные эскадры военного флота сразу же навели порядок на космических трассах (в своем понимании данного слова). А тут какое-то непонятное существо! Хотя один из них все же купился на баснословные посулы торгашей. Был такой… Ринеец Кол Хуур… Этот охотник был типичным представителем расы гуманоидных амфибий. Такой же флегматичный и слегка «заторможенный». Любой скажет, что такому не место среди «охотников за головами». Но его аналитический ум, дал ему возможность стать не только довольно удачливым на этом поприще, но выделиться среди «охотников» в командира отдельного отряда! Его отряд состоял целиком из грохков, гуманоидных ящеров, обитающих в довольно агрессивной среде, и поэтому имеющих хорошие данные по силе и скорости реакции, но вот разум их подкачал в развитии. Таким образом Кол получил хороших исполнителей, а они острый ум. Они и не собирались устраивать целую охоту на территории Свалки. Дело в том, что в их распоряжении находился тяжелый штурмовой глайдер оргианцев «Кхаррас» пятого поколения. Где и как они умудрились его добыть — узнать не представлялось возможным, ведь эти аппараты не поступали в свободную продажу! А у них он был…И причем в полном вооружении и оснащении! Так что их уверенность в удачном и быстром окончании этой «мини-охоты» основывалась на довольно мощном вооружении и щитах крейсерского класса глайдера. Но даже без щитов он был довольно опасен, ведь его броня по толщине и мощность орудийного залпа соперничала с крейсерами среднего класса. Именно из-за всего своего оборудования он был размером со средний фрегат, хотя сам являлся внутрисистемным кораблем. Так что, имея такую «игрушку» Кол Хуур имел все основания не опасаться за свою жизнь. Поэтому он даже не особо задумывался об операции, а просто приказал в сумерках вылететь в сторону «Гребня» … оглушить «объект» станером … засунуть его в медицинскую капсулу… после чего, вернувшись и получив «честно заработанные креды», отпраздновать самое легкое дело! Только вот праздновать не пришлось! Вылететь-то они вылетели и точно в срок. А вот назад не вернулись… пропали, словно их никого не было. А «Ночник» как вылезал на «Гребень» по ночам, так и продолжает вылезать. Больше желающих быстро обогатиться не было…

Ночник…

«Тяжело…. Тяжело сюда подниматься… Но надо…» — Думал я, в очередной раз забираясь на высоту этого «крыла». Местные почему-то называли это место «Гребень», но тому, кто тут жил, было видно, что никакой это не гребень — это крыло! Крыло громадного космического корабля, упавшего на планету. Насколько мне было известно, размерами он превышал пятнадцать километров в длину, а из-за своей массы, фактически весь ушел под поверхность планеты. Возможно он и был первым кораблем, нашедшим здесь свое последнее пристанище. Остальные попали на Свалку уже потом. «Ночник», так прозвали меня за ночные похождения местные, и я уже довольно долго искал проход внутрь этого «левиафана глубокого космоса». Сколько тайн могло быть сокрыто внутри него? И сколько опасностей? Но я считал, что терять мне уже нечего. После всего того, что со мной уже произошло. Я глубоко вздохнул и продолжил свое восхождение… Опять наступала ночь… и опять я мог выбраться под открытое небо и смотреть на мегаполис не опасаясь что меня кто-то увидит… такого, каким я стал…. Наконец-то я добрался до своего «сиденья», в котором просиживал свои ночные вахты, и постарался как можно удобнее устроиться на «насесте» со своими искалеченными ногами. Я снова тяжело вздохнул и посмотрел на яркие огни города, сиявшие в темноте… Снова навалились воспоминания…

Кор…Так звали простого сироту из приюта… Кто я и откуда? Не знал никто, даже я сам. Меня нашли на улице недалеко от Свалки. Биологически мне было около двенадцати — четырнадцати лет. Сам я ничего не помнил. При мне не было никаких документов, удостоверяющих личность. Естественно, меня отправили в приют. Я был бы обычным представителем расы «хуманов», если бы кое-кто, а именно директор приюта, после проверки меня через медкапсулу не заявил, что я полукровка! Это было сродни приговору! К какой расе я бы не относился, это означало что для меня был бы кто-то кто мог назвать меня своим. А полукровка — это изгой для всех! Каждый из представителей народов, к которым он относится, с огромной радостью найдет в нем самые отрицательные черты от второй расы! Всегда! Кто-то скажет, что все обстоит иначе? Это значит, что он никогда не был полукровкой! Тем самым изгоем! Которого все гонят прочь! Которого все презирают! А так хотелось бы быть просто хуманом, но таких уже практически не осталось. Разум во Вселенной принимает разные формы, и что самое интересное, каждая из этих форм считает себя ВЕНЦОМ ТВОРЕНИЯ! Но не это главное. Главное было в том, что ждало меня. А ждала меня незавидная участь. Таких как я очень быстро могли оприходовать.

Если бы я тогда знал какая каша заваривалась! Просто «хуманов», и всех тех, кто себя к ним причислял, в первую очередь интересовала чистота генотипа. Ведь за тысячу лет расселения по галактике, изменения генотипа были необратимы. И так называемых «чистых» уже не осталось. Самым чистым считался семидесяти трехпроцентный генотип совпадающий с эталоном. Эталоном считались данные найденные в базе данных старого спутника, который когда— то был отправлен с материнской планеты этой расы, еще до открытия межзвездных путешествий. Хозяин того генотипа сумел удачно «реализовать» его. Ну как сказать… удачно… Теперь он ни в чем не нуждался, по крайней мере так утверждали. Но и его никто больше не видел. После заключения брачного контракта с владелицей мегакорпорации «Кордис». Ведь представители самых богатых Семей (Домов) людей должны были «иметь» самый чистый генотип! И шла просто зверская охота на представителей генотипа, превышающего пятидесяти — процентный рубеж совпадения с эталоном! Были даже случаи похищения и убийства! Именно поэтому заведующий приютом так радостно потирал свои лапы (именно лапы, ведь он был представителем расы «хогня»! Можно сказать, разумных лемуров). У найденыша, даже по данным их старой медкапсулы генотип превышал восьмидесяти — процентную отметку! А это означало просто огромные деньги! Можно было устроить целый аукцион! Корпорации наверняка отвалят несколько корпов (миллиардов кредитов), только за информацию о таком хумане! Именно поэтому он затер всю информацию о генотипе паренька, чтобы никто не опередил его на этом поприще. Но его мечтам было не суждено сбыться. Через несколько недель проживания в приюте паренек так же таинственно исчез, как и появился. Заведующий от расстройства, что его грандиозные планы провалились, покончил с собой. А секрет его исчезновения раскрывался легко и просто. Богатые жители мегаполиса специально оплачивали услуги информаторов про сирот, а особенно про симпатичных и молодых. Богатые дамочки искали разнообразия. И наследниц таких семей тоже одолевала СКУКА. А ведь они могли себе позволить все. Фактически ВСЕ! Именно поэтому у них не так давно появилась и активно существовала эдакая служба «прилипал», которые должны были обеспечивать их «развлечениями». Именно такому «прилипале» на глаза попался «подкидыш». Процедура «изъятия объекта» из приюта была давно отработана. Ночью в комнату накачали снотворного газа и вынесли меня спящего через заранее открытые подкупленным охранником ворота. После чего начался АД. В буквальном смысле этого слова… Просто я оказался не настолько сговорчивым, насколько хотелось этой дамочке, к которой я попал. Свое лицо она прятала, а вот меня ей показали, что говорится от и до! За мой отказ участвовать в различных ее фантазиях, меня избивали… жгли…били электрическими зарядами… да много чего проделывали… а все из-за того, что я, тогда еще по сути ребенок, не произносил «клятвы вассала». Вместо того, чтобы просто подчиниться и стать рабом, я сам обрек себя на муки. И каждый раз в помещении присутствовала эта молодая девушка с закрытым маской лицом. Она молча наблюдала за всеми издевательствами, которые я стойко переносил. Ну как сказать, стойко… на второй день я просто не мог уже кричать, так как сорвал голос. Поэтому я просто хрипел. После очередной экзекуции она также молча удалялась. Это продолжалось почти месяц, пока в один прекрасный день, прямо посреди очередной «забавы», она не встала и не вышла с комнаты включая при этом свой коммридер. Это ее действие и стало моим приговором. Прилипалы переглянулись и взяли в руки, лежавшие до этого в углу комнаты, металлические пруты. Как потом я понял, таким образом она показала, что потеряла ко мне интерес, а раз я ей не нужен, то и они не получат своего вознаграждения! Разозлившиеся прилипалы старательно принялись ломать мне кости. Начали они с ног. Дробили все что могли. Потом пальцы… предплечья… плечи… ребра… позвоночник… Но им этого было мало. Когда я терял от боли сознание, они приводили меня в чувство и снова продолжали экзекуцию… снова… снова и снова… Каждый старался отметиться, ведь все их старания, из-за моего упрямства, пошли прахом. Я уже мечтал о смерти, когда понял, что, по их мнению, это тоже будет слишком простым наказанием для непокорной игрушки! Дело в том, что, как оказалось, они снимали фильм для будущих жертв. Так сказать, поучительный ролик. Поэтому после всего этого, они выбросили меня, еще живого, в канализацию. На съедение крысам. Надо ли уточнять, что крысы в канализации Свалки были большие и откормленные? Ведь я был далеко не первым, кто попал к ним. Но… Меня спасло именно одно — НО. Я упал на кости, сваленные горкой, видимо они довольно часто сбрасывали туда останки неугодного покупателям товара. Упав на этот своеобразный настил, я прокатился немного в сторону и, потеряв наконец-то от боли сознание, упал в реку нечистот, которые подземная река уносила куда-то в центр Свалки…

Пришел в себя я от нового взрыва боли, так как кто-то меня подхватил, и, совершенно не обращая внимания на мои переломанные кости куда-то потащил. Это же действие снова заставило меня потерять сознание. Как потом оказалось, меня подобрал какой-то странный житель Свалки, которого я даже никогда не видел вживую и не мог определить его расовой принадлежности, так как он все время кутался в огромный балахон. Благодаря имеющейся у него МК-шке (переносному медицинскому комплексу), я выжил и мои травмы постепенно зажили. Но поврежденный позвоночник и неправильно сросшиеся кости, не позволял мне нормально передвигаться, и Сзун, так он мне представился, тихо прошипев свое имя, сваял для меня что-то типа самодельного экзоскелета из обломков какого-то дроида (как я тогда думал). Хоть он и жутко скрипел и мотал мое тело из стороны в сторону, но по крайней мере, я мог передвигаться. Боль? Я ее уже не замечал. Она стала для меня каким — то признаком того, что я еще жив. Мы с ним бродили по обломкам и собирали нужное для нашего выживания на Свалке. Потом Сзун сам относил их в определенное место, куда приходил один из ищеек, и они менялись. Хотя он мог бы и больше, гораздо больше, получить даже от перекупщиков на окраине Свалки, но не рисковал соваться туда. Видимо он просто не доверял им, как и я, с некоторых пор. Мы с ним практически не общались. Он был неразговорчив, а я просто не мог, так как из-за переломанной и неправильно сросшейся челюсти не мог внятно говорить. Поэтому у нас была отработана система жестов, которой мы с ним довольно успешно использовали. А дерганная походка и замотанные в бесформенные балахоны фигуры, делали из нас практически представителей одной расы. Правда у меня появилась привычка, которая очень не нравилась Сзуну, я каждую ночь забирался на «Гребень», и смотрел на город. Словно мечтал туда вернуться. Но возвращаться я туда не собирался, просто одиночество давит на меня. Нет. Общения мне как раз хватало. Достаточно было того, что рядом был разумный, который спас меня. И меня абсолютно не беспокоило то, что он, скорее всего имеет отношение к какой-то необычной расе. Но я не был ксенофобом. Особенно, когда узнал, что большинство рас, известных в Содружестве, были созданы по одному подобию. То есть они могли скрещиваться друг с другом и так появлялись новые виды. Но сейчас не это меня беспокоило. Сегодня Сзун был какой-то нервный, словно предчувствовал неприятности. И это его дерганное поведение, не давало мне насладиться волшебным видом ночного города…



Элита…

Реллиана Бор Тирна, красивая девушка с золотистыми волосами, лениво посмотрела в огромное окно, в котором отражались яркие огни ночного города. Вид был очень красивым и притягательным. Надо ли говорить, что у нее он был одним из лучших, ведь ее апартаменты находились на самой вершине самого высокого здания города? Ей завидовали все ее подружки, еще бы! Ее отец, Огус сын главы дома Тирна, того самого Дома, который контролировал более семидесяти процентов торговли с ищейками, и через который проходили основные и самые дорогие находки на Свалке. Девушка плавно встала и подошла к своему резному столику, на котором лежал новейший коммридер. Ее как всегда, последнее время одолевала скука. Хотя, не так давно подружки подсказали ей довольно элегантный способ для развлечения с помощью команды прилипал. Им как раз попался новый живчик, которого они предложили желающим. У остальных девушек игрушки не так давно обновлялись и еще не успели наскучить, поэтому она, немного поразмышляв, согласилась. Ведь кроме игрушки, прилипалы обеспечивали клиенту полную анонимность, а это именно в ее случае было очень важно! Ведь ее дед, души не чаявший во внучке, был очень строг в отношении респектабельности семьи. И он очень резко мог отреагировать в случае, если бы узнал, что хоть кто-то из семь посмел себе позволить запачкаться в подобном. Да и она сама не желала бы расстраивать старика, которого тоже очень любила. Просто ей не хотелось сильно отличаться от своих сверстниц, которые уже вовсю хвастались своими новыми игрушками, с которыми могли делать все что угодно! Но ей не повезло… или повезло… это смотря с какой стороны посмотреть! Паренек попавший в руки к прилипалам, оказался очень упрям и категорически отказывался давать вассальную клятву! И это, не смотря на все то, что ему пришлось пережить! Он была вынуждена присутствовать на каждом наказании, так как это был ее заказ, и он должен был видеть хозяина. Хотя внутри она вздрагивала каждый раз, когда его тело дергалось… выгибалось… или хрипело, но внешне ей нельзя было показывать слабость. Но на последнем наказании, она все же не смогла досидеть до конца, так как ей сообщили что ее дедушка зовет ее, для присутствия на светском рауте. И сейчас, когда она вернулась с раута, она снова собиралась к прилипалам. Ведь ей самой хотелось, чтобы этот сероглазый паренек сам склонил перед ней голову. Через полчаса девушка, в сопровождении охраны, отправилась на место.

Войдя в помещение, она застала там нескольких прилипал, которые старательно отмывали сильно окровавленное помещение…

— А где… моя игрушка? — Немного запнувшись удивилась Реллиана, когда заметила, что крест, на котором висело тело, пуст. — Где он?

Ее ярко голубые глаза недоуменно переходили с одного прилипалы на другого. И по их испуганным взглядам она поняла, что что-то случилось. Она медленно повернулась к охране, и Горт, руководитель ее охранников немедленно выдвинулся вперед. Этот молчаливый гигант из расы троллов никогда не задавал вопросов. Приблизившись к постаравшимся отползти от него прилипалам, он схватил одного из них за горло и поднял. Из раздавшегося от полу придушенного визга прилипалы девушка узнала то, от осознания чего ей стало плохо. Решив из-за ее внезапного ухода, что игрушка ее больше не интересует, он просто переломали ему все кости и выбросили в канализацию! Заметив ее реакцию, Горт просто свернул прилипале шею. Остальные охранники быстро ликвидировали оставшихся прилипал. А девушку немедленно увезли домой. Но ей от этого не становилось легче, ведь у нее перед глазами продолжало стоять слегка удивленное лицо этого сероглазого парня. Доставив ее домой, Горт был вынужден вызвать семейного врача, так как Реллиана начал бредить и метаться в горячке. Прибывший врач, осмотрев пациентку, немедленно поместил ее в медкапсулу. Горту только оставалось скрипеть зубами. Ведь из-за этого накрылась вся их анонимность! В медкапсулах был прописаны определенные протоколы, и сообщение о том, что член семьи попал в нее, немедленно был отправлен Главе Дома. Буквально через минуту и его вызвали пред светлы очи Главы Дома. И это было сказано не иносказательно. От возраста Трог Тирна обладал бледно голубыми глазами, которые могли показаться практически белесыми, и от этого взгляда, становилось сразу как-то не по себе. Да и характер у него был очень тяжелый и жестокий. Ведь он когда-то сумел буквально по трупам подняться от простой ищейки до главы одного из самых богатых Домов этой планетной системы. Ведь торговля артефактами приносила просто баснословных доход. Многие ищейки даже не предполагали, что работающие устройства, найденные ими на Свалке, на аукционах стоили огромных денег. И сейчас эта акула бизнеса плотоядно рассматривала начальника охраны девушки. Горт отлично понимал, что в данном случае врать или изворачиваться ему не стоит, себе дороже выйдет. Поэтому он рассказал все, начиная от услышанных рекомендаций подружек Реллианы, до последней поездки в логово прилипал. Молчаливо выслушав доклад охранника, Трог Тирна молча покачал головой и отпустил взмокшего тролла взмахом руки.

— Ты все слышал? — Тихо спросил он, когда за охранником внучки закрылась дверь. Из левого от сидящего Главы Дома темного угла выдвинулась молчаливая тень, которая просто кивнула в ответ на его вопрос. Это был его бессменный помощник и начальник его личной охраны. Попутно Гнор, старый тролл, занимался выполнением различных заданий, о которых было не принято говорить в слух.

— Зачисти там все. — Скривился Трог посмотрев немигающим взглядом прямо в глаза невозмутимого тролла. — Чтобы никто и ничего не мог про нее сказать. Заодно собери что можно про игрушку. Кто? Откуда? Есть ли родня? Если есть, реши вопрос с компенсацией… как, сам знаешь, не мне тебя учить… Все!

Внимательно дослушав Главу Дома, тот все также молчаливо кивнул и вышел через потайную дверь…

Прилипалы…

Руух, типичный хакданец, тихо вздохнул и почесал свой лысый череп. Сейчас перед ним лежали три трупа его помощников и стояла сложная дилемма — кто, и, главное, зачем убил их? Он поэтому и стал прилипалой, потому что им можно было делать все что угодно, ведь они оказывали услуги жителями высотных зданий, а против тех даже местное СБ не рыпалось! Не говоря уже про местные банды. А тут… он с утра оставил их, как провинившихся, подготовить помещение под новую игрушку, а вернувшись застал только остывшие трупы. Судя по тому, что никто из них не успел воспользоваться спрятанным в помещении оружием, действовали профессионалы, которые им просто посворачивали шеи. Кто же это мог быть? Последняя заказчица? Вряд ли! Ее даже от простой обработки игрушки буквально выворачивало, а тут хладнокровное убийство! Но его природное чутье говорило ему что все это наверняка связанно с последним заказом! Вот чувствовал он это и все! Слишком уж странным был этот хуман. Обычные сироты быстро сдаются и даже наоборот, ведь вассальная присяга — это их шанс выбраться из нищеты, и хотя бы какое-то время пожить нормально! А этот упрямился до последней секунды своей жизни! Неужели они просто ошиблись, и он не сирота? Тогда это, вполне возможно, обычная месть! Тогда ему тоже нужно на какое-то время исчезнуть, а еще лучше попросить покровителей помочь в решении этой проблемы. Так даже будет лучше! Руух медленно повернулся в сторону двери, так как раздавшийся легкий скрип привлек его внимание. Обернулся и вздрогнул. Как оказалось, что в помещении уже вошли пятеро разумных, судя по фигурам — троллов, в боевых скафах.

— Поговорим? — С этим вопросом, заданным тихим но угрожающим голосом, вперед выдвинулась одна из фигур, и хакданец ощутимо вздрогнул. Только что он понял, что выражение «почувствовал смерть» имело под собой четкие основания. Именно такое ощущение у него создалось, когда прозвучал этот безликий и тихий голос…

Гнор привычно встряхнул кистью руки. Кости щелкнули, становясь на место. Этот хакданец оказался очень крепким орешком и до последнего момента не желал раскрывать своих покровителей. Как ни странно, ими оказался Дом Ритар, прямые конкуренты его Дома. Хотя какие из них конкуренты, если они не контролируют и тридцати процентов бизнеса торговли артефактами? Подумав об этом старый тролл внезапно нахмурился, ведь Глава их Дома всерьез рассматривал вариант замужества своей внучки с их наследником, чтобы подмять под себя остатки бизнеса! В результате этого он смог бы диктовать цены на закупку товара, и все ищейки стали бы фактически их рабами. Но сейчас… Он немедленно отправил полученную информацию своему боссу. Теперь этот Дом, который так хитро решил подняться среди Торговых Домов планетной системы и Содружества, просто обречен. Так как никому не понравится, что мнимая анонимность, которую им якобы обеспечивали поставщики столь эксклюзивного товара, сыграла против них. Так как прилипалы старательно протоколировали все что и для кого делали. А особенно они старательно протоколировали тех, кто участвовал в процессе воспитания игрушек. Но командир прилипал оказался не настолько наивен, чтобы отправлять сразу же всю информацию своему покровителю, а торговался. И как раз сегодня была последняя встреча, на которой было обговорено сколько миллионов кредитов этот хакданец получит от него за всю информацию. Такая срочность была связана именно с последним клиентом, а именно с Реллианой. Так как их интересовала именно она. И хоть она и не успела у них приобрести ничего, из-за случайности, но сам факт того, что она могла как — то в этом принимать участие, мог заставить девчонку согласиться на нежелательный для нее брак, только бы не расстраивать деда. А таким браком мог стать полноценный брак с наследником другого Дома, когда девушка сама уходит в тот Дом, а не приводит его консортом к ним. Тогда он становится наследником, а не она. Закончив с прилипалами, а действовать пришлось максимально жестко, чтобы не осталось никаких возможностей для шантажа. Он приказал своим бойцам тщательно осмотреть помещение, ведь осталось еще и второе поручение Главы Дома — выяснить данные про несостоявшуюся игрушку девушки. Четверо троллов разошлись по всему помещению собирая всю возможную информацию. Один старательно снимал какие-то показания наручным сенсорным комплексом… Второй, аккуратно брал ДНК на анализы со следов крови на цепях… Третий, принялся, с помощью наручного искинта ломать коммридеры прилипал. Через два часа вся возможная информация была собрана, и пятерка теней покинула помещение, в котором остались лежать трупы прилипал. Главное, что они могли не переживать по поводу того, что полиция снимет про них данные с нейросетей убитых, так как они старательно выжгли им нейросети направленными выстрелами разрядника в затылочный разъем. Теперь их дорога вела в специальную частную клинику, где можно было сделать абсолютно все, были бы деньги. Но мало кто знал, что эту клинику содержит, а также является ее хозяином Глава Дома Тирна. Добравшись до клиники за полчаса, Гнор передал собранные образцы ДНК местному эскулапу, и стал ждать результатов. Врач обернулся очень быстро. Но, ни его быстродействие в решении вопроса ни его бледный вид, очень сильно не понравились Гнору, который буквально кожей почувствовал какой-то подвох. Именно поэтому он приказал паре бойцов тщательно проследить за врачом, пока он отвозит данные хозяину. Но врач не стал дожидаться своей судьбы и попытался просто скрыться. И хоть он очень старался, но сбежать от двух бывших оперативников Федерации Нивей ему так и не удалось. Получив от них отчет, о том, что тот не только пытается сбежать, а еще и предлагает кому-то продать какую-то информацию, старый тролл не стал тянуть, а приказал его ликвидировать. Быстро расправившись с отвлекшимся доктором, оперативники быстро его обыскали. Уже привычно выжгли у трупа нейросеть, и забрав все что у него было с собой, растворились в толпе. Через час, докладывая результаты своей работы Главе Дома, Гнор понял и причины, толкнувшие врача на побег.

— ЧТО??? — Буквально подпрыгнул со своего привычного кресла Трог Тирна. — Сколько???

Нахмурившийся тролл, быстро проверил пакет информации, которую только что передал хозяину. В ней был один параметр, который заставил похолодеть и опытного убийцу — генетической чистоты. Этот параметр был… Девяносто пять целых и семь десятых! Это же практически чистокровный хуман! Теперь было понятно, почему доктор решился рискнуть своим хлебным местом, ведь любая мегакорпорация с огромной радостью заплатит еще более огромные деньги за эту информацию. Зная, что где-то на планете есть представитель этой расы с подобными данными, они даже пойдут на развязывание полномасштабного вторжения! Он внимательно посмотрел на хозяина, который в приступе бешенства метался по всему кабинету. Ведь если бы он был внимательнее к внучке, то произошедшее можно было бы решить к обоюдной выгоде. Достаточно было бы сделать этого паренька консортом внучки. После чего озвучить что в их Доме есть такая кровь! И за их наследниками выстроилась бы огромная очередь богатейших разумных галактики! А что теперь? Неизвестно кому врач успел слить информацию, и теперь нужно ждать нежелательных гостей. Он сразу же сформировал и разослал своим агентам пакет инструкций давно уже разработанный им на подобный случай. Хотя он и надеялся, что ему никогда не придется им воспользоваться. Ан-нет…

— Что будем делать? — Спросил он немного погодя, когда хозяин немного успокоился. — Ждем?

— Что ждем? Что ждем? — Вызверился на него Трог Тирна. — Немедленно пошли всех, кто у тебя есть, на поиски! Надо найти хотя бы его тело! Может он еще жив!

— Уже прошло больше суток. — Остудил начавшую зарождаться на удачное завершение ситуации у хозяина старый тролл. — Там крысы ростом мне по пояс! Хорошо, если хоть что-то найдем.

Но Трог в ответ послал ему настолько злой взгляд, что дальше спорить он не стал, а просто дал необходимые команды своей команде.

Одного они не знали. Врач тоже оказался не так — то и прост, поэтому заранее, еще до бегства в больнице, подготовил в банковской сети и сети Глобонета связанные между собой хранилища данных и банковских ячеек, в которые поместил образцы ДНК хумана. Все они были связанны напрямую с его аккаунтом. И когда, через месяц, он не вошел в него очередной раз, специально настроенный почтовый ящик принялся рассылать информацию на список заранее прописанных адресов. К каждому сообщению прилагался образец ДНК. Только так он надеялся себя защитить. Только вот убивавшие его троллы не знали об этой его страховке. Поэтому она и сработала ровно в назначенный срок, но спасти врача уже не смогла…

Центральные миры…Федерация Нивей…

Молодая и очень красивая девушка с густыми и длинными волосами цвета темной меди медленно перевернулась на многочисленных подушках, и посмотрела на тихо приоткрывшуюся дверь. Ее тёмно-зелёные глаза смотрели безразлично на прокравшегося в помещение на коленях секретаря. Приблизившись к ней, он поднял на нее свой взгляд, в котором плескалось обожание вперемешку с вожделением, словно он увидел вблизи свою прекрасную богиню. Но натолкнувшись на ледяной взгляд девушки он резко вздрогнул и снова опустил глаза.

— Ну? — Ее томный с бархатистой хрипотцой голос был под стать ее внешности, такой же прекрасный и волнующий. — Почему ты меня побеспокоил?

— Мы получили сигнал… от нашего агента… со Свалки… — Секретарь говорил с таким придыханием, что в конце каждой фразы в буквальном смысле, проскальзывали недосказанные слова: «Моя богиня!». — Он сообщил, что…

— Меня не интересует какая-то мусорка! — Она прикрыла свои глаза, давая понять, что ее абсолютно не интересует эта информация, и добавила слегка капризно. — Неужели нельзя это сообщать начальнику СБ корпорации? Я устала!

— Но, он меня к вам и прислал! — В его словах был слышен стон его души. И девушка медленно приоткрыла глаза и посмотрела на него, давая понять, что она так уж и быть послушает его. Ведь начальником СБ Корпорации «Бхарна» был ее родной дядя, который души в ней не чаял, и вряд ли бы позволил ее беспокоить, без весомой причины.

— На этой планете нашли хумана… — Начал быстро докладывать секретарь, отлично понимая, что времени у него на доклад катастрофически мало. — У него коэффициент генетической чистоты девяносто пять целых семь десятых!

При последних словах девушка молниеносно подхватилась с ложа и пружиня шаг стремительно подошла к огромному, во всю стену, зеркалу.

— А какой коэффициент у мужа этой клуши из «Кордис»? — Певуче протянула она, беря расческу и начиная старательно расчесывать свою густую и длинную гриву волос, закрывающую ее тело не хуже скафа, до самых пяток. — Надеюсь меньше?



— Меньше! Намного меньше! — Восторженно прошептал секретарь уже неприкрытым и вожделеющим взглядом разглядывая точеное тело хозяйки. — Там всего лишь семьдесят три процента!

— У этого лучше на двадцать два целых и семь десятых процента? Неплохо! — Девушка во всем любила точность, так как была владелицей крупнейшей в Содружестве корпорации. Она привыкла всегда и везде быть первой. Но вот тогда ее опередили. И кто? Эта хакданская уродка из корпорации «Кордис»! Эта старуха! Но теперь у нее был шанс на ней отыграться! Она резко обернулась и мрачно посмотрела прямо в глаза секретаря. Тот сначала даже не отреагировал на ее мрачный вид, ведь даже с таким выражением лица она была прекрасна.

— Немедленно отправьте туда флот! — Она хмыкнула, когда до секретаря все же дошло, что он уже откровенно пялится на хозяйку, и он все же опустил взгляд. — Этот хуман должен быть нашим! Все!

Последнего слова она указала секретарю на дверь. Тот так же как зашел, на коленях, так и вышел. Но его приключения на этом не закончились, так как она отправила дяде информацию о том, что он посмел на нее пялиться. Теперь его судьба была предопределена, так как за гораздо меньшие преступления против корпорации, убивали разумных. Теперь она размышляла о ом, как она сможет унизить свою соперницу, имея подобные козыри? Немного помечтав, она сама оборвала свои мечты, так как отлично понимала, что еще не имеет этого козыря…

Тяжелый флот корпорации «Бхарна» начал разгон в сторону системы АР-453-С, так как именно там находилось то, что нужно их хозяйке, а значит она это непременно получит. Через пару часов после начала разгона, флагман флота догнал челнок с начальником СБ корпорации на борту. Прагк Бхарна не смог вовремя прибыть, так как ему необходимо было обеспечить случайное падение большого объема документов на голову секретаря племянницы, причем настолько большого, что голову бедолаги в буквальном смысле размозжило. Его родня, естественно, получила приличную компенсацию от корпорации, «за долгую и верную службу». Поэтому многие старались работать именно на эту корпорацию, так как они, даже если была какая-то веская причина для ликвидации сотрудника, то всегда платили компенсацию.

Центральные миры… Республика Хакдан…

Информация о практически чистом хумане настигла главу мегакорпорации «Кордис» в момент важных переговоров о покупке довольно важных лицензий для работы производственных комплексов корпорации. Именно поэтому Арана Кордис не позволила себе хотя бы одним движением мускулов лица выдать охватившее ее нетерпение. Ведь сейчас она возглавляла список чистокровных Содружества, и многие богатые семьи уже начинали вести переговоры о получение права претендовать на ее возможных наследников. Именно благодаря этому факту она уже смогла заключить несколько довольно выгодных контрактов. А теперь? Стоит только кому-то узнать о том, что ее могут пододвинуть, и все эти контракты будут просто заморожены, так как в условиях четко прописано, что она должна возглавлять этот список. Но едва закончились переговоры, она сразу же приказала перевести группировку своего ударного флота в систему, где был обнаружен тот хуман. Радовало только то, что законодательство Содружества было очень гибкое в данном вопросе, и она могла себе позволить менять мужей как перчатки. Тем более, что нынешний муж ее очень сильно разочаровал. Ведь он был уже довольно пожилой и не сильно стремился выполнять свои семейные обязанности. А судя по полученным новым данным, этот хуман бы довольно молод, а значит мог сильно помочь ей в решении данного вопроса. Но долго одной из самых богатых женщин Содружества на эту тему раздумывать не пришлось, так как пришло сообщение, что в одной из систем, контролируемых корпорацией, возникли некоторые проблемы, и ей пришлось снова окунуться с головой в решение корпоративных дел… К этому вопросу она вернулась гораздо позже, через пару месяцев, когда пошли первые отчеты от адмирала, отправленного за хуманом флота. И новости эти были далеки от радужных. В ту систему уже успели прибыть корабли не только ее прямых конкурентов корпорации «Бхарна», но и еще нескольких других корпораций. Проблемы назревали словно снежный ком…

Свалка…

Совещание правительства, а на самом деле Глав Домов, контролирующих эту систему, независимой системы АР-453-С, в которую входила планета Свалка, в этот раз проходило можно сказать на повышенных тонах. Прибытие в систему флотов различных корпораций довело ситуацию до высшей точки кипения. Но самое странное, что никто из присутствующих не знал причины подобного развития ситуации, поэтому посыпались взаимные обвинения и подозрения. Только глава Дома Тирна молчал, словно был в курсе происходящего. Старому Главе Дома было, о чем поразмышлять.

Во-первых — обыскав всю близлежащую к нужному месту канализацию, никаких останков молодого разумного подходящего под определение хуман, найдено не было. А это могло означать все что угодно, начиная от того что он просто смог уползти в другое место и умереть, заканчивая происками врагов Дома, которые уволокли тело куда-то для того, чтобы потом использовать его показания против его Дома.

Во — вторых — он все же разделался с Домом Ритар, который старательно рыл под них. Причем сделано это было чужими руками. Все Дома, узнавшие о происходящем, в буквальном смысле, объявили охоту за представителями этого Дома. По планете прокатилась целая волна смертей всех разумных, имеющих хоть какое-то отношение к этому Дому или его делам. Правда их наследник куда-то пропал и подтверждения о его смерти Глава Дома Тирна так и не получил, именно поэтому его СБ, да и СБ других Домов, не расслаблялось и старательно искало малейшие его следы. Особенно старались те, на кого был собран компромат. Несколько наследниц Домов в срочном порядке были выданы замуж. Причем, если раньше они могли перебирать женихами, то сейчас им было далеко не до этого. Все их игрушки, скоропостижно скончались, и к этому происшествию он не имел никакого отношения. Сами Главы Домов не пожелали, чтобы кто-то имеющий такой компромат между ушами, бродил по Содружеству. Зато весь бизнес торговли артефактами Дома Ритар он все же подмял под себя. И даже если среди Домов были желающие ему помешать, то они молчали, понимая, что компромат в его руках может стать смертельным для их Домов. Сейчас он диктовал цены на артефакты, и его бизнес процветал. Но его беспокоило как отсутствие информации про того парня, так и висящие в системе частные флоты. Ведь это были корабли конкурирующих корпораций, а значит ситуация в любой момент могла просто взорваться. И сейчас их агенты старательно выискивали малейшие следы присутствия хумана на планете. Одно радовало, что они не могли просто воспользоваться сканерами, из-за аномалий громадного корабельного кладбища. Да и просто приближаться к планете не особо рисковали, так как слухов о том, что аномалии сами притягивают к планете большие корабли, ходило по Содружеству немало. Тяжелые линкоры флотов старательно выцеливали корабли противников, но пока не было приказов и огонь никто не спешил открывать. Видимо, именно потому, что у них просто не было того, ради чего они все сюда прибыли.

Спустя пару циклов…

Шло время, но корабли мегакорпораций продолжали бороздить просторы системы — АР-453-С, не покидая ее ни на миг, наводнив планету Свалка своими агентами. Хуже всего приходилось СБ Дома, на который, как оказалось, работал тот самый разумный, разославший сообщение про чистого хумана. Ведь в первую очередь именно они были заинтересованы в его молчании, и именно они могли первыми узнать про такую уникальную находку. Хотя Дом и был самым богатым в этой системе, но в Содружестве были Дома и побогаче его. И именно эти Дома принялись за прессинг, хотя он и выражался очень слабо… Пока очень слабо, но это было только начало. Трог Тирна уже не раз пожалел о том, что вообще узнал про этого разумного. Но больше всего он жалел, что во все эти разборки, как зерно в жернова, попала его любимица. Реллиана так и не смогла полностью прийти в себя. Медкапсулы тут были бессильны. Как сообщил один из лучших врачей на планете, проблема была не физическая, а психическая. И помочь в лечении тут могли только аграфы, так как они считались лучшими ментооператорами в Содружестве и могли вылечить ее ментально. Но представители этой ушастой братии тоже были не лыком шиты, так как они просто потребовали за услуги авансом передать им того разумного, которого нашел его доктор. АВАНСОМ!!!!! И в слова старика, что он даже не знает, где может находиться этот хуман, они просто не поверили, хотя Трог предлагал им просканировать его мозг по поводу этого парня! Где это видано, чтобы Глава Дома сам соглашался на подобное кощунство? Но ради внучки он был согласен и не на такое! Но все было зря! Эти зазнайки просто рассмеялись ему в лицо, и заявили, что никакой помощи не будет, пока они не получат то, что им нужно! Трог в бешенстве метался по своему кабинету, особенно эти приступы проявлялись тогда, когда он замечал в окно тоненькую фигурку внучки, которая молча и безучастно сидела в вечнозеленом парке, и тихо угасала. Все его люди были брошены на поиски хотя бы останков того парня, но все кости, что они приносили на экспертизу, ничего общего не имели с ним. Он уже собирался преступить все мыслимые законы и вырастить для них клона, но старый друг и товарищ, Гнор, отговорил его от этой глупости. Потом, когда он отошел от приступа гнева, он и сам понял, что едва не сморозил очевидную глупость, ведь у клонов в ДНК остаются определенные маркеры, и по ним очень легко определить, кто клон, а кто нет. Теперь оставалась смутная надежда, что хоть кто-то из поисковиков принесет останки именно нужного хумана. Хотя и она все больше таяла. Как оказалось, в канализации жили не только крысы. Там были твари и посерьезнее, так что отряды ищеек все больше и больше несли потери. Несколько крупных и хорошо вооруженных групп вообще пропали… А вот пополняться их редеющие ряды категорически они не желали. Потому, что благодаря его новой ценовой политике, они практически бесплатно были вынуждены отдавать ему свои находки, и больше никто и не желал идти в ищейки добровольно. Оставались конечно еще преступники, но на них он особой надежды не возлагал, так как они старались только ради себя. Шло время, а поиски не приносили никаких результатов…

Тяжелая судьба Сзун…

Командор дальней разведки Ка’х Руун тяжело разогнул спину и верхней парой конечностей потер ее. Ему было очень тяжело существовать на этой планете, так как здесь сила тяжести была в три раза больше чем на родине. Даже экзоскелет, который был разработан учеными его мира не сильно помогал. Его биологические фильтры уже с большим трудом формировали дыхательную смесь, и он уже чувствовал приближение своей кончины. Раса Сзун была расой эдаких прямоходящих насекомых, похожих на земных богомолов. Выросшие при низкой гравитации одной планеты, они могли жить до двух тысяч циклов. Но эта планета с ее гравитацией была просто смертным приговором для любого представителя этой расы. Но самое страшное в этом было не то, что его жизненный цикл закончится гораздо раньше, чем должен был бы… минимум на одну тысячу циклов. А то, что его задание, которое он получил от верховых жрецов храма Гх’аар своего родного мира, так и останется невыполненным. Он оглянулся на бредущего следом за ним Кара, разумного, которого он подобрал в зловонной реке. Сначала, когда он заметил этого умирающего паренька, то принял его за такого же, как и он сам, бедолагу, который попал на эту планету по воле Богов Великой Пустоты. Но потом, когда слегка отмыл его, то понял, что к нему в руки попал умирающий хуман, так местные называли одну расу, которая в древности расселилась по огромной территории, дав таким образом начало многим расам. К счастью молодого хумана, которого звали Кар, у Ка’ха Рууна имелось устройство, которое местные называли МК-а. С помощью которого, он все же смог спасти эту молодую особь их вида. Судя по повреждениям, которые так и не зажили как следует, жрецы проводили какой-то ритуал, после чего просто выбросил его, так как ритуал видимо пошел не так как было нужно. Командор уже знал, что жрецы бывают очень и очень жестоки. И могут поступать порой, как может показаться, бессмысленно. Как, например, они поступили с ним самим. А как еще можно понять их решение послать легкий разведывательный крейсер, в систему, в которой гибли и гораздо более мощные корабли! Он бы мог сказать, что это чушь, если бы не нашел на этой планете, под грудами других кораблей, разбившийся линкор первого класса родного мира. Тот самый линкор, который по данным Храма, был отправлен более полутысячи циклов назад в сторону неисследованных территорий. И жрецы наверняка знали, что произойдет с кораблем, так как заранее позаботились о том, чтобы на корабле были экзоскелеты. А вот на линкоре их не было! И его экипаж умер тяжелой и мучительной смертью! Он несколько циклов собирал по его обломкам и хоронил останки экипажа. И теперь понимал, что его отправили сюда умирать. Но задание Храма было превыше всего! Ему было нужно найти и передать на Родину, а именно главному жрецу храма, одну древнюю реликвию, которая должна была быть на этой планете. Но вот беда, найти корабль, а точнее древний ковчег, на котором везли реликвию, в этой громадной мешанине разбитых кораблей практически невозможно! Медленно умирающий Сзун старательно ковылял по проходу между броневыми листами старого корабля неизвестной расы, таща на спине кофр с сложенными в нем бронепластинами неизвестного устройства, похожего на тяжелый боевой скафандр. Судя по большинству находившихся на планете кораблей, когда-то в этом секторе бушевали войны, так как практически все корабли были военными, а устройства, которые они находили так или иначе имели отношение к войне. Он легонько подтолкнул свой кофр и скосил глаз, Кор такой же шатающейся походкой брел следом за ним, и так же тащил тяжелый баул. Сейчас они собирались произвести очередной обмен с местными. Но какое-то непонятное предчувствие тяготило Сзуна, и это обстоятельство ему не нравилось. За все время своей, не долгой по меркам его вида, жизни, он привык доверять ощущениям. И эта привычка его не раз спасала. И вот теперь ощущение беды нарастало, прямо как тогда, когда погиб его корабль. Он медленно осмотрелся. Что-то в окружающей обстановке было не так и он постарался, как можно незаметнее, достать шоковую гранату, которую использовали на его родине, чтобы защищать молодняк от местных хищников. Весь секрет был в действии такой гранаты. Она импульсом мощных разрядов била по твердым частям организма и расположенным рядом с ними нервным окончаниям. Для самих Сзун она была не опасна, так как они имели внешний защитный каркас из хитина, к которому никакие нервные окончания близко не подходили. Таково было строение их организма. Единственной проблемой было то, что Кор мог пострадать, попав под действие этого устройства, но расчет был именно на то, что тот находился довольно далеко от самого Сзуна. Они сразу разработали подобный план движения, чтобы их никогда не видели вдвоем. И в этот раз подобная процедура движения сработала так, как устроившие засаду на них разумные не ожидали что их будет двое, и дождались только появления одного. Но к его сожалению, они не собирались брать Сзуна живым. Он это понял, когда выстрел из тяжелого игольного ружья пробил ему панцирь, и в буквальном смысле разворотил внутренности. Падающий вперед Сзун выронил из слабеющей конечности шарик шоковой гранаты, поставленной на небольшую задержку…

Ищейки…

Бар медленно приблизился к упавшему Ночнику и аккуратно пнул его конечность ногой, не сводя с его замотанного в бесформенный балахон тела, ствола своего тяжелого игольника. Эта винтовка хоть и была старой, но мощность выстрела компенсировала все. При удачном попадании она могла пробить даже тяжелый арварский скаф. Но вот загвоздка, даже выстрел с довольно близкого расстояния, не пробил тело Ночника насквозь? Это могло означать только одно — он все же носил скаф. Так что не зря он все же тащил с собой в такую даль этот старый игольник, который нужен был только для одного выстрела. Остальные члены его группы приблизились, осторожно выйдя из своих укрытий. Сейчас, когда цена на закупку у них артефактов резко упала, они решили завязать со своей довольно опасной деятельностью. Именно поэтому они все же решились подстрелить того, с кем уже довольно давно сотрудничали. Но цена за его голову продолжала расти, и только за эту выплату бывшие ищейки могли купить корабль и заняться менее опасным бизнесом. Заодно им теперь не нужно было ему отдавать что-либо взамен за его груз, который он сам принес к ним, через самую опасную часть Свалки.

— А что это? — Один из ищеек наклонился над странным шариком, что выронил из руки Ночник. — Бар, глянь! Это что?

Недовольно повернувшийся Бар, какое-то время отслуживший на военной службе, мгновенно похолодел. Все быстрее и быстрее бегающие огоньки на боку шарика, напомнили ему кое-что, но вот только он ничего не успел сделать. Едва он только попытался открыть рот, чтобы закричать раздался тихий хлопок и странное поле, похожее на сотни перевитых между собой молний накрыло площадку… Оно буквально на секунду появилось и пропало… безжизненные тела пяти ищеек рухнули рядом с телом их жертвы…

Сзун…

Все шло как обычно. Мы с Сзуном медленно брели на обмен. Все шло как обычно. Он брел впереди, а я сзади, на приличном расстоянии. Он сразу дал понять, что подобный способ передвижения даст нам больше шансов к выживанию. И я был с ним согласен. Пусть лучше все думают, что Ночник один, чем знают, что нас двое. Все же иметь за спиной хоть кого-то у кого есть даже легкий импульсник, спокойнее, чем ходить самому. Услышав впереди странный кашляющий звук, я замер на месте. Стараясь не выдавать своего местоположения. Мне уже приходилось слышать такое, когда Сзун ходил на охоту за мясом. Так он называл тех, кто все же пробирался на их территорию и старался что-то украсть. Вы спросите, почему украсть, ведь это упавшие корабли, и они никому не принадлежат? А вот и нет! Они принадлежат тому, кто их первый нашел и сумел обойти их систему охраны, если она работает! А эти хитрые твари, пробирались и выжидали, высматривая Ночника, а заметив куда тот пошел, они уже знали, что там безопасно, и старались пройти следом. Именно так их и ловил Сзун, используя в качестве приманки меня. Я приготовил импульсник и медленно двинулся вперед. Кому-то может показаться, что этот пистолет слабая защита, особенно в таких дебрях? А вот и нет! После того, как над ним поколдовал Сзун, этот маленький пистолет мог выдавать импульс равный по силе тяжелому штурмовому бластеру. Только вот беда, после трех таких выстрелов необходимо было менять батарею и ствол с линзой, так как оба приходили в полную негодность. Я медленно принялся подкрадываться к месту, где раздался звук, когда услышал какие-то голоса. Шелестящий голос Сзуна я бы ни с чем не перепутал, так что я точно знал, что это говорил не он! Вдруг резкий удар боли буквально свернул меня в узел и бросил на землю! Все тело, каждая мышца, и каждая косточка словно шли мелкой рябью. Кричать я не мог, из-за застарелых травм, поэтому мое изувеченное тело просто дергалось и хрипело. К моей огромной радости, все это продолжалось не долго, и вскоре я смог встать, хоть и с огромным трудом, на четвереньки. Так и не вставая, на четвереньках, я кое-как подполз и выглянул из-за куска бронеплиты, перегораживающей проход. На небольшой площадке лежало шесть тел, без признаков жизни. Пять ищеек, в старых легких скафах, и… Сзун! Я дернулся к нему, и преодолевая все еще не утихшую боль в костях, хрипя и отплевываясь кровью, пополз к нему. Я пытался его звать, но неправильно сросшаяся челюсть не позволяла мне внятно говорить, а осторожность, привитая мне самим Сзуном, не позволяла издавать звуки громко. Приблизившись к замотанному в темный, и уже пропитавшийся какой-то желтоватой жидкостью балахон, телу старшего товарища, я медленно его перевернул. Из-под откинувшегося капюшона на меня взглянули тускнеющие глаза большого насекомого. Но мне было все равно, ведь он был для меня тем самым Сзуном, который спас меня. В то время, как подобные мне старательно и со вкусом меня убивали!

— Сз-зууус… — Прохрипел я его имя, как мог, и приподнял его легкую голову. Слезы катились у меня по лицу. Я отлично понимал, что просто не смогу, даже не смотря на экзоскелет, достаточно быстро утащить его в наше убежище, где стояла какая-то капсула, которую мы с ним притащили с одного из разбившихся здесь кораблей. Он медленно перевел на меня свой немигающий взгляд фасеточных глаз.

— Кор… — Принялся он тихо щелкать своими жвалами, заменявшими ему рот. — Послушай меня… Я пойму, если ты не сможешь… и не буду тебя винить… но если у тебя получится, то благодарность моего народа… будет безмерной…

Я слушал… Сзун говорил и говорил… я хотел, чтобы он поберег силы, но он сам сказал, что умирает, поэтому ему был дорог каждый миг. Когда он затих, я еще долго сидел, держа в руках маленькую голову этого странного насекомовидного существа, которое за короткий срок, стало мне ближе и роднее, чем представители собственного вида. Хотя о каком виде идет речь? Ведь я полукровка! Я продолжал что-то ему говорить, буквально насилуя свою искалеченную челюсть. Понимая, что он меня уже не слышит, я все равно продолжал с ним говорить. В эту ночь я впервые за все время не поднялся на «Гребень». Ведь он умер именно по моей вине! Если бы я не поднимался туда, то эти ублюдки не пришли бы его убивать, так как именно за мою голову была объявлена награда! Просидев так несколько часов, я все же решил уйти с этого места. Припрятав оборудование убитых им ищеек на будущее, я, тяжело скрипя суставами своего экзоскелета, поднял тело умершего друга, и медленно пустился в обратный путь. Впервые за все это время, я брел по этим металлическим джунглям и боялся оглянуться. Потому что знал, что никто не бредет за мной шатающейся походкой и слегка кивая своим огромным капюшоном бесформенного балахона. Сейчас я понял, что, то самое чувство, которое загоняло меня на «Гребень», не было одиночеством… Одиночество подкралось ко мне именно сейчас… Когда я нес на руках тело своего единственного друга… Мои слезы продолжали капать на пропитанный его желтой кровью балахон… но, к моему огромному сожалению, вся моя горечь и боль, не могли вернуть это молчаливое существо, которое только после его смерти я осмелился назвать другом… НАСТОЯЩИМ ДРУГОМ

Охота…

Ищейка Рхан, выглядевший как истинный хакданец, такой же безволосый, медленно крался между железных остовов кораблей. В душе он проклинал вышкарей, которые все же сумели сбить цены на всю добычу со Свалки. И вся беда была в том, что все торговцы одновременно сбросили цены! Так никогда не бывало! Всегда находился кто-то, кто брал хабар (найденное на Свалке) дороже остальных. А теперь? У всех одни и те же расценки! Рхан попытался было попридержать свой хабар, в надежде, что позже цена поднимется. Но Гнур, и его ребята, быстро ему объяснили, что нельзя утаивать то, что ему — то уже практически и не принадлежит. В результате, весь его прошлый хабар ушел практически за бесценок, в качестве штрафа. Теперь ему было нужно искать новые артефакты или какие-нибудь рабочие устройства. Медленно пробираясь в глубь Свалки, он не забывал осматриваться, так как неоднократно видел, как сработавшие системы защиты кораблей уничтожали невнимательных и не достаточно осторожных ищеек. Поэтому старался быть всегда осторожным, даже если можно было потерять гораздо больше, чем найти. Он мог бы заняться поисками каких-то останков, которыми занимались сейчас многие. Но начались сильно большие жертвы среди тех, кто занялся таким поиском. Как оказалось, в канализации было много разных тварей, которые с огромным удовольствием нападали на таких поисковиков. Поэтому простой поиск был для него предпочтительнее. С каждым выходом он забирался все дальше и дальше на территорию Свалки, отлично понимая, что опасность возрастает с каждым шагом все больше и больше. Но выбора не было. Услышав впереди какое-то странное шипение Рхан пригнулся и осторожно выглянул из-за куска какой-то обшивки. Аккуратно и осторожно осмотревшись он заметил темную фигуру, удалявшуюся прочь странной, словно дерганной, походкой.

«Ночник! Не может быть! — Мелькнула у хакданца удивленная мысль. — Говорили, что он умер! Но вот же он!»

Немного посомневавшись он все же решился и пошел следом. Наверняка тот знал эту территорию гораздо лучше всех ищеек, вместе взятых. И хотя среди них ходило поверье, что идти за ним, это идти на смерть, все же шанс выжить был, хоть и не большой.

— Я немножко за ним пройду… — Успокаивал Рхан сам себя шепотом. — А там что-нибудь найду и вернусь. Он даже не заметит!

Но странный шипящий звук все же не давал покоя хакданцу. У него крепла мысль, что он идет от самого Ночника. И очень похож на работу какой-то гидравлики. Если это так, то получается, что Ночник — дроид? Как такое возможно? Но звук все не прекращался. Тогда Рхан все же решившись ускорил шаг, чтобы подобраться к Ночнику поближе, чтобы все же понять, с чем или кем именно он имеет дело. Но тот почти сразу исчез, скрывшись за одним из поворотов. Хакданец застыл на месте. Нравы среди ищеек царили очень простые — любопытных никто не любил. И проявить любопытство, означало приговорить себя на скорую смерть. Он снова осторожно осмотрелся. Местность была ему совершенно незнакомая, и если раньше он шел, оставляя за собой определенные метку, чтобы найти дорогу назад, то потом, когда он решил приблизится к Ночнику, метки оставлять просто не успевал. Теперь ему было нужно решить, за каким из поворотов он все же сможет найти свои метки, и вернется в город. По его спине пробежал холодок, ведь не зря поговаривали, что пойти за Ночником, значит умереть! А он еще не верил! Паника начала накатывать на разум хакданца, когда он за очередным поворотом не обнаружил своих меток. Он отлично понимал, что ему не нужно паниковать, а просто вернуться назад и продолжать поиски. Но как вернуться назад, если все повороты и загибы местных тропок практически одинаковые??? Как??? От накатившей паники хакданец уже практически ничего не соображал и просто метался из стороны в сторону, когда внезапно, воспалённым взглядом зацепился за знакомую закорючку на листе какой-то обшивки… Он сначала не поверил своим глазам. Но, потом, заметил еще одну… и еще… Он радостно выдохнул и осел, прислонившись спиной к какой-то балке. Нашел! Он все же найдет дорогу домой! Но… В панике и эмоциях, Рхан забыл основное правило ищеек — ничего не касаться, пока не изучишь его как следует! Балка, на которую он оперся, стояла не очень устойчиво, и когда он к ней привалился всем своим телом просто немного сдвинулась… Лежавший наверху нее кусок обшивки, потерял свой баланс и скользнул вниз… разогнавшись под собственным весом. И, словно огромный нож гильотины, разрубил его голову… тело ищейки еще дергалось, пыталось куда-то скрестись, но Рхан — ищейка уже был мертв…

Кор…

Я медленно, с шипением старой гидравлики, выдвинулся из тени металлических кусков и посмотрел на тело незадачливой ищейки. Сколько раз мы с Сзуном пытались дать понять ищейкам, что за нами не стоит ходить, а все зря. Каждый раз находился кто-то, кто считал, что он хитрее и умнее остальных. Только это никак им не помогало. Сотни простых, и не очень, ловушек, расположенных по всей близлежащей территории, ждали таких умников. И самое главное, что в них не было ни грамма энергии. Как говорил Сзун, все чистая механика и рычаги. Я грустно вздохнул. Сзун… как мне сейчас не хватало его молчания… такого тихого и глубокомысленного… немного задумавшись, я еще постоял, но дело было нужно делать, поэтому я медленно принялся раздевать труп, снимая с него окровавленный легкий скаф. Ему он уже не нужен, а вот мне пригодится. Может быть…

Не знаю, что у них там, в городе происходило, но ищейки совершенно потеряли страх, заходили все дальше и дальше на Свалку. Даже туда, куда раньше совершенно не решались соваться. Это был уже не первый труп, попавшего в наши ловушки ищейки. Были даже целые группы. Но я отлично понимал, что меня не ждет ничего хорошего от встречи с ними, поэтому я тоже не церемонился, возвращая сработавшие ловушки в работоспособное состояние, и устанавливая новые. Тем более, что мне сейчас не было нужды, в свободном коридоре в сторону города, так как торговли больше не будет. Ведь даже те, у кого был договор с Сзуном, предали его и убили. Найденных и заготовленных нами запасов пищи и различного хлама должно был хватить надолго, вот только проблема — зачем мне весь этот хлам, если я его никуда и деть-то не могу? Я медленно ковыляя донес новые трофеи до склада, в котором мы все найденное хранили. Я сначала удивлялся, как это Сзуну удалось сначала обойти, а потом взломать систему охраны какого-то корабля? А сейчас уже не удивлялся, так как знал из его последнего рассказа, что под склад он использовал старый линкор его расы, упавший на эту планету гораздо раньше. А так как его послал Храм, то и его коды доступа имели приоритет, поэтому система защиты его приняла как родного! А жили мы в корпусе его корабля. Так что все было просто. А на Свалке, если у тебя есть безопасное место для ночевки и отдыха, то ты не пропадешь! После перепрятывания трофеев, я так же медленно оттащил останки неудачника — ищейки к Друлгу. Что это за тварь и как ее приручил Сзун, я не знал. Хотя он и говорил, что это какое-то полуразумное существо с одного из упавших кораблей. Правда, сильно одичавшее. Но сам я его ни разу не видел. Но знал, что на территорию, которую оно контролирует, лучше с пустыми руками не соваться — сожрет! Именно так, мы с Сзуном избавлялись от особо настойчивых ищеек, когда они целыми группами садились нам на хвост! Так как группу сложнее завести в ловушку, то мы просто шли до территории Друлга и быстро, как могли ее проходили. Друлг уже хорошо знал нас и нашу походку, и знал, когда надо ждать гостей. Так что вошедшие на его территорию за нами ищейки попадали к нему на обед. После чего мы просто забирали оставшиеся от них трофеи, самое интересное было в том, что даже костей не оставалось, что уже говорить про следы крови! Но сейчас мне было нужно его подкормить, так как нужно было пройти в одно место. Поэтому, как бы это не было противно и противоестественно, пришлось разрубить тело ищейки на две части. Доковыляв до нужного места, я положил мясо, и прошел дальше не оглядываясь. Сзади, там, где оставалось это своеобразное подношение, раздался какой-то звук, похожий на отвратительное чавканье, вперемешку с жужжанием. Но я уже по привычке не стал оборачиваться и разглядывать это существо. Так как мне сейчас было не до него. Проковыляв еще немного, я приблизился к борту странного корабля. Его тёмно-серая бугристая обшивка даже издали была больше похожа на хитин. В одном месте было как бы своеобразное углубление, в котором должен был находиться шлюз. Странно было другое — Сзун утверждал, что это корабль их народа. Ковчег! Но почему-то он сам так и не смог попасть к нему на борт! Почему? Приблизившись я проверил то устройство взлома, которое когда-то сваял Сзун. Судя по индикации оно все еще продолжало подбирать протоколы. Поэтому я просто проверил уровень заряда в батарея, специально соединённых в одну большую. Полный заряд оставался только у одной. В одной было еще половина, а вот три необходимо заменить полностью, чем я и занялся. Можно было бы конечно попытаться притащить сюда небольшой реактор, но Сзун не желал привлекать лишнего внимания к этому месту, поэтому я просто менял батареи. Кроме того, это было проще делать, так как еще до моего появления, он нашел поблизости разбившийся грузовой корабль с полным трюмом этих батарей. Это был видимо какой-то корабль снабжения флота, или армии, так как его огромные трюмы содержали в себе много чего из запчастей. Кстати, в его трюмах было еще много разного в контейнерах, до которых у нас с Сзуном руки не дошли. Поэтому закончив с батареями самодельного взломщика Сзуна, я побрел к нему. Снова, с помощью кровавого взноса, пройдя через территорию Друлга, я через пару часов и несколько остановок добрался до корабля снабженца. Аккуратно пройдя мимо уже знакомых контейнеров, я добрался до сектора, в котором еще не был. Присев возле прохода в него, я медленно достал из своей котомки солдатский сухпаек и так же медленно принялся жевать. Было больно, из-за моей челюсти, но сейчас я уже знал, что боль всего лишь напоминание мне о том, что я еще жив и существую. Спокойно перекусив, я, с помощью специальной палки с упорами поднялся и двинулся дальше. Опасаться на этом корабле мне было нечего, кроме, разве что, содержимого контейнеров, об этом давным-давно позаботился Сзун. Добравшись до груза, я принялся осторожно обходить контейнера, внимательно рассматривая различные метки и наклейки на них. В этом можно было бы увидеть лишнюю трату времени, если не знать, что в этих обозначениях зашифровано его содержимое. А от него напрямую могла зависеть моя жизнь. Сзун сам так один раз едва выжил, когда открыл контейнер с боевым дроидом. Повезло ему только в одном, что дроид был легкий и с ним был готовый к бою импульсник. Тот самый— модернизированный им. Начавшему активацию систем и вооружения дроиду хватило двух выстрелов, чтобы затихнуть навсегда. Теперь я должен был проводить сам процедуру вскрытия, а это было довольно опасно. Обойдя несколько раз первый контейнер, я не обнаружил на нем ни одного из тех значков, которые были на контейнерах с дроидами. Я подошел и медленно повернул рычаг запускающий механизм открытия. Контейнер тихо зашипев, щелкнул, слегка раздвинув дверцы. Теперь дело было за мной. Отойдя в сторону, я медленно потянул за веревку, заранее привязанную к ручке одной из створок. Легонько скрипнув она отъехала в сторону, открыв свету моего фонаря его содержимое. Там лежали какие-то упаковки, уложенные в ровные боксы, и запакованные в пластик. Кроме них, в глубине контейнера, виднелась какая-то продолговатая конструкция, похожая на медкапсулу. Рассмотрев внимательно содержимое контейнера, я понял, что это был медицинский контейнер. Рядом находилось еще два, с такими же обозначениями, их я трогать пока не стал. Опять немного перекусив сухпайком, я двинулся дальше. Следующий контейнер для осмотра, я выбирал долго. На нем были значки как на предыдущем контейнере, но с некоторыми вариациями. Наверняка медицинский, но с другим содержимым. Аккуратно повторив процедуру открытия, я обнаружил в нем какое-то более сложное устройство. Издали похожее на медкапсулу, оно было больше раза в три и имело целую систему сопровождающих ящиков и устройств. Я внимательно принялся рассматривать находку. Все как следует рассмотрев, я понял, что собрать эту систему собрать смогу и сам, так как все разъемы пронумерованы и отмечены цветами. Перепутать их просто невозможно. А в самой глубине контейнера стояла малый деактивированный реактор! Вот это подарок! Теперь я мог задействовать даже ту старенькую медкапсулу, которую мы с Сзуном перетащили в наше убежище. Но сейчас мне в первую очередь хотелось собрать эту установку, которая шла с этим реактором. Ведь она была явно медицинская! И не дешёвая, так как сам ящик был украшен различными узорами на тему природы. А на обычных медкапсулах такого обычно не бывает, особенно на военных. Вполне возможно, что это был чей-то специальный заказ. Но мне сейчас было не до этого, так как заряд в экзоскелете заканчивался, а зарядное устройство было в Убежище. Я аккуратно закрыл контейнера с находками и медленно побрел назад. Заодно заново настроил ловушки при входе в корабль. А те мне очень уж не хотелось бы получить сюрприз в виде какого — нибудь пробравшегося внутрь ангаров корабля ищейки. Закончив все свои дела, я побрел в убежище. Добравшись до него, я, буквально на последних крохах энергии добрался к зарядному устройству и подключился к нему. Подключился в прямом смысле этого слова, так как снять его я просто не мог, потому что потом без посторонней помощи просто не смогу надеть. Раньше мы с Сзуном могли бы помочь друг другу… но не теперь… я тихо скрипнул зубами, вызвав болевой прострел в челюсти. Теперь мне нельзя было расклеиваться, так как от этого зависело мое выживание. Сзун говорил мне, что возможно есть шанс меня вылечить и восстановить до первоначального состояния, но нужны средства. Но теперь, не имея связи с городом, об этом можно было забыть. Кто-то бы в данной ситуации опустил бы руки, но мое природное упрямство не давало мне этого сделать. И я просто закрыл глаза, попытавшись заснуть. Мне предстояло пролежать возле зарядного устройства целых пять часов, пока аккумулятор экзоскелета не зарядится полностью, так почему бы мне не поспать. Хоть здесь это делать и неудобно, но нужно же мне как-то скоротать это время? Вскоре я все же заснул…

Город…Аграфы…

Сиулиэль Лиунваль старательно держал марку невозмутимого и высокомерного аграфа. И даже сидя в местной забегаловке, которую местные называли рестораном, он продолжал себя вести так, словно находился в лучшем имперском ресторане… но среди быдла. Его высокомерие буквально перехлёстывало через край, особенно когда он сталкивался взглядом с местными самками, которые считали, что они настолько неотразимы что даже аграф не устоит перед их чарами. Наивные! Он внутри себя рассмеялся. Хоть его руководство интересовали сокровища, скрытые на этой планете, но не настолько явно, чтобы их представители постоянно здесь находились, а тем более чтобы они крутили романы с местной элитой. И если бы не чистый хуман, то и его бы здесь тоже не было. К сожалению, он считался лучшим специалистом в своем Доме, по межвидовым отношениям, поэтому у него даже выбора-то и не было. Его просто вызвал к себе глава Дома и приказал. И вот теперь он сидит в этой забегаловке и вынужден терпеть на себе липкие взгляды местных красавиц. А ему как ментоактивному существу было очень сложно выдерживать такое направленное внимание, да еще с такими откровенными мыслями, от которых его практически выворачивало наизнанку! Единственное, что его от этого удерживало от нервного срыва, так это мысль про то, что он сделает с этим хуманом. Ведь мало кто знал, что именно чистые хуманы были прямыми наследниками древней расы Джоре. Хотя все в Содружестве думали, что этими наследниками являются именно аграфы. И поэтому для ни было так важно сейчас перехватить этого найденыша. Иначе их положение могло очень сильно пошатнуться, ведь даже у лучших аграфов из Высших домов, процент генетической чистоты составляет восемьдесят-восемьдесят два процента. А тут больше девяноста! Это же он сможет запускать даже те устройства Джоре, которые не в состоянии использовать представители Высших Домов! Сиулиэль Лиунваль высокомерно поднял бровь, остужая очередное поползновение какой-то из красоток, решившей перейти к более активным действиям. Хотя надо признать, готовили здесь не слишком плохо, а вот об этом он, как эксперт по межвидовым отношениям мог сказать многое, ведь ему приходилось бывать в самых разных местах. А тем более, питаться самыми разными блюдами. Поэтому он постарался хотя бы в этом найти себе утешение. Так как поиски хумана затягивались. Сейчас, когда местное правительство все же смогло настоять, чтобы все флоты мегакорпораций ушли из системы, оставив по одному тяжелому кораблю, у аграфов были все шансы опередить их всех, так как на их стороне оказался один из местных Глав Домов. Вот смех — местные тоже старательно основывали себе Дома, точно так же, как и аграфы. Только у аграфов эти дома насчитывали тысячи лет существования, прежде чем их начинали писать с большой буквы. А эти, едва успевали основать свой Дом, уже начинали претендовать на звание Высшего! Не смешно ли? Но сейчас не это важно, а важно то, что ради лечения своего ребенка этот разумный, имеющий на планете огромный авторитет просто вынужден работать на аграфов и сейчас тысячи его слуг ищут того хумана. Так что у аграфов есть все шансы опередить всех остальных охотников на чистого хумана. Хотя те и оставили в системе свои линкоры, и их агенты тоже рыщут по планете, но тяжелый крейсер Вечной Империи Аграф спокойно сможет уйти из системы раньше, чем они даже поймут, что именно происходит. Он спокойно и немного вальяжно отпил легкого вина из высокого бокала. Да и вино здесь было довольно неплохим, так что можно аграфу и здесь найти себе, хоть и небольшие, но удовольствия. Сиулиэль Лиунваль отвлекшись от своих мыслей посмотрел на бокал с вином. Время, это тот ресурс которым аграфы могли распоряжаться гораздо лучше остальных рас… гораздо лучше…

Город… Дом Тирна…

Трог Тирна задумчиво смотрел в окно. Пейзаж за окном был не слишком радостным. Дело в том, что Глава Дома Тирна привык к городскому пейзажу. А сейчас ему приходилось мириться с картинами вечнозеленого сада. И все ради внучки. Он согласился даже перестроить часть элитного этажа, только потому что врач посоветовал. Ведь он сказал, что именно такое окружение замедлит угасание Реллианы. Но только замедлит, и не более… Старик тихо скрипнул зубами. Проклятые аграфы! Ну что им стоило бы просто ее вылечить? Он ведь никогда не нарушал своего слова! Если он дал его, то всегда выполнял! Но им было плевать на это. Хорошо еще что они снабдили его людей специально запрограммированными сканерами, которые реагировали на признаки ДНК того самого хумана. Так что теперь им было не нужно тащить в лабораторию груды костей найденные в лабиринтах канализации, а достаточно было просто провести сканером и тот давал световой сигнал — зеленый, если это то, что надо и красный, если не то… Только вот зеленых сигналов все еще не было… Из-за больших потерь в бизнесе, ему пришлось часть групп направить все же на Свалку, за артефактами. Но и они носили с собой сканеры, ведь и там были различные кости. Мало ли… Вдруг там найдется похожее ДНК? Ведь парень-то откуда-то взялся? Он задумчиво посмотрел на столбики цифр, в которых крылся его доход, и благосостояние его Дома. Их положение его удручало, так как ищеек становилось все меньше, соответственно падали и они. Даже заключенные из тюрем, которых он пытался соблазнить свободой в обмен на походы на Свалку, открыто отказывались менять одну кабалу на другую. Ищейки теперь если и ходили в поиск, то только группами, так как многие не возвращались. Ведь чтобы хорошо заработать, нужно было принести что-то действительно Древнее и работающее, а такое если и оставалось, то в глубине Свалки, а там легко было найти не только хабар… больше было шансов умереть… Старик глубоко вздохнул, надо же было его внучке во все это вмешаться?

Реллиана…

Тоненькая фигурка молоденькой девушки, казалось, застыла в позе огорчения или горя. Ее когда-то жизнерадостные и лукавые голубые глаза смотрели на окружающий мир пустотой. Мало кто мог сказать, что именно с ней произошло. Разве что она сама. Но как ее не пытались разговорить, ни у кого ничего не вышло. Она молчала. И от этого становилось страшнее. Никто не мог сказать, что именно ее медленно убивает… По ее бледной щеке практически незаметно проскользнула маленькая блестящая слезинка. Да и не хотела она сама кому-то говорить, что она просто не хочет жить. Ведь тот сероглазый паренек тоже хотел жить! Причем, очень! Настолько, что сопротивлялся попыткам сломать его до самой смерти. И, судя по всему, даже смерть его не сломала. И все по ее вине! И эта вина сейчас грызла ее изнутри, словно какая-то жуткая тварь, высасывая соки из ее молодого тела, и не давая хоть как-то исправить положение. Сейчас девушка знала, что ее любимый дедушка ищет останки этого парня. Чтобы отдать аграфам, ради ее здоровья. Но она хотела попросить его не отдавать то, что останется от него этим высокомерным снобам. А похоронить… хотела… но почему-то не могла даже слова сказать… эта гадина внутри, не давала ей даже рот раскрыть, словно запечатав каким-то колдовским клеймом. Девушка еле заметно вздохнула. Она была бы рада все отыграть назад, и сразу же забрать парня, как только его увидела у прилипал. Только время страшный враг, и никогда не дает второго шанса… никогда… Еще одна слезинка незаметно скользнула по мраморной коже ее лица… одиноко сверкнула и упала в траву…

Кор…

Я ругал себя всеми матерными словами, какие мог вспомнить, на ходу перетягивая простреленную левую руку куском веревки, чтобы остановить кровь. Это же было нужно так подставиться! И чего я только поперся в ту сторону, ведь знал же, что там неоднократно шастали группы ищеек! И теперь мне приходилось ковылять изо всех своих сил и возможностей экзоскелета, пересиливая боль всего тела, чтобы уйти от преследующих меня ищеек. Ведь эти твари явно надеялись меня взять живым, иначе зачем они стреляли бы в мои конечности, а не в тело? Ведь в тело — то и попасть — то проще! Пока что мне удавалось удерживать расстояние между нами, но так будет не всегда. Экзоскелет старый и уже порядком изношенный, так что его скрипы и пыхтение, при повышенных нагрузках уже даже звучали как — то по-другому… панически, что ли? Сейчас, судя по звукам, ищейки приблизились к тому месту, где попали мне в руку. Сейчас будет заминка, пока они определят, что я ранен, и тогда охота перейдет на новый уровень. Именно поэтому я так старался как можно уйти за имеющийся промежуток времени. Можно было попытаться спрятаться, но следы моей крови точно укажут им где я. Поэтому только бег… От места моего ранения раздался какой-то странный звук, похожий на возглас удивления… потом какие-то злые команды, судя по всему ищейки все же решили меня преследовать. Я постарался ускориться, несмотря на то, что мой экзоскелет от такого насилия над ним начал буквально визжать, выдавая мое местонахождение… Команды стали звучать резче. Судя по ним, ищейки решили, очень сильно рискуя, просто бежать за мной, рассчитывая на то, что я бегу по безопасному коридору. И ведь это было на самом деле так!

Ищейки…

Лаун тяжело дыша бежал за Ночником, которого им наконец-то удалось подстрелить. И самое удивительное было в том, что сканер выданный им для поиска каких-то останков в канализации, при приближении к следам его крови, принялся противно пищать. А когда главарь их группы ищеек, направил сканер на нее, то на нем замерцали ярко-зеленые огоньки индикации! Получается, что Ночник, это и есть тот самый разумный останки которого они все это время искали в канализации! И это именно из-за него столько ищеек погибло! Разъяренные ищейки бросились в погоню. Жаль только, что стрелять в него было теперь нельзя, ведь и последнему идиоту понятно, что за живого заплатят гораздо больше! Радовало только одно, что он ранен, а значит долго бежать не сможет! Уже было слышно тот самый странный звук, который он издавал при движении, и за который многие считали его странным дроидом, живущим своей жизнью. Но по следам крови стало понятно, что это живой разумный, а значит, как и все разумные, он ослабеет от раны и потери крови. Судя по усилившемуся скрипу они уже нагоняли его и Лаун побежал быстрее, стараясь быть первым, кто настигнет Ночника, ведь захватившему его достанется двадцать процентов от награды! Обогнув очередной выгнутый лист обшивки, он выскочил прямо за спиной у ковыляющего своей странной походкой Ночника, и протянув руку, попытался схватить того за плечо, когда яркая вспышка ослепила его…

Кор…

Я бежал… бежал изо всех сил и возможностей экзоскелета… но ищейки догоняли меня гораздо быстрее. Один из них уже практически дышал мне в затылок. Не останавливаясь, я достал и приготовил к стрельбе импульсник. Когда сзади раздалось чье-то хеканье, и тяжелая рука схватила меня за плечо, я вывернул его себе подмышкой и выстрелил, не оборачиваясь, себе за спину. Схватившая меня рука сразу же ослабла, и я смог продолжить бег. Воняло паленым мясом и горелой тканью, так как я стрелял сквозь накидку. Добежав до другого поворота, я забежал за угол и резко развернувшись, прицелился. Выбежавший следом другой ищейка попал четко в прицел импульсника и ничего просто не успел предпринять, когда его скаф насквозь прожег мощный импульс. За углом, куда завалилось тело убитого, раздался разозленный вопль: «Харш! У него тяжелый бластер!!!». Следующий за ним попытался высунуться и выстрелить из-за угла не глядя. Но я просто слегка повернул руку и последним импульсом срезал кусок обшивки, вместе с его головой. Преследователи затихли. Одно дело преследовать безоружное и раненное существо, а другое — вооруженное тяжелым оружием, которое запросто прожигает даже броневую обшивку корабля. Пока они затаились, я постарался быстро заменить батарею и ствол с линзами. Перепугавшиеся ищейки не спешили нападать, и это дало мне возможность проделать эту процедуру. Теперь у меня было еще три выстрела. Я тихо вздохнул. У меня уже была мысль, сделать еще парочку таких же импульсников, чтобы увеличить количество выстрелов, но все как-то не было времени. А вот сейчас я понял, что зря тянул, ведь я просто не знаю сколько их там… за поворотом… Тихо вздохнув я снова поднял ствол уже перезаряженного импульсника. Хоть и было тяжело, да и руки уже начали подрагивать, но больше мне ничего другого не оставалось… только ждать…

Город…

Гнор спешил к своему старому товарищу и хозяину с интересными новостями. Дело в том, что только что вернулась одна из команд ищеек из поиска с территории Свалки. Хоть они вернулись без хабара, и всего двое из семи, но даже так новости, которые принесли, стоили тех жертв. Он уже приказал отозвать все группы из поиска по канализации. Теперь им предстояло устроить то же самое, но уже на Свалке.

— ЧТО??? — Трог Тирна резко обернулся, и нервно забегал по кабинету. — Быть такого не может! Они уверены!

— Сканер аграфов сработал на его кровь! — Пожал плечами старый тролл. — Так что Ночник, это либо он сам, либо его ближайший родственник. В нашем случае что первый, что второй вариант, нам подходят!

— Посылай туда всех! — Решительно махнул Глава Дома. — Пусть пойдут все, кто есть! Но только без него пусть не возвращаются! Ты меня знаешь!

— Будут большие потери… — Покосился на него старый друг и верный слуга. — По информации ищеек, он не расстается с тяжелым штурмовым бластером! Если смог прострелить средний штурмовой скаф насквозь! Да и территорию лучше них всех знает!

— Мне все равно! — Подскочив в упор к нему прошипел как атакующая змея Трог Тирна, и указал в окно. — Она мне дороже всех их, вместе взятых! И если для ее спасения мне придется самому взять бластер и пойти туда, то я пойду! Ты понял!

Тролл молча кивнул и вышел. Он видел стоявшие слезы в глазах старого товарища, который когда-то, плюнув на богатый хабар, тащил своего тяжелораненого товарища почти двое суток по территории Свалки и не дал ему сдохнуть. Именно тогда он дал ему клятву вассала и с тех пор вернее слуги у него не было. И он сам был готов умереть, лишь бы не дать умереть этой девочке, которая была смыслом жизни для его старого друга.

Через пару часов в сторону центра Свалки начали выдвигаться первые группы ищеек. Охота началась…

Дичь или…

Я медленно повел стволом тяжелого стационарного излучателя из стороны в сторону. Ищейки словно взбесились. Почему они так рьяно принялись за мной охотиться, я не мог понять. Ведь до сих пор, они как-то не особо проявляли свой интерес ко мне. А тут… словно я наступил им на больной мозоль? Но ведь они первые начали? Я в них первый не стрелял и не устраивал погони! Но нет… за последние три дня, это уже вторая группа ищеек, которые упрямо прут к центру. Радовало только то, что Сзун меня немного успел обучить пользоваться тяжелым вооружением с его корабля. Оно не стреляло импульсами, как оружие местных. Оно словно выпускало направленную молнию, цепляло даже тех, мимо кого она проходила. Так что я уже подготовил себе укрепленную позицию, с которой мог простреливать несколько тропинок. И мне оставалось их только ждать, а потом уносить тела к Друлгу, который видимо уже привык ко мне и мне можно было спокойно проходить мимо него. Самое интересное в том, что они приходят через равные промежутки… так… словно их кто-то водит сюда по одному и тому же маршруту! Внезапная догадка блеснула у меня в мозгу! Это точно был тот, кто выжил из той самой группы, которую я тогда почти полностью перестрелял. Но видимо не всех! А это могло означать то, что мне не дадут покоя, пока он, или они живы! Ну что же ребята, вы хотели войну — вы ее получите!

Разобравшись с очередной группой, я взял пару гранат Сзуна, тех самых, из-за которой я тогда кровью харкал, и выдвинулся в то место, где тогда меня обстреляли и ранили. Дойдя до него, я старательно осмотрелся. Ощущения прошлый раз, когда я попал под ее действие, были настолько непередаваемые, что повторять тот опыт я не собирался. В памяти всплыли слова умирающего Сзуна, что если кто-то попадал под действие этой гранаты и выживал, то потом она действовала на него слабее. Но проверять на себе это предположение мне почему-то не хотелось. Выбрав себе позицию наверху одной из балок, создающей своеобразный навес, я затаился на ней. Ждать пришлось пару дней. Хорошо еще, что на время бездействия я отключал свой экзоскелет, иначе бы у меня просто не хватило заряда. Когда я заметил движение, то приготовил гранату и стал ждать. Сзун говорил мне, что она может срабатывать по времени или сразу же от удара. Я понимал, что у меня мало шансов победить их в прямом столкновении, поэтому вся надежда на один, но сильный удар, поэтому настроил гранату на взрыв от удара. Когда группа из десятка ищеек вышла на площадку она полетела вниз. Один из них что-то все время говорил высокому парную, вооруженному бластером, видимо главному в группе. А тот только покачивал головой, видимо отказываясь платить проводнику, пока они не поймают меня. Когда проводник попытался ему что-то доказать и резко повернулся в мою сторону, то он заметил меня, привставшего для броска. Его рот открылся, но в этот момент ему под ноги упала граната, которая сразу же сработала. Поле искрящихся молний накрыла площадку, и вся группа ищеек рухнула навзничь. Когда поле достигло меня, я постарался как можно сильнее вцепиться в балку, на которой лежал, надеясь, что так смогу удержаться и не упаду вниз. Но… В этот раз ощущения были гораздо слабее, и я почти не плевался кровью… ну так… пару раз… собравшись с силами, я спустился и как можно быстрее постарался убрать площадку. Потом мне все же пришлось идти в убежище, чтобы перезарядить экзоскелет. Через трое суток я вернулся назад. И снова встретил ищеек в том же месте. Все повторилось до мелочей. Вот только ощущения еще более ослабли — так как меня уже практически не трясло. Получалось что Сзун мне тогда сказал правду, что поле если не убивает, то перестраивает нервную систему под себя. Как там говорил кто-то из древних? Что нас не убивает, делает нас сильнее??? Кажется, я проверил эту поговорку на себе, и убедился в ее правоте! Разобравшись с этой группой, я повторил все до мелочей. После чего снова вернулся на это место. Теперь мне пришлось ждать гораздо дольше. Прождав неделю понял, что проводников было только двое, так что теперь им придется самим искать проходы к центру свалки, а значит какое-то время я буду в безопасности и могу заняться своими делами. Кстати, я заметил, что после моего усиленного кормления Друлг стал контролировать большую территорию. И теперь одна из ее оконечностей перекрывает эти опасные для меня тропы. Так что тот, кто по ним придет попадет прямо к нему на обед. Я позволил себе немного расслабиться и выдвинуться в убежище…

Город…

Трог Тирна медленно повернулся к говорившему и хакданец принесший дурную весть весь побелел от страха, столько ярости было в бледных глазах Главы Дома.

— Что значит, проводники не вернулись??? — Почти по-змеиному прошипел он. — Ты хочешь мне сказать, что у нас никто не знает куда нужно идти??? И где искать Ночника???

Хакданец ничего не смог проблеять, а только обреченно кивнул своей лысой головой. Трог Тирна резко развернулся и швырнул бокал с тонизирующим напитком, который держал в руках, в стену. Его ярости не было границ! Это же было нужно так лопухнуться! Нет, чтобы пойти с ними, а потом обратно, чтобы узнать дорогу… Эти придурки просто платили им за то, что те доведут их группы до того места, где они видели Ночника, и все! И теперь, видимо, они погибли с остальными. Был, конечно, небольшой шанс, что они просто пошли с группами, и ищут Ночника. Но с каждым проходящим днем этот шанс становился все меньше. Ищейки уже просто не желали идти далеко в глубь Свалки, так как слухи о смерти того, кто встретит Ночника все больше крепли с каждой не вернувшейся группой. Старик нервно сжал кулаки, собираясь спустить всю злобу на хакданца, когда его перебили…

— Дедушка! — Раздался от двери тихий мелодичный голос. — А правда ли то, что я услышала? Что он жив?

В дверях его кабинета стояла Реллиана! Словно красивое и невесомое привидение… но это была она! И она говорила с ним! Трог Тирна застыл, боясь спугнуть это мгновение…

— Да, девочка! — Мягко вмешался Гнор, понимая, что старый друг просто не сможет сейчас ей ничего сказать. — Нашли его ДНК на территории Свалки… Видели, как тот, кто оставил ДНК, уходил вглубь… Сейчас ищем…

Девушка остановила свой взгляд, в котором плескалась странная смесь боли и радости на старом товарище деда, которого тоже часто назвала дедушкой, так как он часто с ней возился в детстве… прикрывал ее шалости…

— Дедушка Гнор… А ему не сделают больно? — В ее голосе было столько мольбы, что даже у такого старого и закоренелого убийцы перехватило дыхание. — Я ему уже сделала больно! Не надо больше!

— Его никто не тронет! — Прохрипел слегка взявший в себя в руки Глава Дома. Медленно подошел к своей любимице и обнял ее. Только за то, что она ожила, он был готов пообещать кому угодно и все что угодно!

— Трог! — Он решительно повернулся к другу. — Отзови всех! Поиск прекратить! Охоту на Ночника отменить!

— А аграфы? — Приподнял тот вопросительно бровь. Трог Тирна скрипнул зубами.

— Я обещал им помощь в решении их вопроса, если они помогут моей внучке! — Твердо проговорил он, все также обнимая девушку, словно боясь, что она растает, как дым. — Как помогли, так и мы им поможем!

Гнор криво ухмыльнулся, провожая взглядом старого товарища, который медленно уводил свою внучку, при этом стараясь разговорить ее еще больше. Его улыбка была больше похожа на оскал, так как аграфов ждал очень неприятный сюрприз…

Аграфы…

Сиулиэль Лиунваль опять сидел в том самом ресторане и наслаждался пищей. У него было хорошее настроение. Буквально на днях ему сообщили, что местонахождение хумана, так интересующего их Империю, уже локализовано, и его вскоре привезут. И как всегда, этот вредный старик попытался выторговать помощь аграфов вперед. Но Сиулиэль, как истинный сын своего народа был неумолим. Его даже развеселило отчаяние этого старика, такого могущественного здесь, на Свалке, и такого бессильного против психического заболевания любимой внучки. Но больше всего аграфа забавляло то, что обещанная ему помощь могла и никогда не прийти, ведь сам он не был ментооператором нужного направления, а такого специалиста Империя могла и не дать, для решения проблем какого-то короткоживущего. Но старику этого ненужно было знать… по крайней мере пока…

Он едва не подавился глотком вина, когда над его столом внезапно нависла глыбообразная фигура тролла. Он с трудом подавил в себе панически крик. Эта раса издревле конфликтовала с аграфами, и от них, тем более здесь можно было ожидать любой подлости. Но присмотревшись к нему он вспомнил, что видел его раньше с тем самым стариком! А значит у того были какие-то новости!

— Ну? — Стараясь не высказывать охватившей его нервной дрожи, вальяжно спросил аграф у тролла, молчаливо возвышавшегося над его столом. — Нашли то, что нам нужно?

Тролл насмешливо окинул взглядом аграфа, видимо от него не удалось скрыть испуга долгоживущего, но потом все же ответил. Но ответ был так далек от того, чего он ожидал.

— У тебя час на то, чтобы покинуть планету! — Коротко рыкнул он, и уже разворачиваясь к выходу, бросил через плечо ошарашенному аграфу. — Через час на тебя будет объявлена охота! И награда будет только за голову!

Сиулиэль Лиунваль на пару минут замер. Что это значит? Какая охота? У него же договоренность с Главой их Дома? Но фигура тролла, уже исчезающая в дверном проеме ресторана, говорила ему обратное. Немного растерявшийся, но все еще надеющийся на лучшее аграф, попытался набрать на коммридере номер старика, но номер был заблокирован! Внезапно аграф замер. У него промелькнула догадка. Неужели девчонка, на лечение которой рассчитывал старик, умерла? Тогда понятна его злоба и ненависть. Но объявлять охоту на аграфа? Хотя… если у него никого не осталось, то ему просто нечего терять! Озаренный подобной догадкой, он попытался связаться с другими Главами местных Домов, чтобы обеспечить себе хоть какую-то защиту и поддержку. Но даже те, кто раньше хотел с ним общаться, просто обрывали контакт, когда видели кто им звонит! Поняв, что он просто теряет отведенное ему время, Сиулиэль Лиунваль помчался в космопорт, ведь там была его единственная надежда на спасение. Через двадцать минут его челнок покинул планету, и бросился догонять уже разгоняющийся крейсер. Такой спешный отлет эмиссара аграфов не прошел незамеченный остальными участниками дела охоты на чистого хумана. Естественно, что они решили, что аграфам удалось того захватить. Их корабли бросились за крейсером вдогонку, а их стартовавшие истребители, рванули за челноком. На короткое время, не более трех часов, все находящиеся в системе могли наблюдать интереснейшее действие — охота на аграфов. Но потом их крейсер всё же смог разогнаться и прыгнуть в гипер. Все остальные последовали за ним, с небольшой разницей во времени…

Затишье…

Некоторое время меня совершенно не беспокоили. То ли Друлг всех желающих пообщаться перехватывал. То ли просто им надоело посылать своих бойцов на смерть… Мне это все было не важно! А важно было то, что я наконец-то смог заняться своими делами. А их у меня накопилось очень много! Сначала мне не терпелось хотя бы провести какую-никакую ревизию экзоскелета, все — таки я его носил, не снимая, столько времени, а износ техники никто не отменял. Радовало только одно, сам по себе механизм этого аппарата был несложный, я сумел убедиться в этом, разобрав и собрав собственноручно экзоскелет Сзуна. Именно на это у меня и был весь расчет:

… положить готовый и проверенный экзоскелет, раскрыв его для одевания…

… лечь рядом…

… начать расстегивать крепления, начиная с нижних креплений…

… верхние крепления мне будет снять проблематично, по крайней мере, одно точно, поэтому я его заранее подрежу, чтобы ослабить…

… полностью освободившись, я постараюсь переползти к новому экзоскелету, и улечься на него…

… верхние крепления (начальные) сделаны на новом экзоскелете мною магнитными, то есть мне не нужно будет напрягаться, одевая его… достаточно будет их сблизить, и они защелкнуться…

… защелкнув верхние крепления, мне уже будет легче закрепить и все остальное, так как система уже начнет работать…

Но… как там говорилось? Просто было на бумаге, но забыли про овраги? Овраг оказался не маленьким… Когда я все же сумел освободиться от всех креплений, кроме одного верхнего, оно… заклинило! Вот тот самый подрезанный ремень, своим куском попал между поршней гидравлики, и я застыл с вывернутой конечностью в сторону… я дергался, шипя от боли… крутился как мог… мое тело снова и снова пронзали разряды этого настолько уже привычного чувства, что я просто терял сознание на короткое время, словно отключаясь от сети. Через несколько часов бесплотных дерганий моего изуродованного стела и десятка литров слез пролитых от бессилия, надрез на креплении все же сделал свое дело. И произошло это, когда я уже полностью отчаялся и думал о том, что вот так и сдохну между двух экзоскелетов… Когда крепление открылось, мне пришлось еще пару часов лежать, набираясь сил, так как еще предстояло залезть обратно в эту сбрую извращенца. Иначе, после стольких часов мучений, я его назвать не мог! Но со вторым все пошло именно так, как я и рассчитывал, магниты позволили мне на короткое время воспользоваться гидравликой, и застегнуть крепления на руках и поясе нормально, а остальное было делом техники. Когда я наконец-то смог, шатаясь от усталости, кое-как встать, то я увидел, насколько изношенным и поврежденным был мой старый экзоскелет. Практически все его поршни и усилители болтались и играли, хомуты и крепления были настолько изношены и расхлябаны, что я понял своевременность замены экзоскелета. Ведь еще немного, и он бы просто развалился, во время очередного похода за хабаром! Осмотрев внимательно его, я понял еще одну истину — ремонту он уже не подлежал! Немного поразмышляв я с тяжелым вздохом поднял и повесил его на стену, как напоминание мне о том, что оборудование надо беречь. Сейчас у меня было еще парочка экзоскелетов, оставшихся из запасов Сзуна. Но что дальше? Если и остальные я убью до такого же состояния, то я совсем останусь без возможности передвижения! Тогда мне точно крышка! Именно поэтому я первые дни потратил на то, чтобы подготовить и те так же, как и этот, к переодеванию. Решив, что буду их носить по неделе, не больше. А снятые сразу же ремонтировать или просто перебирать, это будет зависеть от степени износа механизмов. Ковыряясь с ними, я задумался. И мысли были такие:

… Как жрецы храма Гх’аар узнали о том, что им здесь понадобятся экзоскелеты? Ведь прошлый экипаж, с того самого линкора, так и не смог послать сообщение о своей гибели. А тем более сообщить им о том, что их здесь ждет… или все же смог?

… Почему они не предупредили Сзуна и его экипаж о возможной трагедии? Ну это если они знали… а судя по экзоскелетам, они что-то все равно знали…

И опять мои мысли возвращались к моему другу. Сзун… тот, кто меня спас… и кто умер из-за меня… Немного погрустив, я все же прошелся к месту его захоронения. Кто-то мог подумать, что я скормлю его тело Друлгу, но нет. Я, конечно же, не святой, но и не последний подонок. Немного поговорив мысленно с ним, я пошел заниматься другими делами. Сейчас мне предстояло все же попытаться собрать тот аппарат, с корабля снабженца, который я на нем обнаружил. Отправившись к нему, я по привычке зашел к ковчегу…

Устройство прекратило перебор комбинаций! Я, еще не веря своим глаза подошел ближе. Действительно! Комбинация была одна и светились зеленые огоньки. Нажав большую кнопку возле них, я затаил дыхание… спустя пару секунд, показавшиеся мне вечностью, легкое шипение от хитинообразной брони, дало мне понять, что все-таки шлюз открылся! Я, застыв на месте как истукан, наблюдал как тяжелая, толщиной в несколько метров бронированная плита медленно сдвигается в сторону, открывая огромную темноту ангара…

Аграфы…

Сказать, что Глава Высокого Дома Тайим Вечной Империи Аграф, Лаириналь, был в бешенстве, это означало ни сказать абсолютно ничего! Он уже рассчитал изменение сил в их Империи, благодаря усилению их Дома… А что в итоге? Ничего! Чистокровный хуман как был на той заштатной планетке, так и остался! Мало того! Их эмиссара, этого неумеху Сиулиэля Лиунваля, с позором изгнали из системы, и гнали как бешенного скорта до самых границ Империи. Корабль, выделенный их Домом для этой миссии, был сильно поврежден! Мало того, теперь главы мегакорпораций Содружества недвусмысленно угрожают разорвать контракты, довольно выгодные и очень нужные Империи, если они не отдадут им то, что украдено! Он с силой выдохнул сквозь крепко сжатые зубы… Дожили! Какие-то короткоживущие смеют им указывать, что что-то брать не хорошо! Да как они посмели? Он снова прошелся по кабинету. Теперь ему нужно опять все пересчитывать. Куда проще было бы обратиться к одному из действительных Высших Домов, и предложить им в дар этого хумана. Но… тогда можно было бы забыть про возможность стать из обычного Дома — Высшим, а ему этого очень не хотелось. Кроме того, у этих короткоживущих хватило наглости обратиться в Секретариат Императора с жалобой! А вот это куда хуже, ведь он имеет право просто приказать его Дому добыть для него этого хумана и все! Мало того, что он просто отдаст такой товар Императору за просто так, потратив неизвестно сколько своих собственных сил и средств для достижения цели, так еще и врагов в лице всех Высоких Домов наживет. Ведь ни для кого не секрет, что все они мечтают когда-нибудь занять трон Императора, а для этого нужно иметь чистоту крови больше чем у остальных. Он остановился и медленно повернулся в сторону застывшего в поклоне секретаря, принесшего ему такие неприятные известия.

— Немедленно доставьте ко мне этого неудачника, Сиулиэля Лиунваля! — Коротко приказал он, и тот мгновенно исчез за дверью. У главы Дома появилась кое-какая идея и он не собирался затягивать с ее воплощением. Кажется, у местного авторитета на той планетке была дочка? Или внучка? Не суть важно! А важно то, что она женщина, и как все женщины она падка на внешность аграфов, так что этому неудачнику ничего не будет стоить охмурить ее. А через нее добраться и до того самого хумана! А то, что на него там объявлена охота, так это только добавит остроты этой операции. Убьют его? Так это же шикарный повод для введения в ту систему ударного флота Империи, а под эту марку, можно хоть всю планету выжечь! Сзади раздалось тихонькое покашливание секретаря. Обернувшись Глава Дома увидел зажатого между двумя гвардейцами Дома, растрепанного Сиулиэля Лиунваля. Ну да! Он же сказал немедленно доставить, а не аккуратно! Его тонкие губы искривила злая усмешка. Не захотел хорошо послужить Дому, послужишь так, как захочет Дом!

Лиарри — центральная планета Империи Аграф…

Высокий и статный аграф с платиновыми длинными волосами, забранными в простой хвост, медленно прогуливался по огромному вечнозеленому саду. Время от времени он останавливался и дотрагивался до каких-нибудь веток… листочков… травы… казалось, он проверяет их состояние, или просто любуется. На самом деле Императору Вечной Империи Аграф так проще думалось. А сейчас ему было, о чем подумать. Как ни крути, их Империи были нужны отношения с Содружеством. Более тог, аграфы старательно создавали образ мудрых старших братьев для остальных гуманоидных рас. Создание этого образа длилось тысячи лет, а что в результате? Какой-то Глава третьеразрядного Дома решил все нарушить, ради каких-то своих интересов? Ведь не просто же так к нему, к Императору Империи, посмели обратиться Главы двух Мегакорпораций, обвиняя того в краже чего-то, принадлежавшего им? А у Империи заключены с ними многомиллиардные контракты! Это так… напоминание. А то, что факт похищения и погони был, это точно. Ему уже доложили с границы, что за тяжелым крейсером того Дома гнались два линкора этих корпораций. И самое интересное был в том, что они, представители давних конкурентов, слаженно охотились на вора? Странно! Что-то в этом деле у него не сходилось, и поэтому Император пошел в сад, подумать. Но мысли роились и никак не хотели выстраиваться в слаженную систему в голове, словно кто-то намеренно пытался его запутать. А он категорически не любил подобного! Он решительно повернулся в сторону дворца. С той стороны уже стоял, склонив голову его секретарь. Император тепло улыбнулся. Этот с виду молодой аграф был попросту не заменим! Он всегда появлялся, когда был нужен, и исчезал, когда нет. Поразительная способность и такая нужная в его деле.

— Вызовите ко мне Главу Дома, обвиняемого в краже! — Секретарь даже не пошевелился, но Император знал, что все его указания будут выполнены в точности и в срок. — На вечерний совет… И лучше бы ему иметь с собой веские объяснения произошедшего!

Секретарь так же молча склонился еще ниже. Император снова повернулся к клумбе с красивыми цветами. Он знал, что секретарь уже отдал распоряжения и шестерни нужных служб вовсю закрутились. Он наклонился и вдохнул дивный аромат. Все же есть некоторые прелести в положении Императора.

Кор…

Медленно шаг за шагом я двигался по странным переходам этого корабля — ковчега. Сзун говорил мне что это корабль их расы? Но он совершенно непохож на те корабли, где он организовал себе убежище и склад! Внутри строение странно-бугристое, словно все это — стены и коридоры выращивали, а не изготавливали. Вряд ли этот корабль был кораблем расы Сзун. Слишком уж он отличался от их кораблей. Да и коридоры по своим размерам превосходили все то, что когда — либо я видел на Свалке. Перед тем как входить внутрь, я посветил вглубь помещения. Столб света выхватывал из темноты какие-то ящики и контейнера, но конца помещения или какой-либо стены я так и не увидел! Судя по всему, размеры этого помещения были просто огромны. Но главное удивление ожидало меня немного позже, когда он все же решился и вошел внутрь. Внезапно для меня вспыхнул яркий, но мягкий, с каким-то желтоватым оттенком, свет. Постепенно освещая всю территорию помещения. Оно действительно было огромным. Как я потом понял, что этот шлюз, который так старательно взламывал Сзун, был чем-то вроде аварийного люка. А настоящий шлюз, был гораздо ниже. Хорошо еще что я не шагнул в сторону, там был провал — метров в триста глубиной. Я же сейчас стоял на какой-то направляющей полосе, которая вела вперед, словно стартовая полоса какой-то ракеты. Медленно и осторожно двигаясь по ней, я заметил, что внизу стоят какие-то челноки, ну по крайней мере они эти устройства были похожи на челноки. И горы контейнеров и ящиков. Пройдясь вперед, я уперся в довольно большой механизм, издали похожий на паука. Приблизившись, я понял, что это какая-то из разновидностей ремонтного дроида. Видимо этот шлюз был предназначен для выхода этого дроида на обшивку и его работа на ней. Я так и не понял, что именно делало устройство Сзуна, когда взламывало систему, потому что едва я приблизился к дроиду, тот ожил и медленно, видимо соотнеся свое движение с моим, и аккуратно сдвинулся в сторону, давая мне пройти. Дойдя до стены, я заметил там странную круглую площадку, с концентрированным кругом, которая мерцала. Терять мне было особо нечего, кроме своей искалеченной жизни, поэтому я спокойно встал в центр, и эта площадка быстро меня перенесла вниз, на основную палубу. Испугавшись, что назад я не смогу забраться, я снова встал в центр этой площадки, но как оказалось, это был однонаправленный лифт, который вернул меня снова на ту площадку. Разобравшись с лифтом, я продолжил изучение корабля. На этой палубе, куда я попал, находились, в основном инженерные корабли. Это я понял из того, что у них было много различных манипуляторов, прикрепленных к корпусу. Обследовав ангар, я присел перекусить. Прожевав сухой, словно кусок резины, сухпаек и запив его питательным раствором, я двинулся дальше. Но когда открылись двери из этого ангара, я загрустил. Впереди был длиннющий коридор, от которого разветвлениями отходили входы в различные помещения. Мой грустный взгляд, а попробуй не загрустить, когда напрямую зависишь от батарей экзоскелета, наткнулся на странную тележку, стоявшую возле входа в ангар. Приблизившись к ней, я понял, что это какая-то из разновидностей средств передвижения по кораблю. Радовало только то, что на корабле была полная автоматизация, ведь стоило мне только сесть на кресло пилота этого аппарата, он сразу же загудел и приподнялся над полом. Судя по пиктограммам на пульте, управление должно было быть очень простым — управлять четырьмя кнопками:

Вперед…

Назад…

Влево…

Вправо…

А степень нажатия, определяла скорость движения. Немного потренировавшись я двинулся вперед по кораблю. Останавливаясь возле каждого из ангаров, я заглядывал в них. В каждом находилось какое-то оборудование. И знаете, что больше всего меня удивило? То, что даже стоявшие отдельно ящики… были ЦЕЛЫМИ! Это что же получается? Ковчег сел на эту планету самостоятельно??? Так не бывает! Корабль был слишком велик для подобного! Попробуйте сейчас кому-нибудь заявить о подобном маневре корабля размерами более двухсот метров, и вас просто отправят в клинику для душевно больных! Как так? Ведь для того, чтобы его поднять с планеты нужны просто невообразимые мощности! Пораженный этой догадкой я даже не знал, что и думать! Но зачем было это делать? Тем более здесь, на Свалке? Да и судя по наклону корпуса корабля, сейчас я находился в самой верхней его точке, ну или в одной из самых верхних точек. Получается, что его корпус мог уйти в землю на сотни метров если не на километры! Сколько же тысяч лет он тут лежит? Медленно, зал за залом, я осматривал уровень ковчега, на который попал. Одной из странностей, на которые я так же обратил внимание, было полное отсутствие каких-либо останков экипажа. Создавалось впечатление, что они все спокойно покинули корабль? Хотя о подобном развитии событий мне было рано судить, ведь я еще даже один уровень полностью не осмотрел. С этим осмотром, я едва не попал в переделку, забыв обращать внимание на индикацию заряда батарей экзоскелета. Но, слава всем богам Пустоты, его создатели предусмотрели подобное развитие событий, и настроили его на звуковой сигнал, в случае достижения зарядом отметки тридцати процентов. Услышав противный писк сигнала, я сразу же поспешил обратно в убежище. Но при покидании корабля произошел еще один казус. Когда я попытался закрыть шлюз, сбоку выдвинулась странная панель, которой раньше не было! Эта панель была установлена на каком-то странном мобильном устройстве. Никаких обозначений она не имела, кроме контура ладони. Немного посомневавшись, я все же решился и приложил свою ладонь. И тут же резко одернул ее назад, так как из центра панели торчала острая игла, на которой набухала капля моей крови. Прямо на моих глазах, кровь была буквально всосана внутрь панели, которая тут же окрасила контур рисунка зеленым цветом. Устройство умчалось вглубь корабля. А рядом с шлюзом появился контур ладони. Тяжело вздохнув я снова приложил ладонь, думая о том, что если бы автоматика корабля хотела меня убить, то уже давно бы это сделала, еще внутри корабля. Контур моргнул, и шлюз с легким шипением закрылся. Я все еще продолжал поражаться технологиям, использованным на этом корабле, ведь толщина этой заслонки, которую механизм двигал как пушинку была не один десяток метров! Да и тот факт, что механизмы продолжают работать спустя тысячи лет, тоже настраивали на определенные мысли. Например, на те, что жрецы просто обманули Сзуна, направив его на верную смерть.

Ведь корабль точно не имел никакого отношения к их расе — это раз!

Сел он на эту планету сам и самостоятельно, а не упал как все — это два!

И отпечаток ладони, который тут использовали как идентификатор, имел пять пальцев, а не три как у Сзуна — это три!

Только вот зачем им это? Что такого могло быть на этом корабле? Сзун просил найти древнюю реликвию, которую жрецы нарекли поясом Гх’аар, но что это такое может быть? Да и ковчегами все называли корабли расы Сеятелей! Той самой легендарной расы, которая по легендам расселяла по галактике разумные виды рас. Неужели я сейчас нашел вход в один из них? Но почему тогда он дал мне возможность идентификации? Непонятно? С полной головой новых вопросов я направился в убежище, надеясь, что в ближайшее время я хотя бы на часть из них получу ответы…

Ковчег…

Автоматический корабль ИКАР-14-346 медленно просыпался от многотысячелетнего сна. Только что какое-то разумное существо произвело частичную активацию защитных протоколов корабля, использовав для этого геном Древних. Управляющий кластер корабля, состоявший из десятка мощнейших искинтов медленно просыпался, активируя протокол за протоколом. По палубам корабля все быстрее заскользили рабочие дроиды, старающиеся обнаружить и устранить возможные неисправности систем, которые могли появится на корабле, в результате такого длительного простоя. Но в этот корабль были заложены такие ресурсы и возможности, что даже произошедшее, не смогло хоть как-то повредить его целостность. Прошло более суток, прежде чем кластер смог начать полноценно работать и оценивать ситуацию. А она была не радостная. Проблема была в том, что корабль находился на поверхности планеты. А одно это уже угрожало его существованию, так как ограничивало его свободу маневра. Полный анализ дал еще более неутешительные данные. Корабль не просто был на поверхности обитаемой планеты, он был в буквальном смысле погребен под грудами других кораблей самых различных рас. Большая часть из которых кластеру была знакома, так как именно он занимался их адаптацией на тех планетах. Это был самый величайший эксперимент его Создателей. Взяв за оригинал свой собственный геном, они начали прививать его различным видам, чтобы адаптировать его к условиям жизни на самых различных планетах. Ведь ранее им сами пришлось столкнуться с проблемой заселения планет. Большая часть планет была непригодна для их проживания, из-за развития собственной экосистемы. А так как Создатели были сами созидателями от природы, то они просто не могли взять и уничтожить все, проводя терраформирование под свой вид. Да и проводить терраформирование десятков тысяч планет, было просто нереально, даже для его Создателей. Именно тогда возникла мысль вывести десятки, если не сотни разумных видов, которые стали бы им помощниками в обживании планет в галактике. Но что-то пошло не так, и сами Сеятели были вынуждены уйти из этой области Вселенной. Именно тогда корабль ИКАР-14-346 потеряв связь с Создателями, перешел на автоматический режим консервации. Именно автоматика и привела его на эту планету, так как она не была приучена думать и размышлять о возможных последствиях. Немного посомневавшись кластер искинтов, принял решение запустить второстепенные протоколы своего корабля, а именно, исследовательские. В верхней части корпуса, которая не была погребена под грудами кораблей, быстро, буквально на секунды раскрылись небольшие шлюзы, и выпустили сотни микрозондов. Задачей этих малышей была разведка близлежащей территории. В след за ними выбежали десятки дроидов побольше, которые должны были заняться изучением находящихся в зоне досягаемости останков кораблей, чтобы понять, как далеко продвинулись в развитии расы, которые когда-то насаждали Сеятели. Информация потоком полилась в приемник кластера, и он включился в работу. Некоторые факторы, обнаруженные микрозондами, заставили его задуматься. Например, обнаруженный практически рядом с кораблем агрессивный полуразумный вид — улья. Эти жуки, по отдельности ничего особенного из себя не представляли, а вот вместе… вместе они становились довольно опасным существом. Его зона влияния, уже была довольно велика. Странным в поведении этого улья было то, что невозможно было определить уровень критического количества. Ведь у всех насекомых, при достижении подобного уровня, происходит деление улья. Так сказать, размножение. А тут… улей рос, но не делился… странно… более того, микрозонды заметили и зафиксировали то, что, казалось бы, должно быть невозможно для таких существ — они строили ловушки! Это могло означать что улей из полуразумного состояния перерос в разумное, раз осознает и производит подобные действия. Так же рядом с ульем было обнаружено жилище еще одного довольно странного существа, которое, судя по всему, и активировало протоколы кластера. Но вот странность, это существо внешне не было похоже на Создателей кластера, чтобы иметь их гены для подобной процедуры. Кластер был заинтересован настолько, что позволил одному из дроидов подобраться к нему и провести сканирование организма. То, что узнал кластер из результатов сканирования могло повергнуть его в шок, если бы у него была включена эмоциональная составляющая. Это был действительно один из потомков Создателей. Но только настолько изуродован, что было просто непонятно, как он мог существовать? Более того, это существо использовало какое-то подобие экзоскелета, который явно был разработан не для него, но ввиду изуродованности организма, как раз более других подобных устройств подходило к нему. Немного посовещавшись кластер искинтов корабля ИКАР-14-346 принял решение какое-то время понаблюдать за данным индивидуумом, для того, чтобы определиться с дальнейшими своими действиями.

Центральные миры Содружества…

Огромная станция была похожа на раскрывшийся бутон какого-то фантастического цветка. Вращаясь возле одной из центральных планет Федерации Нивей, она одним своим существованием привлекала к себе и своему хозяину, а вернее хозяйке, внимание. Эта станция была собственностью корпорации «Бхарна». А также она была показателем благосостояния этой корпорации так, как только очень и очень богатые граждане Содружества могли позволить себе строить станции возле планет центральных миров. Но сейчас это благополучие было под нешуточной угрозой, ведь второй ошибки хозяйке корпорации просто не простят ни друзья, ни конкуренты. Одну она уже совершила, упустив возможность взять в свои мужья хумана с хорошим процентом к эталону генома. И вот он второй шанс, на планете Свалка был обнаружен хуман с еще более высоким процентом генома! Но и тут не сложилось! Здесь уже свой длинный нос в ее дела всунули аграфы! Вот чего им-то было тут нужно, ведь они вообще не имеют никакого отношения к хуманам! Или имеют? Сейчас на этой станции шло очередное заседание Совета Директоров Корпорации. Все службы докладывали об увеличении поступлений средств со всех направлений, вот только хозяйке и генеральному директору корпорации было все это не интересно. Когда Совет был закончен, в закрытом помещении остались только особо доверенные лица, Лауриссия наконец-то позволила себе снять с лица маску безразличия с очаровательного лица и показать свое истинное лицо.

— Ну??? И долго мне еще терпеть насмешки этих ублюдков??? — От ее шипящего голоса казалось позамерзает напиток в стаканах директоров. — Есть какие-нибудь результаты по чистому хуману?

— Госпожа… — Один из директоров привстал со своего места. — Ваш дядя лично занимается этим вопросом, и мы совершенно не в курсе его действий.

— Я это и без вас знаю! — Раздраженно отмахнулась девушка от его оправданий. — Меня больше интересует другое, какого харша в это дело влезли аграфы??? Им — то чего понадобилось от того хумана? И как мы можем заставить их его отдать?

— Мы и так позволили себе слишком многое, связавшись с Секретариатом Императора Империи Аграф… — Глухо проворчал самый старый из директоров корпорации. — Еще немного, и мы доиграемся! Надо знать меру!

— А они знать меру не хотят??? — Окрысилась в ответ Лауриссия, и сузив глаза, посмотрела на посмевшего ей возразить. — Кто их звал? Это наши, человеческие дела! Вечно они лезут…

— Не все так просто, девочка… — Старику было откровенно наплевать на ее разъяренные взгляды, так как начинал он работать еще с ее прадедом. — Надо сначала узнать, почему они вмешались, а потом…

— Что потом? — Что-что, а выхватывать нужное из фраз собеседников она умела. — Что, именно, потом?

— А вот потом, и решим, как воспользоваться этой информацией! — Глубокомысленно поднял старик указательный палец правой руки. Девушка криво ухмыльнулась. Этого деда порой не понимала и боялась даже она. Но то, что он только что продемонстрировал свое коронное движение, означало только одно — он берет это дело в свои руки. И не важно сколько крови прольется, результат будет положительный. Он всегда добивался именно положительного результата, но методы порой ужасали… А кого могли интересовать методы, когда есть результат?

Друлг…

Тихий гул, похожий на вибрацию тысяч маленьких электромоторчиков, казалось не утихал ни на минуту. На этой поляне лежали десятки пустых скафов, пара десятков видов различного оружия. И над всем этим великолепием, вилось черное облако мошкары. Но если бы кто-нибудь присмотрелся, то понял бы что к мошке данные насекомые имеют крайне отдаленное отношение. Это были маленькие жучки. Настолько мелкие, что с виду были похожи на мельтешащие точки. Но вот челюсти у них были не маленькие, в половину их тела размером. Более того, эти твари были плотоядными. На своей родной планете их боялись и старались уничтожить. По крайней мере старались ограничить в пище. Так как знали, что оставшийся без присмотра улей может стать разумным, ведь чем больше у него особей, тем более изощренным становиться его разум. И вот сейчас странный разум, образованный из тысяч маленьких с помощью тысяч глаз, наблюдал за тем, как очередная жертва идет в расставленную ловушку. Крадущийся разумный медленно приближался к лежащему телу такого же, как и он сам. Приблизившись он осторожно осмотрелся, в поисках угрозы. И, не заметив ничего подозрительного, он все же приблизился и перевернул тело…

Голова лежащего разумного, так же, как и его конечности были отделены от тела, которого уже не было в скафе, просто выпала из воротника, и из всех щелей потревоженного скафа хлынуло черное облако жучков, которые мгновенно облепили лицо добычи, не давая тому даже закричать. Ведь его крик боли мог спугнуть остальных, кто бродил рядом. Жуки проникали в уши, рот и глаза, жертва упала и безуспешно пыталась отбиться от сотен нападавших жуков. Но все было зря. Пара минут и дергающееся тело обволакивает облако, которое постепенно его уволакивает в укрытие. А приманка снова принимает свой прежний вид. Раньше рой старательно съедал дичь полностью, но тогда становилось труднее охотиться, жертвы завидев пустой скаф, почему-то начинали паниковать и закрывались в своем скафе, и жукам приходилось прикладывать огромных усилий, чтобы выковырять из него жертву. Но не теперь. Теперь рой охотился с помощью приманки. Одно было плохо, время от времени приманку необходимо было менять, иначе она портилась и запахом выдавала дичи, что что-то не так. Поймав очередную жертву, рой мог расслабиться и немного подумать. Думать, какое емкое слово. Вот только что под ним подразумевается? Сложно думать о чем-то одном, когда у тебя десятки тысяч глаз…

Странные разумные кругом… вокруг столько мест для укрытий, но строить Дом не из чего, приходится использовать то, что есть… а Дом должен быть один… они слишком хорошо знают, что когда Домов несколько, то они не могут как следует думать и защищать Дом от врагов. А враги есть всегда… вот, правда, какой-то разумный стал их кормить, что дало им возможность расти и развиваться. Это хорошо… но что ему нужно? Рой видел, что и у него есть враги, именно поэтому они решили перекрыть ту тропу, по которой они все время приходили. Ведь все равно он всех их скармливал рою, так какая ему разница? Зато он смог заняться своими делами. Рой умел быть благодарным, тому кто кормил и не давал его обижать, пока он был малым. Теперь рой мог и сам за себя постоять, и добро он помнил. Также он помнил, что их раньше было двое, но потом один исчез. Не так давно рой обнаружил останки второго, но не тронул. На нем был запах гари, как будто в него стреляли из оружия тех, других, разумных, таким пытались и в рой стрелять, но какой толк? Рой понял, что враги все же смогли убить одного друга, а этого рой простить не мог! Его глаза стали разлетаться дальше в поисках врагов. Рой впервые столкнулся с тем, что его кто-то кормил! Впервые! И тех, кто его кормил, стали убивать? За что? Не из-за роя — ли? Это было сделано зря…

Кор…

Вся моя жизнь сейчас состояла из боли. Не знаю зачем и почему я сопротивлялся смерти. Каждый раз, когда я задумывался на эту тему, перед моими глазами вставал образ Сзуна. Этот гордый представитель расы насекомых, даже когда понял, что его просто послали на верную смерть и остался совсем один, все равно продолжал жить и старался выполнить свое задание. Мало того… Он спас меня и пытался чему — то научить! И я просто не мог предать его память, поэтому вставал и шел дальше! И вот сейчас наступил снова такой момент, когда мне нужно было в очередной раз переступить через себя и идти дальше. И я снова, как всегда, сделал это. С трудом встав я отключился от зарядного и двинулся в сторону корабля — снабженца. Сейчас я работал над сборкой того самого устройства, которое нашел в одном из контейнеров. Кто-то мог спросить: «А что ты можешь там собрать? Ведь ты совершенно ничего не понимаешь в технологиях?». Да. Не понимаю! Но… там все разъемы пронумерованы и выделены различными цветами, и только дальтоник их не разберет. Поэтому я снова отправился туда.

В прошлый раз я закончил сборку устройства и запустил его, но… ничего не произошло. Видимо устройству чего-то не хватало. Я старался как мог, но результата не было. Сегодня я решил еще раз попытаться его запустить. Зайдя в помещение, мне показалось что я заметил какое-то движение за блоком с установкой. Проковыляв туда, я не увидел ничего подозрительного, но все равно решил перепроверить устройство, а особенно его подключение. Через полдня я устало сел возле собранной установки и решил перекусить. После того как я поел, я попытался снова его запустить.

— Слушаю вас? — Внезапно раздавшийся голос заставил меня вздрогнуть и направить на источник звука импульсник. — Хирургический комплекс готов к приему пациентов.

На меня смотрела стоявшая рядом с собранным устройством голограмма! Я был в шоке! Аппарат заработал!

— Какой комплекс? — Недоверчиво переспросил я, ведь для меня было совершенно дико слышать такое. Теперь я понимал, почему я не смог его в первый раз запустить, просто у меня не было допусков. Еще в приюте я слышал, что для работы с такими устройствами необходимы специальные нейросети и целая куча специализированных изученных баз знаний, которые стоили огромные деньги. Зато таким специалистам были рады везде. Абсолютно! Но как я смог его сейчас запустить? Я еще раз обошёл все устройство, пытаясь найти место, где я мог напортачить при сборке. Внешне определить подобное было невозможно. А снова разбирать его не хотелось. Мало ли, вдруг больше не запустится?

— Хирургический комплекс четвертого поколения производства Федерации Нивей… — Терпеливо пояснила голограмма мне. — Предназначен для работы с различными устройствами…

Рядом раздался шорох, и я едва не выстрелил в высунувшегося из-под блока низкого приземистого дроида.

… меддроид предназначен для обслуживания комплекса в виду отсутствия специально обученного персонала… — Продолжала монотонно гундеть голограмма. — Автоматически пополняет устройство необходимыми материалами…

Этот таракан — переросток, быстро перебирая лапами умчался в глубь ангара… чем-то там погремел и примчался назад, сжимая в своих лапах те самые брикеты в упаковках, что я нашел гораздо раньше. Я недоуменно наблюдал, как он сноровисто распаковал упаковку и принялся загружать эти брикеты, один за другим, в специальные ниши устройства.

— Комплекс полностью заправлен и готов к работе! — Внезапно прервала мои наблюдения за тараканом голограмма. — Можете укладывать пациента…

Я снова едва не выстрелил, когда центральный саркофаг установки с легким шипением открылся и поднял свою крышку. Резко пересохшее горло заставило меня сглотнуть. Осторожно заглянув внутрь саркофага, я увидел его наполнитель, чем-то похожий на желе, видимо он обволакивает тело пострадавшего или пациента. Но вот природная осторожность говорила мне, что с такими вещами играть не стоит. Кроме того, я же просто не знал, что именно там в голове у этой железяки. Но когда я, с грацией слона в посудной лавке, попытался развернуться и отойти от открытого саркофага, этот таракан, каким-то непостижимым образом, оказался у меня под ногой… я пошатнулся, постаравшись удержать равновесие. Но таракан, словно в наказание, как — то странно дернулся, и еще больше меня толкнул. Не удержавшись на ногах, я просто свалился в внутрь саркофага, который сразу же закрылся. Мой короткий крик, прервала струя газа в лицо, заставившая меня потерять сознание…

Ковчег…

Наблюдение за разумным, живущим вопреки всем законам природы, становилось все более интересным и кластер искинтов ковчега получал все больше данных. В один из дней его дроны доложили, что он обнаружил в разбившемся корабле хирургический комплекс одной из младших рас. Мало того, он даже сумел его собрать, не имея для этого никаких нужных баз знаний или устройств! Кластер все больше поражался живучести этого существа! Мало того, его вычислительных мощностей хватило, чтобы смоделировать модель этого разумного. Его тела и физического состояния его так называемых систем. Весь организм фактически вопил о критических нарушениях. Но разумный продолжал жить, и даже на что-то надеяться. Когда попытка запустить хирургический комплекс у него провалилась, что было не удивительно, ведь у него отсутствовали необходимые импланты и базы знаний, кластер не стал долго раздумывать. Он послал к комплексу своего дроида, и используя его как промежуточное звено, подключился к искинту комплекса. Взломав его, кластер заменил несколько протоколов, чтобы иметь возможность удаленно управлять комплексом. Поэтому, когда разумный снова приблизился к нему, кластер активировал комплекс. Дальше все было делом техники. Открытие саркофага заинтересовало разумного, который подошел ближе, а потом подосланный меддроид просто подтолкнул стоявшего неустойчиво разумного, так чтобы тот упал прямо в саркофаг. Теперь кластеру предстояло изучить его в буквальном смысле.

Во-первых, он взял пробы ДНК и выстроил чистую генетическую модель разумного. Она разительно отличалась от того, что попало в саркофаг.

Во-вторых, весь организм разумного был изучен при помощи специальных сканеров. Повреждения организма были жуткие. Многочисленные переломы костей. Повреждения костного мозга. Повреждения позвоночника. Более того, система комплекса четко дала понять, что разумный постоянно живет на грани смерти от болевого шока! Будь у кластера голова, он бы только ей покачивал…

В-третьих, он запустил полную процедуру восстановления организма до исходного состояния. Искинт комплекса сообщил что для проведения подобной процедуры ему понадобиться особое вещество — регенерон! Получив полные данные про это вещество, кластер задумался. Это вещество заменяло регенеративные возможности организма своими, и тело можно было вырастить практически заново. Но среди обнаруженных контейнеров с медикаментами этого вещества не было. На борту ковчега подобное вещество было, но в отличии от того регенерона, что нужен был для восстановления разумного, это вещество отличалось тем, что оно не только восстанавливало само тело, оно изменяло сами способности клеток тела к регенерации. Но тянуть было дальше нельзя, так как от этого зависел сам эксперимент, по восстановлению разумного. Через час в помещение с хирургическим комплексом примчался дрон с капсулой регенерона Сеятелей. Теперь кластеру пришлось уговаривать сам искинт хирургического комплекса принять неизвестное ему вещество в работу. Но кластер умел убеждать… даже таких упрямцев. Капсула заняла свое место в комплексе, и выпустила свою жидкость в приемное отверстие… Остальное кластер наблюдал не вмешиваясь. Сначала комплекс принялся отсекать все ненужное телу. Все, что было повреждено. В результате, от организма сначала осталась только голова… но исследовав и ее, комплекс обнаружил необратимые дефекты в костной ткани, поэтому остался практически только мозг. Потом началась вакханалия меддроида, который только что и успевал, что заправлять картриджи в боксы комплекса. В саркофаге медленно росло новое тело. Новое и отличавшееся от старого, как отличается штурмовой бластер от каменного топора. Мозг, который запомнил, как поступили с его предыдущим телом, и все его ощущения потом, постарался принять все возможные меры для его защиты. Поэтому тело усиливалось сразу же еще при восстановлении.

Кости усиливались и уплотнялись.

Мускульный каркас также уплотнялся до максимально возможных значений, создавалось впечатление, что этот индивидуум родился и вырос на планете с гравитацией, превышающей имеющуюся на этой планете минимум в пять раз.

Нервная система тоже модифицировалась, ускоряя прохождение нервных импульсов более чем в десять раз.

Жизненно важные органы закрывались костяными щитками, а сами органы дублировались.

Легкие становились сегментированные, с многочисленными фильтрами, для исключения возможности отравления газами, и возможности сносного проживания в различных атмосферах.

Кожа становилась в десяток раз плотнее и эластичнее.

Заметив происходящее, кластер попытался выяснить, почему искинт комплекса не видит ничего подозрительного в происходящем. Как оказалось, что на данный момент, особенно среди военных весьма распространена операция усиления и так называемого разгона организма, для повышения боевых качеств носителя. Поэтому комплекс не стал вмешиваться в происходящее. Прошло почти два месяца, прежде чем искинт комплекса сообщил об окончании восстановления объекта. Но кластер не разрешил ему выпускать разумного. Его эксперимент продолжался. Снова примчался дрон. Который поместил в приемное устройство какой-то предмет. После чего кластер потребовал провести установку его пациенту в зону мозжечка. И только после окончания установки саркофаг открылся… Эксперимент начался…

Кор…

— Как же болит голова! — Я с трудом разлепил веки и протер лицо рукой. Внезапно я замер… Я? Протер лицо РУКОЙ??? Я медленно открыл глаза и посмотрел на руку. Это была обычная рука. С мышцами. Венами. И… без гидравлики??? Я резко сел в саркофаге и осмотрелся. Экзоскелет лежал снаружи, так, словно его выбросили за ненадобностью. Я снова замер. Я сижу без экзоскелета??? Я медленно стал осматривать свое тело. Оно выглядело так, словно я никогда не попадал в руки к прилипалам… словно я во сне… я внезапно постарался себя ущипнуть, но ничего не почувствовал.

— Ваши нервные окончания после всего перенесенного вами плохо воспринимают и прямое и непрямое воздействие. — Передо мной снова возникла голограмма искинта хирургического комплекса. — Более того. Скажу прямо. Вы несколько раз попадали под довольно странное излучение, которое очень сильно изменило вашу нервную систему, в особенности головной мозг…

Я сразу же вспомнил гранаты Сзуна, воздействие которых мне пришлось испытать на себе.

… Но ваш организм восстановлен до эталона вашего ДНК. Поэтому носимое вами устройство было извлечено и удалено из саркофага за ненадобностью. В дальнейшем его утилизируют. И…

— Нет! — Резко выкрикнул я и начал выбираться из саркофага. — Я не дам его утилизировать!

Я действительно не собирался этого делать. Не нужен сейчас, пригодится потом! Мало ли какие ситуации бывают? Сзун тоже считал, что ему вполне хватит и одного, но остальные не выкинул. Пригодились же? Я медленно встал на ноги и стоял, рассматривая их. Впервые за последние циклы я стоял на своих ногах, без помощи гидравлики и различных палок! Стоял! Понимаете? Это чувство поймет только тот, кто был обречен прозябать на инвалидной коляске, и вдруг встал на свои собственные ноги! Это сродни чуду! Внезапно осмотревшись я рассмеялся. Этот мудрёный искинт комплекса все же подгадил мне, уничтожив мой комбинезон. А другого-то тут нет! Теперь мне придется до моего убежища пробираться голышом! Даже не знаю — плакать мне или смеяться? Я еще немного побродил по ангару размахивая руками и подпрыгивая, словно пытаясь осознать свое новое тело. Самое удивительное было в том, что я должен был снова учиться нормально ходить, но… словно я и не забывал. Двигался нормально. Слегка медленно и неуверенно, но совершенно не так как можно было бы ожидать. Что-то во всем происходящем было не так… Но у меня не было времени задумываться. Быстро перекусив имеющимся у меня сухпайком (вы мне не поверите, но даже он мне показался вкусным! Ведь я его ел с нормальной челюстью!), я подобрал экзоскелет и направился в убежище. Теперь мне предстояло найти и подобрать себе нормальную одежду и защиту. Все эти перебежки голого меня с деактивированным экзоскелетом в руках описывать не буду, так как если у вас хорошо развита фантазия, сами представите себе эту картину, метающегося голожопика по огромной свалке металлолома!

Вернувшись в убежище, я снова перекусил, так как есть хотелось не передать словами — просто кошмар какой-то! После чего принялся перебирать наши с Сзуном находки. Вскоре я стал обладателем довольно неплохо сохранившегося комбинезона «увекс» (наверное, такое название образовалось от слов — универсальный комбинезон). После чего принялся перебирать трофейные скафы. Среди трофеев было много мусора второго поколения. Попадалось даже первое. Это вообще что-то жуткое было. Кое как удалось собрать пару скафов третьего поколения. Они хоть и работали от картриджей, но чего-чего, этого добра хватало! Заправив собранный с миру по нитке средний скаф картриджами и одев его, я впервые за все время почувствовал себя человеком. Решив пройтись немного по округе и проверить те места, которые до сих пор были для меня недоступны из-за моей недостаточной защищенности…

Ковчег…

Кто-то мог бы подумать про расу, которую называли Сеятелями, что она преследовала какие-то высшие цели, старательно заселяя планеты разумными существами. Хотя секрета — то никакого и не было. Эта раса была отнюдь не меценатами, чтобы тратить огромные ресурсы на всяческую благотворительность, и интересы у ее представителей, были сугубо меркантильными. Им нужны были слуги. Обычные, преданные, а главное, выносливые слуги. Которые бы взяли на себя всю тяжелую работу по освоению новых планет и ресурсов, именно так и были созданы аграфы — обычная прислуга для личных утех. А вот остальных, не сильно пригодных к служению высшей расе Создателей, ждала одна судьба — Смерть! И ковчег преследовал именно такие цели, так как у него даже в логических цепочках было прописано подчинение представителю с геномом Создателей. И сейчас перед ним стояла дилемма:

Разумный, над которым он проводил эксперимент имел геном Создателей, и это выводило его на руководящую должность.

Но он был страшно изуродован, а значит априори не мог быть высшим существом, иначе его бы так не изуродовали.

Что делать кластеру дальше, он просто не мог решить, ведь теперь это существо было модифицировано, но генома своего не утратило. Более того, его тяга к выживанию в любых условиях превышало любые значения, имеющиеся в огромном банке данных кластера. А там много чего было. Одних рас, созданных Сеятелями, там упоминались тысячи и среди них такие как — Архи, Варлоги, Серпентейры, Хардарри и Алланиари. Многие из них были просто уничтожены, когда их посчитали неудавшимся экспериментом. Именно так и появились легенды про Сеятелей и Разрушителей.

Сеятели — миролюбивая разумная раса, достигшая высот в генной инженерии и старательно заселявшая имеющиеся планеты разумными расами, которые модифицировались под среду обитания планет.

Разрушители — кровожадная разумная раса, достигшая высот в технологиях, и поэтому старательно уничтожавшая любое проявление разума, которое встречали на просторах галактики.

...

Купить книгу "Полукровка. Свалка" Усманов Хайдарали


Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Полукровка. Свалка" Усманов Хайдарали

home | my bookshelf | | Полукровка. Свалка |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 36
Средний рейтинг 4.1 из 5



Оцените эту книгу