Книга: Ролевик. Маг-артефактор



Усатый Коля

Ролевик. Маг-артефактор

Аннотация:


Ну и что за невезение такое! Сходил, называется, в лес с друзьями себя показать - орков погонять... Вот теперь и приходится мне в другом мире магии обучаться, по-другому то мне и не выжить. Сил - нет, даже магической энергии - и той кот наплакал. Вот какой бес меня дернул на эту ролевку пойти?! Страничка проекта: http://zhurnal.lib.ru/r/rolewik/ Полностью первая книга.



Глава 1. Вступление. Игра, начинается!!!

До чего желания доводят...

В комнате раздавались звуки взрывов и раскаты громовых молний, лишь один звук выбивался из этого акустического ряда, им было усердное пощелкивание клавиш. За экраном компьютера сидел не выспавшийся лохматый субъект, с покрасневшими глазами, что свидетельствовало о бурно проведенной ночи... за экраном монитора. В общем, нормальное состояние любого существа серьезно и надолго погрузившегося в мир меча и магии, по крайней мере, к такому состоянию я почти всегда прихожу при нахождении очередной какой-нибудь интересной РПГ.

Кто я такой, спросите вы? Вот вам мой ответ. Зовут меня Максимом Силовичем, двадцати лет отроду. Если вы спросите, почему я просиживаю штаны за компьютером, вместо того чтобы получать знания в университете? На это я могу спокойно заявить, что у нас сейчас июль месяц, сессию я сдал более чем удачно, и поэтому этим летом намерен отдохнуть по полной (жаль, я пока не знал, чем мне это лето аукнется). У меня вполне типичная внешность, то есть в нормальном состоянии я выгляжу следующем образом: не очень длинные темные волосы, темно-зеленые глаза, рост под 184 см, дурных привычек вроде не имею, телосложение тоже ничего, не жалуюсь. Почему парень в рассвете сил шмаляет монстров, вместо того, чтобы уставшим, но довольным собой возвращаться от своей девушки? Отвечу - сам как-то по этому поводу напрягаюсь, не везет, хоть на луну вой. Всегда: то характером не сойдемся, то я что-то не то сделаю или ляпну не вовремя. В общем, на данный момент я полностью свободен, хотя и грустно себе в этом признаваться.

Так, а теперь я ознакомлю вас с последними днями пребывания на нашем плане бытия. Все начиналось как обычно, ничего не предвещало даже малейших проблем. Шла первая неделя моего временного пребывания у деда. Что сказать, крыша над головой есть, комп родимый взят с собой, даже речка рядом в наличии имеется - прекрасный способ отдохнуть от учебы.

А приехал я к деду не просто так с перепугу или от редкого общения с родичами, а по одной замечательной причине - меня таки уговорили сходить на ролевку. Ну, думал я не долго, так как сама игра должна пройти как раз неподалеку от места моего нынешнего пребывания. Будучи личностью мечтательной, да и посмотреть на это все хотелось, так сказать, воочию, решил на уговор согласиться. Подготовка к игре заняла у меня не менее двух дней (как-то с самого начала хотелось выглядеть не лишним, но и не слишком выделяться из толпы), и вполне получилось кое-чего добиться. Роль я себе выбрал вполне прибыльную - мага-артефактора, то есть всевозможные амулеты с различной 'вкусной' начинкой - это все из моей области, друзья как раз намекнули, что с подобными девайсами в командах напряг. И если с ролью я таки разобрался, то с одежкой было намного сложней. Полноценным магом я не являюсь, следовательно, их атрибутика тут несколько отпадает. Пришлось основательно порыться на дедовском чердаке, и, что самое удивительное, эта копилка пыльностей все же выдала нужный мне дроп - столь необходимую амуницию...

Сейчас же, добив одного из многочисленных виртуальных боссов, я с чистой совестью могу и прилечь на часок-другой. 'Наверное, я сейчас напоминаю того упыря, которого только что убил...' - подойдя к зеркалу, согласился со своими мыслями, - 'Действительно'. Пора хоть денька два к экрану не подходить, а то имеются все шансы отыгрывать не мага, а самого что ни на есть зомбака, да и то не первой свежести. Вот некросы порадуются...

Что может быть прекраснее своей кровати после суток без сна? Правильно, кровать в комплекте с привлекательной и не безразличной тебе девушкой. И то и другое одинаково полезно, но второй вариант мне более по душе. Помнится, снилось мне в ту ночь нечто сильно приятное...

Проснувшись, первым делом я решил привести в порядок свою персону, и, закончив со всеми утренними процедурами, разобраться с образовавшимся завалом из всего ранее собранного и выуженного к ролевке. Забить рюкзак набранным не сложно, сложнее только все разместить таким образом, чтобы это куча поместилась. Благо, управился с задачей достаточно быстро, так что решил немного прогуляться, все равно все развлечение начнется вечером.

На повестке дня стал серьезный вопрос, жизни и смерти, что же еще до часа x можно сделать? Приговаривать себя к смерти через скуку мне не хотелось, следовательно, надо подумать. Играть надоело, а точнее, следующий заезд по виртуальному миру затянет меня до завтра, и ребята о моей скромной персоне могут забыть. Дома делать попросту нечего. Хотя можно прибраться чуть-чуть. Остается только мой второй любимый способ развлечения. Тут и потянуло мое любопытное я зайти в местную библиотеку, если честно, то и идти больше здесь некуда. Дед вчера уверял меня, что в библиотеке сохранились даже кое-какие 'раритеты'. Иногда я сам не знаю, что мне нравиться больше: РПГ или книги. С гордостью могу сказать, что прочел я их ни меньше тысячи (может и громко сказано, но где-то в этой области точно). Выбора можно сказать, и нет вовсе. Даже если деревня у нас и не шаблонная, многие под этим словом обычно представляют десяток срубов со стадом коров на заднем плане, у нас же вполне приличных размеров населенный пункт со всеми вытекающими. Во времена молодости моих родителей даже кинотеатр был, вот так то. Факт что от ближайшего города не меньше сотни километров только добавляет к этому плюсов.

Выходя из дома с ясной целью - перерыть местную библиотеку до последней книжки, я без остановок направился на встречу с одним из моих любимых способов проведения времени, по ходу продумывая, чего конкретного мне сегодня хочется. Недолгая прогулка по тихому поселку без всякого шума города и сопровождающий его вони, окончательно прочистило мои мозги. Я даже остановился перед нужным мне местом и с прищуром посмотрел в сторону речки. Одна лишь мысль о пока еще холодной воде не дала мне отказаться от первоначального плана.

Библиотека встретила меня привычной для таких мест атмосферой. Для себя я назвал это - живой тишиной. Только в таких хранилищах Она и возможна. Большая площадь комнаты занималась стеллажами забитыми все возможными книгами "Ага, поспешил я с утверждением все тут перерыть...", с одной стороны небольшие удобные диванчики, а в конце зала удобные для чтенья столы. Комфортная и уютная обстановка грела мою душу, мне точно не потребуется бежать домой со стопками книг. Ненавижу читать на жестких стульях.

Роль цербера, стража этого подземелья, как всегда играл старый друг деда. Ну, а кому еще тут быть, в деревне все друзья (ну, или почти), все друг друга знают.

- Добрый день, деда Гриша.

- И тебе, Максимка. Как там Ваня?

- Да все нормально, он сейчас в город уехал, сказал, что надо чего-то прикупить. Можно я тут немного посижу? - спросил я.

- Ну, посиди...

Не слушая, о чем дальше будет говорить наш библиотекарь, направился искать местные 'вкусности'. Знаю, что не очень хорошо так уходить, но я еще жить хочу! Желательно долго и счастливо! Этот дед как заведется, час без умолку трещать может, уже проходили, знаем. А мне между прочим, надо хоть пару книжек найти, прежде чем к ребятам направится.

- А не заняться ли мне теперь археологическими раскопками в местном музее книг? - мысленно потирая руки, спросил я себя.

Поиск проходил вполне интенсивно, так что после почти двух часов были обнаружены очень интересные находки. Наиболее респектабельные можно даже и описать: потертые до неузнаваемости книги в количестве двух штук, которые можно смело относить к разряду наиболее древних из всех тут присутствующих (одну из них, если честно, я даже не сразу то и за книгу принял).

- Интересно, и откуда здесь такое взялось? - никогда не отличался отсутствием любопытства ('Да, я такой!').

С трудом удерживая себя от продолжения поисков в этой сокровищнице, а то вполне возможно на ролевуху опоздаю, хватаю свои находки, и по быстрому попрощавшись с до сих пор что-то бурчащим дедом (Вот-вот, об этом я вам и говорил?), устремляясь на улицу. 'Да, не плохими трофеями я тут затарился', - рассуждал я, подходя к дедову дому - 'самое приятное, что я и половины всех книг не просмотрел'.

Там меня ждал вернувшийся из города дед, а также обалденный запах, намекающий, что и обед тоже. М-м-да, а поесть-то я забыл, хорошо, что дедуля у меня сознательный, в отличие от внука.

- Как съездил, деда? - вместо приветствия пробурчал я, смотря на готовенький супчик с мясом.

- Да ничего особенного, пришлось немного задержаться на почте, - прервавшись на секунду для лучшего изучение моего вида (а что вы думали, я все-таки сутки от монитора не отлипал).

- Опять, небось, за своей загнеткой сидел до обеду, ладно вижу-вижу сейчас и стол мой слопаешь. Садись, давай, я сам тарелку принесу, что это ты там приволок такое?

- Это я к деду Грише сбегал, да пару книг прихватил.

- Правильно, книги читать, пожалуй, полезней будет.

Где-то так мы и говорили во время еды, перебирая различные немногочисленные темы. Покончив уже со второй тарелкой (думаете, так легко вражин сутки напролет гонять?), решил сразу же приступить к дешифровке найденных в библиотеке трофеев (кабы я знал, что от этого будет... ну да ладно все мы задним умом сильны).

Мне, к сожалению так и не удалось прикоснуться к книгам. Случайный взгляд на стрелки циферблата заставил пробкой вылететь из-за стола и спешным темпом обмундироваться. Я, кажется, забыл вам сказать, как выглядит на данный момент мое снаряжение.

Раздобытым на чердаке дропом были довольно старые, но крепкие штаны в комплекте с темно-коричневой курткой. Также обнаружился широкий пояс с крупной бляхой, крепкие ботинки на шнуровке и даже сумка нашлась для склада 'амулетов'. Особенностью всего вышеперечисленного было то, что, к примеру, на куртке полностью отсутствовали заклепки, а замочков был самый минимум. А вот ремень, моими стараниями был превращен в нечто, вполне смахивающее на сложный артефакт - единственный компонент моего гардероба над которым мне пришлось довольно много попотеть для придания соответствующего вида. С собой много решил не брать, так по мелочи - то, что под руку попало, да и закуси денька на два, не больше. Решение взять наиболее перспективную книгу, было продиктовано незнанием того, как будет проходить игра, благо в портфельчике место еще было, пришлось попыхтеть, эту ячейку организовывая. Спешить я смысла не видел, как говорилось ранее, ролевка будет проходить неподалеку, и где-то через минут 15, максимум - 20 я буду уже там. Учитываем сколько понадобиться времени всем собраться, поделиться на группы и все это будет проходить через ругань, по-другому быть не может. Однозначно времени пока хватает. Попрощавшись с дедом, ведь действо обещает затянуться на несколько суток, вдобавок попросил его не волноваться. Чай не ребенок уже, не пропаду. Быстрый старт и неспешный бег по направлению к недалеко растущему лесу. Сытый, довольный, а еще скоро со своим другом повстречаюсь. Не долгая прогулка по знакомым местам подняла и без того хорошее настроение до небес.

Стоянку ролевиков искать не пришлось, как основную базу и пункт встречи выбрали видимый со всей округи холм. На одном из склонов собралась целая толпа народа, что самое удивительное, так как большой огласке данное предприятие не подлежало - как меня уверяли, пойдут только 'приятели'. Посмотреть, кстати, было на что. Впечатления, положительные эмоции. В некоторых случаях поднималась настоящая волна уважения, в других - был готов помереть со смеху. Ну, сами подумайте, парень ни кого не стесняясь вместо плаща, навесил на себя пододеяльник, разукрасив его подобием герба. А уважение заслужила пара парней в кольчугах, да еще и с вполне нормальными железками на поясах (хорошо, что в подобном хоть немного да разбираюсь).

- Вить, а те кто? - спросил я своего товарища, указывая на элиту местного представления (И кем это они еще могут быть?).

- Ты что, эти парни не первый год принимают участие в подобном, а тот, что с двуручным мечом - к твоему сведению сам Арагорн! - с гордостью заявил мне Витя или точнее на все время игры - сэр Гарф. 'Ничего себе, и не тяжело-то ему с собой такой дрын таскать'. Мой уважительный взгляд на парня Васек принял по-своему и похоже на свой счет.

Наша группа ждала недолго, конечно же, благодаря мне и еще нескольким запоздавшим, с указаниями для нахождения нашего 'укрепрайона' Васек разобрался еще до моего прихода, так что мы довольно шустро направились к охраняемой зоне. По пути я с ухмылкой прислушивался к искренним пожеланиям и другим речевым оборотам по отношению к тем, кто прорабатывал данный маршрут. Некоторые случайные попутчики (все еще прекрасно помню толпу на месте сбора), будучи людьми, исключительно городского типа, совершенно не понимали, как надо ходить по лесу - то им коряга под ноги подвернется, то ветка какая-то мешается, то почти на прямой дорожке кто-то споткнется.

- Фухх, добрались. Все на установку лагеря! - скомандовал Витёк.

С причитаниями да пожеланиями ролевики принялись выполнять распоряжение лидера. Одни занялись внутренними делами лагеря - ставили захваченные кем-то палатки, другие решили пошуршать в лесу в поисках сушняка.

- Ух-ты, а кто палатки додумался взять? - с теплым чувством к неизвестному благодетелю спросил я.

- Ты что думаешь, мы первый раз на подобное ходим? - одновременно ответили двое похожих друг на друга парней.

- Слышь, Вить? Ты, может, представишь всех, а то я тут кроме тебя никого то и не знаю, - решился обратиться к нашему начальству за разъяснениями.

- Конечно, Макс. В общем, это братья Толик и Женя, - да на счет братьев я и сам вижу, - они у нас рубятся за лучников.

- Тот здоровяк с секирой, - ну на секиру не очень то и похоже, - откликается на Брукса-варвара, - а вот по поводу варвара... - вполне похож, здоровый, даже я, который не из хилых, по сравнению с ним 'спальчиком' покажусь.

- Это, - тычок в сторону хлипкого паренька, - наш разведчик Калиэн, - ну на эльфа тянет слабо даже в этом зелененьком костюме.

- Меня, думаю, представлять не стоит, и так со всеми знаком, все знают.

- Ну, а нашего нового товарища зовут Максом. Он у нас маг, - закончил свое объявление наш начальник.

- Не маг я, а артефактор, мы амулеты делаем, а не спеллы кидаем. В общем - поддержка, а не боевик, - решил поправить я Витька.

- Ну, если со знакомством все, то лагерь давайте размещать шустрей. Ночь уже близко.

С этим были согласны все, и через минут двадцать возле палаток весело затрещал костер, разгоняя наступающую темноту. Все стали ближе подбираться к лагерю, уже не ища приключений за недалеко растущими кустами. Устроившись поближе к освещенному кругу, народ с интересом стал поглядывать друг на друга, попутно перекидываясь словечками. И когда все немного успокоились, Вася начал инструктаж на завтра.

- Слушайте меня все. Нам не надо сдерживать орков, нужно только немного их задержать, а потом быстро сматываться в сторону основного лагеря, - я честно постарался припомнить тех самых урук-хаев, память радостна представила любителей тяжелого рока, они явно были металлистами.

- Лучники будут отстреливаться за моей и Брукса спинами, ты, - показал он на 'эльфа', - пойдешь и предупредишь остальных о начале атаки. Ну, а ты... - задумалось, однако, высокое начальство.

- Можешь не волноваться, я выдам всем передовикам защитные и один атакующий амулет, а дальше будь что будет, - кстати, по поводу моих амулетов пришлось выдержать полноценный бой с организаторами игры для подтверждения возможности каждого, - Только у меня их ограниченное количество.

Так-с, с планеркой было покончено, а заняться больше нечем. Наш варвар достал откуда-то пару литровок с горючкой и усердно агитировал за свой вариант развития вечера. Предложение большинством было принято на ура, а на мое мнение всем было параллельно. Думаю теперь мне ясно, почему орки вскоре пойдут на нас штурмом. Наверное, их запасы кончатся на пару часов раньше наших. Ххех, думаю, само развлечение начнется необязательно сейчас, но пройдет с размахом и большим энтузиазмом.

Так как напиваться в первый день мне совершенно не хотелось, пришлось маневром выбиваться в дозорные, что легко было мною и проделано, так как претендующих на эту должность просто не было. Прихватив у кого-то достаточно яркий фонарь, да калиэновский лук, я устремился на поиски подходящего места: как для ночлега, так и для прочтения захваченной из библиотеки книги. И, уютно разместившись, начал изучение сего интереснейшего фолианта...



Когда я вновь прибыл в реальность на часах уже было почти 12, а наши остолопы до сих пор развлекались. 'Может и мне присоединиться? Хотя нет, тут чтиво тоже ничего'. Книга оказалось дневником (только вот чьим я так до конца и не понял), написана она была на нашем великом русском языке, правда с расстановкой не первой сотни лет. В общем и целом понять суть можно, но пропахать все это будет чертовски нелегко. Так же нелегко, как и почитать в оригинале, допустим, "Слово о полку Игоревом". А вот то, что там описывал наш дорогой автор, больно походило на всемирно известное фэнтези, что заставило несколько задуматься о психическом здоровье писавшего. Ну, сами подумайте, кто будет описывать какое-то чудо-юдо заболотное во всех возможных красках, и, притом, как это чудо можно обойти, или выжить в случае встречи? Расписанные способы больно подозрительны, да и где оные монстрики жить то могут? В нашем мире? В общем, я решил читать этот дневник как обычную книгу фэнтези, только вышедшую из-под пера пару столетий назад, да еще и в оригинале.

Приготовившись к последующему погружению и, для начала, определившись со временем, я принялся читать дальше. Через пару страниц мне стало не по себе. Какое-то неприятное чувство все с большей силой и скоростью стало давить на и так расшатанную психику бывалого геймера.

Вначале это было похоже на тихий нарастающий шепот... ощущение холодного ветра, который обычно бывает в самый разгар зимы. Вот тут-то я и начал понимать, что попал по полной. 'Ну, и зачем я читал ЭТУ часть, да еще стал мечтать, как бы, что бы, да как бы я... как обычно ставя себя на место главного героя'. Кто знал, что подобное представление и есть ключ. Сволочь этот хозяин книги, не мог, что ли вначале предупредить о сбывающихся мечтах. Он, гад, запихнул свое предупреждение аж в конец главы!!!...

Конечно, я так думал уже после того, что все случилось, а на тот момент, дрожа от непонятного страха, желал лишь, чтобы это прекратилось.

Когда сознание погружалось во тьму, я надеялся, что все закончилось...

Глава 2. Горы или как все начиналось.

Пробуждение проходило рывками. Вначале я почувствовал свое подмерзшее тело: 'Как в середине лета может быть так холодно?' Странными ощущениями осознавалась каменная жесткость моего нынешнего ложа, и лишь потом я начал вспоминать, что именно произошло. Недоумение сменялось сумбуром в мыслях, паникой, а затем и вовсе непонятно какими чувствами. После как минимум десяти минут выуживания из памяти и озвучивания вслух моего запаса нецензурных слов я попытался вникнуть в происходящее. 'Возьми себя в руки Макс...' - повторяя эти слова как заклинание, я пытался хоть как-то успокоиться. Успокоение никак не снисходило на меня, но в сложившейся ситуации надо было срочно разобраться. 'Может это чья-то злая шутка?' - мелькнула мысль.

- Надо срочно во всем разобраться! - произнес я, пытаясь собственным голосом успокоить тугой комок чувств внутри себя. Притом продолжая интенсивно тереть глаза, потому как зрение настоятельно отказывалось передавать обычный лесной пейзаж.

Так, запустить процесс анализа! Первое - проведем ревизию вещей. Второе - необходимо разобраться с окружающей местностью (очень уж тут холодно... интересно, в каких это я широтах?), и, в-третьих - понять бы хоть, как и почему я тут оказался. 'Шутка - шуткой, но это совершенно не смешно, да и нервишки не на шутку разыгрались'. Так-с, с планом мы разобрались, а теперь будем выполнять.

Что у меня есть по первому пункту? А есть у меня следующее: рубаха старая, но достаточна теплая (что сейчас особенно сильно радует), плотные брюки, кожаная куртка. Одеяльце, как ни странно, тоже со мной, даже плохонький (даром, что 'эльфийский') лук, что ранее прихватил с собой для проформы, тут же валяется. Хмм... С одеждой случилось нечто непонятное... Все, что раннее было у меня, подверглось странной метаморфозе - все пластмассовые элементы полностью отсутствовали, а вот моя бляшка, будто лучше качеством стала. Не могу объяснить, но она явно изменилась. 'Что-то как-то непонятно, я ведь сам правил ее и подгонял и вид ее помню очень хорошо!' Проверка карманов меня обрадовала: настоящее сокровище на данный момент - зажигалка, каким-то чудом оказалась в кармане, еще обнаружилась пара рублей с копейками, - 'Может, где и пригодятся', - а вот обнаруженный нож вверг меня в ступор. Ранее бывший обыкновенной ковырялкой, теперь он стал и размером больше и качеством значительно лучше. Удивительно, откуда у меня взялся такой красавец? Проверка захваченной сумки также порадовала владельца. Ранее захваченный двухдневный паек предстал пред мои осчастливленные очи. Где бы я ни находился в данный момент, голод мне пока точно не грозит. А на дне сумки сиротливо примостились мои горе 'амулеты', которые теперь вообще непонятно куда приткнуть.

Посмотрев по сторонам в надежде найти фонарик, он бы мне сейчас ох как пригодился бы. Но, увы и ах, его нигде нет. 'Так, я еще что-то забыл...?'

Ааа! Черт! Где же она?! Она определенно должна быть где-то здесь! Раздраженно осмотревшись вокруг и не найдя виновницу моих несчастий, мне осталось лишь констатировать факт, что Книга отправилась радовать свои новые жертвы. С такими потрясениями я еще долго буду крайне осторожно относиться ко всяким подозрительным книжкам.

И так с первой частью закончили, что у нас там дальше по гениальному плану? Верно - местность! А тут меня ждал толстый северный лис, в простонародье именуемый песец. Повсюду виднеются горы, а я обретаюсь на неком подобии довольно крупного карниза размером порядка 60 квадратных метров, в левой части которого росла пятерка внушающих уважение каких-то странных хвойных деревьев. 'Что-то нормальная картинка не возвращается... Может перегрев? Ау! Лед, ты где? мне бы охладиться... '

- Да какой нафиг перегрев, какие горы посреди лесостепи?!

- Да что тут вообще происходит?!! - начинаю вновь впадать в истерику, ничего с собой не могу поделать. 'А что, вполне нормальная реакция при сильном стрессе'.

- Ладно, спокойно! Кажись, ты сам недавно мечтал о приключениях, так? ТАК! Вот тебе посылка, возьми и распишись!!!

Думаю, лишнее терзание ни к чему хорошему меня не приведет. Нервы не казенные, да и излишне дерганые люди обычно долго не живут (по крайней мере, счастливо и не в желтом доме). Успокоился немного - пора и с местностью разобраться.

Спуск с данного карниза находился тут же неподалеку. 'Хорошо хоть далеко тащиться не придется'. Внизу, почти у самого спуска, протекал прекрасный ручей: 'Надо же и 'водопровод' имеется!'. Решив, что на сегодня для меня впечатлений вполне достаточно, вернулся к примеченным 'елочкам'. 'А елочки то симпатичные оказывается', - верхушки иголок заканчивались маленькими зелеными звездочками, а кора казалось больно гладкой по сравнению со знакомыми мне экземплярами, что общий вид, правда, ничуть не портило. В отсутствии палатки пришлось устраиваться под ними - низко опущенные ветви деревьев образовали неплохое убежище от ветра.

По завершению текучки, решил подумать, да покритиковать себя по поводу наличия умственных способностей. Вот только теперь и отходняк пришел, трясло меня долго, с чувством, с расстановкой. Мысли в черепушке разбегались, да и думать совершенно не получалось, а еще через некоторое время сознание нырнуло в спасительную тьму. Последней мыслью мелькнуло - 'Что-то поздно меня достало...'

***

Второе мое пробуждение было ни чем не лучше первого. Замерший и окончательно оголодавший, я старательно задвинул стресс и лишние мысли на задний план. Провизия подверглась тотальной ревизии. Ндаа... Придется экономить на еде - места то явно необитаемы. ' Когда я снова смогу поесть домашней пищи?' Вопрос не по теме и лучше о подобном не думать.

Причин уходить далеко от этого места я не видел. Обычно только всякие 'герои' после как очнуться в неизвестном месте сразу отправляются на поиски приключений. Самое забавное, куда бы те не намылились, все им нужное найдут. Консервы, если есть захотят, даже еще с не истекшим сроком хранения. Надо так и город найдется. Ага, если б все так просто было. 'Ладно, побегаем по округе, а там уже решать будем'.

Для первого сознательного дня разведкой заниматься вредно, лучше пускай пока мозги успокоятся. Для начала я решил сходить к ручью, а затем основательней проверить местность вокруг своей стоянки, а заодно и поискать сушняка для костра. С таким настроем я и направился в обход своих нынешних 'владений', с надеждой, что вскоре смогу найти хоть какие-нибудь следы пребывания людей в данной местности. Сомнения в наличии аборигенов отпали быстро - лес был очень старым, темным и нехоженым. Ни давнишнего следа, ни распилки, зарубки там какой, ни даже сколько-нибудь заметной для моего неопытного глаза тропки (зверей, людей - не суть важно) - ничего не говорило о том, что где-то по близости обитают люди.

Огромные лиственные великаны полностью закрывали собой небо, а большие продолговатые листья и вовсе лишали солнце возможности прорваться в страну теней. Сказать, что я был напуган - значит, ничего не сказать. Задерживаться тут больше необходимого мне не хотелось, и, набрав веток, я спешно направился обратно к своему убежищу, ненадолго задержавшись у ручья.

Вкус воды я почти не ощущал, полностью пребывая в тревожных мыслях. Вместо желаемого успокоения получилось все наоборот. На подгибающих ногах добрел до выбранного природного шатра, сгрузил охапку сухих веток и со стоном сел на импровизированный стул.

Я ведь совершенно не принадлежу к такому типу людей, как, например, мастера единоборств, спецназовцы или, на худой конец, просто качки. В далеком теперь прошлом даже в многочисленных кружках не участвовал, драться не любил, а из походных навыков приобрел только те, что предлагались вкупе с большой группой, выдвигающейся на пикник с кучей снеди и нужным количеством булькающего вещества. Единственное что пока радовало - отсутствие физических проблем (детство, проходившее в отцовской кузне, и любовь к спорту дает о себе знать). Как мне сейчас быть я просто не знал.

Чувствовал я себя довольно-таки паршиво, да и мысли о доме беспокоили все сильнее. 'Что же там дед делает то?.. он ведь явно спохватится... А потом еще родители узнают, и тогда там такое начнется... Надеюсь, инфаркта ни у кого не случится', - тревожно ворочалось в голове. А если ко всему вышесказанному прибавить местную температуру, да состояние полного душевного опустошения, то вы поймете, как я себя чувствовал на тот момент.

Сушняка для первой растопки хватало. Во время его сбора я заодно оборвал какие-то ягоды, хотя об их полезности тогда не особо задумывался. Но на вид так - даже ничего, только цвет меня слегка напряг. Что там ягоды! О местном зверье старался даже в мыслях не упоминать. Я ведь прекрасно знаю, с какой тщательностью множество наших авторов любит описывать флору и фауну других миров, а то, что меня занесло в другой мир, к сожалению, было не опровергнуть. Сам способ моего перемещения и то, что я успел увидеть более чем достаточно для точного и не двусмысленного ответа.

Забившись под елку, я подготовил все нужное для костра. Вот тут-то мне рублики и пригодились - бумага для растопки как-никак, а то я сомневаюсь, что тут в ходу такие деньги, если они тут вообще имеются в наличии. Сложить горочку веток и сухих елочных иголок дело плевое и от дум плохих отвлекает. 'Надо еще топлива принести, на вечер не хватит.' - промелькнула одинокая мыслишка. Усердно потирая замершие ладони, рассматривал первые огоньки.

Тихо разгорался костер, успокаивающе потрескивали ветки, но мне все равно приходилось плотнее укутываться в тонкое одеяльце. Нелегкие мысли о непростой судьбе попаданца изрядно раздражали, а то, что я выступаю на местной арене в роли этого редкого мифического зверька, я не сомневался. К сожалению как немного отогрелся, вновь стали накатывать всякие раздражительные эмоции.

- Ну, что со мной сталось? - вслух взвыл я.

Учился в обычном университете, не так чтоб уж очень хорошо, но ведь и не плохо! Иногда подрабатывал по специальности, а также, в основном, помогал отцу по кузне, так что, за какую часть держать молоток, знаю. Вечерами проводил время по трем вариантам: либо с друзьями гулял, либо за компом рубился, да иногда и за книгой меня можно было найти. А вот теперь кроме как мыслей, как мне ненароком не помереть, в голове и нет ничего. Интересно, а как это на моем месте повели бы себя другие? Неважно! Тут мои книжные познания фэнтези не помогут - ситуация, блин, не та, да и скиллов опять-таки никаких.

Решив не утруждать себя более (ведь все ровно ничего умного сейчас не придумаю), я подкинул веток в костер и попытался уснуть. Сон никак не хотел приходить, еще и желудок начал о себе напоминать. Но все же организм требовал перерыва, так что уснул я хоть и в тревожных размышлениях, но и то хлеб.

***

В таком подвешенном состоянии я прожил около недели, хотя, если честно, для меня это показалось небольшой вечностью. Пришлось вовсю орудовать ножом и довольно-таки дрянным луком, но привередничать не приходилось. Другого-то нет, а поесть просто жуть как хотелось. Ну и некому было высказать свое мнение и желания. Не с первого раза, да и далеко не в первый же день, но дичь я добыл. Хоть это нечто было чуть крупнее голубя, а главное это было мясом, а, следовательно, и первым моим нормальным обедом после уничтожения продовольственного пайка. С тем минимум, что у меня был, приходилось нелегко, но и умирать я пока не собирался.

В течение упомянутой недели я лучше исследовал предгорье. Никакими следами разумных тут и не пахло, благо, крупными хищниками тоже - хоть в этом мне повезло. Всякой мелочи, вроде местных кроликов и перепелок было много, проблема оставалось только в неумении их ловить. Это-то и стала главной причиной столь долго периода отсутствия в рационе мяса. Бегание с грубым подобием рогатины по лесу и вовсе глупость несусветная, вот и пришлось на лук уповать.

Почему я лишь мельком упоминаю этот промежуток времени? Да все потому, что я помню эти дни несколько отрывочно. Словно некие фрагменты съемки перемешались в голове, то совпадая, то неотрывно показывая совершенно посторонние дни. Наверное, это был шок или какое другое подобие подсознательной защиты от случившегося со мной, а может быть даже и страх перед тем, что со мной произошло.

Собрав разбегающиеся мысли в кучку, я решил вновь все проанализировать. Моя ситуация и так аховая, следовательно можно пока не накручивать себя сильнее чем есть, все равно ничего существенного, чтобы изменить ситуацию, я сделать в данный момент не смогу. Но окружающую меня реальность обговорить вполне возможно и нужно.

Среди всего присутствующего пейзажа можно выделить лишь пару интересных мне моментов. Во-первых - это прогалина с неглубокой речкой, где возможно и рыбку половлю в будущем, если изготовлю какую снасть; во-вторых - странная пещера, найденная мной с подветренной стороны горы вскоре после инцидента; в-третьих - поляна с ягодами, тоже хорошее место, да и подстрелить из лука мелочь, какую там намного легче.

Набор интересных мест на первый взгляд не большой, для столь большого объема леса и гор. Но рисковать и углубляться в лес я не решился, можно конечно ориентируясь на горы куда-то выбраться. Вопрос только куда это 'куда-то'? Мне этот мир неизвестен, как и все что в нем может быть, лучше пока собрать провизии и только потом думать, как из этого леса выбираться. А теперь вернемся немного назад и присмотримся к перечисленным мною локациям.

Главное. Пещера. С ней явно что-то не чисто. Каждый раз, когда я к ней приближался, возникало неприятное смутно-знакомое ощущение давления на мою и не без того многострадальную голову. Но как бы я ни старался, повременить с осмотром сей странной норы, дальше откладывать было нельзя. Все равно ее следовало проверить. Это единственное надежное укромное место в округе.

Решив, что головная боль - это лишь малая неприятность по сравнению с внезапным ливнем (который вполне может помочь моему не шибко блещущему здоровьем телу, подхватить простуду, ангину, грипп или что тут у них вместо этого приключается...), я решительно (очень глубоко в душе) направил свои стопы в направлении пещеры.

- Надеюсь, ничего страшного для меня там нет... - вслух проговорил я свои мысли.

Эх, еще одна моя новая головная боль - я начинаю все обсуждать вслух. Подхваченная при инциденте шизофрения? Судя по прочитанным мною книгам, этим недугом начинает страдать каждый второй попаданец. А каждый третий - этим недугом наслаждается. Ха-ха (вслух, механически и невесело). Надо бы подготовиться и срочно искать других разумных, а то такими темпами и свихнуться недолго, что не очень то и сложно, когда не знаешь, есть тут кто или нет.

По давно разведанному пути я вернулся на место своего нынешнего обитания, доел недавно пойманного мной кролика и стал, готовится к завтрашней проверке пещеры. Надеялся на лучшее - очень хотелось перебраться в более защищенное место, все лучше, чем под елкой спать. Но лучше приготовиться основательней.



Утром, умывшись в роднике и прихватив немного заготовленной снеди, свой не шибко пригодный к чему-либо серьезному лук и нож, я направился к пещере. Короткая пробежка и фиксация ориентиров подтверждающая, что бегу я в правильном направлении. Густой кустарник неизвестного мне растения обхожу третей дорогой, в прошлый раз случайно задев это недоразумения полдня чихал от отвратительной вони. Обойти насыпь камней, не забывая смотреть под ноги, больно скользкие. И вот уже виден темный провал входа. Спешить не стал, это всегда успеется. Главное чтоб сюда кто другой не поселился, вот на это я и проверил вход пещеры. Как не смотрел, нашел только свои старые следы.

- Ну, теперь можно и начинать.

Для начала зажег первый факел из небольшой связки доступных мне осветительных приборов. Будучи созданные по случаю из последних кусков ненужного тряпья. Потом в свободную руку взял нож, кто знает вдруг, кто и смог внутрь залезть, а следопыт из меня тот еще. Медленно стал продвигаться вперед, нервно передергиваясь от воспоминаний о странных ощущениях возле пещеры.

- Пять секунд - полет... ммм... поход нормальный!

Войдя внутрь и не заметив ничего странного кроме головной боли (пещера, как пещера, в меру темная, в меру сырая) и потому решив, что здесь просто магнитный фон повышен, я решил поглубже забуриться и получше изучить пещеру - вдруг там есть что-то интересное для меня. Прорыв чуть ли не носом первый проход и не найдя ничего путного, я устремился к боковому ответвлению. Смутно ощущаемая краем сознания непонятность не давала спокойно осмотреться. Еще раз оглядевшись, заметил просто нереальную для пещеры чистоту. 'Понял! - мысленно хлопнул я себя по лбу, - тут не только снаружи нет следов зверья, но и внутрь никто не заходил! Странно это, те же летучие мыши подобные места обожают, хотя их тут как вид и нет вовсе. Может быть, это специфичный фон так на них действует, тут его, кстати, вообще не ощу...'

Внезапная боль заставила меня резко застыть на месте, а в глазах - поплыли разноцветные круги. Сознание решительно готовилось к экстренному отступлению, и пару секунд я из последних сил пытался сделать хоть полшага назад. Только вот сознание уже с грустью махало мне на прощание. Ни фига меня происшествия не научили - снова так подставиться из-за этого... любопытства! Искренне надеюсь, что не в последний...

Глава 3. Первая встреча.

Это был прекраснейший сон из всех, которые я когда-либо видел. Меня словно окружила сеть, сотканная из всевозможных световых линий. Так прекрасна, как сотворенная изморозь на стекле прекрасна своим непредсказуемым узором, так выглядела и окружающая меня невесомая сеть. Отличие было лишь в одном - от нее веяло уютным ласковым теплом и защитой - проникающей, обволакивающей и какой-то умиротворяющей. И как бы мне не хотелось пробуждаться от этого странного сна, но ощущение некого дискомфорта, да и мало-помалу возвращающееся из дальнего и не слишком приятного путешествия сознание услужливо-настоятельно советовали начать. Проснуться. Вспомнить... Вспомнить внезапно подобравшуюся боль и быстро приближающийся пол. Вспомнить причину столь неприятнейшего состояния. Осознать мое неэстетичное валяние на полу (задвиньте иронию подальше - очень неприятно в который раз протирать собой очередную пещеру, поляну, подворотню - нужное подчеркнуть... обирая все шишки на своем пути) и постараться побыстрее вернуться в грешный мир. 'У кого бы уточнить еще, в тот ли? Ндаа... стоит отковылять от опасной пещеры подальше, во избежание - мало ли чем опять пристукнет'. Пробуждение было не из приятных, зато жизненно необходимо. Растекавшиеся по всему телу слабость и боль, да еще и привкус крови во рту, подтверждали очевидное. Уйти будет не так-то просто.

Перевернуться на живот получилось где-то с четвертой попытки, а вот тело проковылять в нужном направлении отказалось. Что-либо соображать всегда нелегко, когда подсознание вкрадчивым голосом радосто-истерично нашептывает на ушко: 'Ну, все брат! Мы уже отбегались! Конечная остановка - ***'; темнота, стены, подземелье - все это как-то не шибко полезно для психики (особенно - такой расшатанной).

Неизвестно, что было бы дальше и сколько нервов сгорело бы в накатившей на меня панике, если бы не 'озарение'. Все вдруг словно проступило темно-серым туманом. Непонятно каким образом я стал видеть то, что происходит вокруг. Нет, вру. Видеть - это слишком громко сказано. Это было скорее аналогично улавливанию теплового фона излучаемого телами живых зверей. А стены виделись как плотный слой воды и чем больше камня, земли тем плотнее 'вода'. У проявившихся пятен был свой размер и окрас, очертание и насыщенность. Скорей всего из-за размеров и типа существа, даже у растений и деревьев насыщенность и формы отличались.

Внезапно мое внимание привлекло нечто странное. Непонятное пятно, насыщенное, яркое, и подозрительно большого размера. 'Что-то на местного зверька не похоже - габариты не те'. Пристальнее вглядевшись в обнаруженную аномалию и тщательно оглядев самого себя, отметил общность. Излучение аномалии сильно походило на излучение пятна моей проекции, правда, цвет все-таки несколько отличался, а так очень даже похож. 'Неужели человек? Эльф, орк, пришелец какой, да хоть велоцираптор! главное - чтоб разумный!' Эмоции, эмоции... но сильно удивляться я не стал - происходящие здесь, да и инцидент несколько притупили чувства за слишком уж большую активность.

Решив полежать в таком 'просвещенном' состоянии где-то с полчаса, далее я смог уже более точно понять и определить как приблизительный тип окрестных существ, так и их координаты. К примеру, излучение ящеров виделось синим, а у млекопитающих в основном преобладал - желтый. Вот только у этой странной аномалии ауру я так и не расшифровал (решил в свободное время - читай: здесь же, лежа в пещере - провести аналогии с литературой из моего прежнего мира, и назвал непонятное образование аурой).

'Хмм... уже полночь, не хило я провалялся в отключке', - подумалось мне, когда я наконец выбрался наружу. Принятое решение о встрече с обладателем странной ауры пришлось отложить на завтра. 'Ничему-то меня прошлое не учит, опять на рожон полезу... а все ты...' - так, старательно борясь не к месту проснувшимся любопытством, и поковылял к обставленному поблизости лагерю. Боятся здесь мне все ровно некого, с помощью 'озарения' я проверил всю окрестность на ауры, нечего особенно интересного и не способного подождать до завтра в округе не наблюдалось. 'И чего ты ноешь а? Интересно ведь! Понятно же, что аура у него намного плотней, чем у зверушек. Ну, совсем как у нас, так что давай побыстрей... Ладно, можно и завтра. Мы только посмотрим одним глазом! И можно деру. А если это разумный, так еще ж лучше!' - не знаю... похоже, мое любопытство только что надавало осторожности. Н-да... дошел... Шизы - одна на другой, уже сами себя гоняют...

***

Проснувшись пораньше, я сразу же направился к непонятной сигнатуре ауры с одной лишь надеждой, что это может оказаться человек. 'Ты хоть за разумного должен быть благодарен ', - встряла в мои мысли ново обретенная шизофрения. По пути решил потренироваться со свалившимся на мою голову даром видеть, вот только ничего из этого не вышло. Наверное, необходимо определенное состояние для подобного развлечения.

'Ну, уж нет! Такого счастья мне не надо! Валяться незнамо где в полуживом состоянии, только чтоб видеть ауры?! - от такого даже передернуло, толи от страха, толи от боли предшествующей прозрению -Хмм... Может, практика поможет?'

В таком расположении духа я и поднимался на примеченную вчера плоскую ступень горы. Неудобно и высоко расположено, но других способов добраться до нужного карниза я не видел. Тут ухватиться крепче, длинный корень неизвестного дерева очень удачно попал под руку, главное не соскользнуть и ни в коем случаи не смотреть вниз. Осторожно подбирая трещины и выступы, я медленно поднимался верх. Полностью затащив свое тело наверх, укрылся за ближайшими камнями, хоть немного подыграю своей осторожности. Хоть так. Посчитав, что этой маскировки хватит, стал осторожно осматриваться.

В самом начале я ничего приметного не замечал, обычный участок относительно свободного места, мелкие камни, валуны, за одним из которых я собственно и спрятался, знакомые и не очень деревья, лишь при смене укрытия смог рассмотреть почти догоревший костер и следы бурной деятельности, виде раскинутых всюду непонятных вещей. И вместе с тем стало расти мнение, что здесь обязательно кто-то есть. 'Я НЕ ОДИН!' - радость то какая!

Рядом с прогоревшим костром пробуждался ото сна старик с седоватой бородой и в странном наряде. 'Человек!' - меня прямо захлестнуло чувствами, я даже захотел с криком побежать к незнакомцу.

В то время как я старательно подавлял обуревавшие меня эмоции и рассуждал, а как себя вести и стоит ли выскакивать из укрытия? Кто его знает, как этот незнакомец себя поведет.

Стоило старичку настороженно покрутить головой, как его взгляд уперся в тот кусок скалы, за которым скрывалась моя тушка. Цокнув языком, он что-то сказал. Лишь через несколько секунд до меня дошло, что он не только знает про мое присутствие, но еще и где я спрятался.

'Однако, быстро он меня нашел, - промелькнула первая паническая мысль и следом - Ладно, будем выходить к людям... надеюсь, меня тут никто не прибьет?'

- Извините, дедушка, но я вас не понимаю, - выходя, произнес я попутно поднимая руки и показывая открытые ладони.

- ** **** **, * **** **** * ****, - опять не понял, что сказал дед. Неудивительно, как-никак в другом мире ведь нахожусь, еще б мне его понимать.

"Вот об этом хоть и думал, но понадеялся на писак. Как там говорят? Бесплатный бонус в виде знания хотя бы одного языка? - мысленно скривился - Ну-ну, и что дальше..."

Постояли, помолчали, стали друг друга рассматривать. Дед был невысок, но широк в плечах. Руки совсем не тросточки - прибьет и не заметит. Густые брови нависали над карими, почти черными глазами, а на конце бороды было что-то типа кольца с тремя рубинами (может быть и не рубины, похоже было именно на них). Просторная одежда темных тонов с красной вышивкой по краям привычно сидела на плечах и выглядела довольно добротно, если не дорого. Где-то так он и выглядел.

Вот и старик закончил осмотр меня любимого, и, кажется, увиденному явно не рады. А что тут скажешь? Живу я в лесу уже около двух недель, и запасной одежды с собой у меня нет! Так что и выгляжу я теперь не очень презентабельно. Вы сами подумайте, как бы выглядела ваша одежда за такой промежуток времени? Хотя надо признать, что от меня не пахло - ручей с хрустально чистой водой поблизости. Я часто мылся, так что дед зря нос воротит. Вот, кажется он, наконец-то решил, что же предпринять. Ох, надеюсь, не погонит меня взашей...

- ** *** * **, - что-то, сказав, дед махнул на остаток костра, рядом с которым была несколько крупных глыб, как раз, чтобы на них присесть.

Ничего не попишешь - надо идти, я и так рад встрече с человеком, и не скрываю этого.

"Хотя, стоп, а человек ли вообще этот дед, больно он кого-то мне напоминает. Невысокий, бородатый, нахватает секиры и латного доспеха с кружкой эля, а так один в один." Нервно улыбнувшись, стал устраиваться напротив незнакомца.

В этот момент старик покрутив между пальцев непонятный медальон, задумчиво кивнул и ловко приложил его к моему лбу. Только и увидел быстро приближающею руку. Резкая вспышка света заставила меня чуть ли не подпрыгнуть, но твердая как камень ладонь остановила порыв.

'Кажись, приплыли' - мрачно подумалось мне. Только через некоторое время я осознал, что слышу вполне внятную и, главное, понятную речь наглого старика!

- Ну что, успокоился? - ехидненько так, медовым голосом проворчал этот музейный экспонат.

- Ох! - вырвался сиплый стон. Место в черепушке неожиданно стала мало, а в висках противно закололо.

- Больно дед! - адреналин почти в ушах плещется, с трудом удалось сдержать непечатное слово на конце языка.

"Что это со мной? - промелькнула последняя здравая мысль - Я словно лишний стопку водки выпил..."

- Ничего, ничего, сейчас пройдет. - почти ласково сказал бородатый тэрарист.

- Скажи спасибо за это, а так как ты на территории гномов мог и по шее получить гораздо сильнее. Долина как-никак между гор обретается, и соваться сюда всяким мы гномы не дозволяем, - строго и сразу в карьер проронил гном, кстати, подтвердив свою принадлежность, - ладно уж. Попал-то ты сюда как? Да и имя свое мне напомни?

Про неполадки на чердаке забылось, но красочно вспомнились проволочки при пересечениях различных государственных границ Земли: "Кажись, я все-таки влип и нахожусь, наверное, на какой-нибудь закрытой территории. Вскрытие границы, нахождение на подведомственной территории... - тут по головушке не погладят. Думаю, надо сообщить, что меня сюда закинула Книга, может и поверят, пожалеют... Угу, держи карман шире." Полезла всякая непотребная муть, в начавшей еще сильнее гудеть голове.

- Да, в общем, говорить тут почти и нечего, зовут меня Максимом... а вот попал я сюда, когда книгу читать начал, - а вот то, что я из другого мира попридержу про запас, кто его знает как на это еще отреагируют.

После слов 'книга' и 'попал сюда' гном моментально оживился, приосанился - в глазах аж заполыхало любопытством.

- А ну-ка, сынок, что за книжка? - заинтересованно протянул дед (к слову - старый пенек даже не представился, фиг ему чего толкового скажу!).

"Да и попахивает все это несколько подозрительно. Взять хоть взгляд и сами слова неизвестного мне дяденьки ' Да и имя свое мне напомни?' Ну-ну. Промолчать или наврать? В любом случаи бесполезное это занятие. Эх, чего мне артачиться?" Как-то запоздало и не внятно промелькнула в сознании.

Для порядка действительно попытался посмотреть в воспоминаниях. Мысли, к сожалению, в нормальную думающую кучку собраться не захотели. Гнусные предатели постоянно норовили разбежаться, а от того вспоминать не то, что неделю назад было, а вчера, категорически не получалось.

- Названия у нее не было... Книжка - черная такая вся, а вот текста не помню, помню только, как тут оказался, да через некоторое время будто почуял, что здесь кто-то есть, - надеюсь, ничего криминального не сболтнул, а то больно пристальный и подозрительно любопытный взгляд гнома прямо говорит-таки, что ляпнул чего-то явно лишнего. Язык от недолгого монолога скрутила, но пока на это не обращал внимание. Вновь попытался привести мысли в порядок.

- Угум... а как ты говоришь, почуял? - растягивая слова, спросил гном.

- Да не знаю я, просто вдруг понял, что тут кто-то из есть, - отбрехался я, не буду же всю эпопею про пещеру рассказывать.

- Мгм ... мож... наверн... да... хмм... - забубнил себе под нос представитель бородатого народца.

- Ладно, ты, паря, не нервничай. Ты, скорее всего, прошел посвящение, да раскрыл свой дар. Мы сейчас еще немного поболтаем, ну а завтра я отведу тебя к нашим, - с какими-то подозрительными нотками в голосе сообщил мне хитрющий гном.

То, что он называл 'немного', оказалось не менее часа пыток моих не так чтоб очень стабильных за последнее время нервов. Вопросы, вопросы я даже начал считать одинаковые, хотя это ничуть не удивительно, появляется, значит такой весь из себя непонятный и комедию еще строит. Задав еще два вопроса, дедок посчитал, что все сделал и даже непонятную фиговину похожую на авто ручку, что он вытащил еще в сам начале разговора, вновь спрятал у себя в кармашке. Хм не уж-то магический детектор лжи или нечто из этого ряда?! После увиденного в пещере и тем более экспресс изучения языка невольно и не в такое поверишь. От новых впечатлений и без того державшая на одном добром слове голова пошла кругом, не мудрено, столько на нее бедняжку за день свалилось.

Гном мое состояние оценил, покивал и пригласил к костру, которой поддерживал еще с самого моего появления. Лишнего говорить не стал, только предупредил, что спать сегодня я буду много, якобы действия его амулета будут таким образом закрепляться. Голова попыталась окончательно выключиться, но пустой желудок дав ей пару пощечин, заставил накормить себя странного видом кашей, вкуса которой я так и не почувствовал.

***

Холодный утренний ветерок заставил укутаться посильнее в толстое шерстенное одеяло. "Одеяло? Откуда у меня такое сокровище?"

Осторожно приоткрыв один глаз, посмотрел вокруг, но ничего странного не заметил. Тихо догорали ветки в костре, а неугомонные птицы, словно и не умолкали все ночь. Вполне обычная обстановка.

Прикрыв глаза, стал поэтапно вспоминать прошедший день. Слава богам, исчезающий туман наконец-то дал возможность вспомнить вчерашний день.

- С утречком паря. - Услышал довольный голос.

"Ага, дед Карт."- охотно всплыло имя гнома. Ответив на приветствие, помог старику с готовкой утренней порции все той же каши, попутно перебрасываясь ничего не значившими словами.

"Странно. Хотя тут и без этого странностей куча. Начиная от того, как в горах оказался сам гном и до того, что ему от меня надо? Много умных и полезных вопросов, не правда ли? И это еще без вечного русского "Что делать?". Да и как обычно, ответов нет. Ну не благодарить же мне мою инопланетность за этот банальный театр и танцы с бубнами. Ведь мог ему вчера об этом факте рассказать, чувствую, спроси меня об этом прямо, ответил бы. Скорее похоже на мелкую проверку, с применением местной магии, химии или еще какой заразы. Хотя и неприятно, что так вот по мозгам проехались."

Покрутив еще немного эти мысли, решил:

Первое. А чего еще мне было ожидать от местных? Хорошо, хоть вот так легко отделался. Да к тому же экспресс методом язык их изучил.

Второе. Меня явно ждали, хотя тут вопросов еще с десяток наклевывается.

Третье. Что лучшего, чем может и уже предложил гном не будет. А значит и голову ломать дальше бесполезно.

Слово дед держал, и мы действительно направились в сторону местной цивилизации. Отдохнувший и сытый. Каша на вкус хоть и была так себе, но после диеты из мяса это стало хорошим разнообразием. Собрав вещички, дедок козлом запрыгал в сторону ранее не увиденной мною расщелины, попутно предупредив об осторожности. Отвлекаться на свои мысли в такой ситуации верное самоубийство, молчу уже о расспросе старика. Ведь подвернуть ногу тут плевое дело, а после этого события можно будет поздравить себя с очередным попадосом, уже в мир мертвых. Посмотрев на мчавшегося впереди гнома, сокрушенно покачал головой и прибавил ходу...

Путешествие заняло никак не меньше семи-восьми часов, но это притом, что мы частенько проходили всякими окольными и неприметными дорожками. Гор я навидался на всю свою жизнь, дал в честь этого себе зарок. Не в коем случаи не идти в горы вместе с гномом! Сумасшедшая гонка, высосала мои силы лучше, чем при моей не долгой жизни в роли отшельника. Зато к полудню я успешно смог рассмотреть первый в этом мире город.

Мастер Карт (именно так он представился во время короткого забега) видать специально остановился тут, чтобы я лучше рассмотрел город его сородичей. Что тут можно сказать? Основательные стены, которые внушали уверенность в полной защищенности и неразрушимости оных, думаю, никто и не пытался с этим спорить (осаждать там, штурмовать - где ж столько самоубийц в этом мире найдется?). Над ними уверенно возвышались каменные башни великаны.

К сожалению, рассмотреть что-либо за такими стенами оказалось невозможным. Да и рассматривать подробности не было никакого желания - восьмичасовой марафон полностью убил малейшие признаки любой активности, кроме как желания где-нибудь присесть (главное чтоб надолго!).

- Ты, Максим, сейчас ни с кем не разговаривай, ни к чему это. Тута нам уже недалеко осталось, а там посмотрим, что нам с тобой дальше делать, - мдаа... самое время вволю понервничать.

На входе в гномий город, стоял совершенно типичный гном (уж извините за тавтологию), такой же широкоплечий и кряжистый. Только вместо мантии деда стражник был весь увешан разнообразнейшим железом, явно лучшего качества чем то, что я видел у отца в кузнице. Таким же отличием можно было назвать и кольцо в бороде стражника - оно было железным - видимо по статусу различаются. 'А старик-то поглавнее будет', - подумалось мне. Короткий разговор со стражником и мастер провел меня дальше, через мощные створки дверей в целых полметра, качественной стали и крепкой древесины! Еще одно доказательство существования магии, без нее эти дверки только бульдозерам сдвинешь. И только теперь я смог, наконец-то, рассмотреть окружающий нас город.

Монументальные здания из самых разнообразнейших пород камня выглядели в основном как выточенные из одной глыбы, снабженные при этом всевозможным орнаментом, барельефами и прочими украшательствами. Вдоль улиц росли деревья, окруженные аккуратными коваными заборчиками, а где-то и скамейками, скрывающимися в окружении благодатной тени. А дорога, вымощенная из хорошо подогнанных друг к другу плит из неизвестной мне твердой породы камня. Общая ширина улиц позволила бы с легкостью развернуться и двум машинам. Ни одна черта сего города ничуть не подходила на описание, данное в наших книгах об средневековье. Хотя о чем я думаю, ведь они шли своим путем, явно замешенным на магии, а это свои правила и законы.

'Продолжаем расширять свой кругозор'. Решив закончить философствовать и рассмотреть кроме достопримечательностей и самих представителей данной расы. И с интересом переключил свое внимание на прохожих. Знаю, знаю - не очень красиво и вежливо, но ведь хочется! Знаете, я всегда думал, что гномы должны выглядеть, ну... покороче что ли? А эти парни разнятся в росте от отметки 140 и до 160 сантиметров, вот только маленькими их не назовешь, вширь, наверное, побольше трех меня будет ('Что вверх, что в бок - квадратики, хи-хи', - простонали нервы). Суеверие что, мол, женщины этого рода ничем от своих мужчин не отличаются, ничем себя не оправдало. Полная ложь! Опровергла сию ересь первая же прошедшая рядом очень даже милая особа. Симпатичное личико с премиленьким носиком, да при пышной косе за спиной, спускающейся до... э... пониже спины, привлекала внимание. А главное! никакой там бороды, крупным шнобелем и не пахло, а фигурке и наши девушки позавидовали бы. В общем - девушка как девушка. Почти с тем же ростом, что и у других увиденных экземпляров, то есть примерно 150 - куколка!

Мастер завел несколько выбывшего из реальности меня в местную таверну. Высокое двухэтажное сооружение, единственное из всех увиденных выделяющая своей простотой. Единственным украшением при хорошем воображении с трудом можно назвать вывеску, с намалеванной на ней телегой. А вот внутренняя часть приятно меня удивила, даже то, что я сильно устал, этому не помешало. Чистое, светлое и уютное местечко. Этакий ресторанчик, а не принебрежительное "таверна" как назвал ее мастер. Первым же делом после как мы уселись, Карт заказал поесть и судя по долгому монологу, заказ минимум человек на десять. Не спрашивайте что, я сам ни черта не понял, в местных кулинарных названиях я пока не разбираюсь.

Но прежде, чем нам принесли заказанное, гном толкнул заготовленную речь:

- Максим, хочу тебя предупредить... Ты помнишь, я про открытия дара говорил? - дождавшись кивка, он продолжил (да было такое, хотя даже после всего увиденного мне до сих пор с трудом вериться) - Так вот, тебе ведь все ровно сейчас идти некуда, да и жить тебе не на что... Так? - опять кивок с моей стороны 'и к чему этот интриган клонит?', - вот я, например, не последний гном в городе, самодостаточный, так что в ученики тебя взять смогу, да с жильем посодействую...

А глаза такие честные-честные, канонизированный святой прям-таки - мне аж сразу верить расхотелось, рекламщик местного разлива... недоделанный... да и вериться в такую доброту с трудом. Кто ж непонятного незнакомца учить будет? Но мне так даже лучше.

- Даа... мастер. Поучится-то я не против, только вот не верю я в вашу этакую доброту и заботу на ровном месте... - гном еле заметно скривился и чуть покраснел. 'Засмущал совсем старика' - подкололо ехидство, - 'извращенец'. До чего ж меня напрягают иногда вылезающие со дна подсознания фразочки. 'А вдруг когда чего вслух ляпну?' - одно примиряет - не скучно.

- Нуууу, мне тут тоже польза есть... я получше в учениках тебе расскажу... - промямлил мастер. К этому моменту как раз и подошли местные официанты с парой огромных подносов.

Язык мой - враг мой, но уж больно хочется подружиться (читай: кушать-то хочется!). Стало быть, лишнее - побоку. Не знаю к чему все, это делается, вряд ли мне скажут. Неприятно конечно, но других вариантов и нет. Ну право слово, не встать же мне сейчас и уйти отсюда в большой мир? Глупо. В любом случаи нечего ломаться - надо соглашаться

А вот, между прочим, еще одна мысль, которая давно крутится, но возможности задать собеседнику ни как не находилось. Как Карт почитай за считанные секунды вбил в мою многострадальную голову абсолютно другой язык? Не сказать, что я так уж хорошо на нем разговариваю, но как только начинаю задумываться, как что происходит, то автоматически опять перехожу на родной русский...

- Кстати, мастер Карт, как вы так сделали, что я сумел не только понимать, сколько даже разговаривать на вашем языке? - очень волнительный вопрос, уже почти как сутки меня интригует.

- А! (перед взором проноситься навеянный образ: назидательный вид, чуть насупленные брови и наставительно поднятый кверху палец - тщательно отрепетированный 'облик вещающего профессора')! Это мое творение! - с гордостью в голосе изрек старый гном, - этот артефакт я стал создавать после того, как нашел кое-какую интересную информацию. А вот использует он энергию воздуха и воды, а еще... - 'Эмм... не понял, как может быть 'воздушная энергия'? Или это у них что-то вроде манны разного типа? А далее вообще не понятно, темный лес'. Выпестованный ранее воображением образ 'профессора' уже очень хочется заменить на 'страдающего за первой партой студента, брошенного на растерзание злобному лектору (все помнят фильм 'Молчание ягнят'?) прикорнувшими на галерке товарищами по несчастью'.

Задумался я что-то, и, кажется, мастер тоже заметил, что собеседник по таким разговорам из меня никакой.

- Мастер, он способен дать какие-нибудь еще знания кроме знания языка? - задал я второй очень любопытный вопрос, сформировавшийся из первого.

- Нет, конечно! - воскликом разбил мои мечты мастер, - Где ж такое видано?! Амулет и так является слишком сложным и работает на очень глубоком уровне восприятия! Передача больших объемов информации, что несет в себе не просто логические связки, а целые пласты памяти от чуждых носителей, катастрофически опасна!

Так что я грустно вздохнул и мысленно махнул блеснувшей было на горизонте халяве. А мастер, обсудив со мной еще некоторые мелочи, оставил меня в таверне и отправился по каким-то своим делам.

Я же с уходом гнома уставился на ПОЛНОЦЕННУЮ ЕДУ! И налетел на все это добро!

***

Мастер Карт, святилища Хранителя Гор.

-Самый обычный парень, это если не учитывать двух моментов - задумчиво сказал Карт - первое, это его иномирность, если б не Ваши слова, то я принял бы его за имперца. О положение вещей в мире вам прекрасно известно, сейчас даже слабенького демона вызвать затруднительно, я уже не говорю об остальном. Это первая интригующая часть, да и то с натяжкой, ведь это обыкновенный подросток. Второе - это активация его дара. Действительно интересно. Вначале была плавная, поэтапное пробуждение магических сил, все именно так и происходит при использовании соответствующего артефакта. Затянулась бы все это на месяц, если б не посещения дикого источника. Бедный мальчик, его ауру хорошенько потрепало, пришлось немного помочь восстановиться.

Гном сбивался с одной мысли на другую, пытаясь уяснить для себя некоторые факты связанный с Максимом, и конечно беспокоился о своей лаборатории 'Я оставил амулет бури на столе или все-таки унес в хранилище? Надо проверить...'. Пока Карт точно пытался вспомнить относил ли он амулет, в уютной комнате наметилось некоторые движения. Расположенную за спиной дверь вошел пока еще неизвестный, хотя если учитывать у кого он в гостях, то это мог быть всего один из семи разумных, способный войти в комнату отдохновения без стука и других действий из длинного списка этикета. Как ни как это место принадлежит главе храма.

- Все не так просто Карт. - проскрипел старческий голос и, усилившись, продолжил - Хватит стоять в дверях, я хоть и у камина, но моим старым костям этого уже мало.

Неизвестный собеседник мастера, сгорбленный старостью гном, посмотрел на собеседника выцветшими глазами, но при этом не потерявший огонек жизни. Прикрыл глаза, со стороны казалось, словно старик решил поспать и неожиданно сказал.

- Хранитель сказал, что это дитя является носителем осколка, не спрашивай меня что это, я сам не знаю. Только было велено присматривать за ним. Как ты будешь это делать, меня не волнует. Можешь даже официально взять его в ученики, ни кто против не будет.

Глава 4. Ученик в квадрате.

В местном ресторане посидеть пришлось недолго, а жаль, больно быстро мастер вернулся, - 'Я ведь еще не успел все съесть! Не мог еще часик с боссами поболтать?' злая мысля, пролетела в пустой черепушке, не считать же всякую мелочь на вроде 'где этот старик пропадал' или 'вон тот бифштекс лучше'. Думаю, успел прийти Карт по той простой причине, что еды было специально заказано в таком объеме и главное очень вкусной. С присоединением союзника к фронту, по уничтожению снеди, с врагом было покончено в мгновение ока, а среди раненных оказался всего один человек. Мой желудок просто не выдержал нагрузки, вот и пришлось помимо того времени, что прошло, просидеть часок за горячим чаем.

Неспешным шагом, наша группа из двух индивидов, направилась к северной части города. В совершенно противоположном направлении, от того, в котором мы сюда пришили, а следовательно и новые подробности о городке. Со слов Карта, я пока должен пожить у него. Ибо есть еще дела, которые надо утрясти. А как дальше будет, он и сам не знает.

"Надо бы спросить, как называется местный жилой пункт гномьей цивилизации." - задумчиво рассматривая очередной небольшой парк - "Красиво, однако. И никаких тебе пещер да шахт."

Сытый и довольный жизнью желудок перестал мучить мозг и тот соответственно припомнил об одной угрозе. Вроде Карт грозил мне проверкой моих умственных способностей, если проблемы с речью при короткой практике я могу забыть, то вот с остальным не так все просто. Умения читать и писать на местном для меня китайская грамота, но с опцией help.

'Тут нужно будет серьезно поработать, не думаю, что все так просто как мне сказали. Если подумать, то будет очередная дикая зубрешка, практики по которым у меня предостаточно." - с грустью вспомнились недавние студенческие годы.

- Не смущайся, у меня немного не убрано, - прорвался к моим грустным мыслям голос старика - я один живу и очень редко сюда прихожу.

А пришли мы к стандартному по местной моде домику, только вот ожидал я от местного мага увидеть нечто крупнее 'Башню что ли? - очередная сомнительная мысля вылезла из глубин сознания', а так всего-то небольшое одноэтажное строение. С вполне красивым наружным оформлением, невысокие фруктовые деревца и каменные тропинки придавали довольно уютный вид, сам же сад окружал чисто декоративный заборчик кузнечной работы. 'Мне уже нравиться'. Сам же дом встретил тишиной и легкой захламленностью.

- Идем, покажу тут все. - подергивая бороду поторопил меня гном.

Сразу за прихожей, от наших земных ничем не отличающихся, разве что только вместо лампочки, магический светильник, находился главный зал и малая библиотека. У Карта они были совмещены. На удивление большие комнаты, если учитывать внешний вид дома. Даже странно, как это все тут уместилось. Пол, потолок и стены были покрыто деревянными панелями. Все это великолепие отличалось только цветом и узорами. Мебель тут тоже была ручной роботы, но в любом случае на средневековую подделку не походила. Невысокие столики, с разложенными на них книгами, диваны у стен и высокие, до потолка, книжные шкафы. Всю эту прелесть освещала красивая хрустальная люстра. Что включилась от определенной голосовой команды или аналогом выключателя. Сам маг лишь разгуливал по комнате и указывал на двери и кратко описывал, что за ними находилось.

- Тут ты будешь спать... тут кухня... тут туалет - после пары слов он обычно открывал дверь, показывая, что за ней находиться - а вот эту тебе открывать не надо, но чтоб не было вопросов это моя домашняя лаборатория.

"Понял, не дурак. Надо мне еще в магические лаборатории нос совать, любопытно конечно, да только жить что-то хочется." Сам же благодетель жить будет не здесь, у него есть своя спальня и в его главной лаборатории, по совместительству школой гномьей магии.

- Ну, вот вопрос о временном жительстве решен, а через недельку другую уже точно решим куда поселить.

- Ммм. А почему мне тут нельзя поселиться? - я даже руку поднял, как это в школе бывает.

- Во первых. Тут мая лаборатория. А я, как и многие маги, иногда люблю посидеть один - да, такой намек только тупой не поймет - Во вторых. Тебе есть что-то надо, а меня может долго и не быть. Деньги я конечно могу оставить, чай не маленький, но у нас подобное не принято. Ну и там еще пару моментов есть.

- Хотя о главном. Сейчас оставлю тебе пару простеньких книг для чтения, ничего особенного, чтоб привык к тексту. Также простые задачи, вместе с краткими описаниями, это понадобиться уже для обучения у меня магическому искусству.

Пришлось прикинуться китайским болванчиком.

***

Я лежал на диване и с грустью читал местную художественную литературу. Вначале было сложно, одну маленькую книгу с трудом осилил за три дня, но потом скорость чтения вернулось на мой стандартный уровень, и подобную романтику стал медленно читать уже из-за лени.

Задачи, выданные Картом, решил как смог разобраться, что от меня в них требуется. А то формулировка у некоторых та еще. Обрадовало, что многие формулу похожи на наши. Я уже не говорю про то, что тут та же десятичная система, а не скажем еще какая страшилка, почему-то многие авторы этим любят пугать. С геометрией у них, правда хуже оказалось, такой мути придумали, что я сразу на это забил и постарался решать задачи понятными мне способами.

Скучаю же потому, что толком так и неизвестно чего мне ждать. Хоть и получилось немного разговорить старика, с его слов мною заинтересовались как раз из-за моей иномирности, причем, не личной тушкой, а самим фактом перехода из одного мира в другой. Ничего не понял, но хотя бы паранойя успокоилась. Чуть-чуть. Ах да, учитель говорил, что завтра мне отсюда сьезжать придется. Интересно к кому меня навязали?

***

На следующий день меня подселили к мастеру-кузнецу Вилтмэру. Хороший, в общем, мужик. Жаль только, что я опять сглупил - когда меня спросили, чем я раньше занимался, то я ответил, что в кузне отцу помогал. Видимо за то и поплатился, теперь времени на отдых совсем не стало. В место отдыха после учебы приходиться в кузне по металлу стучать, хорошо хоть Гар помогает.

Ну, наверное, глупо жаловаться, семья хорошая, дружная, относятся ко мне опять-таки нормально, да и с Гаром мы нашли много общего. Скучать не приходится! Тетка Рития - мать Гара, а также жена мастера ничего против людей не имеет, она даже обрадовалась моему появлению. Женщина она строгая - обоих мужиков по дому гоняет, теперь и меня скоро гонять начнет.

Мне выделили комнатку на втором этаже. Обстановка? Пока могу сказать только то, что похожа она на конец нашего 19 века. Естественно все тут было попроще, чем у Карта, но и уютнее на порядок. Все-таки старика дома почти не бывает, даже за порядком следит не уборщица, а некий набор амулетов.

С одеждой случился маленький конфуз. Ведь моему новоявленному учителю было не до того, а самому отправляться на поиски тряпья не хотелось уже мне. Единственное что я сделал, это постирал, да поработал немного иголкой. Вот только привычный мне вид не устроил матриарха семьи. Тщательно оглядев мой народный костюм папуаса Новой Гвинеи, тетя Рития вымолвила что-то наподобие: 'Такого мне тут не надо!', и следующим днем я уже щеголял в неплохом кожаном костюме хорошей выкройки. Из своего старого гардероба сохранил только свои пояс, сумку, да ботинки. Правда, еще мастер заинтересовался моей бляхой. Выдал по этому поводу целую лекцию о различных типах металлов, заодно и вывод сделал - такого металла, из которого сделана моя бляшка, нет. В принципе не наблюдается. Ну и что мне следовало ему сообщить? 'Здрасте! А я тут к вам из другого мира, и такого добра у нас навалом!'? Так что необычности, невозможности и другим эпитетам, применяемым мастером к сему девайсу, я не придал большого значения.

В общем-то, живется мне тут пока неплохо. А почему так? Потому что учитель за мою голову серьезно еще не брался. Отсрочка в его доме за обучение не котируется, там я только получил нечто виде его одобрение на мое ученичество. Ой, чувствую, полоскание мозга в промышленных масштабах мне в будущем обеспечено! Для начала пока обещал пропуск как ученику в библиотеку организовать, а потом только учить начнет.

Ну ладно, хватит работать руками, пора и мозгами пошевелить:

- Мастер мне уже пора идти, мастер Карт обещал мне передать пропуск в библиотеку.

- Ладно, иди уж, ученичек, но только чтоб свою работу закончил! - предупредил меня Вилтмэр.

- Как закончу с библиотекой, сразу же в кузню приду.

Попрощавшись с Гаром и избавившись от жара кузницы, трудового пота и копоти по-быстрому ополоснувшись, я направился на встречу с учителем.

Так как данный гномий населенный пункт был не таким уж и крупным, до нужного мне места я добрался довольно быстро. Учитель нашелся неподалеку от входа в здание и ждал меня, и только я к нему подошел, сразу проинструктировал:

- Так, Макс, ты сейчас идешь внутрь и приступаешь за учебу, - вместо приветствия начал он и протянул мне листок (ага, вот и список домашнего чтения на все лето, блин!), - тут книги, которые ты должен прочесть, а я пока разберусь с твоим ученичеством. Все понял?

- Зачем же все так сразу? - попыталась взбрыкнуть лень-матушка.

- Быстрее начнем - быстрее закончим, - изрек мой будущий тиран.

'То есть раньше сядем - раньше выйдем? Может я не первый тутошний интересный зверек - попаданец. Фразочки то почти идентичные' (Читатели, сделайте скидку на перевод с другого языка).

- Ладно, иди, давай, к хранителю Локсу, он тебе покажет нужный отдел библиотеки, - развернувшись на 180, добавил он, уже набирая крейсерскую скорость.

Делать нечего, надо выполнять приказ. 'Жалко мне себя', - тоскливо пронеслась мысль, при очередном взгляде на 'домашнее задание', - ' Мастер совершенно точно выразит мне свое мнение по поводу внепланового простоя очередной наковальни... надеюсь, не прибьет...' - немного меланхолии и философствования о разных несправедливостях жизни, в частности - о нерастяжимом количестве часов в сутках. Так, шагая в подсказанном направлении, я думал о будущей дополнительной нагрузке в кузнице.

Библиотека гномов была просто огромной. Полки с книгами уходили не только вдаль, но и вверх. Иногда казалось, только задень плечом такой стеллаж - вовек не разгребут из под завала. Что Книга, что эти залежи - буду пострадавшим из-за знаний. И сделают мой неприкаянный призрак оригинальной достопримечательностью местного святилища знаний. И будут водить сюда различные экскурсии. И выстроятся по всему миру очереди паломни... просто любопытных поглазеть... 'Какая только дурь в голову не придет! И где носит этого чертового хранителя!'

В ходе поисков местной системы навигации - гнома Локса имею ввиду - обратил внимание и на типы носителей информации: тексты были оформлены несколько экстравагантно, начиная от банальных книг в твердых переплетах и километровых (искренне надеюсь, что это не так) свитков, кончая внушительными гранитными плитами. Такая пришибет и не заметит. Именно в районе каменных исполинов я и встретил, наконец, неуловимого, но так нужного мне гнома (сей индивид описывать не имеет смысла - для меня гномы мужского пола отличаются только бородой, да глазами... ну иногда и ростом).

Проводив меня в какой-то уютный зальчик, оборудованный несколькими экземплярами продукции местных столяров - удобными стульями и столами - и выдав мне книги по списку, хранитель библиотеки вновь удалился по своим делам.

А у меня начался урок!

Урок первый. Самостоятельный.

Думаю, из всей кучи принесенных хранителем книг стоит упомянуть лишь наиболее важные на данный момент. Будучи совершенно несведущим в том, куда я попал, решил, что для начала стоит изучить географию.

Через некоторое время раскопок и классификации выданной литературы пришлось заняться как географией, так и историей поплотней - все тут было сильно взаимосвязано (точнее - чтоб лучше уяснить связи между различными фактами и данными). Начнем с того, что этот мир называется Атрум, о чем красноречиво говорит обложка книги по географии. А для краткости можно сказать следующее: в 1236-ом году от основания Кириума (сейчас у нас идет 1783-ой) было, что-то типа мировой войны. Длилось это безобразие на протяжении почти 70-ти лет. С чего безумие началось, никому уже неизвестно, но остановилось оно в результате мощнейшего магического шторма. Потери были ужасными для всех сторон конфликта, и это заставило задуматься всех: 'А нафига нам это вообще надо было?' После чего стороны решили быстро организоваться и оценить результаты своей деятельности, что привело к нынешнему положению дел и пакту о ненападения. Хотя это и громко сказано. Стычки происходят и довольно регулярно (человек такая тварь... и другие расы ничуть не дружелюбнее к ближнему своему). Правда размер нынешних 'армий' обычно не превышает сотни две индивидов. Ведь после пресно памятного конфликта народу осталось мало, вот и ограничиваются, как могут. Это правда, относиться только к образованием типа графств. Королевства, империи и т.д. из-за давешнего соглашения в войнах не участвуют и их силы, по моему мнению, определить довольно сложно, ведь надо брать в расчет и магов. А эти анархисты вполне могут послать всех на огурец, а после такого хочет король или нет, но армия вряд ли сдвинется, да и нет такого правителя, чтобы совершать такие глупости и нарушать договор ведь все соседи разом утихомирят строптивца, попутно поделив его земли.

По пункту географии: у нас имеется три крупных материка, туева куча архипелагов и просто мелких островков (последние образовались после сшибки сильнейших магов и магического 'шторма тысячелетия'). На материках, соответственно, образовались империи (размеры позволяют), а вот на островах - начиная от королевств и кончая отдельными пиратскими гаванями. Про настоящее время также известно, что один из материков находится сейчас под мощным магическим фронтом, вовсю способствующим развитию различной нечисти, нежити, да появлению новых магических паразитов, что также является большим стимулом для поддержания постоянного мира между нынешними власть имущими. А такое напоминания как территория фронта, что занимает большой кусок империи ни кому не позволяет расслабиться. Ведь туда почти постоянно приплывает куча тварей с зараженного материка.

Ладно, теперь посмотрим и другую столь нужную мне литературу. Следующая книга, к которой потянулись мои руки, носила название 'Теория Магии и первый шаг к ней'. Данный текст был мне особенно интересен - новоявленный учитель пока ничего мне о моих способностях не сказал, а я ведь любопытный.

Как оказалась, книга была чем-то вроде основ по магии для чайников - типа для начинающих абитуриентов и иже с ними. Или проходящих магическую инициацию... Найденный пункт 'обретение и посвящение' заставил меня ощутимо вздрогнуть (да и не только - видел бы я себя со стороны...). Из данной книги следовало, что шансы посвящаемого выжить во время 'счастливого' события, находятся в районе где-то 80%. 'Это что ж выходит? я в той пещере загнуться мог?! Хотя не факт, что событие произошло именно тогда...', а при инициализации специальным артефактом (были созданы во время войн магов для быстрого пополнения магических резервов) шанс на выживание составляет 73%, а от дикого источника - ВСЕГО 37%!

Слов нет, одна нецензурщина так и прет... Вот те батенька и Юрьев день. Ну и новость, теперь понятен тот взгляд старого пенька! '...Сейчас академии полностью перешли на цикловой подход, в результате чего посвящаемый не умирает, а только лишается своего дара...' Мне как-то с этой строчки ни холодно, ни жарко - посвящение то я уже прошел. 'Вот только где именно? Дикий источник? Книга? А может еще раньше?'

Фухх... кажись, страшилки пока что закончились, пошли пряники, а именно дополнительные возможности - так называемые 'Первые Силы' мага. Первые возможности на мой неопытный взгляд довольно невзрачны, но могут быть очень полезны на начальных стадиях развития, а иногда также и в будущем. Примером можно рассмотреть 'нечувствительность к энергиям' (видимо, повышенный иммунитет к стихийным проявлениям), возможность видеть сквозь объекты... 'А это наверняка наши экстрасенсы-рентгены-ауроведы, что ж выходит-то - у нас куча уже посвященных, но необученных магов, а они даже и не ведают об этом'. Вот еще интересная способность - лечение малых ран, повышенная чувствительность... невосприимчивость...

'Не разобраться...' Так-с, не думаю, что сейчас мне надо дальше читать все эти полезности, остальное я как-нибудь позже прочту, или мастер разъяснит. Со временем способности возрастут, а для изучения дальнейших спеллов и соответствующей атрибутики необходим умелый и способный показать все на практике учитель. С ходу правильно составить нужную комбинацию энергетических цепей может только опытный мастер, метод проб и ошибок вполне может окончиться фатально (а то наши, да с наработанной базой тоже по пути магии пошли бы).

Ну-с, вроде с этим разобрались, а теперь в кузню, да пошустрей ногами шевелить. Мне лишние проблемы от мастера наф... не нужны!

***

На следующий день учитель завел беседу о том, что следует показаться на глаза местному правителю, то бишь, как назвал его наставник, тану Горию ат Громту ('губернатор' или 'мэр' не слишком подходят, ближе всего по значению находится 'тан').

- Ты, Макс, больно-то не тушуйся, но и не наглей - Громт этого не любит, - в который раз маг доводил до моего сведения о нормах поведения маленького человека перед большим начальством, - Мы там долго не задержимся. Помнишь, я пообещал взять тебя в ученики? - вдруг странно сменил тему хитрый гномий дедок.

- Помню, - подозревая неладное, произнес в ответ.

- Так вот, гномы абы кого к себе не берут, - внушительно начал вещать пенек, - поэтому вначале тебя примут в наш клан!

Вот оно как, хорошего объекта выпускать из поля зрения не хочет, а мне от такой завязки на новых родственников и не отбрыкаться! Нашли, блин, найденыша под кустом! Хотя я так и не понял до конца, на кой они со мной так возятся?

'Иди, малыш, к нам в клан,

А я тебе конфетку дам!'

- Да ну, хватит воду мутить, выдавая ее за газировку. Больно подозрительно это все выглядит, - нагло отвечаю, чтоб рассмотреть реакцию данного субъекта.

- Нууу, есть тут немного нашего смысла, да ты только не волнуйся - дом, да возможность обучения ведь тоже хорошая плата! - попытался замять данную тему гном.

- Ладно, потом все расскажете, мастер Карт, - поставил я точку. 'Не верю, Склифосовский. Фиг тебе, от разъяснений ты не уйдешь. Знаю я ваши штучки: не беспокойся, не волнуйся, а потом обязанностей навалят на шесть жизней вперед'.

Направлялись мы явно не в центр города, а скорее к постоянному места жительству местного большого начальника. Прогулка прошла без эксцессов и довольно быстро, я даже заметить не успел, как мы оказались возле вполне обычной постройки гномьей архитектуры без каких-либо излишеств. Только вот дом трех этажный и привычного садика не было.

Не чинясь, мастер прошел в дом, прихватив собой и меня. Не скажу, что обстановка как-то отличалась от остальных виденных мною в городе апартаментов. 'Кажется, наш начальник пустой выпендреж не жалует'. Недолго побродив по коридорам и комнатам, мы оказались в рабочей части хозяйского дома. Книжные полки и большой письменный стол, стоящий напротив окна и весь заваленный бумагами, явно об этом говорили.

Из-за стола к нам вышел почти обычный гном, если такое можно сказать о хищнике. Он явно был ознакомлен с различными типами режущего и колющего инвентаря, а также правильного его применения. Мягкий шаг и пластика бывалого воина - впечатляет. Мне всегда (ну, еще там) казалось, что 'Гном' - это что-то совсем другое. И где тут спрашивается косолапость? Прежние представления пока не хотели совмещаться с действительностью.

- Здравствуй, старый друг, это и есть новый кандидат? - с иронией на последнем слове.

"Мдя, кажись, тут принято сразу с места в карьер, сколько тут живу, никак не привыкну." На шпильку обращать внимание не стал, а продолжил рассматривать комнату. И не зря. В одном из дальних кресел обнаружился спящий старичок, высохший, словно тибетская мумия и к моему удивлению полностью бритый. Впервые наблюдаю гнома без бороды!

- Здравствуй, Гория, я действительно собираюсь взять его к себе.

- А он то хоть сможет обучаться?

- Он Общит, - что-то странное сказал Карт. 'И про это выспрошу...'

- Хмм... ладно, а тебя, парень, как звать?

- Так и поверил, что большое начальство не в курсе. - буркнул я и на всякий случай добавил - Максим.

- А он наглый, -ѓ с прищуром отметил Гория.

- Да, что есть, то есть, - согласно закивал.

В общем, где-то так и закончилась лично для меня эта аудиенция. После было обсуждение каких-то дел, вникать в которые я не стал - ну, не мое это - обсуждать повышение ВВП в отдельно взятом гномьем регионе. Притащили же меня сюда, видать, только чтоб начальство поглядело.

Со следующего дня Мастер Карт за мое ученичество и взялся. Основательно так, с душой (хотя теперь правильней именовать его - Учитель Карт. Кстати о статусах гномьих магов - все оказалось довольно просто. Вначале шли подмастерья - гномы, только ставшие на этот путь и получающие данное звание после сдачи экзамена. Вторых звали Умельцами - довольно сложное для человека достижение, так как требовало неплохих знаний и умения создавать простейшие артефакты. Потом шли Мастера, весьма уважаемые маги среди гномов и, технически, вершина для магов-одиночек других рас, что имеют возможность создавать довольно серьезные в этом мире артефакты. Ну и последние - Учителя. Такие бывают только среди гномов, которые славятся своим умением создавать многоступенчатые артефакты. Как я смог понять из книг, связанно это с какими-то рассовыми отличиями), хотя и небескорыстно.

Думаю, что не стоит описывать всю подноготную этого процесса - дело это нудное и не благодарное, но вот основу, да и о некоторых событиях поведать все-таки стоит.

Был я в начале обучения и имел ранг, так сказать, школьника-первогодки. Поэтому и виделся, в основном, с себе подобными - неофитами местных магов. В среде новых знакомых никто не обращал внимания на статусы, что естественно мне в гномах и понравилось. Судят по твоим действиям, а все остальное само со временем нарастет.

Я был в группе с одним парнем, подопечным другого мага (наши тираны решили перекидывать нас от одного к другому, как шарики от пинг-понга, им это совершенно не мешало, но постоянно доводило наши бедные мозги до точки кипения), звали его Риком. Талант среди общих возможностей, в будущем отменный теоретик и прогнозист.

Жаль, что почти все время нашего общения сводилось лишь к обсуждению той или иной темы или очередному магическому (то есть для магии) расчету. Думаю, больше не стоит затрагивать будущее, время побыть в настоящем или точнее на полноценном уроке по магии!

Урок второй. Общетеоретический.

Следующий мой урок проходил в личном кабинете теперь уже Учителя Карта. Большая и светлая комната с грудой всевозможных амулетов, попутно созданных хозяином в связи с различными научными изысканиями, мирной кучкой сваленных перед его столом, производила довольно хорошее впечатление. Рабочая обстановочка. Полки, пара высоких шкафов, полностью закрывающих всю левую стену. Присутствуют некие полезные элементы: явно новый стол, оборудованный специальной вставкой для рунного начертания схем заклинаний, симпатичное мягкое кресло (Ура, респект и уважуха! не то, что табуреты в нашем универе, с которых к концу лекции и не встать!). В нем то мы (то есть я) сегодня и расположимся!

Сегодняшним днем учитель решил показать мне простейшую магическую конструкцию, на который и стал объяснять теорию артефактостроения одному бедному, неразумному... в общем, новоявленному ученику.

- Вот посмотри, если просчитать этот вектор, то мы сможем подключить данный мага-блок к структуре параметра 'железа'... Только не забывай добавить в схему энергоемкость железного амулета, - этот и другие примеры разнородного подхода к формам подсчетов для простых структур с завистью заставил вспоминать мирные дни на уроках математики, правда, с подобием черчения дело обстояло легче - получалось нечто сродни трехмерного изображения, вычисляемого по формулам.

- Здесь видишь? С этими данными ты должен отметить... - и далее выстраивалась многомерная геометрическая фигура, которую я с трудом мог понять. А мерный речитатив наставника, который легче конспектировать, чем понимать, все продолжался...

- Ладно, думаю, на практике поймешь лучше. А пока я дам тебе заготовку для амулета, попытайся вычислить затраты и маго-структуру. Примеришь на практической пластине, а я взгляну на результат.

Провозившись где-то часа три, если не больше, я таки смог зажечь этот чертов светильник! 'Ха, в электрики иди, с радостью примут', - проснулась шиза, - 'Иди в электрики, поднимешься... может Чубайса подвинешь...'

- Учитель! А вы можете поподробнее рассказать мне о типах магов, а то, судя по книге, выходит, что у всех рас свои предпочтения. А я как-никак изучаю исключительно гномий подход к магии? - окончательно запарившись маяться со светильником, решил узнать больше об окружающем меня мире магии.

- Как ты помнишь, - лекторским тоном начел свое вступление гном, - имеются различные типы энергий, также называемые стихиями. В общем числе люди пользуются стихиями напрямую, не затрудняя себя начертанием схем как гномы, из-за чего у людей и произошел типовой раздел по их возможностям... - приостановившись для завершения расчета какой-то своей схемы, замолк гном.

- Что там?.. а да вот к примеру. Маг, предпочитающий энергию воды, соответственно управляет ею. В основном сильные целители и лекари - это именно мастера водной стихии, правда и мастер земли способен со временем достичь в разделе медицины кое-каких высот. Многие также ошибочно полагают, что люди - в основном боевые маги. Глупейшее заблуждение! При должном насыщении энергией с помощью вербалистики и плетений они способны создать даже замок! Хм, правда для такого эксперимента потребуется просто море этой энергии в купе с толпой магов различных направлений.

- Но есть и ограничения. Человек, предрасположенный к одной стихии, для освоения остальных тратит намного больше усилий. Или у него может полностью отсутствовать способность почувствовать необходимый поток, - ни фига себе он лекцию по человеческой магии выдал.

- А вот с тобой вопрос отдельный, - посматривая на мою реакцию, издалека начал Карт, - есть в нашей среде, как мы вас называем, Общиты. Разумные, способные использовать любой тип энергии или стихийный поток.

'О! Так я все же крут?!'

- Не стоит сразу обольщаться, молодой человек, - чуть ли не с радостью опустил меня с небес на землю этот бородач. 'Мелкий, бородатый как все гномы, но такой пронырливый! Нет, дал бы помечтать секунду, пенек трухлявый!'

- Пользоваться ты, конечно, можешь всем, до чего дотянешься. Вот только твоих резервов энергии - на стружку стали (в смысле: задолбаешься, пока эту самую стружку с гномьей стали получишь, аналог нашего 'кот наплакал'). Скажем так, вот у меня будет, к примеру, 20 мага-единиц, - с гордостью сообщил мне Карт, - когда в архимаге людей будет где-то порядка 15 единиц, а у эльфийского друида - в районе 12-14.

- А у меня сколько? - с живейшим интересом вопросил я.

- В лучшем случае - 7, может - 8 единиц. Но ты не переживай, - начал он меня успокаивать, - все-таки по сравнению с остальными ты легко можешь найти подход ко всем типам энергий!

Итого, на этом уроке я усвоил, что совсем уж крутых магов тут нет и в помине. Во всем царит равновесие, каждый занимается своей стезей. Кесарю - кесарево, слесарю - слесарево, а мне - раскалывающаяся от расчетов голова на все ближайшее время. Чего только мне эта лампочка Ильича стоила! А ведь боевой амулет - артефакт в разы сложнее! 'Ага, если мне вообще энергии на него хватит... '

***

Уфф, быстрей, быстрей!! Шевелите меня ноги - покормлю! А то так и на практику к Изуверу опоздать можно. Так, еще пара домов. Урра! успел-таки, и ребята тоже успели. Прям отлично! Этот коршун любит поиздеваться над бедными студентами. Вот где именно ощущаю себя полноценным (читай: полнопра... э... бесправным) студентом - ни времени передохнуть, ни возможностей оттянуться.

Урок третий. Практикум.

Ха, прилетел таки. А ведь каким порядочным гномом поначалу всем кажется... Опрятная борода, с положенным по статусу кольцом, органично вплетенным в бороду, светлая мантия и даже добродушная улыбка имеется. Дедушка Мороз в оригинальном исполнении! Но ты нас больше не проведешь, знаем мы уже твой характер. Изувер, вот ты кто... Бедный Рик! Это ведь его персональный учитель (с буквы 'м'), и ему (Рику) с этим типом почти каждый день проводить надо.

Вот к Борку подошел - задание на сегодня дает. Беднягу жаль, но его Изувер с самого начала невзлюбил. А тот ведь - нормальный парень, пару раз даже в таверну со всеми нами сходил, общительный, веселый... 'Упс... Да будет тебе земля пухом друг...' Вот к Миле подходит, запряг, теперь и я на подходе... Что ж остается только готовиться... 'К худшему...'

Прежде чем продолжать дальше, думаю, надо несколько прояснить дислокацию... На данном этапе обучения вместе со мной находятся еще несколько 'одногодок'. В данной шайке нас четверо: ваш покорный... или не очень слуга, Рик, Борк и Мила, прекрасная представительница слабого пола. Личные наставники проводят с нами уроки теории, по которым натаскивают подопечного всему, чем сами и владеют. На практические же уроки нас сплавляют всей группой к какому-нибудь из преподов, кои меняются из раза в раз, пытаясь выдавить из нас все соки, недожатые при изучении теоретической части...

'- Догадайтесь, дети, что происходит сейчас?'

'- Правильно, малыш, держи сладкую конфетку... '

Так вот, сейчас у нас будет урок с самым зверским из преподов, который просто обожает подкинуть бедному студенту задачку с закавыркой. Это когда простую-то рассчитывать часами приходится!

Ну-с, посмотрим, что мне достался за билет... Вот гад! ведь знал, что композиционные амулеты для меня проблема высшей категории. Теперь мне и ухмылка его понятна. Я думал, что этот вопрос Борку достанется, ан нет - мне. Хотя лучше уж мне, чем Рику. Он в прошлый раз чуть весь кабинет по практикуму по камешку не разобрал! А ведь ему достался только лишь двойной амулет защиты, а не граната массового поражения со сдвигом на магму-выброс. Спасла нас в тот раз совершеннейшая случайность - учитель как раз взял с собой новый защитный амулет... неиспытанный. Хорошее б... испытаньице прошло - несколько длительных и насыщенных секунд, а затем в несколько раз дольше длившееся перечисление матов от всех присутствовавших! И такое насыщенное!

Ладно, хватит о грустном, пора и за работу браться. Что у нас тут есть? А есть у нас следующее: полудрагоценный камень - одна штука, деревянные детали - две штуки и вроде бы металлическая застежка. Сделать необходимо защитно-атакующий амулет.

Думаю, тут нелишне пояснить, что иногда проще создать амулет из нескольких частей, нежели одним сплошным куском. Все, в общем-то, довольно просто, при размещении нескольких плетений в одной коробке в расчетах требуется сделать правку на совместимость и компенсацию некоторых внутренних компонентов, притом, что спеллы опять таки любят разные основы. К примеру, атакующие больше любят кристаллические решетки различных драгоценных и не очень камней, а защитные - металлы и другие некоторые основы, о чем и говорят данные мне для обработки заготовки. Ну, думаю, можно еще сказать, что при сложной сборке, в расчет нужно включить также связывающую грань. Ведь центр контроля необходимо рассчитать как в первом, так и во втором случае, так что намного выгодней делать много-сборный амулет. 'Правда, в этом случае получаем маааленький недостаток - большую громоздкость амулета и долгий расчет, но какая экономия энергии!' Можно конечно и об особенностях этой магической кухни упомянуть. Параметры, в которые входят маго-излучаемость, скорость поглощения, а также резерв и стабильность, технически отвечают за качество амулета/артефакта. Далее идет количественный набор заклинаний, что говорит, чем, по сути, является изделие: амулетом или артефактом. Ну и немного о формах, как я уже говорил выше, есть моно - обыкновенный цельный амулет, и изделие, собранное из нескольких частей. В первом случаи легкость в создании и исполнении, но стабильность - не очень, во втором случае расход для создания хоть и выше, но стабильность существенно повышается.

Ну-с, а теперь - за работу! Для атакующей части возьмем в основу полудрагоценный камень, в который довольно легко можно будет встроить огненную струю...

Хмм... а вот над защитой придется потрудиться, так как тут по условию нужен как минимум 'полог', а не просто 'щит'. Распределение должно идти не только по направлению, а окружать с заданным радиусом всего пользователя. Кажется, придется комбинировать деревяшки, это дольше, зато сто процентное выполнение задания обеспечено. Сказано - сделано. Хоть и мне пришлось повозится с соединением элементов, но лучше уж так, чем взрывоопасные эксперименты Рика.

Дальнейшему действу отдельное описание не требуется, потому что проходило все как обычно. Вначале коршун пытался вставить всем и каждому, потом шел долгий и нудный разбор полетов, а также доработка нашей 'выставки шедевров магического искусства'. Хочу похвастаться... и хвастаюсь - в этот раз получилось у меня практически все!

Отклонение первое.

Империя. Высшая академия магии, кабинет архимага Дарлунга Дей-тала.

По кабинету разносились изысканные матюки стоэтажной застройки... Старый маг не мог сдержать порывов собственной души, ходя из одного конца комнаты в другой. В данные минуты Дар со всем тщанием пытался описать насколько, по его мнению, продвинулись в умственном развитии нынешние 'маги'.

- Да какие они маги... да их бы и в подмастерья... и то не взяли бы... я же им имперским языком сообщил, что состояние потоков на КРИТИЧЕСКОМ уровне, а они что...!!! - все сильнее распалялся маг.

Он опять невольно стал вспоминать недавно замеченные перемены. Он отлично знал еще со слов своего бывшего учителя и отца, что перемещение между рядом стоящими мирами сильно будоражит магический фон. Только таких прыжков как этот нынешний мир может просто не выдержать, ведь прыжок был совершен СУЩНОСТЬЮ. Опять вспомнил некоторые наработанные за долгую жизнь архимага различные описания только уже в отношении любопытной Сущности, решившей поиграть в его мире. 'Да этой сволочи, конечно, все равно, возьмет, да и умотает потом... а нам что делать?'

А ведь возможности нынешних магов и рядом не валяются с уровнем чародеев древности. 'Эти идиоты себя архимагами величают, где тот архимаг? - так тень одна!' Раньше претендующий на звание мага, обязательно должен был пройти посвящение стихией. Вот только ритуал этот был утерян вместе с башней Времени, а ведь, пройдя ритуал, претендент получил бы стихийного помощника*...

'Ладно, успокоился. А теперь подумай о том, что ты со всем этим безобразием делать будешь. Придется, наверное, опять в старых захоронках покопаться, и, если повезет, может наткнусь на что-нибудь дельное... Главное найти подходящего для завершения недоделок человека, а уж потом помаленьку и скармливать все, что по экспериментам былого есть... Главное чтоб не понял, насколько этот эксперимент 'безопасен'... ' - и ничего тут больше не сделаешь, высокое звание заставляет думать о глобальном, а не о судьбе одной отдельно взятой личности.

* Имеется в виду нечто сродни с фамильяром, только с более тесной связью, образующейся при слиянии мага со стихией.

Империя. Третий боевой полигон.

Рэм был счастлив. Его простого детдомовца взяли в уважаемую роту, да еще не простым солдатам, а будущим офицером. Всего то и нужно, что пройти пятнадцатилетнее служение имперской семье и все! Он будет младшим офицером тэй-гритского полка!

Подходя к воротам, к своей новой жизни, Рэм вспоминал произошедшее. У него обнаружили магический дар! Конечно слабенький, с таким в маги не примут, но ведь его вполне достаточно для сделанного предложения о военной карьере. А главным было то, что у него будет собственный дом, да не где-нибудь, а на средней полосе. У него будет второе имя! А самое хорошее - ему не надо будет воровать. Не надо жить... нет, выживать в городских трущобах, тщетно стараясь позабыть о завтрашнем... просто об еще одном дне. Там... Где само понятие воровства безмерно раздражало, претило, выворачивало душу. А как выжить без души? И вот он шанс. Как внезапно прекратившийся проливной дождь длиною в жизнь. Когда Рэм узнал о перспективах, он не задумываясь согласился со всем, что предписывалось в контракте. И вот он уже стоит перед своим будущим командиром и читает клятву верности...

Он должен будет пройти пятилетнею подготовку на третьем боевом полигоне. По завершении этого срока при отсутствии нареканий ему выдадут звание сэйтиса*, после чего нужно будет отслужить еще десять лет на одной из многочисленных границ, если раньше он не получит повышение.

- Служу Империи! - громким эхом разошлась по залу завершающая строка клятвы.

Все, он солдат империи. И однажды он добьется мечты, когда-то рассказанной одному другу, что так и остался там, на окраинах имперского города Грифия.

* Сэйтис - офицерский чин позволяющий командовать пятеркой рэйтэсов (сержант).

Рэйтис - офицерский чин позволяющий командовать десятком (десятник).

Граница Империи и магического фронта.

В одной из многочисленных пещер раздавался почти неслышный шорох. Шелест. Скольжение... Лиэн тин Корун, старшая дочь семьи гер-лу* вновь проползла к своему укрытию. Да вы правильно поняли, именно проползла, потому что уже лет шесть как лишилась своих стройных и красивых ножек... 'А ведь эта проклятая тамири**, моя 'горячо любимая' младшая сестренка вот эту гадость подстроила! Х-ха (нервно)! Она якобы нашла старые разработки темных преобразователей плоти, считавшиеся во время войны утерянными. А как я обрадовалась! Новые знания, новые возможности и что?! Абсолютно ничего!!! Несколько месяцев подготовки в строжайшей секретности, розыск удаленной тихой пещерки, где можно начать разработку своей эксклюзивной боевой формы, ну или просто заняться созданием оборотня... И ведь нашла кое-какой материал... А потом была ошибка... Я даже думала что последняя... но нет. Трансформа взялась за мое тело и прекратила менять меня на середине оборота! Вся моя внешность была изменена!!!' Тихий свистящий всхлип пронесся по пещере.

'Все, хватит ныть и так уже в самом начале наводнение устроила!' - мрачно, но твердо сказала себе Ли, - 'Да, мой цвет глаз сменился на желтый. Да! кое-где на теле и появилась чешуя, ну и что?!!' Но ей было грустно, хотелось выть от безысходности, ведь ради простого взгляда ее нежно-розовых очей поклонники бросали к ее ногам фамильные драгоценности, ради легкой улыбки рубили друг друга на дуэлях... А сейчас? Сейчас они скорее сами постараются ее убить! 'Ну, ссестренка! Ничего, я тебе ещще пррипомню эту подсставу!'

* Гер-лу - ядовитая рептилия, похожая на кобру.

** Тамири - одна из многочисленных пакостей темноэльфийского бестиария.

Город гномов. Улица Серебряный молот, дом три.

Мила, ранее свободная девушка клана Секиры, стала женой Мэртира, совершенно не являющегося одним из близких ее клану гномов. Свадьбы между разными кланами всегда были в природе вещей, дети, рожденные от подобных браков, вполне могли знать, к какому клану будут принадлежать в будущем. Вот только самим новоявленным супругам не всегда нравилось подобное, да и новая семья могла не принять чужака. Так бывало, и результат подобного союза не всегда складывался для влюбленной пары хорошо.

Но ей повезло. Законный супруг оказался вполне здравомыслящим и, самое приятное, добрым и отзывчивым гномом. Мила была уверена, что в будущем она сможет его полюбить. Это было одним из подарков судьбы. А немногим позже Учитель Кермет определил у нее дар и даже предложил ей ученичество. В ее новой семье никто не был против, муж также согласился. Сказал, что так ей будет легче освоится в новом клане.

'...Уже месяц меня обучает наставник Кермет, и сегодня в конце занятия он сообщил, что скоро я буду заниматься в группе с другими учениками...'

'...Сегодня я уже могла рассмотреть своих новых друзей, товарищей - учеников других магов. Среди новых знакомых оказался и человек, что меня удивило чрезвычайно. Обычно у людей слишком мало энергии для создания полноценных амулетов, но этого, похоже, интересовал в первую очередь сам процесс их создания...'

'...Окончание сегодняшнего занятия она даже не заметила...'

'...И все-таки мне действительно повезло, может за мной наблюдают сами горы?..'

Отрывки из дневника. 1783 год, 4 месяц, неделя Огненных карвий*.

* Карвия - красный цветок, напоминающий мак.

Эльфийский лес. Клан Жемчужных листьев.

- Кэриэль! Кэриэль! - тонкий почти девичий голос звенел в огромном зале, больше похожей на рисунок гениального художника, нежели на творение рук человеческих... ну, или эльфийских... - Кэриэль!!!

- Что случилось Миэри? Почему ты кричишь так, будто мэлорн рубят? - входя в помещение, сказал подтянутый мужчина или может быть парень.

- Убежал! - всхлипывая, произнесла прекрасная девушка, будто лишенная такого явления природы, как старение.

- Вот ведь дитя неугомонное... сколько раз ему говорили, что ничему полезному его у этих людей не научат. Нет, все-таки ушел. Даже со своими родителями не попрощался, - слишком спокойным тоном произнес мужчина.

- Наверное, мы были слишком строги с ним!.. он ведь даже школу рейнджеров не прошел. Он еще ребенок!

- Все успокойся, если он так хочет, то пусть сам и отвечает за свои поступки...

Степи. Орочье стойбище.

'Ну и что Айка нашла в этом бурдючьем мешке с мышцами. Ведь и грамма мозгов нет!' - уныло думал молодой шаман, вновь и вновь поднимая голову, чтоб украдкой бросить взгляд на предмет воздыхания. Немного в стороне стройная миловидная девушка (не считать же орчанку некрасивой из-за маленьких клычков?) мило шепталась с этим качком. 'Вот и опять... Она с ним. И плевать ей, что я вчера получил право на свой тотем и собрал первые пять духов... Она на меня все равно не смотрит...' - печально рассматривал парочку молодой шаман, пытаясь придумать выход из ситуации.

'Все! Решено! Завтра же уйду из племени и пока не наберусь опыта и славы - не вернусь! Вот тогда она увидит, какой я на самом деле!..' - решил орк, резко вскочив с места и направляясь к своей юрте.

О своем уходе Арегх предупредил только наставника. О том, что он уходит набираться опыта за границами орчьих земель. Получив разрешение старого шамана и пару его полезных наставлений, ни с кем не попрощавшись, молодой шаман отправился на поиски славы...

Первый шаг. По чьей вине я здесь?!!

Глава 5. Почему утро добрым не бывает...

Пробуждение было трудным... Нет, неточно выразился. Оно было чертовским! Одно слово - Ад. По голове, как по наковальне, отрабатывали свои удары сразу несколько кузничных смен. Во рту - пожар... ннн... пустыня, жаркая, соленая... Дайте кто-нибудь ВОДЫ!

Одеяло? Зачем оно?.. Жарко, душно... Глаза отказывались открываться полностью. 'Хи-хи... Я похож на китайца... Оой-ё!' Трещит... Тщательно оберегая голову от непреднамеренного разваливания на куски, осторожно сжимая ее руками (Чтоб ничего не вытекло. Что? Что вытекло?.. а... последние мозги), я отправился на кухню на розыски легендарного лекарственного средства - рассола. 'Это если только твой друган Гар оставил тебе хоть один глоточек', - этак скверно и, самое паршивое, бодро пропел голосок персональной шизы. Вот как так может быть, чтобы в моем черепе, раскалывающемся сейчас по всем венечным, ламбдовидным и сагиттальным швам*, может находиться такая отвратительная, мерзкая, а главное столь жизнерадостная личность? Я уже начинаю подозревать, что глюк оформляется в какое-то отдельное существо.

Дошедши до кухни практически без потерь, (то есть - пару раз задумывался: 'А не упасть ли прямо здесь?.. Тепло, светло, и мухи не кусают... Нет, жестко...') приметил, что Гар, друг ты мой разлюбезный! оставил мне почти пол-литра драгоценной жидкости. Рассольчик! Душа моя воспарила, возлюбив Гара, ближнего моего, дальнего, а также весь мир. Только вот мысли с натугой устремились во вчерашний день, дабы понять, с чего именно это я 'возрадовался'.

***

Наша группа с блеском сдала последний тест, устроенный нашими тиранами, так что предложение пойти и отметить радостное событие, было воспринято всеми на ура. Что поделать, если сдача провожалась изрядной тратой нервов: мне, к примеру, пришлось работать на грани нынешних возможностей и создать боевой амулет второй ступени. Пошли восстанавливаться.

Осчастливленные удачной сдачей мы так и завалились в таверну, даже Мила не отказалась от стаканчика для усиления регенеративных способностей. Где-то через некоторое время парни из мастеровых тоже принялись что-то отмечать и быстро влились в тесную компанию. Еще помню, что в какой-то момент к нам присоединился Гар... Что было далее, можете даже и не спрашивать - все равно не отвечу. Сознание уплыло в далекие дали, и я мирно уснул, прижав к себе полупустой бочонок...

***

- Эй, Макс, ты тут?

- Ааа? - таки довольно сложно прийти в норму после такой... мм... попойки.

- Тебя Учитель требует. Сказал, что ты ему срочно нужен, - ответил сиплым голосом Гар, хмуро семафоря бровями: 'А не послать бы таких ранних посетителей...'

Отвязаться от Карта все ровно бы не получилось (упертый старикашка), так что, продрав очи, моя похмельная тушка направилась в садик на встречу с Учителем, мысленно перебирая, что ему надо от затюканного студента. Теплый, яркий, солнечный день вкупе с понимающей улыбкой учителя только злили мою основательно потрепанную психику, но нужно было разобраться, что его ко мне привело.

- Учитель вам что-то надо? - еле сдерживая раздражение и головную боль, проблеял я.

- Да ничего особенного. Нам просто нужно сейчас сходить к тану, - совершенно игнорируя мое состояние, ответил Карт.

- Так сильно нужно? - попытка - не пытка, пробую еще раз отвертеться от ненужной мне встречи и урвать хоть часик сна.

- Да, - твердый, непрошибаемый ответ, - Там тебе несколько документов подписать надо. Помнишь, я как-то говорил, что с законами у нас серьезно и на обучение всех подряд не берут? - припомнив нечто подобное с большим трудом, кивнул, соглашаясь с утверждением, - Так вот сейчас про вступление в клан мы с таном Горией окончательно и разберемся.

- А разве я уже не в клане?

- Нет, конечно! Ты даже еще и не в семье!

Вот те раз! Нельзя же так удивлять с утречка, да на больную голову. Ну и посыл! Так и пошли мы к тану: один бормоча под нос о каком-то новом проекте, а второй - думая, что ж ему опять в нагрузку прицепят.

Кабинет начальства с моего прошлого посещения ничуть не изменился, вот только хозяин помещения держал наготове несколько бумажек, явно меня дожидающихся.

- Ну что, Максим, поздравляю! Теперь ты новый глава семьи, - спокойным голосом и столь странным приветствием встретил нас Гория.

- Ааа... не понял, как так глава семьи? - я, кажется, уже сообщал, что голова ушла в краткосрочный отпуск, а тело тут оставила? - А моя подпись хотя бы... Да и с какой стати мне главой становится? Не лучше ли чтоб меня другая семья приняла? - как говорится, надежда умирает последней, решил не сдаваться, отпираться, отпинываться от столь сомнительного пряника. Вдруг потравят?

- В другую семью ты можешь попасть только при одном условии, - как будто я тут и не распинался, начал пояснять мне Гория, - если ты женишься на одной из дочерей выбранной тобою семьи...

- Н-н-нет!!! - со страхом и заикаясь, пропищал я.

- Не надо меня женить! Мне и так хорошо!- головную боль, словно ветром сдуло.

'Чур, меня! Чур!'

'Конечно-конечно! Чур, Тебя! Неплохое предложеньице - не хуже других. Не так ли босс?' - надоедливая шиза активизировалась и решила напомнить о себе.

'Отвали, придурок! Если хочешь, сам женись, а мне не мешай. Не видишь - я из ситуации выход ищу!!!'

Не, ну эта шиза в последнее время совсем от рук отбилась. Упс... да Гория, кажись, свой монолог до сих пор продолжает...

- ...Вот, к примеру, еще и дочь Ратфи сейчас на выданье, родители пока не нашли за кого бы ее сосватать...

- Тан извините что прерываю! Но мне такой чести не надо.

'Уж лучше крыской потравиться,

Чем прыгать белкой в колесе...'

'Заткнись!'

- Вот я и говорю, поздравляю с началом новой семьи, - иронично ответил гном. Уели-таки меня, и ведь не отмашешься от 'радости'.

- Что от меня требуется? - убито проронил я.

- Да вообще-то почти ничего. Подумай над семейным гербом. Про бумаги можешь не беспокоится - я взял на себя смелость сделать их заранее, так что завтра у тебя уже будет символ-перстень, с помощью которого ты и поставишь печать на эти документы, - пачка вышеозначенных листочков перекочевала из рук начальства в мои, - И еще... не забудь вписать название рода вот в эту строку, а Карт, после как со всем этим разберешься, принесет мне уже вторую половину.

- Да не печалься ты так. Я вот тоже в таны не набивался - предки сами запихнули: 'Мол, других кандидатов нет, вот и отдувайся', - ободряюще, но с усмешкой сказал мне 'начальник'.

- От меня больше ничего не нужно?

- Да вроде нет... ты ведь не хочешь каждый месяц ходить на собрания и трепать мне нервы?

- Наверное, на собрания я все-таки похожу... - стоит подумать над какой-нибудь пакостью, специально подобрать для какого-нибудь мероприятия...

- Нет, нет, ты не беспокойся! Мы и без тебя справимся, - явно забеспокоился тан Гория, узрев задумчивый мой взгляд и разом заблестевши очи (сознание явно ударилось в поэзию... или просто ударилось), - Ты лучше иди давай, готовься к этому своему путешествию, да и про герб не забывай!

'Как мы засуетились... Большое спасибо Вам за разрешение прогуляться!..'

***

Около года прошло с тех пор, как меня занесло в этот мир и к гномам в частности. Учеба, магия, кузня, друзья, веселые пирушки... Редкие часы отдыха, когда меня никто не трогал, теребил, гнал... Я вжился в этот маленький окраинный городок. Понемногу врос в тихие улочки и уютные кварталы, что разделяли дом мастера Вилтмэра, жилище Учителя, маленькое помещение мастерской, с легкой руки Рика не раз подвергавшееся капитальному ремонту... Некое время тому назад мне тонко намекнули, что при всем моем трудолюбии (это интересно в каком месте?) и учебном рвении, все маги гномьего народа не смогут меня научить ничему кроме начальных основ. Вот и решил я сходить - получить знания, направленные и на стихийную магию, а не только среднестатистический курс гномьей магии.

Не помню, не знаю, кто именно сообщил мне эти несколько слов: 'Имперская Высшая Магическая Академия ', кто первым торжественно посоветовал: 'Иди и просвещайся!' Без разницы! Наверняка изначально это идея 'неразлучной парочки' - Гории и Карта. Подумали, подумали, да и решили - а пущай погуляет пока молодой, да разовьется всесторонне. Сам потом домой вернется (с такой-то привязкой на местности). Надо лишь тонко намекнуть на путешествие, пока сам не напридумывал чего...

'Оброс привязанностями, друзьями, средств накопил, опыта набрал, пряник получил - в клан приняли почти... Да что там почти - вошел основателем семьи, каким-то там главой... Кое-какой опыт, азы артефактологии, знание основ, и... гуляй Вася, просвещайся, о нас не забывай!'

Активно готовиться к походу я начал где-то около месяца назад, загораясь идеей увидеть не только отдельно взятое гномье поселение, но и весь этот фэнтезийный мир. Мне вот, например, очень интересно как те же эльфы выглядят по-настоящему, в реальности. Прихваченные еще из моего мира безделушки наполнились новым смыслом и магией. Как миленькие будут исполнять свои роли! Сюрприз кому-то будет. А сколько нервных клеток мне стоила идея подобрать себе в дорогу меч. Оу и Ай! Мастер Вилтмэр сразу настоял на нескольких уроках мечного боя (хотел больше, но не откладывать же ради этого путешествие на несколько лет?), и только когда я прошел оные, допустил меня к ковке оружия.

Кстати, с теми уроками была та еще проблемка. Если раньше я думал, что вполне себе физически развит, то на первой же тренировке уяснил, что с местными воинскими понятиями меня и рядом не стояло. Почти три месяца специализированных тренировок по развитию мышц, нарабатыванию растяжки, столь необходимой гибкости и ловкости для придания мне хоть какой-то реакции и скорости... Как только мастер надо мной не изгалялся! Чего только стоил мне обычный хват оружия (для кого обычный, а для кого-то можно показать и пару десятков способов: для одной руки, для двух... плюс выхватывание, плюс способы крепления для каждого отдельного случая... и все учи!). Правда не подумайте чего, я человек мирный 'Как атом?' - снова кто-то ехидничает, и даже после обучения этому полезному делу я смог продвинутся только, по словам мастера, 'чтобы отбиться от пьяного хромого гоблина'. На этих тренировках мне намертво вбили нужные навыки для выживания, хоть и скудные, но этого минимума должно хватить. В любом случаи, после короткого, в три часа, описания, что со мною может сделать даже обычный середнячок мечник, я на клинок полагаться не буду. Главное вовремя метнуть кинжал, засапожник желательно модифицированный под амулет и лишь в крайнем случае драться в ближнем бою. Я ведь доверчивый, поэтому искренне верю, своему наставнику и если он говорит, что и с гоблином мне в ближнем бою будет туго, то это именно так. Поэтому на данный момент у меня скопилась неплохая кучка боевых амулетов и небольшой собственноручно изготовленный режущий арсенал, главная цель всего этого держать всех от меня подальше.

Придя обратно домой, мне пришлось очень быстро разбираться с выданной макулатуркой. Бумаги, герб... А нафига простому мне, пусть даже главе семьи сдался этот самый герб?.. Кто знает, что еще мне сюда подсунули?.. Из написанного в бумагах, я узнал, что являюсь основателем новой семьи сего клана. Так-так... непонятно... Новоявленная ячейка общества становится шестой для этого клана. Ни хр... себе заявочки! Афигеть! У них же в этом городишке (для меня это город, а для всех остальных - отдельный, но не отделенный Клан), почитай обитают немногим более пяти тысяч гномов! И это всего лишь ПЯТЬ!!! семей, из которых только трем насчитывается с сотню лет, а остальные пока на подходе. Я фигею, дорогая редакция... Дворянин. Самый настоящий дворянин, основатель рода. Просто шок и конвульсивное дерганье ножкой. 'Па- падучая? Заболеваешь брат, с такими новостями никакого здоровья не напасешься...' К счастью из ступора я вышел без последствий, кроме разве что заиканий шизы. Хотя, судя по всем этим же бумагам, мой статус ничего серьезного мне не дает. Кроме как более дружеское отношения других гномов, скидки, возможность обладания своей недвижимостью в виде домов и участков земли (у других это собственность семьи, а не индивида). У гномов в основе стоит собранный поколениями авторитет, вот по этой субстанции и определяются бонусы и положения семьи в клане. Одним словом у меня сейчас только одна бумажка с смутными перспективами на будущие.

А Гория не обманул. Все эти посещения собраний, советы... ну их! ходить еще куда-то. Большая политика ведется как бы отдельно, не затрагивая клан в целом и отдельных выскочек в частности. Та еще ситуация, но да мне так и спокойнее - меньше знаешь, крепче спишь. И дольше живешь.

С гербом же все решилось довольно таки просто - исходя из тех возможностей, какими я владел. Поэтому в центре квадрата я расположил кузнечный молот, а по углам добавил символы стихийных энергий (можно сказать - отражение моих возможностей). Учитель хорошо отнесся к полученной пиктограмме.

- Кстати, Макс, ты знаешь? Тебе, конечно, положено иметь собственный перстень со своим гербом, но он для тебя также печать и указатель ранга в семье.

- А сколько времени займет создание этого самого перстня? - внутренне готовясь к новым задержкам, спросил я.

- Да нисколько, вот тебе перстень, а символ сам появится...

- Как?..

- Ты ведь не думал, что главы семей носят обычные колечки? Это очень сложный артефакт, - сказал Карт, - Тем более что разумный.

- Как это разумный?

- В нем находится дух железа и камня. Подобное кольцо невозможно подделать или как-то украсть. Его может носить только глава семьи.

- Что-то я не совсем вас понимаю. У гномов ведь нет магов, способных работать с чем-то подобным, - в такой ситуации говорить, что я не верю астрал и духов, бессмысленно, так как в этом мире могут повстречаться вещи и удивительнее.

- Тебе же Гория говорил, что просто так на подобные должности кто попало не ставится. У гномов есть высший дух-хранитель, и он выбирает достойного на то или иное место.

- Я же не видел у вас каких-нибудь жрецов или кто там для этого нужен, да и в книгах мне никакая гномья вера в высших духов не встречалась... - что-то я совсем запутался.

- Так это и не есть вера. Мы помогаем ему, а он нам - вот и все.

Н-да... Наивный чукотский мальчик понял все... Но не я.

Говорить на подобные темы мне уже осточертело, поэтому, надев на палец свой теперь перстень, я с изумлением наблюдал, как на его поверхности образуется знакомый символ. Вот теперь я окончательно глава рода со своим гербом...

***

Так-с, все ранее собранное мною уже приготовлено, лошади у меня нет по той простой причине, что ездить на ней я не умею и возиться с этим видом транспорта не хотелось. Правда из этого следовало, что и имущество со мной тоже не так много как хотелось, маршрут рассчитан так чтобы каждый вечер я мог дойти до таверны или схожего заведения, где можно было бы отдохнуть и поесть. Единственной проблемой оставалось только в конечной точке маршрута, но учитель сказал что там (в академии), в крайнем случаи поможет гномья община. А это значит, что все проблемы решены и можно больше не задерживаться. Стало быть - в путь! Попрощался я со всеми довольно быстро, ведь гномы не очень-то любят отрываться от работы. Так что уже после нескольких минут ходьбы я стоял за пределами ворот и пристально разглядывал утренний Гелиос** этого мира, благо этому легко потворствовал его спектр, смещенный в красную полосу, и больший размер, чем у нашего Солнца.

1784 год, 5 месяц, неделя Зеленых листьев***

* разные швы человеческого черепа, соединяющие отдельные части в единое целое

** Гелиос - тот же перевод с древнегреческого.

*** неделя Зеленых листьев - самое начало лета (думаю, и так понятно, какая раса дала подобное название).

Глава 6. Туманы.

'...Эх, дороги, пыль да туман, холода, тревоги, да степной бурьян... А дорога дальше мчится, пылится, клубится, а кругом земля дымиться, да пули свистят...' - нужное подчеркнуть (из служебной записки застройщика Мира Туманов).

Как мне не жаль, но после выхода с гномьих территорий моим первым пунктом назначения была граница, пролегающая между двумя не очень дружественными баранами... тьфу ты баронами. Вы спросите почему какие-то средневековые дворянчики вызывают у меня такое к ним отношение? Да все очень просто! Эти бараны, а называть иначе тех, у кого мозгов не больше чем у бедных тварюшек баронами, язык не поворачивается, устроили настоящую партизанскую (или скорее бандитскую) междоусобицу. Весь проходящий люд, начиная от простого путника и заканчивая группой неплохо вооруженных торговцев, мог с легкостью попасть в якобы 'случайную' стычку. В общем - настоящие грабежи под маской честного боя между противниками здесь обычное дело. Главнокомандующие местного разлива изымают у путников подарки за милую душу (за проход, за ночлег, за воду, за газ, за маму, за папу... тьфу... за воздух, которым мы дышим, за войну и для войны наконец...), вполне считая, что грабежей на их территории и нет вовсе. 'Мы же святые, наше дело правое! А это?.. это так... подорожную оформили. А? Что? Кровь, какая кровь? Из вас сочится? Где, покажите?.. Что ж вы так неаккуратно упали, давайте мы вам поможем... упасть еще раз...'

Хорошо хоть о местных реалиях я узнал не от своры ватажников, а у проходящего мимо каравана. Первые встречные мною в этом мире люди ничего особенного не представляли. В меру обросшие, в меру потрепанные, о таком изобретении цивилизации как шампунь скорей всего даже и не слышали. Среди такого контингента найти главу каравана оказалось довольно просто - примечаешь самого разодетого или самого чистого индивидуума и направляешься в его сторону. К счастью мне на глаза попался некто, совмещающий эти два параметра. Да и сам глава хоть и был ушлым мужичонкой, но про обстановку, цены, а главное о денежной системе Империи рассказал (у гномов как то не подумал, просто взял кошелечек с гномьей монетой, а чего они могут стоять за границей не разузнал).

К примеру, самой высокой обладал имперский золотой, с каким-то маловразумительным названием 'кельтит'*. Кошмар! Они тут меняют эти наименования в зависимости от наличия на холодном каменном троне (так хочется позлорадствовать!) седалища очередного 'властителя мира и окрестных сел'. ('Империя, блин, людская! Самое молодое образование в данном мире, с самым короткоживущим населением, в отличие от тех же гномов. И все туда же! Чтоб их Смутным Временем приголубило!') Намного проще обстоят дела с серебряниками и медяками - их лишь обозвали 'грофиями'** и 'брениями'*** соответственно. И вообще, курс местной валюты плавал и бултыхался как припадочный, так как вычислялся не только по весу, но и по чистоте самого металла. И что мы имеем в итоге? 1 золотой равнялся в общей сложности где-то тридцати обыкновенным серебрушкам. И с данными монетками было проблем больше всех, так как любой уважающий себя дворянин штамповал их с одержимостью злостного фальшивомонетчика-рецидивиста, из-за чего, кстати, и цена на серебро разного... гм... качества, колебалась от восьмидесяти и ниже медяшек за штучку. Ну, хотя я немного сгущаю краски, для печатания монет нужно иметь еще и соответствующие разрешения от казначейства, да и не хватит на всех желающих серебреных шахт. А главное в этом длинном обсуждение валюты было то, что я разузнал цену гномьей валюты. Точнее за одну их золотую дается одна имперская и двенадцать серебренных. Все благодаря весу монеты, гномья однозначна куда тяжелее, нежели имперская.

Также при помощи того самого торговца (удалось продать ему один ненужный мне амулет и лишний ножик собственного изготовления) я прибавил к моим прежним сбережениям пару золотых и семь серебренных, что составило сумму вполне внушительную по местным меркам. Целых восемь золотых с хвостиком, этого вполне достаточно чтобы добраться до академии при этом еще и останется не меньше пяти золотыми. После состоявшейся сделки мне даже сообщили, как лучше пройти эти неблагоприятные для одиноких (и не очень) путников места, посоветовав до вечера отсидеться в одной таверне, а уж после по темному времени - уйти с опасных границ.

Дойти по подсказке караванщика действительно оказалось плевым делом и уже через несколько часов спокойного шага, я достиг нужной мне развилки и соответственно места моего будущего отдыха. По гулу звуков не сложно было определить истинное место нахождения нужного мне заведения, всего-то еще свернуть вправо поближе главному тракту.

Зданий подобных этому трактиру я еще успел навидаться в прежнем мире, в частности у деда был приличный сруб. Будучи окруженным деревянным в человеческий рост забором, больше напоминающий малый частокол, и снабженным внушительными воротами он еще раз свидетельствовал о пакостном нраве аборигенов. В огороженной части кроме двухэтажной таверны имелись еще пара строений, наверное, конюшня, да сарай в придачу. Ну а в центре был расположен, предназначенный колодец, как для своего истинного назначения, так и для оздоровительных процедур... Отрезвительной функцией колодца в эту минуту пользовалась некая личность, с лучезарной улыбкой предоставляя данную услугу другой явно не трезвой.

Зайдя в таверну, я констатировал, что не так уж тут и чисто. За прошедшее время я как-то попривык видеть данный тип сооружения только в гномьем исполнении, да и сама обстановка, открывшаяся моему взору, была несколько иной. Грубо сколоченные стулья и столы, максимально удобно расположенные для работы обслуги, да барная стойка, за которой явно стоял сам хозяин сего заведения и, как и все бармены этого и сопряженных миров, занимался чисткой глиняного прототипа стакана тряпкой уж точно не первой свежести. А за дальними столами народ увлеченно резался в карты! Интересно... Вот это меня несколько удивило, так как у гномов я только игру в кости и наблюдал, а тут нет, да что-то знакомое по прошлому промелькнет. Сильно не заморачиваясь (все равно под вечер слиняю), заказал себе жареного мяса, да каши (а больше из еды кроме зелени и не было ничего), в качестве же напитка попросил легкого вина (честно говоря, желания пробовать местное пиво даже и не возникало).

Так как до вечера было еще далеко, а поспать мне все-таки следует, да и с гномьими подарками стоило разобраться лучше, я быстро снял себе на ночь комнату за пару медных монеток. Проблем с выбором номера не возникло, так как выбор как таковой просто отсутствовал - все комнаты были абсолютно идентичны. Сама обстановка правда несколько смущала, но после ночевок в лесу на холодной земле такое издевательство над моим телом как пара досок плюс непонятно чем набитый продавленный тюфяк уже не так пугало, хотя все же у гномов я несколько размяк.

Присев на нечто, кем-то по ошибке перепутанное с кроватью, я извлек на свет оба кольца, перстень с гербом семьи и мое подтверждение о завершении гномьей 'начальной общеобразовательской' школы. Кстати, второе колечко было выдано мне на руки сразу же после сдачи последнего экзамена, после чего я смахнул его в карман, так и не озаботившись рассмотром оного и моментально забыв о нем. Хмм... Вроде после подтверждения нового уровня способностей я смогу обменять его на пропуск с большим допуском. Например, кольцо Учителя Карта давало на порядок больший приоритет допуска в старые хранилища, архивы и библиотеку. Так что это - очень неплохая вещь, вроде нашего диплома, сплавленного с картой доступа. А вот с гербом было все несколько сложнее. При ближайшем рассмотрении я не заметил у него никакого накопителя и уж тем более насоса для энергий, хотя магическая начинка оного просто кричала о довольно мощном потоке, проходящем через артефакт. Решив больше не мозолить себе мозги очередной гномьей непоняткой (моих куцых знаний тут явно не хватало) и хотя бы пару часиков поспать, позволил себе предаться этому приятному делу...

Сон... Странно... как-то не припоминаю, чтобы я во снах мог себя осознавать... А тут все почти как в реальности, только... из-за плотного странного белого тумана и почти нулевой видимости я даже своих рук не вижу... А у меня вообще тело есть?.. Непонятные ощущения сбивали с толку, странность окружающего пространства постоянно давило на нервы. Туман немного рассеялся...

- Эей Шеф! Привет, как дела?!! - радостно знакомый голос заставил повернуть голову в сторону звука. 'Хотя бы звук тут есть', - подумалось мне, прежде чем я столкнулся взглядом со странным парнем. Черты лица молодого человека были подозрительно схожи с моими, легкие светлые волосы достигали плеч, а самое интересное - у него оказались двухцветные глаза...

- Ну, как насмотрелся? - весело щурясь, спросил он.

- Ты вообще кто такой? И почему ты в моем сне находишься? - дурацкие вопросы, но к сожалению, в моей голове на данный момент были только они.

- Да мы то и не во сне... Правда кто я такой, я пока и сам не понимаю... Вот тела у меня раньше то не было, а меня ты почему-то всегда Шизой звал, а теперь еще сам спрашиваешь... - с озорной улыбкой сказала Шиза?.. Нет, теперь наверное правильнее будет Шизоид... Шизик?.. Шиз! Тьфу ты, о чем я только думаю! Дурацкий сон, дурацкий собеседник, дурацкое состояние! Ну и что дальше?

- Да не дурацкий я! - возмущено воскликнул собеседник. Вот и мысли читает... чужие, а сам еще и обижается... Так, и что это еще за мельтешение?..

Туман вдруг быстро начал сгущаться, закрывая единственного видимого мне человека (а человека ли?). Резкий скачок и боль во лбу...

- Да что ж это за издевательство? - простонал я, обнаружив себя на полу, причем тот самый пол ну очень сиял 'чистотой', - Ну вот гадство!

Тело почему-то зверски чесалось. Блин, если не сказать больше! Сегодня точно не мой день или ночь, в общем, время суток. Я кажись переплатил тому жмоту за стойкой. Сначала непонятки со сном, потом вытирание пола моей персоной и в придачу еще и целый набор каких-то клопов!

'Я не дурацкий!' - очень знакомо завопил Шиз.

'Ты это вообще про что? Если ты еще не заметил, у меня настроения нет - целый день черте что творится!' - окончательно взбесился я.

'Да нет, мы просто были в каком-то странном измерении, где я, кстати, был полноценным существом, а не твоим придатком к мыслям!' - одаривая меня звуковой? Волной, продолжал обижаться Шиз.

'Подожди, подожди. Стоп!' - тишина благословенная, - 'Выходит, что мы действительно куда-то попали и при этом я смог увидеть тебя как другого человека?' - спросил я сам у себя. До чего же я докатился...

'Да нет. Другим я уж точно не был, то есть я продолжал ощущать себя как обычно... тьфу ты, то есть ты ощущал себя как обычно. Я все-таки это ты и наоборот. Совсем меня беднягу загонял и еще обзываешься!'

'Ну, все мои мозги окончательно съехали по неизвестному адресу. Оставим пока все как есть, нам с этого рассадника насекомых лучше поскорее утопать', - решил замять на время все странности творящиеся со мной пока не найду себе местечко получше.

***

В темном углу таверны сидел так никем и незамеченный мужчина. Ловко перемешивая колоду карт, он что-то весело при этом насвистывал. Какой именно мотивчик просвистывал незнакомец, из местных никто никогда бы не узнал. Вот только почесывающийся парень, что поспешно выходил из таверны, услышав мелодию, мог явно узнать одну из песен своего мира.

- Ничего, все только начинается... - тихо проговорил мужчина, бросив ироничный взгляд на захлопнувшуюся дверь...

***

Ну, вышел я из таверны, ну и что? Что мне с этого, если это все-таки действительно не мой день?

После десяти минут ходьбы мне на встречу выдвинулась пятерка баронских солдат, больше похожих на гопников давно покинутого мною мира. Они вовсю скалились, заметив как новою жертву для своих развлечений, так и возможность что-то прикарманить.

Гоп кампания, громко болтая о чем-то между собой, подобралась ко мне еще ближе, так что я смог не только разглядеть их амуницию, но и ощутить то амбре из смеси винных выхлопов с чем-то еще совсем уж неприятным. Дрянные кольчуги, натянутые поверх такого же качества кожаных курток, с заляпанными штанами и почти разваливающими сапогами, да в придачу к этому набору рухляди некая пародия на мечи (хотя мастер, узнай, что я дал этой... такое гордое название как меч, прибил бы не задумываясь). Хотя нет, погодьте, их главарь все-таки несколько выделялся шмотом более хорошего качества, именно по одежде я его и отличил от остальных грязных близнецов. Но все равно кроме как разбойниками их не назовешь - шакалы, привыкшие убивать ради наживы. Их глаза ясно сообщали, чем, по их мнению, должна закончится наша встреча.

- Ну что красавчик, снимай всю свою одежду, и тогда, может быть, мы тебя не убьем! - пафосно, по всем канонам 'плохих парней' произнес главарь, поддержанный гулким смехом своих шестерок. Ну, по поводу их предложения о жизни - я о моем выживании даже и не сомневался...

Резкий взмах меча сверху вниз, хотя по поводу резкости несколько неправильно, меня все-таки хоть как-то натаскали на воинском полигоне в отличие от этих...

'Что столбом стоишь! Огонь! ' - завопил Шиз. Ответом на этот крик стала активация моего боевого амулета. Пучок ледяных игл, усиленных воздушной волной, пущенный почти в упор несчастному, превратил разбойничка в некое подобие решета. Небольшая часть волны зацепила в рядом стоящего, опрокинув того на землю и разом выбив его в бессознательное состояние. Брызги крови, что разлетались от первой жертвы, дождем прошлись по его, бывшим ныне, товарищам.

- Маг! Бежим! - выкрикнули уцелевшие...

Я даже бровью не успел дернуть, как они исчезли, притом что данный маневр был выполнен без всякой магии. С минуту постояв в полном ступоре, смотря на дело рук своих, я невольно ужаснулся. Это ведь было одним из слабейших созданных мною заклинаний и что в результате? Здоровенные бугаи раскинулись теперь перед моими ногами кровавым сюрреалистическим пейзажем... А ведь есть силы во много раз больше чем та, что я использовал. Адреналин закончился и меня скрутил жестокий спазм, смотреть на эту картину, написанную кровью, я был больше не в силах. 'Да что ты печешься об этих сволочах? Они тебя бы также и зарезали!' - возмутился Шиз. Да я вполне осознаю, чем бы для меня это все кончилось, но ведь можно было решить дело по-другому. 'Можно. Но тогда после бы погиб кто-нибудь другой, и еще, и еще...' - спокойно ответствовал, как я только что понял, кровожадный Шиз. 'Я не кровожаден - я рационален!' Слушай! отвянь от меня! Я только что двух людей убил! А ведь защитный полог кольца стопроцентно меня бы защитил!

Сопровождаемый таким отвратительным настроением, мне пришлось искать другое место для сна, тогда как даже шевелится не хотелось. Ночь в недалекой рощице прошла отвратительно хорошо, благо, что хоть Шиз не обиделся и решил меня поуспокаивать. Хоть в чем-то ему можно сказать спасибо...

* Кельтит (золотой) - от имени императора Келета - нынешнего правителя (название постоянно меняется в зависимости от императора).

** Грофий (серебряный) - от имперского - граф.

*** Брений (медь) - от имперского - барон.

Но простые люди чаще всего обходятся обычными названиями: золотой, серебряный, медный...

Глава 7. Новые друзья.

Вот уже шестой день, как я ушел из гномьего города и направился в Академию магии. После того самого неприятного случая близь границы с ее негостеприимным населением меня чуть не догнала группа желающих отомстить... или пасть смертью храбрых и глупых, правда тогда мне повезло и я не пострадал, но нападающие... В общем, ничего серьезного не произошло. Один раз даже получилось заночевать в какой-то деревеньке. Интересно, что местные поселения ничем не отличались от экземпляров моего прежнего мира. Только вот если у нас радио - это самый минимум для деревенского жителя, то здесь пара свечей - это пик цивилизации. Людям, правда, это совершенно не мешало, но лично я бы уже после недели столь изощренной пытки бегал по потолку от скуки.

Довольно неожиданным обстоятельством (правильнее сказать - грустным и возмутительным, по причине оного я всем торговцам отныне и в будущем буду заламывать несусветные цены), оказалось что первый попавшийся мне навстречу торговец сильно прокатил наивного меня с моими же амулетами и железкой. С нормальной продажи того товара я мог бы получить в два, а если постараться, то и в три раза больше прибыли.

Моим сегодняшним пристанищем стал придорожный кабак. Двухэтажное строение находилось где-то в глубине графских территорий, после которых следующим пунктом пойдет королевство Тротов, а потом - и сама нужная мне Империя. Еще можно добавить, что намеченный маршрут пройдет через три города, в последнем из которых закончится мое небольшое странствие. Но это все здешняя география, меня же сейчас больше интересует здешняя кухня...

Звуки разудалого веселья, раздающиеся по всей деревеньке, сообщали всем желающим, что тутошние забияки совершенно не умеют скучать и любят хорошую драку. Возможно, что я и сам вполне могу нарваться, так сказать, за компанию. Прошмыгнув в дверной проем и быстро оглядев помещение, я невольно замер. Представляю себе мое лицо в тот момент: враз округлившиеся глаза, брови, устремившиеся на соединение с прической, и моя челюсть, поведшая себя как по команде 'упал - отжался' только без второй части... Красочное зрелище дерущихся эльфа и орка... Нет, так-то это вполне нормально, обычное дело. Просто орк с эльфом мутузили несколько довольно здоровых мужиков вместо того чтобы бить друг друга. 'Да. И такое как не странно...' Под одним из столов уже валялся некогда разряженный попугай (к реалиям здешнего дворянства я тоже уже несколько привык, этой болезнью полного отсутствия вкуса страдал каждый второй 'благородный') с симметричным двойным фингалом под обоими глазами. Ладно, попугай как попугай и х... с ним. А вот драка меня заинтересовала. В ней вовсю использовалась магия, да притом так осторожно, что наносился лишь малый и совершенно незначительный урон телу. Зато какое потрясающее снижение престижа в глазах местного народонаселения... Мм... Двое противников ушастого по очереди ударялись в стенку, притом что эльф совершенно не шевелился. 'Скорее всего, это некое подобие воздушных потоков, сжимающих этих несчастных'. У орка было еще веселее. Непонятно на какой магии левитирующий кувшин бил полбу отбивающегося вовсю охранника прикорнувшего дворянчика. Почему странная магия? Да просто такой извращенный сгусток энергии воздуха я вижу впервые! А четвертый несчастный,.. то есть противник дружбы народов и рас пребывал на приеме у стоматолога. Нет... это просто орк пересчитывал тому зубы вручную...

Наконец то я повстречал представителей других рас. Про гномов не говорю - целый год на них смотрел. С одной из девушек даже смог познакомится поближе, печально что это самое знакомство долго не продлилось по неким совершенно непонятным мне обстоятельствам. Оба кое-какой опыт получили, да и я ей очень даже понравился (неужели вы подумали, что я решил записаться в святые?!). И тут такой облом. Первые дни от такой несправедливости мы оба на весь мир волками выли... ну да это отступление... Вот этих ребят то уж точно за людей не примешь.

Эльф, к примеру, этакий щупленький паренек (и что девушки в них находят?), довольно мелкого роста. Хрупкое телосложение и поголовная блондинистость - отличительные признаки расы долгожителей. Пара взглядов на смазливое личико - и даже у меня возник порыв подрихтовать оное ударами в нос. Ну не может у земного существа быть столь правильных черт лица! Не может и точка! Большие темного цвета глаза (любая анимэшка обзавидуется), вкупе с непонятным прищуром, поджатые в тонкую струнку губы, несколько продолговатые уши, про одежду могу сказать только то, что на такие стильные и дорогие шмотки денег мне тратить не охота. Да и такое развевающееся нечто не в моем вкусе.

Орк так вообще - полная противоположность. Этакий почти двухметровый верзила состоящий из одних жил, с физианомией губернатора Калифорнии. Разве что клыки, торчащие из под нижней губы на сантиметр, да зеленоватый оттенок кожи говорят, что это таки не знаменитый актер. Про стиль же одежды можно сказать одним словом - индеец. Даже в темных волосах оказалось запутано перо какой-то невинно убиенной птички. Кожаные штаны с простой майкой (или нечто подобным) сидели на поджарой фигуре, а из украшений наличествовал набор клыков, внушавших уважение своими размерами (сантиметров десять навскидку - встреча с живым обладателем челюсти-мечты дантиста меня как-то не прельщает), свободно болтающих на шнурке.

Влезать в чужие разборки мне совершенно не хотелось, пришло понимание того, что этот расфуфыренный дворянчик просто так это дело не спустит, пусть обидчики хоть трижды будут эльфами, да орками. Да и противостояние с двумя обладателями дара закончилось довольно быстро, к тому моменту я смог подыскать себе неплохое тихое местечко с видом на всю таверну (лучше видеть всех, кто знает, что опять может случится). Заказ пришлось сделать стандартный (в последнее время питаюсь одними кашами, у меня от них скоро аллергия начнется!), и когда я уже было принялся за ложку, драчуны мирно выходили из таверны.

- Слушай, а почему эти подрались, да кто такие? - спросил я у одного мужика сельского варианта внешности.

- Да нашинский душегуб, буде, вечно на все жалутся, да загребат. Бут он неладен буде, - выразил свое мнение мужик, довольно улыбаясь в свои пышные усы, - А драку то начали из-за того, что, мол, энтот зеленокожий не по месту пришолся, да денег должин был им дать. А тот, молодца, сразу в глаз, да и саданул! Потом они всяки налятели на путничьков. Тю, дураки! Ведь даже дети малы знаюты, что вэльфы все маги поголовна, - в такт словам, покачивая своей головой, проговорил собеседник. Дальше я слушать не стал, так как разговор пошел на темы типа: 'урожай совсем плохий' или 'господин барон опять большего требут' и т.д., и т.п. 'И чего это все пожилые люди вываливают на меня целые залежи информации? Душу некому излить? Карма? Мое личное обаяние?.. Нееет... только не последнее... Я уж лучше к девушкам...'

В таверне я не задержался, поэтому и топал сейчас в сторону Гринта через один маленький лесок, слушая трели местных пташек. Чистый, словно после грозы воздух, прекрасные картины природы без стандартного и полностью захламленного пейзажа захламленных рощ моего мира очень хорошо сказывался на настроении.

Взрыв, внезапно прозвучавший неподалеку, заставил меня подпрыгнуть на месте. Несомненное магическое происхождение явления говорило о неприятностях ждущих меня впереди и настоятельно советовало... Предсмертный вскрик человека заставил меня отбросить размышления и перейти к активным действиям. И кинуться на звуки борьбы. Я прекрасно помнил тех неудачников, что по-легкому хотели подзаработать на моей персоне. Не знаю, может я и полный дурак, но после тех уродов и последующего курса реабилитаций, предоставленного Шизом, я всех разбойников стал причислять к моим личным врагам. То есть решение сходить и прояснить ситуацию пришло на автомате. 'Не, ну куда ты прешь? Тебе что, прошлых неприятностей не хватает? К тому же там, кажись, и маги есть, зачем ты себе и мне на пятую точку проблемы ищешь?' - ты уж извини, Шиз, но проверить это дело стоит...

Искомое событие, т.е. драка проходило как раз за следующей развилкой. Совсем, блин, расслабился, если только на таком расстоянии бой заметил. 'Знакомые все лица... или морды!' Побоище происходило с участием все тех же персонажей. Я заметил участников драки из таверны, то бишь попугай и сотоварищи, у которых появилась небольшая группа поддержки, плюс оба ушастика... тьфу ты, орк с эльфом! В виду раскуроченной местности можно было предположить, что бой шел уже довольно долго - удивительно что эта парочка умудрилась так долго продержаться, принимая в расчет еще и мага попугая.

Новый огнешар сорвался с рук мага и полетел в сторону отбивающихся и лишь в последний момент будто соскользнул и попал по рядом стоявшему дереву. Присмотревшись, я понял, что эльф держит некое подобие воздушного щита, но усталый вид и поникшие уши дивного, да предвкушающая улыбка вражеского мага говорили, что эльфу долго не выстоять. Только на орочьем фронте все проходило более-менее гладко. Пятерка охраны могла лишь сдерживать его и не давать орку включится в бой магов.

'Ну что, примешь участие?' - спросило меня персональное раздвоение личности. Так-так, эльф сможет продержаться по максиму минуты четыре, так что думать мне нужно быстрее...

- Тут еще один нарисовался! А ну бей его! - неприятным скребущим голосом воскликнул попугай. Вот ведь гад! Павлин ты ощипанный! За один только голос его прибить надо! Хоть от размышлений по поводу дальнейших действий избавился сразу.

'Петухом станешь. Иди сюда, цыпа-цыпа-цыпа...'

Двойка из пятерых, что отвлекали орка, повернула в мою сторону, надеясь по-быстрому вальнуть неудачника. 'Угм, их первая ошибка! Нас тоже двое, однако! Но мы круче!' - совсем распоясался Шиз. Так как они оба были лишены каких-либо магических защит (виде тех же амулетов), для меня они не были серьезными противниками. Удивляло одно: почему орк так долго возится с какой-то плохо обученной солдатней, да их уверенность в том, что ничего серьезного он с ними не сможет сделать...

- РРРррааауу!!! - громкий рык голодного и очень опасного хищника внезапно раздался около заторможенного (по сравнению с виденным в таверне) орка. Я не успел даже испуганно моргнуть, как один из оставшейся тройки валялся в пыли с распоротым животом, а над ним склонился до жути странный зверь. Это нечто было похоже на кошку, над которой поработал психованный таксидермист или стукнутый в детстве ученый. Вдоль всего хребта шло широкое костное образование, мощные лапы были оборудованы когтями, размеру которых позавидует любая зверюга. Песочный окрас с большим черным пятном на все мохнатое пузо, наверно, отлично маскировал существо в степи или где там еще. В данный же момент монстрика было отлично видно. Нервное подергивание хвоста вкупе с ласковым прищуром глаз говорило недоброжелателям, что им осталось жить ровно два удара ее пушистыми лапками.

Те двое, что бежали в мою сторону, останавливаться даже и не подумали, из-за чего я и пустил в ход ранее проверенный амулет. Как и в прошлом инциденте первого неплохо продырявило за одним лишь исключением, что доспехи у этого гада был лучшего качества, следовательно и повреждений им было получено меньше. Вот только это ему все ровно не помогло. 'Черт! Нам срочно нужны спеллы помощней! Я ведь еще так молод!' - бурчало у меня в голове надоедливое порождение больной фантазии.

Сильный удар второго противника, который я пропустил, заставил моргнуть барьер созданный кольцом пару раз. 'Увидь это начальник стражи (гном у которого я проходил обучение в использовании режущего инвентаря), то месяц бы заставил вокруг города бегать...' Ждать следующего подарка я не стал. Активированный амулет пламенной струи отбил у оппонента всякое желание со мной драться. Горке до угольков прожаренного мяса вообще очень трудно находиться в боевом состоянии... Как впрочем и мне после такого зрелища... Желудок, обиженный неприятными запахами, активно ратовал за поход в ближайшие кусты.

Справившись со своим некстати разбушевавшимся организмом, я получше рассмотрел участок боя. На котором как ни странно стояли лишь двое уцелевших. 'Не понял юмора. Им что моя помощь и не нужна была?!' Орк уже принялся за очень важное дело. Нет-нет, вы не подумайте, не мародерством, а всего лишь сбором трофеев.

Да картина маслом ничего не скажешь. Постанывающий от сильного магического истощения эльф, шныряющий на месте схватки орк, да я, тупо уставившийся на эту 'идиллию'. Приближаться к моей двойке для сбора законных трофеев совершенно не хотелось, повторный просмотр подобного зрелища желудок мне точно не простит.

- Эй! Тебе что не нужны деньги тех охранников? - спросил орк, ловка очищая останки попугая от лишнего золота.

- Нет. Мне пока не нужны.

- Ну, как знаешь, по мне так деньги лишними никогда не бывают.

- Слышь, вы это специально затягивали. Судя по тому зверьку, вы могли бы довольно быстро всех тут раскидать - задумчиво проговорил я.

- Да не зверь это, а мой тотем, - как будто само собой разумеющееся пояснил орк, - знаешь, довольно сложно докричаться до своего стража-хранителя в такой ситуации, - задумчиво почесывая затылок, добавил орк.

- Хранитель? Страж? - не понял я.

- Да ты что слепой, шамана не узнаешь?

- Извини, раньше таких как вы я не встречал. И про ваши возможности практически ничего не знаю, кроме того, что вы с духами общаетесь... вроде...

- Ты откуда такой выискался, если обычных вещей не знаешь, тогда как даром пользоваться умеешь. Так и про шаманов ведать должен. Вот с духами у нас намного тоньше все делается, а не просто через общение, как ты выразился...

- Это конечно очень интересно. Но я вот тут подумал, нам бы лучше отсюда побыстрее делать ноги, чтоб не запалили.

- Что ноги?

- Говорю, нам надо быстрей уходить!

Подхватив эльфа подмышку орк по-шустрому засеменил в более густую часть леса. Останься мы на месте, нам вполне могут повстречаться и другие дружки новоявленного жмурика. Пробежка в быстром темпе длилась где-то около часа, и мне в голову пришла мысль, что подобная ситуация с этой парочкой уже приключалась. Одно удивляло, что этот орк эльфа на себе столько тащит. Да и странно как-то - эльф и так долго в астрале витает. Меня вот после магического истощения не больше двадцати минут поплющит и все. Хиленький какой, однако.

- Слышь, орк. А как вас звать, а то уже надоело в незнанье находиться...

- Тебе то зачем?

- А мне все равно надо куда-то деваться, а вы, я вижу, и сами команда странная - орк, да эльф, одни вопросы и не одного ответа. Как все это у вас так получилось? - спросил я, устало опускаясь в тени раскидистого деревца.

- Да просто как-то...

Арегх с подозрением рассматривал приблудного парня, влезшего в постороннюю драку, притом совершенно не позаботившись прежде подумать: 'А что потом?' Сейчас мирно лежавшего под тенью дерева и смело смотрящего ему в глаза. 'А ведь действительно ни капли не боится, только вопросы глупые задает. Даже странно - никакого презрения, одно лишь любопытство'.

Невольно вспомнив свою встречу с эльфом, он снова подивился поступку юного Тэриэля, который вместо того чтоб ввязаться в бой с 'нечестивым орком', так же как и этот незнакомец проявил лишь сильнейшее любопытство. А дальше все само как-то закрутилось... Но конечно и дух покровитель посоветовал, что от такой компании ему будет только польза. А духи, как известно, лучше обо всем знают.

- Меня Максимом звать, для простоты можно просто Макс, - прервал затянувшееся молчание человек.

- Арегх или Ар - как удобней.

- Тэль, - втихую разглядывая меня фиолетовыми глазами, простонал эльф, явно слышавший весь разговор самого начала и наконец-то начавший приходить в себя после истощения.


Глава 8. Погоня.

Вот ведь странная, однако, компания собралась. Совершенно не сочетаемые как на вид, так и по мышлению разумные: орк, возрастом под тридцатник по человеческим меркам, эльф супротив - хорошо, если хотя б пятнадцать циклов наберется (и как мелкий вообще тут оказался?), плюс я - человек в возрасте двадцати двух лет. Нестандартная раскладка, обычно устойчивые команды получаются только из сверстников или же такого же состава, только немного разбавленного различными наставниками в качестве 'нянек' при мелковозрастных обормотах. 'Просто добавь воды' и такая бурда получается... Так и здесь, несмотря на всю очевидность правильных телодвижений (и вступление в заварушку, и решение остаться и попутешествовать с попутчиками...), возникает такое смутное ощущение... будто меня как несмышленыша за руку по всему Атруму как по зоопарку водят и пальчиком показывают, мол, с этими дружи, а вот с теми - ни-ни. Низзя... Но хватит, хватит рефлексировать. Не хватало еще и паранойю к раздвоению личности присовокупить, мне и одного Шиза за глаза хватает. 'Правильно! Нам конкуренты не нужны, они мне только весь эфир забьют!' - развеселился гад, а ведь мне с ним, таким веселым теперь, кажись, всю оставшуюся жизнь общаться придется.

Вот что удивительно, ну что я там потерял? Не мог, что ли побыстрее ногами шевелить? Притом что знакомство это мне ни полем, ни лесом. А моя странная просьба о совместном путешествии? Дурья башка! Тебе ж в Академию чесать надо, каким боком тут совместное путешествие, тут хотя бы узнать, куда эти товарищи направляются. Благо, что парни нормальными оказались, притом каждый обладатель дара, а это экспа как никак в чистом виде...

Проснулся я под тем же приютившим меня деревом, под которым вчера сел и не встал. Есть вчера как-то не хотелось, разговоров среди новоявленных товарищей практически не велось, так что все вырубились там же, на полянке. Процесс пробуждения был просто отвратителен. Сперва я почувствовал порядочный холод (что-что, а спать на голой земле я совсем не привык, даже теплый плащ от озноба меня не спасает), все бы ничего, не думаю, что уже успел подхватить простуду, но попытка пошевелиться вызвала такие ощущения... Ломота прошлась по всему телу (кажется, у меня даже хвост появился, тот самый, который отваливается у всяких бобиков-шариков), заныл и мелко задрожал каждый суставчик. Когда последние отголоски пульсирующей боли откатились на задворки восприятия, встала еще одна проблема. Постоянно ночуя то в гостеприимных деревеньках, то в приличных тавернах, (про житье у гномов я и не говорю: техника на грани фантастики, горячий водопровод - это чудо...), я совсем упустил из виду такую проблему, как мелкие кровососущие насекомые. Местные мутанты-переростки. А я даже простых комаров не шибко переварива... тьфу-тьфу, чтоб не сглазить... Уу, гады!

- Эй вы, просыпайтесь! Я, конечно, понимаю, что являюсь новым членом команды, но и совесть иметь надо! - я возмущенно взирал на дрыхнущих товарищей, которым на всяких там надоедливых насекомых фиолетово. ' Аж завидно, шкурку орка не каждый тарантул прокусит, а с эльфом еще проще - дитя леса, блин, ушастое. Все! сегодня же сяду за разработку амулета 'Раптора', хи-хи'.

- Ох-ох. Зачем в такую рань то? - праведно возмутился Ар. А мелкое лопоухое даже ногой не дрыгнуло!

- Лучше сегодня вечером в нормальной таверне поесть, ну, соответственно, и поспать там же, нежели потом весь вечер и всю ночь возле костра отсиживаться, - также вполне разумно ответил я. 'Не говорить же им, что из-за комаров проснулся?! Не поймут и правы будут'.

Пинок по филейной части эльфа заставил беднягу Тэля без всякой там левитации запрыгнуть почти на самую верхушку дерева. Как ни странно за столь 'приятное' пробуждение зеленокожий удостоился лишь короткого 'Варвар! Хам!'. Чувствую, этого засоню орк будит таким способом постоянно. 'Возьмем-ка это на заметку, лучше уж пораньше просыпаться, чем такой заряд бодрости получать каждое утро!'.

- Ладно, Тэль, ты давай дуй в лес за сушняком, а ты, Макс, за водой к ручью...

- Извини, но я раньше не думал, что придется готовить, поэтому и не брал с собой нужной для этого посуды...

- Зато я взял, - и уже потише, скорей для самого себя пробормотал, - правда емкость то маленькая, не думал, что нас столько соберется...

Каша с проваренным сушеным мясом была хоть и не очень, но на пустой желудок даже Тэль предпочел промолчать. Сборы закончились также быстро, как и сам завтрак, и мы повеселевшей компанией направились вперед по тракту в сторону города Гринта, предварительно, помня о засаде на дороге, немного запутав следы в лесу, благо, что в эльфийском словаре напротив слова 'заблудиться' обязательно стоит пометка: мифический или невозможный факт.

В пути, да за разговором я смог лучше рассмотреть своих попутчиков. Эльфенок, к первому полученному еще в приснопамятной таверне впечатлению можно добавить несколько шкодливое выражение лица и глубокий фиолетовый цвет глаз. Он, к примеру, так же как и я шел практически налегке, одна лишь малая заплечная сумка и все, и то мне сомнительно, что там может водиться хоть что-то съестное. Даже в ярком дневном свете орк производил обманчивое впечатление качка, обделенного интеллектом, но в карих глазах гиганта при разговоре, то и дело мелькало такое ехидство... Темные волосы казались жесткими даже на вид и отливали такой же зеленью, что и кожа. Супротив мелкого он был прилично упакован - даже казанок собой таскал, чувствуется, что не первый раз в походе. Да и я что-то... словно к дедушке в деревню решил наведаться, ничего толком с собой и не взял.

- Слушай Ар, а это и есть твой тотем? - указав на бережно хранимый орком посох, спросил я. Сам же посох отличался прекрасным видом, чего только стоило навершие той самой кошки, что вступило в прошлый раз в бой.

- Да, - гордо произнес он, - я его сам делал, - поглаживая тщательно вырезанного кота проговорил Ар. Мне явно послышалось мурлыкание.

- Слушай, а что это за странные магические сгустки, что постоянно вокруг тебя мельтешат? - продолжил расспрос.

- Ты их видишь? - явно удивившись, успел спросить Ар, прежде чем один из этих сгустков обидно щелкнул меня по носу.

- За что!

- Скажи, а тебе бы понравилось, если бы тебя назвали куском мяса? Я несколько удивлен, что столь слабый в энергетике маг смог увидеть духов просто так. Но этот факт совершенно не дает тебе право так о них говорить.

- Но я ведь не знал, что это духи! - так вот ты какой, северный олень, по правде говоря, я ожидал нечто большее.

- На самом деле не все маги способны подобное просто так заметить, скорей всего в тебе есть кое-какие задатки спиритолога. С какого расстояния ты их начинаешь видеть?

- Кажется, где-то с десяти шагов, а что?

- Действительно интересно выходит... Думаю, если ты потренируешься, то в скором времени сможешь видеть духов в полноценной форме, да и возможности своего духа и его дом использовать будешь лучше, чем просто щит навесить, - а вот тут мне расскажите поподробней, это он скорей всего про гномье кольцо сказал, а это значит...

- Слушай, а ты можешь мне побольше про него рассказать? - показывая кольцо Ару, спросил я.

- Что-то вроде артефакта гномьего, завязанного на духе. Дух правда - смесь железа и камня, но он совершенно не развит, можно сказать ребенок. Слушай, а ты духами разговаривать умеешь? - перескочил на другую тему Ар.

- Нет, - я вроде всякой травкой, да экзотическими танцами с бубном не увлекаюсь. Попытался вспомнить прошлую жизнь, а вдруг по пьяни нечто подобное было?

- Если хочешь, я помогу, далее ты уже и сам разберешься, главное, что нужный потенциал в тебе есть.

Из леса выходили веселой гурьбой, по дороги удалось разговорить молчаливого орка и на простую болтовню. К моей радости Тэль оказался чрезвычайно болтливым существом и наше сдвоенное нападение заставило Ара по началу отнекиваться, а потом и вовсе втянуться в разговор.

-Слушай, ну ты видел его физиономию! - весело скалился эльф.

- Да нет мне больше бледный затравленный дворянчик привлек. Это ж надо было так побледнеть, я уж за полотно чуть его не принял. - высказал свое мнения Ар.

- А мне так огненный шар куда больше понравился, по красивее воздушных лезвии. - выдал я свое веское мнение.

- Да, ну. Где ты там огнешар видел. В каком это месте, это всего-то раздутая до безобразия огненная стрела! - возмущенно затараторил эльф - разве не видно как она пульсировала, да и медленно летела!

- Нам бы и пятерка таких стрел за глаза хватило - посчитал заметить сей факт орк.

- Вам бы и хватило, мне нет. Моя защита подобное непотребство лишь возмутило своей корявостью - эльф никак не хотел сдаваться, хотя в тот момент для его защиты и двух заклинаний хватило бы.

-Ладно, куда лучше пойдем. У меня что-то нет желания находиться на этих землях. Если у отца этого идиота хватило денег заплатить за охрану магу-самоучке, то и чтоб нас поджарил некий субъект поспособнее хватит.

Я согласно закивал, будучи полностью на стороне Ара. Поддерживать самоубийственный прорыв по прямой меня не прельщало ни на грош.

- Можем сделать петлю. Пройтись рядом с границей, заскочить в соседнее королевство и там уже решить куда лучше идти. - выдал я.

- Так действительно, лучше, да только денег у нас немного. - выдал вновь орк, Тэль же с чего-то сразу сник. 'Ну понятно, прошляпил денежку - просюсюкала вредная шиза - и думаю на дурь всякую ненужную'.

-У меня тоже негусто, так что придется на месте решать. - пожал я плечами.

Шагу мы действительно прибавили. Желание плестись по этим землям не было. Даже толком не восстановившейся эльф не горел желанием познакомиться с местным землевладельцем. Изредка срезая дорогу через маленькие рощи, я все равно чувствовал, что мы не успеваем. Совсем недавно уже попадал в нечто похожее, только с несколько баронами помельче, а ведь тогда я убил простых 'вояк', а не сына.

В обед на привал не останавливались, желая уйти как можно дальше с этих земель. Пришлось закусить вяленым мясом на ходу. Сея жевательная резинка, отличалось полным отсутствием вкуса и чрезвычайной медленной скоростью пережевывания. Помогало в ее употреблении набранные с утра фляжки с водой. В общем, обед не из лучших.

Хоть мы и поплутали, но оказываться бог есть! 'Большое открытие - иронии в этих словах шизофрения вложила столько, что ее можно было на хлеб мазать за место масло'. Я это к тому, что мы все таки на брели на некий поселок довольно крупных размеров, при котором оказалась и местная таверна. Радости, однако, было много. Этому хорошо способствовал наш дневной обед, про который наши желудки даже и не вспомнили.

Народу в таверне, что отличалась от обычного сельского сруба лишь большими размерами, на удивление было много, скорей всего большая часть местного мужского населения. Да и спальных комнат было всего три. Зал, занимающий большую часть объема дома, кухня и кладовая, занимающие от силы четверть на обеих от всего пространства.

На нас как ни странно ни кто не обратил внимания, кроме самого хозяина заведения. Мы поначалу даже не обратили на это никого внимания, будучи в серьез заняты едой. На удивление быстро принесенную хозяином всего за десяток медяков. Лишь хорошо насытившись, я услащал, о чем шепчется, часть местного народа.

- Быстро уходим! - тихим свистом проговорил я невольным товарищам по БОЛЬШОЙ ПРОБЛЕМЕ.

- Что случилось?

-А ты прислушайся - посоветовал я эльфу.

-Ох...

-А теперь тихо и на выход.

- Вот ж собаки пустыни! - орк выматерился попутно добавив пару словечек на своем языке - как они выследить сумели?

- А какая разница, надо дальше ноги делать!

Мое предложение о быстром уходе оказалось правильным и задержись мы в поселке, неизвестно чем бы все кончилось. Через некоторое время Тэль расслышал приближение всадников. Гаданием заниматься желающих не было, и мы рыбкой нырнули в высокие кусты возле русла сезонного ручейка. Ар быстро достал лоскут кожи и положил на него засохшие, неизвестные мне корешки попутно нечто, шепча. По спине прошлась легкая прохладная волна и аккуратно растворилась среди растений и кустов.

По тропинке в нашем направление проскакало аж семеро конных, в хорошем снаряжении. Если у остальных были приемлемого качества кольчуги, то у главного был пластинчатый доспех, что очень мне не понравилось. Дорогое удовольствие и насколько я успел узнать о местной аристократии, хоть немного большими деньгами они не обладали. Всадники явно были по нашу душу, ибо мы давно свернули с тракта, попутно пропетляв среди других дорог надеясь сбить себя преследователей.

- Рару'гых соыр заар! - красочно выругался на своем наречии орк, скорей всего просто не найдя в своем словаре подходящих слов на общем.

- Как эти гады нас проследили. Мы ведь основательно поплутали! - это уже я недоумевал по столь неприятному факту.

- Лесной Искатель. Точно у наших брали.- нахмурился эльф - Он у того что первым прошел, одно хорошо, быстро разряжается. Его активируют лишь, чтоб направление показал и сразу отключают. Хорошо, что Ар прикрыл.

- Нужно скорей через границу прыгать. Туда они не сунуться.

- Нам так до Гринта на ногах придется петлю делать в неделю. Да и насчет не 'сунуться' сомнительно больно. - немного подумав со вздохом добавил Ар. - Лучше уж так чем вообще никак.

- Мне еще бароны из Крисарата до самой границы гоняли. Тут и эти увязались. - с самым печальным образом вздохнул я, а шизофрения добавила 'В привычку входит не находишь?'.

На меня уставились оба и каждый с фирменным взглядом. Взгляд Тэля просто горел любопытством, а Ар задумчиво вопросительно 'Чем нам это может помешать'.

- Надеюсь выскочки из Торгрима к нам не привяжутся. - и почти шепотом. - Хоть и сомнительно.

- Ну что ж, теперь быстро бежим отсюда. Маскировку на нас хоть ты и накинул, но те точно не дураки и обратно скоро вернуться.

С этими словами наша троица поднажала, стремясь как можно быстрей добежать к недалеко простирающемуся леску.

***

- Барон будем ли мы их догонять? - вопросительно посмотрел всадник на Ульт-Гарона, после как взобрался обратно на коня.

- Их след ведет к границе. Мы все равно успеем их нагнать.

Высокий немолодой человек в пластинчатом доспехе с прищуром смотрел на заходящие солнце и словно не обращал внимание на своих спутников. Стряхнув оцепенения, барон Ульт ответил.

- Нет, мы возвращаемся в замок. Отсюда уже недалеко до дома. - пробасил барон. - да и так уже темно. Даром только коням ноги переломаем.

Уже через час всадники приблизились к аккуратному замку. Единственным достоинством данного сооружения было лишь высокие защитные данные, а не в коем случаи красота. Угрюмые мощные стены достигали семи метров в высоту и три в толщину, под коими находился и глубокий ров с водой. Мощные основательные башни и узкие бойницы, дающие отличный радиус просмотра. Внутренняя часть также не могла порадовать всадников изысками, но их это абсолютно не интересовала.

Соскочив с коня, барон кинул поводья мальчишке и сказал себе за спину.

- Ротру зайдешь ко мне после как разберешься с дружиной. - с этими словами Ульт ушел в приземистый донжон.

С последнего посещения комнаты ничего не изменилось. Над камином тускло поблескивал щит с семейным гербом парящего орла на зеленом поле. На левой стене портрет умершей жены, баронессы Кардии, печально взирал на довольно пустую комнату. И как завершающая часть, массивный стол и два кожаных кресла.

- Присаживайся. - пробасил барон не отрываясь от пера. - Сейчас закончу писать, а ты потом передашь его гонцу.

- Эти дети вовремя тут всех всполошили - начал говорить Ульт - Хорошо, что они ушли. Этой скотине Дуссу я их, даже если б и догнал, не отдал бы. Печально, что приходиться ему подчиняться, да только возможности увернуться от этого, нет.

Передав запечатанное письмо, барон отпустил своего война выполнять поручения, а сам продолжил сидеть в кресле. 'Он только спит и видит как мои и земли Гортуров перейдут к нему. Сейчас у меня нет наследника, была бы возможность, отдал бы свои земли усыновленному ребенку, да только это не разрешается закон королевства. Дорогая умерла при родах, а сын пропал. Не мог он просто исчезнуть, чьи тут уши торчат итак известно, но доказательств нет никаких.' Барон печально посмотрел на портрет своей жены и тихо назвал имя своего сына, будто зовя его.

- Рэм...


Глава 9. Караван.

За окном таверны садилось солнце, а наша троица как дошла до этого убежища так да сих пор и приходит в себя. После знатного марафона по лесу и целого дня пешего хода ноги гудели даже у выносливого орка, я уже не говорю обо мне с эльфом. Наша компания поняла тот факт, что ее никто не гонит лишь после как давно перешагнула границу Нарима.

Найти торговый тракт было не сложно благодаря близости с империей, а в особенности с близостью с одним из самых богатых торговых городов на этом материке. Побродив по дороге, нам повезло, и мы уперлись в радушно открытые створки тына дорожной таверны.

Следующий час мы полностью увлеклись поеданием обеда, ужина, завтрака и все в тройном количестве и как ни странно нам было, почти все равно какого качества была сама таверна. Лишь хорошо наевшись я смог разглядеть довольно средненькую обстановку заведения (по местным меркам лавки, тяжелые дубовые столы и лампы с маслом за место лампочек), единственное что можно было похвалить это сытность еды не более.

- Что будем делать дальше, вопрос заключатся, только по какому тракту пойдем. - почесывая лоб, задумчиво выговорил орк.

- Выбора всего два или через Нариму сквозь перешеек в болотах, либо Тагремский мост. - эта уже эльф.

- Скорей тут вопрос становиться кто страшней. Кучка гоблинов или охочи на деньги стражи границ и моста. - смог и я вставить пять копеек, благо по этому факту поинтересовался еще у первого мною встреченного караванщика, вопрос как лучше дойти до академии наткнулись ко всему прочему и на эти две проблемы.

Орк весело оскалился, показывая, что шутку оценил и добавил.

- Пойдем через болота. Гоблины куда как приятнее чем стражи.

- Угу, если это такие же толсто шарики, как и те прошлые то это будет даже хуже. - глубокомыслен выдал эльф.

- А что за история? - мне было любопытно, да и уже окончательно стемнело на улице и просто хотелось немного расслабиться.

- Как ни будь в другой раз, хорошо Макс? - Ар явно не стремился рассказывать о своих похождения, что только сильнее распылило любопытство. Но я все-таки стерпел, оставляя на сладкое во время довольно долгого путешествия.

- Думаю, утром доплатим трактирщику и не спеша пойдем по тракту дальше, а если повезет, пристроимся к каравану. Было бы конечно и вовсе замечательно, если б он был здесь, но что есть, то есть. В общем как мы решили раньше, так и поступим.

На этой ноте мы и завалились в снятую комнату, намериваясь хорошенько поспать и лишь тогда, мне пришлось вспомнить, что я горел желанием разработать раптора. Назойливые насекомые опять дали о себе знать.

Утром, расплатившись и прикупив еще немного еды в дорогу, мы бодро зашагали по утоптанной земле, что здесь гордо именуются трактом. Настроение у меня было паршивым, поэтому почти всю дорогу бурчал и пытался действительно хоть как-то отмстить наглым насекомым. К обеду я окончательно расстроился, план мести откладывался виду недостатки знаний в области бытовой магии.

Как не странно, но все трое в этот день витали в облаках. Ар всю дорогу теребил свои амулеты (дома духов), он почти не обращал внимания на окружавший мир. Тэль же вертел пальцами, изредка вызывая слабенький ветерок или срезая ветром, рядом растушую траву, словно газонокосилкой.

На караван мы набрели лишь на третий день нашего похода. Семь повозок разного типа, от телеги покрытую подобием брезента и в плоть до нечто похожие на бронированный внедорожник. Мощные колеса обитые железом, полностью обшитые досками стены и за место двигателя два полу носорога полу коня. Короче серьезный такой караван под защитой двух десятков наемников, а ведь и сами караванщики были не из мирных.

Наемники имели довольно среднее вооружение кольчуги, шлемы со стрелкой, наручи, каплевидные щиты, толстые кожаные штаны, обувь аналога наших керзачей и качественные мечи. Это если смотреть на один десяток. Второй же был смесью лучников и арбалетчиков последних, правда, только четверо. И на закуску трое главных, два десятника, с лейтами и капитан наемников, что и встретили нас, попутно нащупывая рукояти мечей.

- Добро вам дня уважаемые. - улыбаясь поприветствовал начальство охраны караванщиков я.

- И вам молодежь доброго. - пробасил капитан, мужик сорока лет отроду с серьезным взглядом серых глаз.

- Вы не против, если мы присоединимся к каравану?

- Лишний пригляд мне не нужен. Мне и без вашей тройки забот хватает, да и Каругу хозяин каравана не факт что вас примет.

- Мы конечно не маги, но все кое-что можем. Если возьмете нас собой до развилке к мосту, то мы вам в защите поможем.

Тут-то капитан и призадумался. Их конечно вполне достаточно, но вот трое по их словам на что-то способные в магии к тому, же бесплатно (а просить денег бессмысленно, могут еще и наоборот потребовать сами, если б мы были не одаренными) готовы присоединиться к ним, а это очень даже неплохое подспорье в критической ситуации. Эти мысли у наемника чуть ли не на лбу были написаны, еще секунду пораскинув 'за' и 'против' он согласился.

- Ладно, пойдете с нами. Я за вас поговорю как о своих. Наша повозка вот эта - указав рукой на первую к нам и последнею в караване - можете оставить на ней свои вещи. Меня звать Стертом, этих двух - кивки в сторону десятников - Боргут и Ральф.

- Ладно, я пойду вперед проверю и попутно скажу о вас. В случаи если на нас нападут то дележка по законам наемников. - с этими словами Стерт ушел вперед, почему-то будучи полностью уверенным в нападении на караван, хм интересно однако.

- И почему он так в этом уверен. - вслух брякнул эльф и как нестранно получил ответ.

- Тут, болото и лесов много, а еще и торговый тракт. Проблема в том, что разбойники тут собираются не из слабых шаек. - быстро протараторил Ральф, обладатель пластинчатого лука и как несложно догадаться десятник лучников.

- В прошлый раз от двух шаек отбились, троих потеряли - сморщился Боргут словно целиком съел лимон - Вот капитан и нервничает, считай через два дня опять по кривой идти будем.

- Что за кривая? - это уже влез в разговор Ар, закончив наконец-то теребить свой побрякушки.

- Там полдня идти в лесу и тропа петляет как заяц, на каждом метре вздрагивать приходиться.

Поболтав еще не много о превратности наемников, десятники разошлись подгонять своих. Мы же устроили свои вещички в повозке и сами на ходу пытались найти себе дело. И только к вечеру караван остановился и как нестранно именно сейчас все начали шевелиться еще быстрее. Все успокоилась только тогда, когда еда в котлах уже была приготовлена, а все животные накормлены и ухожены.

- А что это ты делаешь? - любопытство стал проявлять Ральф, видя как я, битый час пытаюсь сделать еще один амулет. В моем сознании крепко засела мысль, что к встрече с робингудами стоит подготовиться получше.

- Боевой амулет. - лаконично и не вдаваясь в тему ответил я. Ну не люблю я когда от дела отрывают, причем опасного для здоровья в случаи ошибки.

Моим желанием поработать в тишине сегодня явно было несбыточным. Через пару минут ко мне стал приставать эльф, пытаясь понять, что ж происходит в моей планшетке. Спас ситуацию вовремя появившийся Ар, попросту за ухо, оттащив излишне любопытное дитя природы подальше от меня. Так что когда изделие была готово, никто не пострадал 'Надо подумать, как в будущем от подобного защищаться, может, как учитель сделать лишнею подстраховку при отдаче? Вот ведь не задача!'.

- Какой ступени? - Ар все-таки благоразумно дождался, когда я отлажу планшетку и возьму готовый амулет в руки задал интересующий его вопрос.

- Второй, почти нижний придел. Всего-то три огненных струи на средне допустимой дистанции. Как раз на разбойников и пойдет. - покрутив ее еще немного между пальцев добавил - Очень медленно восстанавливается, правда смог уплотнить саму струю.

- Не плохо. Считай 61 серебренная. - закивал своим мыслям орк, я же заинтересовался самой высказанной суммой.

- Почему именно 61?

- Это всего лишь минимальная цена, без надбавок. А дураку и вовсе за три золотых продать можно. - авторитетно ответил на вопрос Ар - Я узнавал за сколько можно продавать амулеты по вторую ступень. Я ведь и сам могу кое-что сделать, правда, нужно духов побольше.

Тема оказалась интересной не только мне и в нее влезли сидящие радом наемники и даже пару караванщиков торгашей.

- Вот смотри. Минимальная цена простейшего амулет это пять серебренных и это у нас простейший светильник. А сколько типов светильников есть? А тип материала и качества? Вот и выходит, что светильники бывают и по 10 за штуку. - Ар явно ступил на свое поприще, так что умолкать даже и не подумал. - Вот еще пример из простейших. Фляга самонаполняющаяся водой. А ведь стоит, по меньшей мере 20, а то и 30 серебрянных как минимум!

Насчет фляги я закивал головой. Сразу навскидку могу дать три известных мне способа. С использованием духа, впитывание влаги и самое затратное материализация (к сожалению, последний пункт я знаю очень плохо, у гномов подобное лишь упоминалось, мол на следующий год будет в более объемном виде). А ведь можно использовать, скажем, конденсацию. Короче способов море.

- Теперь амулеты первой ступени. Минимальная цена от 15 серебром. Потом уже начинаться надбавки, виде энергии и качества. К примеру, амулет огненной стрелы за каждый дополнительную стрелу стоимость поднимается на 7 серебренных, за скорость и мощность от 5 до 10.

В дальнейшем спор разгорался уже между орком и торгашами. У них ни как не получалось толком выявить одну единую цену. В конечном счете, вышло где-то следующим образом. За вторую ступень минимальная 25 серебренных, третью четыре золотых, а за четвертую уже 25 золотых. Пятую ступень не рассматривали по одному лишь факту, что стоимость этих амулетов будет уже считаться от 100 золотых при этом самых слабых амулетов, а что тогда можно сказать про шестую? Ведь мастеров способных такое делать, я имею виду амулетов шестой ступени, на пальцах одной руки посчитать можно.

Когда же я подключился к разговору с заявлением самому продавать амулеты, благо расценку уже узнал, мне сразу выдали, почему это будет сделать сложно. Во первых, в спокойной продажи амулетов были только по вторую ступень и их еще можно было продавать не опасаясь ареста, а вот дальше все куда сложнее. Требовалось куча разрешений, которых как, оказалось, очень сложно получить 'Ну тут я не удивлен, совсем как у нас!'. Во вторых, сей бизнес и без меня неплохо уже забит. Если одиночными продажами заняться можно, то на большее рассчитывать будет сложно. Вариант уйти в какой-нибудь далекий городок отметается сразу. Ну и в-третьих, это правда, лично мое мнение. Можно просто сбыть тем же лавочникам за минимальную цену и не ломать себе голову. В идеальном виде найти себе компаньона. Скажем такого же, как Ар и бед не будет вовсе.

- Ну а про привязку амулетов вы явно забыли. - это опять я вставил свои пять копеек - Все боевые амулет от третьей ступени и выше завязываются на хозяина.

- Да тут и огру понятно. Какой же благородный от своего же амулета фаерболом получить хочет, если тот сопрут?

- Да тут любой не захочет. - поддержала неизвестного толпа.

- А вот и нет. На фронтире с тварями амулетов третьего порядка не завязывают на хозяина вовсе!

И тут опять разыгрался спор по поводу не учетных амулетов коими иногда, и пользуются счастливчики их, купившие или каким-то другим способом раздобывшие.

Глава 10. Город Гринт.

С караваном мы расстались, как и договорились возле развилки к мосту. Капитан даже попытался уговорить нас присоединиться к ним, даже вместо стандартных двух долей нам выдали по две с половиной на каждого. Его попытка пропиарить свою компанию наемников не удалась. Мне его ужимки по сравнению с нашими рекламодателями казались блеклыми, да и в академию хотелось попасть поскорее, ведь пара золотых погоды не сделают. Ар со мной был солидарен, так что и он даже не старался задумываться. Тэль и вовсе проигнорировал бедного наемника. Сама идея, конечно, была неплоха, да только чтоб заработать нужно, потратить довольно много времени (года этак четыре, пять), а ведь и убить могут.

Само предложения нам дали после как караван все-таки наскочил на разбойничью шайку. А ведь как хитро гады устроились. Когда мы прошли злополучный участок и уже вышли из наиболее опасного промежутка дороги, то там нас и поджидали, а ведь люди как раз таки расслабились. В тот момент я как раз использовал свое магическое зрения, тренирую возможность 'приблизить' к себе заинтересовавшую меня ауру и случайно наткнулся на замаскированного человека. Расстояния до ловушки еще было не меньше трехсот метров, и я рассказал об увиденном десятнику и своим друзьям. Ар отправил в разведку одного духа, я даже поставил себе цель заполучить и себе столь ценного разведчика, а потом рассказал нам, где и сколько нас поджидает народу.

Пришлось на ходу подстраиваться, при этом, не суетясь, чтоб некие недоумки не стрельнули из луков раньше, чем мы будем к этому готовы. Тэль пристроился посередине каравана, решив взять на себя лучников, блага он мог разобраться с этим аккуратно и бесшумно. Орк пристроился к мечникам, достав из своей сумки довольно страшного вида дубину (как там, умещался этот агрегат каменного века, я не понимаю и поныне). Я же встал перед лучниками, если что просто встану на линию атаки и придержу ее защитой кольца.

Когда дошли до места, Тэль уже разобрался с вражескими лучниками, оставив тех и дальше висеть на ветках деревьев. Рев, что наверно считался у голытьбы боевым кличем, раздался с двух сторон и тут же из кустов полезли индивиды с сельхозинвентарем вместо хотя бы самого захудалого оружия. Были, конечно, несколько грязных крепышей в кожанках и с мечами, но этих набралось в конце при подсчетах всего девять. Ну а пока подсчета не было, их я даже не заметил. У меня было занятие поважней, мне пришлось защищать себя и лучников от дурной толпы. Развернув щит и зажав по амулету в руках, я пустил огненные струи в нападающих. Крики боли и проклятья быстро остудили пыл еще целых, которые молча(!) развернулись и тихо(!) скрылись в неизвестности.

Ар орудовал своей дубинкой, к тому моменту, когда я к нему повернулся, возле его ног лежало уже трое прилегших пораскинуть мозгами. Когда я его спросил, на кой он вообще использует дубинку, а не духов, он лишь отмахнулся, сказав, что так легче чем упрашивать своего покровителя. С мелких же толку еще меньше, тем более все они были довольно слабыми.

К концу драки из наших оказались лишь четверо легкораненых, и один со сломанными ребрами. Капитан оценил нашу помощь и тот факт, что благодаря нам их и обнаружили, выдал премию по десятку серебром и еще семь серебреных сорок медных за наших жмуриков. Трофеев с этой банды было мало, точнее просто металлом и толку с него почти не было, только на подковы в кузню сдать, не считая той самой девятки.

В последний день Стерт и попытался нас пристроить в своей команде. Ведь если не мы, то у него опять бы были, потеряли в личном составе. Те же лучники могли в этом подсобить неплохо. Расставшись с караваном, мы дружно поспешили в Гринт, опять надеясь успеть до ночи, как и в то утро, прежде чем за нами началась погоня.

Мы все-таки успели добраться до города до того момента, как врата были закрыты. Нда, где-то так я и представлял себе города средневековья. Довольно высокие стены с мощными башнями, компактным кругом охватывали городок, внушительные створки ворот из мореного дуба, снабженные усиляющим спеллом. Кинув пару мелких монет стражам, я смог ознакомиться с внутренней частью города, которая меня значительно разочаровала. Той чистоты и свежести, к которой я так привык в гномьем поселении, здесь и не пахло. Ой, зря я о запахах вспомнил, хотя нечто похожее на стоки тут присутствовало, вонь стояла та еще. Находиться в этом, мягко говоря, гадюшнике нашу компанию абсолютно не прельщало, поэтому, отловив чумазого мальчишку и пообещав ему медяк, если он сопроводит нас к нормальной таверне, мы сразу направились к стенам будущего временного убежища, от всего сердца надеясь на отсутствие в том заведении 'ароматов'. Идя вслед за нашим проводником, мы могли рассматривать строения этого, так сказать, города. Двух, иногда и трех этажные каменные либо кирпичные здания являлись типичными постройками человеческой расы, различаясь лишь разным уровнем чистоты и ухоженности. Хотя иногда встречались и образчики другой архитектуры, но больше двух экземпляров мне на пути не встретились.

Отрекомендованная нашим 'Сусаниным' таверна действительно оказалась из числа наиболее лучших из всех ранее мною виденных. Почти чистый пол, аккуратные стулья и столы говорили о абсолютно другом менталитете, нежели в самом городе, да и этот самый менталитет с легкостью поддерживали двое фэйс-контрольшиков таких габаритов, что даже нашему орку впору позавидовать.

Только наша компания обосновалась на выбранном месте, как к нам подбежала миловидная официантка, постоянно косящая то на эльфа, то но орка. На меня так ни разу и не посмотрела, даже завидно стало. 'А ты ушки себе подлиньше отрасти', - хихикнул Шиз, - Из тебя получится симпатичный ослик!' Предоставленные нам сведения о кулинарных изысках заставило примериться с обидой.

- Давненько я супа домашнего не ел... - мечтательно пропел я дуэтом со своим желудком. Орчье 'угм' и ставшие торчком уши Тэля рассказали о том, что и им скоро перепадет давно желаемое.

Неплохо похрустев и ослабив врезавшиеся пояса, довольные всем миром мы решили обсудить наши будущие совместные действия:

- Ар, а ты чем вообще заниматься намеревался, когда на землю к людям шел?

- Первоначально я пришел на землю людей с целью набрать немного опыта, да и авторитет - тоже нужная вещь, в хозяйстве пригодиться. Рассматривал несколько вариантов, к примеру, хотел пристроиться к какой-нибудь гильдии или в наемники податься, на войне маги всегда нужны. Ну, а ты, наверное, в академию, как и Тэль?

- Было бы неплохо, только там денег нужно много, - посокрушался я немного над данной проблемой, - Можно конечно и контрактом обойтись, только меня не прельщает, потом несколько лет горбатиться на альма-матер. Может, ты с нами попробуешь (две головы хорошо, а три - уже Змей Горыныч)? А ведь и за спиной приглядывать надо.

Ар ответа не дал лишь согласившись с последними словами, а вот спать хотелась всем, и ничего так толком и не решив, мы гурьбой забрались в ранее заказанную комнату. Фух, хорошо, что тут все нормально с обслуживанием, уже засыпая я вспомнил, что хотел сделать амулет против насекомых, но чистое белье и нормальная кровать...

***

Туман? Так, опять я непонятно куда вляпался... Хотя... Тут-то как раз все довольно понятно, сейчас и Шиз объявиться...

- Ауу, ты где-е?

Как ни странно, ответа я не дождался даже мысленного, что очень даже заставило понервничать. Простояв с пяток минут в непонятном сером хаосе, и так и не дождавшись ответной реакции, я решил хоть немного пройтись.

- Ну, и сколько тебя можно ждать? - раздраженно прошелестел где-то рядом голос... ээ... на русском?

Судорожно повертев головой во все стороны, я заметил едва различимый в этом странном тумане мерцающий огонек. К сожалению, я не смог определить на каком расстоянии от меня он находится, но голос неизвестного был слышен вполне отчетливо.

- Ну, давай уже быстрей топай к огоньку, или ты совсем не горишь желанием узнать, как ты переместился в другой мир? - иронично спросил некто.

Значит, поспешим на огонек - мне ведь действительно очень даже интересен данный момент, да и русская речь незнакомца вызвала такую жгучую ностальгию... У костра сидел возможно 'человек', внешне довольно обычный на первый взгляд. Несколько крупное телосложение (а может быть он просто высокий - под его классическим средневековым плащом и в сидячем положении многого не углядишь), разве что его лицо мне казалось смутно знакомым. Более внимательно присмотревшись к мужчине, я внезапно поежился - вся, абсолютно вся энергия незнакомца была скрыта от любопытных незнамо каким способом лишь, что-то на человеческий тип маячил сверху, да и то, кроме как оберткой и не назовешь. Вот такое странное ощущение, что будто призрака внезапно встретил или чувствуешь, что в тебя вот-вот ударит молния.

- И всегда то с вами, особо пристукнутыми одни лишь проблемы. Иной даже под носом ничего не замечает, а вот ты сразу на интуиции все прокатил. Хотя говорить в таком случае, кто я такой, не имеет смысла.

- Почему это не имеет? - все еще находясь в неком ступоре, спросил я у этого нечто.

- А ты действительно хочешь знать? - лукаво поблескивая глазами, спросил он меня, - Да, ладно... обычно меня люди богом кличут. К примеру, в твоем мире был похожий на меня парень, Локи звали, ну а я почти тем же чем и он занимаюсь. В некоторых мирах, да и в твоем, меня как Арагорна знают! - весело проинформировал меня бог. И если мне не изменяет память, то вроде бы этот Локи был богом озорства?

- Да не изменяет, ей не с кем, ты не бойся! - вот ведь, еще и мысли читает, что ж мне теперь вообще не думать?

- А ты разве и раньше умел-то? С теми ошибками, что ты постоянно умудряешься совершать через каждые полшага, я уже задолбался тебе шкурку спасать.

- Спасибо... - да, кажись, я еще не скоро из ступора выйду.

- Ладно уж, задавай свои вопросы ступор, хотя нет, скорее - тормоз, - захихикал бог.

- Эм... если уж вы говорите, что знаете, как я сюда попал, то может быть объясните? - с надеждой спросил я.

- Нет ничего проще. Помнишь ту книгу, что ты 'якобы нашел' в деревенской библиотеке? Так вот, такие артефакты встречаются на Земле еще со стародавних времен, временами помогая раскрыть какому-нибудь бедолаге его потенциал, разумеется не за бесплатно, но так получается, что 'цену развития' неудачник узнает только в процессе действа. Вот ты и нарвался на такую растяжку, если честно, то я даже толком среагировать не успел. Так немного по мелочам поработал, добавил артефактик один, правда, как я вижу, ты им до сих пор не научился пользоваться. Ну да ладно, мне пора, знаешь ли, быть гидом у такой прорвы попаданцев несколько затруднительно...

И с последней фразой он внезапно растворился, я даже не успел спросить, что про артефакт и других попаданцев. 'Зараза, половину этой лабуды можно смело снимать с ушей - уж точно все перевернул, недоговорил или просто наврал. И что-то мне подсказывает, что к дневнику он успел приложить свои лапки. А вот новость о других потерпевших довольно интересна...'

Отступление второе.

Эльфийский лес. Клан жемчужных листьев.

Тихий шорох за дверью вынудил светлого эльфа (сомнительно, чтобы другое существо, будь то орк либо же человек смог услышали такой вариант стука в дверь) Кариэля оторваться от опостылевшей, но столь нужной работы как проверка отчетов.

- Заходи Дэй-ри. Я надеюсь, тебя никто не заметил, мой темный друг? - вопрос был задан скорее с утвердительной интонацией, нежели с вопросительной. - Ты же знаешь, как эти старые маразматики относятся к другим расам.

В рабочий кабинет главы одного из самых сильных светлых эльфийских кланов вошел самый обычный темный эльф. Любой другой светлый (помимо конечно самого Кариэля) при виде такого святотатства впал бы в бешенство от гнева, углядев здесь темного. А то и свалился с инфарктом от шока.

- Привет Кот. Ты бы хоть иногда выбирался из этого болота... - деловито размещаясь в удобном кресле протянул Дэй.

- Ты нашел мальчишку? - не отвечая на подначку темного собрата, спросил названный Котом.

- А разве он выходил отсюда не по твоей воле? Успокойся, он сейчас уже должен быть в людском городе. И предвосхищая твой вопрос, скажу - я уже договорился с одним знакомым о работе. Как раз и парнишка опыта наберется, и его товарищей проверим.

- Товарищей? - вопросительно изогнул бровь Кот.

- Да. Он сейчас путешествует в компании человека и орка, совсем как мы в молодости, -мечтательно добавил дроу.

- Что за работа? - опять коротко, но явно с потеплевшими нотками в голосе спросил эльф.

- Да ничего грязного, чистенькие скелеты, числом где-то под тридцать или может сорок... Ему давно пора взрослеть.- и уже про себя 'десяток зомби и еще по мелочи...'

- Хм, надеюсь ничего серьезного. Главное, чтобы Миэри ничего не узнала. Если она выведает про орка - скандал и истерика на весь клан мне обеспечены, мне только этого не хватает...

- Не беспокойся, даром, что я при тебе уже почти сто лет главой внешней разведки маюсь?

Город гномов. Дом главы клана.

Солнечные лучи, проникающие в комнату сквозь огромное окно, ярко освещали рабочую обстановку кабинета тана Гории, где помимо самого хозяина апартаментов сейчас находился и его старый друг.

- И что ты думаешь, Кар?

- Жаль отпускать в мир почти не обученного мальчишку, но большего мы дать ему не сможем, - сокрушено покачал головой старый гном.

- В любой гномьей общине ему помогут. А парень он вполне сообразительный, не волнуйся, разберется что к чему.

- Ему ведь сейчас только людские маги и могут помочь, только вот обучение у них денег стоит, и немалых денег.

- Ладно, хватит, раскудахтался тут наседкой, а сам ведь говорил, что умный парень, пускай учится сам и сам свои проблемы решает... - несколько подустав от постоянного нытья старого друга несколько более грубо, чем хотелось, высказался Гория.

- Пойти что ль в библиотеку? Может чего нового найду? - абсолютно не замечая главу клана и его последнего высказывания, Карт спокойно вышел из его кабинета.

- Нет, ну совсем уже... как у себя дома... - возмущенно выдохнул гном в закрывающуюся дверь.

Степи. Орочье стойбище.

'Этот Ар - настоящий дурак!' - возмущенно думала Айка. 'Нет, они все - сплошные идиоты! Он подумал, что мне понравился эта безмозглая дубина?! Этот Кхурк даже и не понял, о чем я его спрашивала, а я ведь только хотела, чтоб Ар немного поревновал. А вместо этого он взял и ушел не понятно куда!' - теребя утварь в дедовой юрте и надеясь узнать у деда, куда сбежал ее Арегх.

- Деда, а куда Арегх ушел? - старательно держа на лице невинную улыбку, спросила Айка у рядом сидевшего деда.

Выпуская в воздух клубки ароматного дыма, старый орк не менее тщательно прятал свою улыбку от вездесущей внучки.

- Кажется к людям... - решив принять правила игры, орк также скривил на своем лице гримасу бурной мыслительной деятельности.

- Ну, деда!.. - уже совсем отчаявшись узнать столь ей нужную информацию, Айка была уже готова бросить свою затею. И так вот уже пятнадцать минут она пыталась разговорить своего деда, но тот, ни в какую не хотел сдаваться на ее милость.

- Да из-за тебя он ушел, думал, что он тебе совсем не нравится. Вот и пошел к людям геройничать, - уже открыто улыбаясь своей внучке, уступил орк.

- Он же там умереть может! - всполошившись, хотела встать Айка, но была остановлена одним из духов деда.

- Успокойся, это надо и ему, и тебе. И мне нужно посмотреть, достоин он моей внучки или нет... - спокойно пуская дымные колечки, закончил разговор Шаман племени.

В развалинах неизвестного замка.

Семь месяцев, две недели и три дня. Именно столько времени прошло с того злополучного дня, когда ее изгнали с Небесной Вершины. Что может быть хуже участи изгнанницы для небесной, для той из них, кто имеет темный дар проклятую власть некромантии. Именно из-за дара и была изгнана Риуне. Изгнана, отвергнута, лишена крыльев... Как же давно она не была в небе, не парила вместе с облаками, не мчалась наперегонки с ветром и птицами. Проклятый 'дар' забрал у нее все до остатка, забрал даже смысл жизни. И теперь ютясь в каком-то заброшенном человеческом замке, лишенная даже возможности покончить с жизнью (дар некромантии не позволят погубить адепту самого себя, пока адепт не освоится со своими умениями и не научится им управлять), она всеми силами пытается научиться управлять проклятым даром для одной единственной цели.

Простого скелета Риуне могла поднять уже на второй неделе пребывания в замке, первую темную плеть она освоила еще раньше, и любой человеческий маг мог бы назвать ее гением, но она чествовала, что это не так. Чувствовала, что этот замок раньше принадлежал такому же, как она, чувствовала, что тут еще витает такая нужная для ее ритуалов и заклинаний магия.

Сегодня она хотела попробовать особо сильный ритуал поднятия. Откуда оно пришло в голову к Риуне, она и сама не имела никакого понятия, но то, что произойдет после совершения ритуала, она знала точно. В результате обряда поднимутся почти все тела, что находятся в этом замке, будет потрачена вся ее энергия и почти иссушена та, что витает в этих землях. Риуне считала, что это того стоит.

Для ритуала была подготовлена верхняя часть уцелевшей башни донжона, осталось только зажечь последнею свечу, и действо будет завершено...

'До сдачи экзамена на подмастерье осталось два дня', - одна из записей в дневнике Макса.

Глубоко в астрале мира Атрум.

Странная картина открылась бы взору того, кто смог сюда попасть. Место, не способное существовать в материальном мире, место, где даже сильный маг умрет от дуновения энергии, что тут замещает обычный воздух, и лишь несколько фигур почему-то спокойно пребывают тут, совершенно не обращая внимания на окружавшие их пространство.

- Вы уверены, что это он тот, кого выбрал мир? - булькающим голосом спросила одна фигура, больше похожая на смесь рептилии и человека.

- Да, это он. На нем явственный след от осколка, да и кому из нас легче почувствовать подобное, как ни мне? - прогрохотал в ответ лавиноподобный бас могучего 'гнома', ростом с два метра и серого цвета кожей.

- Не думаю, что нам следует спорить, он это или не он. Это абсолютно не играет роли... Мы сами виноваты, что тогда не приняли участие в, как мы тогда думали, 'шалостях' смертных, - спокойным, тихим голосом произнесло единственное существо, что было схоже с реальностью, конкретнее с молодой женщиной.

- Тиера права, нам незачем спорить о прошлом. Лучше подумаем, как нам лучше помочь пришедшему...

- Тут и думать нечего, - перебил великан 'рептилию', - следует подготовить его к походу в эпицентр и все. Я уже все продумал и не только встречу после его появления организовал, но и уже начал подготовку.

- С его нынешним уровнем развития это невозможно, - прошелестел бестелесный голос последней фигуры, представшей в виде размытой тени, - если бы он смог пройти посвящение... тогда это был бы другой вопрос. Я думаю, что нам пока не следует торопить события, лучше следует пока приглядеться к нему лучше. В лучшем случае у нас найдется для него задание с соответствующим вознаграждением.

-Не стоит беспокоиться по поводу его поисков или присмотра, - прогрохотал голос 'гнома', - мои последователи дали ему кольцо из тируниума, я его из вида не выпущу, по крайней мере, в радиусе этого мира.

- Думаю, это будет неплохой возможностью. Если он сможет пройти весь путь, в нужный момент мы сможем ему помочь...

Новые События.

Глава 11. Квест.

После ночного разговора вместо нужных ответов на вопросы, мучавшие меня с самого моего появления в этом мире, добавились беспокойные новые, которые стоили большой головной боли при пробуждении. Знание о том, что есть такие же, как и я, несколько порадовало. Но как с ними связаться? И в этом ли мире они?.. Хороший такой вопрос, еще одна проблема в копилку. А 'боженька' довольно прозрачно намекнул про участие своих лапок в этой ситуации или лучше спектакле. Также сильно настораживало отсутствие Шиза. 'Странно... Вот уж не думал, что буду переживать об этом недоразумении'. Мысли, мысли путаются и проносятся мимо, и ничего из этого клубка путного не выудишь, сплошь мелочь невнятная попадается. Ну да ладно, несколько позже попытаюсь разобраться с этим кавардаком, а то поесть не успею с моими новыми друзьями.

После побудки наша компания собралась на том же первом этаже таверны, можно было конечно и в одной из снятой комнате, но места на всех там явно не хватит. Ну и просто решить накопившиеся проблемы удобнее было за столом и кружечкой теплого отвара. Первым делом выделил, на мой взгляд, главную задачу, а если еще и приукрасить то и цель. Волнительный вопрос нашего дальнейшего маршрута и его конечной остановки. Жаль, вечера мы так и не решили куда мы так бежим.

- Непонятно куда ты так спешишь, Макс... - позевывая проговорил Ар, - Думаю нам надо несколько дольше пропутешествовать.

- К сожалению, чтобы поступить в Академию, нужно иметь при себе рекомендательное письмо от кого-то из этой братии. Вот если бы для начала мы поработали на какой-нибудь, скажем, магический орден или там гильдию, нам вполне могли бы и рекомендацию выдать. Ну, или на крайний случай сойдет и учебный контракт... - задумчиво забубнил Тэль. Такого пассажа от вечно веселого, с почти детским лепетом эльфика, мы не ожидали и несколько удивились. 'Осторожно! Работает мозг!'

- Может же, однако, когда хочет...

- Это вы к чему? - подозрительно вглядываясь в наши физиономии и даже немного потянув носом, высказался означенный субъект.

- Да так ничего. Хмм... Работа? А вдруг куда пошлют... надо бы основательно закупиться. Новый казанок персон эдак на пять мне точно необходим, с вашими аппетитами этого мне теперь маловато будет... - выдал дельную мыслю орк.

- Тогда так и сделаем, я зайду в местные магические лавки, Тэля отправляем за припасами, а ты, Ар, ищешь все остальное, - я быстренько выдал всем указаний, поставив таким образом точку в нашей затянувшейся дискуссии, раз, со слов Тэля, можно понять, что академия нам пока все равно не светит, хотя я вроде кое-какими привилегиями и обладаю.

Не доходя до ближайшего переулка нам пришлось разделится - базарный шум можно было различить на довольно-таки приличном расстоянии, восприняв ориентир мои товарищи направились в нужную сторону. Ну а я направил свои стопы в центральную часть города, к так называемому верхнему кварталу, где, по словам трактирщика, находился ареал обитания господ магов.

Дойти до этого самого верхнего квартала было легко, но вот войти туда - совершенно другой разговор. Возникло такое ощущение, что сразу за малыми вратами (хотя городские ворота от этих по размеру почти не отличались) находился совершенно другой мир. Сквозь раскрытые створы был видны широкий проспект, величественные особняки, уютные дома, ухоженные сады и... четверо обряженных в полный железный доспех мужиков с приличным арсеналом, который смог бы получить благоволительный взгляд мастера Вилтмэра. 'Местная стража? Или курочка-гриль? И как это они на таком солнцепеке еще не зажарились в собственном соку в своих переносных микроволновках?' Поначалу эти фэйс-контрольщики даже пропускать меня не хотели, но поразмышляв, да придирчиво оценив мой внешний вид, отказались от своих первоначальных намерений. Да как тут откажешь такому человеку, эльфу, гному или другому существу, когда от раздражения его амулет огненной струи начинает входить в боевой режим? А за входом были чистые улицы и воздух, особенно свежий на расстоянии от запекающейся стражи. Это и многое другое ждало меня на элитной улице иномирного города, где даже и не подумаешь, что находишься в неком средневековье.

По улицам расхаживали разодетые господа, с неизменно кислыми минами. Наряды менялись от вполне понятных и даже чем-то нравившихся мне вариантов, до какого-то полного цветового безобразия. Так, разглядывая местный бомонд, я добрел до центра города, на довольно большую площадь, в центре которой располагался первый увиденный мной в этом мире фонтан. Я, конечно, вполне одобряю японскую культуру, и их каменные сады мне определенно нравятся, но то, что предстало перед моими глазами... Да и вообще эта куча битого щебня лучше бы смотрелась в каком-нибудь карьере или даже в глухом лесу, чем на центральной площади города, где все булыжники мостовой были уложены как по линеечке. Может здесь троль какой погулял и статуя не понравилась? Хотя нет, все зеваки чинно шастают мимо этих, практически забивающих еле журчащую струйку воды, обломков, как будто так и надо, и этот выверт архитектуры стоит здесь уже не первый год. Кстати о выв... архитектуре. Из местных зданий сильнее всего выделялись два здания: как можно было понять, ратуша (единственное мною увиденное пятиэтажное строение), выполненное в неком подобии греческого стиля, и располагающееся от него по правую сторону нечто среднее между мини-крепостью и особняком дворянина, снабженное внушительной табличкой с золотой надписью 'Банк'.

К сожалению, в этом городе отсутствовала гильдия магов или нечто подобное, но был вполне приличный магазин магических услуг. Вообще за границей империи полноценных магических гильдий очень мало, мелкие организованные группы не в счет. Так что не удивительно, что тут всего лишь магическая лавка. Какому корольку хочется иметь под богом группу явно опасных личностей, которые к тому же очень свободолюбивы и своенравны? И правитель этого исключением не является, вот и выходит что магией управляют несколько сильных дворянских семей которые как не сложно догадаться имеют полную поддержку монарха, к тому же абсолютно не желающих лишаться своей прерогативы из-за чего на целое королевство приходится всего Пять гильдий! Со слов Тэля (ну кто бы сомневался, что всю эту информации выдал нам он, все-таки эльф не прост хоть и молод еще) эти семьи обычно организуют различные магические школы в городах и обязательно в столице. Ведь это не только хороший доход, но также и полный контроль почти всех одаренных государства.

Магазинчик на вид был так себе, да и заметил я его не столько благодаря вывеске с изображением перекосившейся семилучевой звезды, сколько моему магическому зрению. Серый дом чем-то похожий пропорциями на гномьи экземпляры из поселения, где одна стена была снесена в угоду чего-то, напоминающего витрину. Если честно, первые впечатления были как от секонд-хенда или барахолки, выставившей на продажу различные изделия из всякой всячины: от обыкновенной деревяшки, до сверхперегруженной драгоценными камнями подвески.

Тихий мелодичный перелив обозначил мое появление в лавке и продавец, самого обыкновеннейшего вида сразу же проявил свое внимание широченной улыбкой. В помещении было довольно большое количество столов и различных полок с разным уровнем захламленности и пара мягких кресел, что представляло собой всю мебельную обстановку данного заведения.

- Что угодно юному господину? - таким же масленым, как и его глаза, тоном произнес торговец.

- Для начала сам посмотрю, что тут есть...

- У Тригта самый лучший товар! - как и все торгаши, сразу же начал нахваливаться Тригт.

Я полностью проигнорировал последнее высказывание продавца, так как это заведенье являлось единственным в городке и выгодно выделялось... на фоне полного отсутствия конкуренции. Хотя мне жаловаться не стоит, такие места как это - рай для одаренных. Почти все амулеты принадлежали человеческим мастерам, что легко определялось по манере исполнения: во-первых, они были намного слабее всех, ранее встречавшихся мне, во-вторых, несколько нестабильны и, в-третьих, на лицо полное отсутствие самоподзарядки, да и фонили они утечкой довольно основательно.

'Да тут и так понятно, вот смотри: кончилась зарядка - приходиться приглашать мага, заработок, однако!' - означилось явление некоторое время назад пропавшего Шиза.

'Ты где пропадал, я уже устал до тебя достукиваться!' - продолжал разглядывать и прощупывать сверхзавышенные в стоимости амулеты, не прекращая дискуссии и с Шизом.

'Знаешь, ты не поверишь - Я спал!' - как ни в чем небывало выговорился Шиз.

Даааа, с этим бесплатным билетиком в желтый дом не заскучаешь. Нащупав нечто интересное на столике с подписью 'Ценные амулеты дивного народа', предпочел сразу же проанализировать находку. Правда, обломался почти сразу, все, что я выудил просканировав безделушку, было ограничено лишь поверхностным пониманием. Непонятное заклинание хоть и было сделано учеником, но я абсолютно не мог его понять, в незнакомую мешанину нескольких энергий, слабенький накопитель и полное отсутствие какого-то ни было управления ставило точку в дальнейшем его изучении.

- Тригт, верно? У меня вопрос, этот амулет способен на что? - решил не морочить голову и обратится к продавцу.

- О! Это, господин, один из лучших амулетов моего магазина. Это эльфийский амулет Жизни... - почти сразу запел давно отрепетированные, по моему мнению, дифирамбы Тригт. Ха! насчет 'одного из лучших' у меня имеются большие сомнения. Пора, пора остановить расписывающего на все лады эту безделушку торгаша.

- Можешь остановиться. Скажу лишь пару вещей. Из всего, что ты здесь сказал, правильны будут только два утверждения. Да, он эльфийский, конкретней, сделанный, одним из друидских учеников. Да, он способен лечить, но только царапины, его энергии на нечто более серьезное не хватит, - нет, на счет лечения я в общем-то наверняка не знаю, к сожалению гномы меня к подобной оценке не подготовили, - Так что дам два золотых... - Бешеная цена, но, к сожалению, я не знаю какой ступени определить этот амулет и это куда все-таки скромнее нежили целых семь золотых на ценнике, ведь верно?

Дальнейший наш спор о цене, думаю, описывать не стоит, не очень-то это интересно, ну а если подвести итоги, мне пришлось лишиться части моего золотого НЗ при покупке нового пособия по изучению лечащих амулетов, я хоть постоянно твержу, что денег нет, но тратить гномью валюту не спешу. К тому же, это вполне нормальная цена для новых знаний, плюс приятный бонус - охолодил несколько зарвавшегося торгаша, говорил ведь, что с некоторых пор их несколько недолюбливаю. Обратный путь промелькнул мимо моего сознания, всеми мыслями занятого новым приобретением, ведь подобная вещичка вполне способна спасти мне жизнь! 'Хотя, чует сердце полное это надувательство, минимальная цена должна быть около тридцати серебром. Ладно, меня пока интересует сама структура, может в будущем я и сам подобный сделать смогу.'

Зайдя в таверну, я сразу же направился к нашему столу, где оба моих компаньона о чем-то беседовали с неким богато одетым господином. Костюм нового посетителя хоть и изобиловал большим количеством драгметалла, но антураж не казался очень уж чрезмерным, что говорило о хорошем вкусе и достоинстве неизвестного мне собеседника.

- Добрый день, юный сэр, - поприветствовал меня неизвестный, чуть склонив свою голову, - Я Битратиус Гемлэ, официальный представитель торговой гильдии.

- И вам доброго дня, я... Максим, - несколько запнулся, задумавшись, стоит ли представляться полным именем или нет.

- Мы сейчас обговаривали одно довольно прибыльное дело, и, если вы не против, я могу повторить ранее сказанное и более точно утвердить цену за выполнение работы.

Присев на последний свободный стул, критически осмотрел стол на наличие чего-нибудь съестного и, убедившись в тщетности надежд желудка, подающего голос последний час, я волевым усилием заставил голодающего еще немного потерпеть. Если так дело обстоит, то для начала надо выслушать странного гильдейского чиновника, а никем другим этот господин и не мог быть. И кивнул ему головой, давая понять, что мне и в самом деле не терпится узнать обо всем от самого работодателя.

- Видите ли, господа, на одном из трактов объявилась нежить, - издалека начал Битратиус, - вначале это не было серьезной проблемой, с обыкновенным скелетом вполне по силам справится и обычной охране каравана.

- Но появилось нечто более серьезное, верно? Мне вот интересно, а почему вы подошли именно к нам? - нет, мне действительно интересно по какой такой причине такие люди сами заглянули к нашей компании на огонек, - Не легче ли обратиться к одной из гильдий или им подобным организациям?

- Видите ли, на данный момент нет ни одной группы магов, способной взяться за эту работу - мы испытываем некоторые затруднения в этом плане. Да и я думаю, что контракт размером в двести золотых для вас будет нелишним.

Ндаа... подобные суммы лишними бывают только в процессе переноски на горбу старого ревматика при медном или серебряном исчислении, да и то старичок вмиг исцелится от такой перспективы. Только вот странно, откуда такая цена. Кажется, и моих товарищей этот момент сильно встревожил, главное и хочется, и колется.

- Я так думаю, там не просто нежить развелась?

- Верно, в некотором смысле там раньше был замок одного практикующего некроманта. Было это конечно давно и замок уже давно представляет собой лишь развалины, но раньше проблем с замком у нас не было никаких. Все началось около двух месяцев назад. Сначала простые слабые скелетоны, на которых мы и внимания не обращали, а теперь там ходят целые группы численностью по десять, а то и более экземпляров, что приносит нам серьезное беспокойство. Мы предполагаем, что был активирован один из артефактов прежнего хозяина этих руин. Также хочу добавить, что ваше согласие, не несет каких-либо сильных нагрузок для вас. Если три последующих каравана спокойно пройдут по тракту, то ваше золото вы сможете получить в любой резиденции торговой гильдии.

Ничего себе он тут намешал, от одного вопроса. Мне как-то и самому захотелось посмотреть, что за аппарат, то есть артефакт способен поднять целую армию нежити.

- Наша группа скорей всего не является единственной?

- Верно, мы уже посылали одну, но мы не получили от нее никаких вестей. Как вы можете заметить, мы с вами вполне честны. Так каков будет ваш ответ?

- Думаю, мы склонны обсудить этот вопрос наедине, - спокойно высказался Ар, ставя точку в длинном разговоре с гильдийцем.

Пока Битратиус выбирал себе стол в отдалении, давая тем самым возможность наедине обговорить его задание, каждый из нас всерьез задумался над вопросом 'А стоит ли дергать тигра за яй... кх-кхм... хвост?' То, что куш довольно большой мы прекрасно понимаем, но это также означает, что шансы выбраться сухими из возможной лужи весьма невелики.

- Ну, скажем, с десятком мелких тварей, если напрячься, мы разберемся, а дальше-то что?

- А дальше уже посмотрим по ходу дела, - оказывается я и не заметил, как задал вопрос вслух, а не самому себе. - Главное не лезть на рожон и хорошо подготовиться.

- Тут не все так просто, нас конечно никто подставлять не будет. Повода у них серьезного нет, двести золотых хоть и много, но не столько, чтобы нас за них убить. Это серьезно им авторитет попортит, а если все удастся и скажем, запросить бонусом к оплате бумагу с их печатями для академии то и им от этого еще и пряник будет. Нам ведь под костлявые руки подставляться не надо, вот мы и не будем. Верно? - хорошо то как поют!

- Я тоже думаю, что необходимо попробовать, в случае затруднения мы просто обойдем замок, не нарываясь на основную силу нежити, - хм, кажись, эти двое уже все решили до того, как я пришел.

- И давно вы все решили? - для порядку поинтересовался я.

- Во-первых, этот договор не лишает нас свободы выбора. Во-вторых, нам легче пойти по тракту, чем через гоблинские болота. Ну а в-третьих, денег у нас с пару медяков осталось. Так что хотим - не хотим, а взяться за эту работу придется, - поведал наш зеленокожий, давя на корню любое мое шевеление. Вполне очевидное решение, сделанное из нынешнего положения, да и самому жуть как любопытно посмотреть на странный артефакт (если он вообще существует).

Глава 12. Тракт или стычка с нежитью.

Вот и отдохнули в городе... Считай, уже часов так пять, как пыль глотаем, топая в направлении серьезных неприятностей. Поставленный перед фактом ваш покорный слуга рыпаться и спорить с товарищами далее не стал, и уже минут через пятнадцать мы имели на руках договор на уничтожение нежити, резвившейся вдоль Болотного тракта. Чтоб не терять в пути время попусту я, сразу как мы вышли из города, достал свое новое приобретение, нагло проигнорировав всякие любопытные взгляды наряду с вопросами.

'А все-таки интересная вещичка попалась... довольно компактное, интересное плетение, при этом обладающее большим количеством непонятных 'отростков'... и малая сердцевина в виде накопителя. Ндаа... Моя явная неосведомленность налицо и прямо намекает, что недаром птенчика так быстро спихнули из гнезда...'. Структура мягко скажем совершенно не типичная. Если сравнивать с гномьим вариантом, где в амулет ложиться закодированный версия плетения то тут больше похоже на активированное плетение. По моим наблюдениям у людей часть амулетов схожа с этим эльфийским, из расчетов выходит, что подобный вариант скорей всего серьезно сокращает время создания амулета. Ну и как минус мы наблюдаем лишние энерго затраты.

- Блин, ничего не понимаю, на кой ляд здесь нужны все эти не-до-нити?!! - возмущенно сокрушался я, страдальчески вглядываясь в 'аптечку'.

- Да дай ты уж мне на твою игрушку глянуть! - сразу же вклинился эльф. 'Делать то все ровно нечего, так что пускай посмотрит - все-таки этот амулет его сородичем сделан' - рассудил я, отдавая Тэлю приобретенный амулет.

- Довольно простенький амулет, и чего ты тут непонятного углядел? - вопросительно подняв одну бровь, спросил Тэль.

- Для тебя может и 'простенько', а вот меня гномы 'эльфийскому конструированию' не учили, знаешь ли...

- Да, Тэль. Коли уж взялся, то объясняй толком, чтоб и простой степной орк тоже понял, - подключился к нашему диалогу Ар.

- Вот объясни мне неразумному, на кой черт здесь эти нити???

- Ну, это нечто вроде 'сборщиков информации', а на концах находится само плетение лечения в свернутом виде. Вот если б ты посмотрел на амулет не ученика, а мастера, то серьезно впечатлился - размер плетений там раз в пять больше, плюс различные компонентные блоки количеством около десятка.

- Откуда знаешь?

- А ты то откуда в курсе? - чуть ли не в унисон проговорили мы.

- Нуу... мы тренируем свои возможности концентрации, создавая нити подобные этим, вот сейчас я покажу!

Тэль начал энергично размахивать кистями рук, и где-то в двадцати сантиметрах от 'мельницы' стало формироваться нечто. Ух ты! Впервые наблюдаю создание спелла не через магическую доску! Произошедший в лесу бой считать не стоит, тогда был не тот случай, когда можно спокойно смотреть, что вытворяют маги в магическом плане. Блин, чуть не отвлекся, вот пошла первая нить, завязывая себя в подобие узла, и сразу же вторая, намертво крепясь к первой...

- Вот видите! Принцип тот же, но функции разные, многое зависит от типа энергии. Мне, к сожалению, никогда не создать лечащего амулета, - весело улыбался наш довольный собою эльф.

- Все это конечно занимательно и интересно, но отсюда нам стоит серьезнее отнестись к местности. Те, за кем мы пришли, могут выскочить из любого куста, так что идем дальше осторожней...

- Да ладно тебе, Ар. Я этих тварей за милю почувствую, уж на эту энергию наш народ всегда был чувствительней прочих, - продолжал нахваливаться Тэль.

- Ар, давай гульнем по окрестностям, скажем, до преддверья ночи, при этом поищем место для стоянки. А как придет ночь, я поработаю над парочкой амулетов. Выложусь я основательно, поэтому вам самим придется позаботиться о карауле, - согласный жест нашего временного главаря завершил все дальнейшие дискуссии и положил начало нашему основному заданию.

Идя против нежити, не думайте что тихий шаг, задержка дыхания или движение крадучись перебежками хоть как-то вас от них скроет - скелетоны не обладают ни слухом, ни зрением в обычном понимании. Правильнее это назвать 'чувством живого', ближайший аналог - тепловое зрение, и те, кто смотрел 'Хищника', приблизительно способны оценить их 'взгляд на мир'. Так что мы и не думали как-то серьезно себя скрывать, разве что усиленно присматривались к пустынной дороге (по мне так это просто широкая тропа, а не обещанный тракт) и к ближайшим возможным укрытиям.

Уже через полчаса мы набрели на следы первых жертв разгулявшихся мертвяков: четыре поломанные торговые повозки, всюду бурые пятна известного состава и разбросанные элементы вооружения. От более тщательного рассмотрения представшего пейзажа мы с Тэлем открестились и вдвоем отправились чуть вперед, пока Ар рыскал в повозках.

- Плохо - трупов нет. Не нравиться мне все это... - невольно приглушив голос забубнил орк, отчего даже вечно радостный ушастый заметно напрягся.

- Похоже, что это вовсе не аппарат или какой-то артефакт от нечего делать заработал, а банальный некромант решил попрактиковаться и заодно несколько обогатится...

- Не похоже - все, что везли в караване не тронуто, только трупы забрали, - темнея лицом, зло прошипел Ар, - Темный!

- И что, бездна возьми, эта тварь тут забыла!

Да, к Темным тут особые чувства... причем у всех разумных одни и те же: 'Прибить пошустрее и прикопать поглубже и желательно под большой каменюкой - чтоб не выполз воскресши'. Во время Войны этих тварей развелось столько, что после оной еще с десяток лет при любом подозрении на приверженца Хаоса сжигались семьями 'Инквизиторы долбанные, простого народу поубивали больше чем настоящих темных, что спокойно прятались по всем углам!'. И ведь в этом участвовали не только такие цивилизованные расы как эльфы, а и некоторые полуразумные вроде гоблинов еще и предпочитали таких видеть только в качестве жаркого, хоть и сами не без греха. Темные или также известные как хаоситы. Маньяки с огромным магическим потенциалом, возымевшие силу через множество смертей случайных и не очень жертв, вот что они из себя представляют.

- А мне кажется, что вы перегибаете палку, и тут что другое. Все атаки были словно вслепую. Тут действительно, что-то не так. Нежить просто так бы трупы не подбирала, если только ими никто не руководит, вот только некромантом тут и не пахнет.

- Что-что, а Макс прав. Темный не придурок так светится. Некромант просто так ни за что бы не стал искать себе проблем. Ладно, поищем себе место поудобнее, да с утречка нагрянем тутошним хозяевам на голову.

Не сказать, что поставить свой лагерь вблизи выгула нежити было разумной мыслью, только, к нашему сожалению, безопасных мест в округе не наблюдалось. Но думается мне, что тридцать, максимум сорок костяков не станут для нашей компаний серьезной проблемой... (мечтай-мечтай...)

С местом лагеря мы не заморачивались и устроились в стороне от дороги в хорошо просматриваемом местечке. Пока Тэль заботился о костре, мы с Аром настраивали сторожевую сеть. 'А ведь точно! Занимательное плетение, даже некий логический модуль есть в наличии. Правда, толку с него почти никакого - ни на что кроме как засечь противника больше не способна. Хорошо хоть на тех же зверей не реагирует'. После всех приготовлений и долгожданного ужина все начали готовиться к завтрашнему дню. Тэль мирно медитировал у костра, запасая максимальное количество энергии (жаль, мне пока подобное ни к чему - активно пользоваться своим даром я пока не умею). Ар тихо бубнил, стуча в какой-то магический бубен с довольно интересным фоном. Ну а я достал свою планшетку для создания амулетов и пытался припомнить, что же Рик такого намудрил, создавая ту 'защиту', что нас чуть к праотцам не отправила (тем, кто уже подзабыл - Рик как-то вместо защитного амулета сварганил бомбу на магма-выбросе, вот сейчас я и хочу повторить его опыт). Если память мне не изменяет, то нужно замкнуть эти два накопителя с разными типами энергий и еще навесить сдерживающий элемент из защитного полога с необходимым мне радиусом пресечения... Упс, так и самому в шашлык превратиться недолго. Осторожней надо быть, расчеты, я думаю, мне немного помогут...

Утро... В который раз соглашаюсь с утверждением, что оное даже без предшествующей пьянки хорошим не бывает. Глаза слипались от недосыпа, в голове шумело без всякого допинга и все тело ломило. Долго же мне пришлось провозиться с расчетами, сильная усталость организма напоминала, как за эту ночь я не раз опустошал резерв, пытаясь создать максимальное количество 'гранат'.

- Ну, как спалось! - бодрячком приветствовал нас Тэль.

Непонятное бурчание Ара и мой красноречивый взгляд побудил ушастого скрыться с глаз и побежать с казанком за водой.

- Есть результаты? - массируя виски, промолвил орк, - Я вчера, к сожалению, немногих духов уговорил нам помочь, хорошо, что покровительница согласилась вступить в бой при сильной опасности.

- Всего пять штук, но их качество гарантирую, - кивнув на десяток металлических четырехсантиметровых пластинок, - Первые накопители, а вторые и есть сами взрыватели, - объяснил я их количество Ару и уже успевшему вернуться с водой Тэлю. - После их скрепления между собой, у нас еще будет около восьми стуков сердца прежде, чем они рванут. В радиусе трех метров поражение обеспечено. Правда нормальный маг эту гадость сможет заблокировать - больно нестабильные бомбы получились, - я сокрушено покачал головой, мысленно признав, что до масштабов Рика все равно не дотянул, энергетический резерв у меня в разы меньше, да и не все нюансы плетения удалось повторить.

Дальнейшие утренние телодвижения проходило вполне буднично. Поев про запас (кто его знает, когда опять получится нормально загрузиться?) и, собрав свои вещи, мы направились в сторону развалин замка, будучи абсолютно уверены в месте дислокации местных монстриков.

Не спеша прошли вначале еще раз вдоль тракта в надежде найти противника первыми, но мы не нашли даже новых следов, поэтому решили приблизиться к развалинам замка и проверить какие здесь все таки разновидности нежити на максимально доступной дистанции. Ведь говорят, что знание о противнике это почти пол победы, вот и собирали все местные лишайники на нашей одежде, надеясь, чтоб нас раньше времени не нашли.

Дорога к замку если раньше и была, то точно не в этом веку. Все давно заросло. Лишь после нескольких минут хода мы стали находить целые проплешины в кустах, следы красноречиво показывали на все маршруты нежити. Нежить ничуть не заботилась о конспирации, что совершенно не удивительно, это как раз и показывало самостоятельность действий нежити, лишь один факт не укладывался в этот тезис, а именно - отсутствие трупов. Все-таки это не фильм ужасов, где после укуса некого зомби или еще какой твари, укушенные автоматически становятся нежитью. Все гораздо сложнее, некромантия эта целая наука и даже большое количество некро энергии не заставит кости встать.

Не прошло и часа, как Тэль весь подобрался, уловив присутствие мертвяков на своем внутреннем радаре. Наскоро приготовившись к встрече, мы уже через пару минут имели честь лицезре... э... просто видеть представителей некромира, то бишь скелетонов. Знаете, я ожидал нечто... более пугающее что ли? Насмотревшись в свое время всяких ужастиков, заранее представляешь себе нечто до ужаса страшное, а так - кто когда-либо видел макет в классе по биологии, тот вполне может представить себе и внешность скелетона. Никаких спецэффектов нет, один костяк, на котором еле держатся обычные ржавые железки, а догнивающие лохмотья составляют весь их гардероб. Просто и незатейливо, но... только до тех пор пока смотришь простым взглядом. Стоит лишь вглядеться магическим или аурным зрением, как невольно начнешь отступать. Создается впечатление, будто скелет сочится черной дымкой, а глазницы и вовсе черным так и полыхают. 'Хи-хи, фонарики! Оригинальная тут у них подсветка', - встречайте все кого не ждали! Явился! 'Ты, блин... чудо! Чего пугаешь!' - это ж надо так выскакивать, гаденыш мелкий! 'Ну вот, и чего я опять виноват? ' - плаксивым и обиженным голоском вывел Шиз. Хотя, что-что, а в порядок после неожиданного явления я пришел: 'Спасибо Шиз', - после этой мысли мне явственно представилось довольное лицо проказливого мальчишки.

А в это время в реальности друзья-соратники уже вовсю веселились. Два скелета почему-то оказались по самые черепушки врыты в землю, еще около трех теперь представляли мелко нарубленное крошево и набор запчастей. Еще один лихо примерил на себя роль пылающей головешки, над которой азартно крутился один из призванных духов Ара (эти небольшие сгустки энергий после разъяснений Ара и проведенной на мне же любимом 'демонстрацией' я предпочитаю называть духами и никак иначе). Подключимся к веселью! Так как мои излюбленные иглы тут бесполезны, придется воспользоваться моей 'зажигалкой' (довольно мирное название для амулета, способного выпускать огненную струю, способную расплавить, со временем правда, стальную кольчугу). Оставшихся двух я и 'жарил' до пеплообразного состояния. В отместку за испуг так сказать.

- Плохо, это всего лишь разведка. Еще около двадцати костяков прут с трех сторон, - на одном дыхании выдал Тэль.

-Уровень смог определить? - тут же всполошился орк.

- Сильнее этих недоразумений, один вырос почти до уровня скелетона войны...

Договорить Тэль уже не успел, нас действительно окружали, причем, как и было сказано, прошлые скелетоны и рядом не валялись (хотя как знать, как знать...) по сравнению с нынешними. Ржавые кольчуги закрывающие 'тело', вполне еще способные к бою палаши и, самое плохое - присутствие скелетона в полных латах. Не то чтоб уж очень прочные на вид, но из-за вьющейся вокруг этого продвинутого мертвяка некроэнергии, ни один из нас их уж точно не пробьет.

Времени проработать хоть какой-либо план нам не дали, поэтому, не раздумывая о возможных последствиях, я кинул в сторону латника одну из своих заготовок. Три шага, ровно настолько мы успели отступить прежде, чем в нескольких метрах впереди полыхнул метровый огненный шар, и нас взрывом и горячей волной откинуло к ближайшим деревьям.

- ..., ... и ..., - прошипел Ар, - Макс, ты ж сказал, что будет восемь стуков!

- Нефиг ругаться, у нас еще пятеро с левой стороны остались...

Отползаю в сторонку, а нормально я еще двигаться пока не мог, и тут же запускаю последнюю струю вдогонку за 'лезвием' Тэля, мы тем самым разом развалили еще двух скелетонов. К тому моменту, как мы повернулись к оставшимся, с ними уже вовсю развлекалась ранее виденная мною кошко-подобная зверюга. Ловко отпрыгивая от наиболее упертых и уворачиваясь от старых мечей, она отвечала быстрыми ударами лап, умудряясь таким образом отразить давно не точеную железку и сломать кость другую, или разрывала черепушки наиболее неудачных скелетонов своими длинными когтями. Последнее хоть и выглядело странно, но стоило бедолаге попасть по один такой удар и череп разносило на мелкие осколки, словно в него стрельнули из дробовика. Казалось, что зверь всего лишь играет с мышками, а не дерется с довольно опасными созданиями магии. Менее чем через две минуты скелетоны окончательно стали тем, чем и должны быть - несколькими кучками костей.

Глава 13. Замок некроманта.

- С размахом поработал, - лицезрея двухметровую воронку, в которой как не странно до сих пор оставался полуистлевший скелетон в латах, негромко произнес Ар, - Вот ведь тварюга живучая!

- Я удивлен, что даже после такого выплеска огненной энергии этого гада лишь наполовину испепелило, - я молча кивнул, соглашаясь с Тэлем, - Хорошо хоть это был не скелетон войны.

- Ладно, что... кхм... дальше? - что-то мне совсем расхотелось идти в этот замок.

- Идти туда нам все равно придется, а с гильдии мы после востребуем дополнительное вознаграждение, и пускай только попробуют увильнуть.

- Ты пока не спеши, а на скелетона глянуть хочу.- с этими словами я осторожно пробрался к тлеющей куче костей.

- И что ты там стремишься такого увидеть. Он ведь уже почти, что пеплом стал.

Ара я не слушал и с интересом стал разглядывать тонкие магические линии, что сейчас конвульсивно подрагивали, хоть и не понятно, не мой ведь профиль, но явно не характерная для этого типа нежить деталька. Даже после такого удара структура этого скелетона до сих пор еще дрыгается. Не нравиться мне это, да и Ар с Тэлем этого не видят, поэтому и не понимают, почему я сюда спустился.

- Ар, Тэль с этим скелетоном что-то не так.

- С ними со всеми 'что-то не так'. - передразнил меня эльф.

- Нет, я не об этом. У этого магическая структура до сих пор целая, он не спонтанен как остальные. Не знаю точно, но это делал не человек.

- И что ты предлагаешь тогда?

- А что я могу предложить? Только быть осторожнее и не нарываться. Мне все это абсолютно не нравиться. Да и тебе Ар с духом хранителем посоветоваться нужно.

Ар лишь кивнул и замер, явно пытаясь разговорить своего духа. Лишь после пары минут он 'отошел'.

- Хранительница говорит о спящем могущественным зле, чей сон был потревожен. Нужно пробраться внутрь, чтобы получить более внятный ответ.

- Не нравиться мне это. Особенно момент про могущественного.

- Нет, тут как раз все просто. - возразил Ар - Этот соня вставать не намерен и вряд ли у него это получиться в ближайшую сотню лет, если не найдется псих какой. Думаю, если мы под конец взорвем тут все, этого будет более чем достаточно.

На последние фразы орка я лишь скептически хмыкнул, ели высший дух говорит, что эта тварюга очень даже опасна, то мои гранты для нее всего лишь хлопушки. Но ведь противопоставить нечего, вот и думай, может этих мер действительно хватит?

Далее мы стали вести себя осторожнее, но все равно продолжали двигаться в сторону развалин, так что каждый предпочел еще раз проверить как свои резервы, так и свое здоровье. Со временем после как исследовали часть руин и не нашли местную охрану, опасение встреть нечто большее, нежели давешнего прокачанного противника несколько поутихло, хоть мы и не сбрасывали со счетов предупреждения хранительницы шамана. Да, с этим некро-рыцарем мы справились лишь благодаря случайности, но теперь мы готовы к неожиданным встречам... я надеюсь... средствами для окончательного упокаивания были как мои недогранаты, так и хранитель шамана. По крайней мере, мы очень надеялись на помощь столь своенравного существа.

Двадцать минут чистого хода, а скелетонов все еще нет. 'Босс, ты не беспокойся, хозяева скоро появятся', - мелко пакостничал Шиз, всячески привлекая мое к нему внимание. 'Ты сам посмотри, это ведь настоящая мечта любого режиссера фильма ужасов. Какой прекрасный парадный вход, какая прекрасная полуразваленная сторожевая башня! Ммм... Конфетка! А ведь тут еще и бесплатные актеры бродят! А ну, мотор... Камера! А ну быстро включили камеру! '

- Заткнись... - сквозь зубы прошипел я, окончательно взбешенный выходками Шиза.

Хотя действительно, если присмотреться, то в недалеком прошлом это все выглядело очень даже внушительно. Широкие коридоры, в которых могли бы быть вывешены гобелены и картины... Сейчас все выглядит довольно пустовато и уныло. На месте того или иного предмета былой роскоши виднелись только обломки каких-то, наверное, светильников, пыль, паутина, причудливо скрадывающая углы, да выводок здоровенных (но не настолько, чтоб всерьез заинтересовать того же мертвяка) черных пауков. А вот и выход на второй этаж...

Приближаясь, к какому-то залу, мы почти на грани слышимости заметили слабые шорохи. Невольно движения нашей троицы стали более скованными, каждый пытался высмотреть угрозу первым, так как, к нашему великому сожалению, магическое зрение здесь было бесполезно - стены буквально насквозь пропитались некроэнергией. Что навевала на новые мысли и о том, что ж тут вытворял прошлый хозяин этого замка и какие сюрпризы оставил гостям. Вот мы и двигались вперед, к центру остатков бывшего главного здания, напряженные и готовые тотчас же ответить на угрозу, которая, впрочем, не заставила себя долго ждать. Повеяло сильным духом разлагающихся тел, что заставило наши лица несколько измениться в цвете и подсказало, кто наши следующие противники.

Группа зомби. 'А что это еще может быть? Тупые, вонючие, разлагающиеся на ходу, абсолютно аморальные твари!' - как всегда зудел Шиз в моей многострадальной голове. Зрелище действительно предстало не из приятных. Жалкие обрывки, некогда бывшие одеждой, заляпаны ссохшейся кровью и тягучим гноем из ран. Обглоданные где-то до костей, а где-то и просто переломанные конечности и широчайший выбор других телесных травм. Потрепанные и пробитые доспехи, которые раньше принадлежали несчастным во времена их жизни. Неупокоенная братия еще секунду назад бестолково шаталась по залу, а сейчас целеустремленно двигалась в нашу сторону с другого конца помещения, при этом что-то хрипло рыча.

Присев на карточки, Тэль прислонил свои ладони к каменному полу и стал закручивать незнакомое мне плетение. 'Будто ты их много знаешь'.

- Эй! Придержите их вон на том участке пола! - кивнув в направлении лестницы, ведущей вниз.

Приняв во внимание непонятный приказ, мы с Аром стали загонять зомбаков поближе к лестнице, что так замечательно оказалась в ближайшем к нам углу. Пришлось задействовать бесполезный против нежити амулет ледяных игл, который был способен в лучшем случае лишь откинуть тварей метра два назад, тогда как Ар сгонял их все тем же духом, любящем пускать в ход окружающую обстановку (обломки какой-то колонны, выпавший из стены камень, не понял... ээ... кажется... диван?..). 'Он что, хочет закинуть их вниз, а потом обрушить проход?' - мелькнула мысль, прежде чем пол взорвался кучей осколков, разорвав на части одного из мертвяков и отправив остальных на нижний этаж.

- Тэль ..., .... Не мог еще ...! - вырвалось из глубин души орка, - Ты чуть меня с Максом вместе с ними на ту сторону не отправил!

- Да ладно тебе, все ведь живы! Смотри, как я их всех быстро с нашего пути убрал.

- Хорошо хоть, что и лестницу обвалило, - проговорил я, стирая кровь, оставленную мне одним из пролетевших осколков 'Вот еще и недоработка в защитном амулете, постоянно требуется включать, в нужные моменты, а в постоянном режиме не подержишь, энергия ведь не бесконечная, с духом к тому же еще не договорился', - Молись своим эльфячьим богам, чтоб эти твари не были при жизни скалолазами и сейчас не выбрались оттуда. А то мы с Аром тебя к ним кинем для компании, - пригрозил я пацану, нашаривая в сумке 'аптечку'.

- Неплохо... - проводя пальцем по тому месту, где ранее присутствовал неглубокий порез, присвистнул я. Проверка нового амулета прошла хорошо.

Дальнейший путь мы проделали, не вступая в серьезные стычки, видимо основная масса нежити сейчас тусовалась на первом этаже. Темные переходы сменялись один за другим, в некогда светлом и большом зале оказалось всего пара скелетонов, да медленно бредущий зомби, что уже не могли ничего нам противопоставить и отправились на ту сторону, получив от нас пару режущих лезвий и одну контрольную огненную струю. Один раз мне пришлось использовать свою недогранату, тем самым, завалив найденный нами проход вниз, разумно предположив, что оттуда может привалить все та же 'благоухающая' компания с группой поддержки из парочки-другой нежелательных элементов.

- Ну что ж, пора и на третий этаж наведаться, - хомячья натура нашего орка уже потирала свои лапки.

Как ни странно, но третий этаж оказался отгорожен до сих пор еще целой дверью. Приоткрыв створку, мы осторожно пробрались внутрь, хотя смысла в этом никакого не было, ибо будь тут живые - давно бы все услышали, а мертвые и вовсе только на живое реагируют, а не на издаваемые ими звуки. Увиденная комната явно использовалась живым существом, который, впрочем, не появлялся здесь как минимум неделю. Тюфяк, набитый соломой, лежал на старой полуразвалившейся кровати, протухшие продукты скромно лежали на краю старого стола. Картину 'ушел и не вернулся' дополнило покрывало из пыли, и лишь редкие цепочки угловатых следов указывали на то, что костяки в своих шатаниях добрались и сюда.

- Все интересней и интересней, - озвучил общие мысли Тэль, - может быть, что именно этот бедолага, что жил тут раньше, нечаянно и активировал подарочек, оставленный хозяином этих развалин. Может даже хозяин и есть тот самый могущественный трупак?

- Кто этого некроманта знает? -ответил я вопросом на вопрос - Я некромантов вообще никогда не видел и про них почти ничего не знаю.

- Тут вроде еще один этаж, может бывшая лаборатория? - в предвкушении долгожданных пряников Ар с интересом посматривал на лестницу, ведущею наверх, 'Кажется, его хомяческая душа даже с учетом неизвестного рвется вперед! - восхищенно воскликнул Шиз '

И каково же было наше удивлению, когда, поднявшись на верхний этаж, мы обнаружили лишь пару кучек, оставшихся явно от скелетонов, а возле входа в обширную залу и вовсе наблюдались следы нехилого столкновения с применением магии: искромсанные стены, напополам переломанная одиночным ударом дверь и кучка черной пыли близь порога. Главным элементом в натюрморте предстала девушка, лежащая в огромной пентаграмме (возможно, что местные как-то по другому называют эти коллекторы Сил, но мне так привычнее, а специально я этот вопрос не прояснял). Потрепанная одежда и общая заляпанность кровью создавали хорошо узнаваемый образ 'жертвы неряшливого некроманта'. Странно торчащие перья у висков, как будто вросшиеся в кожу, и еще такие же, только больше в четыре раза выглядывали из-за спины.

Картина маслом: три представителя сильного пола таращатся на девушку, лежащую без сознания, черт знает сколько времени и даже палец о палец не ударят.

- Небесница! - враз охрипшими голосами произнесла прифигевшими компания, стоявшая рядом со мной.

- Кажись, по глупости влетела в эту проступь силы некроманта, и произошла активация спрятанного в нем заклинания, - стал продумывать ситуацию Ар.

- Угу, после того как некромант приставил к ее шее кинжал. - иронично заметил я - А ведь драка была серьезная! Знать бы кто ее еще устроил и зачем.

Так как оба ушастых, похоже, и не собирались подходить к девчонке, пришлось идти мне. 'Ну и что, что небесница, меня больше удивляет, как по прошествии такого промежутка времени в ней до сих пор теплится жизнь. Упс... я, кажись, понял, почему товарищи не двигались, пентаграмма же может еще активироваться. Блиин, совсем думать разучился!' Слава местным богам, но никакого г... так и не случилось. 'Правда, скорей всего одному и не то чтобы местному. Я то его в здешнем пантеоне как-то не встречал'.

Девчонка походила на узника концлагеря, но при хорошей баньке, да нескольких дней откормки (лучше неделю) станет выглядеть довольно симпатично.

- Ар, ты лучше объясни мне, как она до сих пор может быть живой?

- Тут ничего удивительного. Эта раса очень живучая, у них часто встречаются прирожденные маги жизни, а это нечто схожее с нашей магией природы... - ответил эльф вместо орка, - Только в этой что-то не так...

- Ладно, прекращаем фигней страдать. Я с Тэлем - на ту полянку, что с родником. Там готовим лагерь. Я так думаю, что тебя, Ар, из башни не вытащишь - так просто, что даже без трофеев. Не будем тебе мешать, осмотришься, может, и найдешь что-то интересное. Вот, возьми мои бомбы и кинь их в подвал, когда будешь уходить. Скорей всего кто-то решил поиграть в некроманта не разобравшись кто тут раньше жил и что в подвале спит. - передавая означенный инвентарь Ару, добавил я.

Уходили мы в темпе. Хоть замок уже был проверен на оставшуюся нежить, но испытывать свою удачу и дальше нам абсолютно не хотелось. Девчонка оказалась очень легкой 'на подъем', я даже слегка удивился, поначалу оценив ее рост. Такой вес даже на её 'упитанность', хотя правильней будет сказать скелетоподобность, списать тоже не получалось. Лишь позже я припомнил, что это раса умеет и очень любит летать, так что-то это скорее нечто природное. Но торчавшие обрубки на месте, где должны были находиться крылья, составили небольшой список вопросов на тему: 'Что же все-таки произошло?'

Лагерь мы разбили довольно быстро, дополнительное ускорение нам придало громкое разрушение центральной башни развалин и звучные маты орка, перекрывающие треск ломающихся перекрытий. Минут через пять у разведенного костра появилось, словно пыльным мешком стукнутое, злое нечто, что, посверкав глазами, выхватило из наших рук казанок, при этом пробурчав что-то вроде: 'Чтоб я, честный шаман, еще хоть раз приблизился к его магическим штучкам...' В общем, начинался уже нормальный вечер, когда не нужно было напрягаться по поводу находящихся рядом развалин замка некроманта, набитых нежитью. Полностью расслабляться мы все же не стали - кто его знает, может, где-то в округе еще десяток скелетиков шатается? Минимум защиты в виде тревожного контура мы поставили и от всей души надеялись, что этого нам хватит. Если честно, то после всей беготни и драк у нас элементарно не хватало ни сил, ни желаний поставить что-то большее, да и само бурчание Ара выглядело несколько показушным.

'Да, интересная у нас подработка случилась, даже некую принцессу спасли', - я с жалостью поглядывал в сторону девчонки, максимально комфортно уложенной недалеко от тихо трещащего костра.

'Погодь ее жалеть. Кто знает, что она там делала?' - встрял Шиз с дельным замечанием.

Замечание в тему, произойти там действительно могло многое и не только то что мы на придумывали. Но все равно нужно было что-то решать сейчас, а не когда небесница очнется, да и не выглядела она неким злодеем.

- Совсем плохо с ней, - осмотрев ее, произнес Ар, - Сильно истощена, как телесно, так и магически. Ее ауру изрядно потрепали, нам придется как-то напитать ее немного энергии и лишь потом попытаться хотя бы напоить водой.

- Твоя энергия, Макс, подойдет лучше всего, да и при создании амулетов ты научился дозировано вливать энергию гораздо лучше меня с Аром, - озвучил значение бросаемых на меня красноречивых взглядов Тэль.

Делать нечего, моя энергия действительно могла лучше подстраиваться, чем у остальных. Просидев над безвольным телом около получаса по капле отдавая девушке энергию, я с удовлетворенно отметил слегка порозовевшие щеки. Выровнявшееся дыхание говорило в пользу выбранного метода оказания помощи. После мы осторожно напоили наши пациентку из фляжки. Жаль, большего мы пока сделать не могли, так что единственным вопросом стало максимально быстрое перемещение болящей к нормальным лекарям.

Далее все было как по расписанию: гречневая каша с сушеным мясом, настойка из трав, что заменяет местным чай и, естественно, разбор итогов прошедшего дня. Затем, выставив меня на первое дежурство, остальные со спокойной душой легли спать.

- Ну что ж, еще один сумасшедший день в этом мире, - тихо проговорил я, вглядываясь в столь близкое звездное ночное небо.

Глава 14. Карты раскрыты.

Помочь девчонке у нас никак не получалось. Предоставленный Аром список требуемых компонентов для исцеления заставил меня схватится за голову, - 'Да она скорей отравится после такого, чем вылечится!', Тэль лишь разводил руками, а мое вчерашние вливание энергии было словно каплей в море. Амулет также оказался бесполезен, так как он мог работать лишь с поверхностными телесными повреждениями. Когда проблема заключается во множестве разорванных каналов полученных от сильной магической отдачи. Порушенная аура обладала резервом почти в три раза больше моего, но с такими провалами и дырами в энергетике, что моя помощь лишь немногим ослабляла хватку костлявой. Вчерашнее наше решение о лекаре требовало немедленного исполнения. Та еще задачка, когда до того города, куда мы изначально собирались идти после задания, было как минимум неделя пути в пешем порядке...

Шел где-то седьмой час, когда мы вышли из темнеющего леса. Невольно вспоминалась скорость, с которой мы побежали обратно в город Гринт - как-никак наиболее близкое от нас место, где можно было позаботится о девчонке, да к тому же появилось несколько вопросов к самому работодателю. Встреченные нами по дороге люди провожали нашу компанию лишь любопытными взглядами, да и были это в основном крестьяне со своими телегами.

- Слышь мужик, не подвезешь нас до города? - спросил Ар, тормознув и сразу вкладывая в ладонь немолодого крестьянина два медика, все-таки бегать на своих двоих по всей округе нам троим уже порядком надоело, а так - хоть и медленней, зато спокойней доедем.

Разглядев странную компанию со следами на одежде, явно указывающими на серьезную стычку и с явно раненой или больной на руках, грузный мужик в красной рубахе и в штанах из дерюги, махнув на телегу, спокойно пробасил:

- Лады, залезайте, - быстро спрятав оплату, сказал мужик, - Разбойнички попались, верно? Последнее время совсем уж окаянные замучили, даже, воноть, простым путничкам дорогу пройти не додут, - возмущено покачивая головой, завел свой разговор 'таксист' на все-мировую проблему.

Ар пересел поближе к возчику и начал какой-то разговор на тему погоды, Тэль предпочел и вовсе продолжить просмотр своего утреннего сна, ну а мне осталось и дальше исполнять обязанности сиделки, присматривая за больной. Таким составом мы и добрались обратно до Гринта, и, попрощавшись наконец с разговорчивым мужиком, с ходу направились к входу в сам город.

- Ар, я постоянно удивляюсь, где ты деньги находишь? - задался я вопросом, когда орк уже внес оплату за две гостиничные комнаты.

- У зомбаков когда уходил, приметил пару кошелей, - подсчитывая оставшиеся гроши ответил он, - правда, жаль что там только серебро и было. Надо будет кому-то с тем торгашом пойти переговорить, а я пока с трактирщиком пообщаюсь, чтоб лекаря позвал. Сходишь? Думаю, к тому времени, как придешь, по поводу девчонки волноваться уже не надо будет.

Дело действительно нужное, да и тех девяти серебрушек нам точно надолго не хватит, так что пришлось направиться в отделение гильдии и спросить, можно ли пообщаться с этим Битратиусом для решения нашего денежного вопроса, в крайнем случаи можно будет и НЗ распотрошить.

До гильдейской резиденции я добрался довольно быстро, опознал нужное здание еще быстрее - единственное трехэтажное поместье, обзывать это простыми названием типа дом обыкновенный - сложно, да к тому же еще и в нижнем городе. Если не считать казарм, которых ни с чем не спутаешь ни в одном из миров, самое высокое строение. Войдя внутрь, невольно подивился наличествующей роскоши: 'А нехило они тут устроились!' Большие окна, прикрытые пышными шторами, мягкие ковры и удобные диваны, а в дальнем углу стол с секретарем. Все как в наших банках или бизнес-центрах. Клерк за столом, посмотрев на меня и оценив скорее как просто рабочего (а что вы думали, нам ведь и подраться недавно пришлось, а запасной одежды у меня не было), скептически хмыкнул и вновь уставился в какую-то бумажку. Меня это немного задело.

- Я к господину Битратиусу, по поводу контракта об уничтожении нежити на Тракте, хотелось бы обговорить завершение работы, - спокойно подойдя к мужчине, отвечающему здесь за бумаги. 'А ведь он, маг хоть и очень слабый' - с запозданием подметил я, и теперь несколько пристальней его рассмотрел. Темно фиолетовая мантия с рунной вязью на рукавах, пара амулетных колец на одной руке, два из которых были явно боевыми, на другой - скорей всего магическая печать.

- Его сейчас пока нет, думаю, он будет завтра, если желаете я могу передать ваши слова, - бесцветным монотонным голосом ответил мужчина.

- Да, передайте, что мы будем ждать его в таверне 'У Камина'.

- Я передам, - все таким же тоном произнес секретарь и снова уткнулся в свои бумаги.

'Ну и фиг с тобой! Даже не представился, совсем ожирели тут!'

Возвращаться пришлось в плохом настроении, всю дорогу кипя от негодования после такого приема. Хорошо хоть одна хорошая новость была, наша раненая наконец-то очнулась и вроде может даже говорить, правда, лекарь сейчас пускать нас к ней отказался, объясняя свои действия тем, что ей лучше хотя бы до утра полежать в одиночестве и спокойствии. Денег как не странно для такого случая заплатить пришлось всего один гномий золотой. Правда требовалась прикупить набор травяных настоев для укрепления ауры, причем и для нас они вполне сгодились бы. На мое мнение с таким серьезным повреждением ауры можно брать намного больше.

- Ну, может мне теперь лучше спросить, откуда деньги взялись? - скептически поднял бровь орк, наблюдая затем как я расплачиваюсь с лекарем.

- У меня от гномов немного золотишко есть. Но тратить его совершенно не хотелось, не верится мне, что всю его стоимость оценят. - пожал я плечами.

- И правильно. С ними лучше только в банк ходить.

***

Утро 12 день месяца Белых Лун(*)

'Утро красит день, но не настроение', - печально констатировала наша компания, разглядывая последнею мелочь. Золото было решено хранить на более необходимые вещи, скажем как на те, что происходили вчера.

- Приплыли, - высказал вслух свое отношение к данной ситуации, - хорошо, что этот Битратиус обещал к обеду подойти. Может, удастся с него дополнительную оплату по контракту вытребовать?

- Мечтать не вредно, - также печально констатировал орк, - Торгаши - не такой народ, чтоб так легко расставаться со своими деньгами, а уж тем более с золотом.

Единственным плюсом на сегодняшний день, выбивающимся из общего минусового положения дел, можно считать только то, что мы наконец-то узнали истинную историю того, что происходило в замке некроманта и как все это началось...

Я присел на краешек стула в комнате, что сейчас занимала Риуне, а именно так представилось девчонка, которую мы спасли из проклятого замка. Представились мы довольно просто. Проведав ее утром и застав уже не спящей, я позвал друзей. Она вяло поблагодарила нас за свое спасение и назвала свое имя, ну а мы тоже друг за другом представились.

- Почему только Риуне? - вопросительно спросил Тэль.

- Потому что я являюсь изгнанницей своего народа, - тихо и почти механически произнесла спрашиваемая, - Когда меня изгнали, мне были отрублены крылья...

- За что?! - возмущенно вопросил все тот же нарушитель тишины и порядка, за что немедленно получил двойной подзатыльник от меня с Аром, 'Вот идиот, нашел, о чем спрашивать, она ведь чуть не плачет!' - наши взгляды очень красноречиво показали, какие воспитательные работы ждут ушастого в недалеком будущем.

- За то, что я обладаю даром некромантии, - все также бесцветно ответила на вопрос Риуне.

Вот такие пирожки с котятами! Теперь ведь всю вину могут на нее скинуть, хотя вполне возможно с нее все это и началось. Наши подозрительные взгляды заставили девушку сжаться, но, непроизвольно закрыв глаза и почти прокусив нижнюю губу, она продолжила свой рассказ...

- Когда я пришла в тот замок, там не было нежити, я их сама подняла, - ситуация, однако. Но все равно я невольно восхитился талантом небесницы. Вот так, не имея наставника, на одной лишь интуиции проводить довольно сложные ритуалы - дело непростое, и даже если она и раздобыла какую-то тематическую литературу, основных проблем это не решает.

- Вначале я просто пыталась подчинить себе это проклятие. Потом где-то после месяца проживания в замке, я нашла старую библиотеку на нижнем ярусе, что подтвердило мои первоначальные догадки о бывшем хозяине того места, - эти слова заставили орка разочарованно вздохнуть, хомячья болезнь - это наше все. А меня наоборот напрячься, ведь там вполне могло находиться то самое 'зло'! - Почти не вылезая оттуда, я пыталась усвоить все, что попадало под руки, иногда это было очень трудно, многие из книг были в очень плохом состоянии, лишь немногие зачарованные сохранили свой первоначальный вид. Через некоторое время я наткнулась на один из массовых ритуалов, он должен был дать мне возможность подняться над своим проклятием, - хм, кажется, ей очень не нравится обладать даром некроманта, - Вначале все прошло удачно, я смогла поднять почти тридцать скелетов низшего уровня, но... Но все это оказалась бесполезным, поднятым оказался и гривок**. Уже через неделю, едва я заметила, что контроль над нежитью стал хуже, а некоторые из них и вовсе с помощью убийств подняли свой уровень, произошло нападение. Я надеялась, что уничтожив связь с проступью силы, я смогу убить их и, не раздумывая, кинулась наверх. Они защищали дверь. Первых скелетов я смела, но за дверью меня ждала другая ловушка, гривок атаковал меня, когда мне пришлось снизить силу щитов чтобы уничтожить проступь. Ну а дальше, наверное, пришли вы, - тихо закончила свой рассказ Риуне, грустно смотря на нас и ожидая приговора...

Девушка явно пребывала в тихом шоке, рассказ своей истории немного помог, но чувство вины от этого только усилилось. Да и мы после всего рассказанного ничего не сказали, мы просто не могли ничего путного сказать. Нам стоило решить, что предпринять дальше - да, нежить не убивала по ее приказу, но они были подняты ею, что многократно усложняет ситуацию, узнай правду те же стражи или наши наниматели.

- Слушай, может, стоило ее хоть немного приободрить? - почему-то смотря на меня, спросил Тэль, садясь напротив за нашим столом.

- Слушай, я тоже совсем не понимаю, что сейчас надо делать! Как ты сказал? можно было и приободрить, но тебе не кажется, что ей сейчас и без наших сочувствий тошно после всего, что на нее свалилось? - выразил я свое мнение по поводу данного вопроса, - Лучше подумай, что нам дальше делать, да и нанимателю что говорить будем?

- Не думаю что мы должны говорить ему о всем случившемся, да и девчонка была абсолютна правдива, могли хоть немного на нее в магическом зрении посмотреть, а не брови хмурить, - спокойно проговорил в ответ на мою триаду Ар.

Вот ведь я дурень! Ведь действительно, в ауре вполне можно заметить как человек (да и не только) пытается врать. Чтобы скрывать как свои чувства или те же намеренья нужно очень неплохо контролировать свое сознание или ауру и при ее состоянии про контроль вовсе молчать надо.

- А с этой ее историей все как раз и прояснилось. При сильном ритуале темный дух или кто там, в подвале спал, на краткий миг пробудился, попутно изменив гривока или переподчинил что больше похоже на правду. - почесав подбородок, Ар продолжил - Ну, а теперь будем решать, что нам делать и говорить ли всю правду.

- Правда не поможет, а вот сгустить обстановку нужно. Скажем, что там действительно был гривок, это, правда и его проверка эта сразу уловит. Дальше скажем, что все усугубила ситуацию проклятье некроманта и его дух. Нужно лишь сказать в этом моменте так, что даже разрушение тех руин всю эту ситуацию не решит и нужны опытные мастера своего дела.- выдал я идейку.- А про девчонку молчим, скажем, что ее нежить убить пыталась и все.

- Уверен, что он нас проверять будет?

-Как же даст он нам деньги раньше обговоренного и без проверки!

Ну что ж, после этого короткого разговора нам осталось лишь дожидаться нанимателя, а дальнейшее планирование оставим на потом, когда будут результаты разговора.

В ожидание мы промаялись около четырех часов, все это время пытались хоть как-то поднять друг другу настроение, упавшее после услышанной утром истории.

- Добрый день господа, - кивнув нам головой Битратиус, усаживаясь рядом с нами.

- И вам доброго дня, заранее извиняюсь за свою прямоту, но хотелось бы быстрей закончить все дела, - произнес я с молчаливого согласия своих товарищей на так называемое 'лидерство'.

- Тогда вы, наверное, не будете против моего желания узнать, что и как все проходило? - вопросительно посмотрел на нас гильдиец, показывая, что неплохо бы все прояснить.

- Действительно, не против. Во-первых, нежити было в несколько раз больше, чем-то количество, какое вы нам назвали; во-вторых, некоторые из них были уже почти сформированными скелетонами войны и даже гривок; ну и на последнее, это был не артефакт, а проклятье, наложенное скорей всего бывшим хозяином замка, что и вызвало эти прискорбные последствия.- долго и почти на одном дыхания я смог выразить как негодование, так и саму суть всего, что там практически и происходило. Не уверен, что он во все поверил, но если нет, ничто не мешает подкинуть ему еще пару фактов.

- Видите ли, господин Битратиус. Если бы не магические амулеты моего учителя, то мы бы не вернулись оттуда живыми. Если вам не вериться, вы в любое время можете пойти и посмотреть на остатки бывших руин - нам пришлось окончательно сровнять то место с землей. И еще одно из печальных обстоятельств, мы нашли раненую небесницу. - не думаю, что есть смысл скрывать уже давно всему городу известный факт - Также добавлю, даже после как мы окончательно обвалили эти руины этого все равно мало. Это проклятье очень сильно.

- Я понял ваше возмущение и желание получить истинную стоимость за выполненную работу, но могу лишь разочаровать вас. Не думаю, что мне не стоит доверять вашим словам, но деньги за выполненную работу, прописанную вам в контракте, вы получите завтра.

С такими словами этот чертов торгаш и ушел, больше не слушая ни меня, ни было хотевшего встать Ара. К сожалению, по закону все правильно, никто нам 'переплачивать' не обязан. Разочарованно вздохнув, мы напоследок поужинали и пошли на боковую, а ведь так хотелось надбавки к нашим честно заработанным!

***

Сон? И кто говорил о сне? Нет, меня ждет всего лишь продолжение не очень удачного дня. 'Даже поспать не дают!' - раздраженно подумал, я разглядывая мутную картину густого тумана. Ой, ли? Туман ли это? Я и раньше по этому поводу задумывался. Некая сильно сжатая энергия? Тем более что боги тут разгуливают как у себя дома. И скорей всего из-за этого здесь можно встретить существ, как минимум не уступающих им в силе.

Мой мысленный вопрос опять был проигнорирован Шизом, так что он либо опять спал, либо был 'отключен' по неизвестным мне обстоятельствам. Решение идти в сторону единственного ориентира в виде слабого огонька продиктовало обыкновенное незнание реалий этого мира, да и самих маршрутов.

Как ни странно, в этот раз у костра никого не было. И я решил воспользоваться возможностью лучше разглядеть как минимум странный костер, как и само освещаемое им пространство. Необычное пламя мало чем походило на спокойные лепестки тех костров, что я видел. Больше всего это напоминало яростный источник. 'Думаю, в том же фаерболе огня будет, если ни в сотни раз меньше...' - я завистливо глядел на диковинный танец огненных искр и всполохов странного творения сего мира.

Отвести от огня свой взгляд оказалось не так-то просто, как казалось вначале, он затягивал вглубь своих тайн, о которых я совсем не хотел знать, кто его знает, что там скрывается? С некоторым трудом придя в себя, я обратил внимание на освещаемую 'поляну'. В этот раз это место оказалось у каких-то развалин, и туман с этой стороны смотрелся уже не так безобидно как 'внутри' него. Густой и угрожающий. Изредка можно было заметить быстро скользящие тени, что по какой-то причине не видели или просто не могли попасть за отмеченную светом грань.

С одной стороны 'поляны' я вдруг заметил блеск металла и, не удержав любопытство, решил рассмотреть обнаруженный предмет поближе. Каково же было мое удивление, когда я увидел на гладкой стальной пластине тяжелого рыцарского щита 'выцарапанные' имена с подписками типа: рейнджер, клирик, шаман и тому подобное. 'Вот и подтверждение слов хитрющего бога'.

Долго не думая, решил и сам оставить свой автограф, так что в конце добавилась новая надпись:

'Макс, класс маг, амулеты и артефакты, резерв на среднем уровне, направляюсь в Магическую Академию мира Атрум'.

Появление уже знакомого мне бога не стало для меня неожиданностью. Думая на этот раз рассмотреть его поближе, я, к своему удивления, не смог к нему даже приблизиться - огонь препятствовал, всегда оставаясь между нами.

- Тебе еще не надоело топтаться на одном месте? - подначил меня Арагорн, - Ах да, я забыл тебе сказать, здесь мы не сможем друг к другу подойти. Законы места.

Машинально кивнув, я сел напротив и с обычным интересом стал рассматривать собеседника. Вы не подумайте, обычно я не такой молчаливый, да и сейчас вопросов у меня тьма, только что-то мне подсказывает, что меня полостью проигнорируют.

- Ну что ж, посчитаем это за приветствие. Как я успел заметить, ты уже заочно ознакомился с частью попаданцев? - больше утвердительно, нежели вопросительно сказал он, - На простой вопрос типа: 'А нафига тебе все это?' - могу также просто ответить. Миры спасать! Я ведь все-таки не всесильный и от моего щелчка пальцами, мир сам не спасется. Вот и приходится изворачиваться, - пожал плечами Арагорн, - А вот насчет прошлого квеста - не очень-то хорошо вы справились. Всего-то 67% от общей массы. Все локации не проверили, а ведь там столько вкусностей было, - весело улыбнулся бог, продолжая свой монолог, - Главного босса тоже не завалили, хорошо хоть кое-кто сознательный за вами приглядывал и малость прибрался в замке. А насчет контракта можешь не беспокоится. Неплохой бонус вы все равно заработали! - подняв палец к небу продолжил он, - Теперь вы все легально приняты в академию, я сам постарался... - внезапно на что-то отвлекшись, замер Арагорн.

- Ладно, бывай, а мне уже пора, потом еще свидимся, - бесследно растворяясь в тумане, попрощался бог.

- И что это было? - высказался я вслух, пребывая в неком ступоре после всего на меня вываленного, - Накрутил тут и смотался?..

* месяц Белых Лун - единственный месяц в году, когда на небе можно увидеть две луны в место одной.

** гривок - полуразумная нежить, способная управлять скелетонами и зомби, также владеет и некоторыми заклинаниями из сферы некромантии.


Отступление третье.

Империя. Высшая академия магии, кабинет архимага Дарлунга Дей-тала.

- Здравствуй, старый друг, - в кабинет архимага неслышно проскользнул темный эльф, облаченный в обыкновенную одежду путника, лишь выглядывающие из-за спины рукояти мечей указывали несколько на иной образ жизни обладателя, а обладающий способностью видеть магическим зрением и вовсе обзавидовался сложнейшим артефактам, равномерно распределенным по всей экипировке прибывшего.

- Как вижу, ты ни капельки не изменился, - с осуждением покачивая головой темный, разглядывая горы различных свитков и книг, занимающие почти все свободное пространство помещения.

- А, это ты Дэй? Сейчас... погоди немного... - наконец отозвался хозяин кабинета.

Минут через десять старые приятели уже сидели в пока еще не совсем заваленной книгами части комнаты.

- Ну что нового расскажешь? - попробовав травяной настой, спросил маг.

- Да вот подумываю, куда свою старшую дочь пристроить? - печально вздохнул Дэй, - я в начале и вовсе вмешиваться не хотел, ты ведь знаешь эту парочку - всегда друг с другом цапались, а теперь еще и с магией доигрались. Представляешь, старшая умудрилась почти завершить цикл оборота!

На этих словах старый маг невольно мечтательно прикрыл глаза, от перспективы увидеть действие одного ритуала, правда, давно неиспользуемого. 'Да и кто ж его использовать то станет? Сейчас все над своими шкурами так трясутся, что от страха чуть ли не от собственного дара отказываются', - мысленно отметил Дарлунг.

- И что ж ты предлагаешь? - наконец спросил маг.

- Да вот, если с мелкой я уже поговорил, и пару раз прошелся вичькой, а то совсем забылась, да отправил в клан Ножей на переподготовку - пришлось договориться с Таниеле, чтобы она из нее всю лишнею дурость вытрясла. А вот что делать со старшей - не представляю, - печально вздохнув, прервался Дэй, сделав большой глоток из своей чашки, пробуя напиток. Эльф продолжил:

- Вот подумываю, может старый друг что-то подскажет, поможет. Она ведь сейчас наполовину змеей является?

- Даже и не знаю, Дэй, я ведь не мутатор. Максимум, что я могу сделать, это обеспечить доступ в библиотеку, а дальше... ты уж извини.

- Ну что ж, тоже неплохо - сама заварила эту кашу, пусть и расхлебывает в одиночку. Я через пару деньков отправлю ее к тебе, только проведу несколько уроков хорошего поведения, - о чем-то задумавшись, эльф замолчал.

- Слушай, Дэй, а как там Кот? - прервал паузу маг.

- В общем, ничего особенного - отправил своего набираться опыта. Это, кстати, тоже одна из причин, по которой я сюда заскочил, - помедлив Дэй продолжил. - Представляешь, нашел этакий неплохой полигон, заселенный некоторым количеством нежити, даже смог направить туда мальчишку с его командой, а они? Умудрились напороться почти, что на лича! Каково а? Если Кот узнает про это, то будет очень недоволен. Хорошо, что они не спускались на нижние ярусы, а то было бы совсем грустно. И мне в частности, когда бы оправдывался перед Котом, за недогляд. И это ведь почти на границе с Империей!

- Интересные дела творятся, как же это такая тварь сюда попала? Ничего, охламоны, что отвечают за безопасность за это ответят, - жесткость от последних слов архимага яснее прямого текста сказала, что 'охламонам' очень повезет, если они в ближайшее время попадутся на глаза к Дей-талу. Впрочем, как и в любом другом случае.

- Кстати, если свою просьбу я озвучил, то вот письмецо от Кота, - передав конверт Дэй на время потерял интерес к окружающему пространству, всецело отдаваясь воспоминаниям о случившемся на развалинах старого замка, где он и его ребята, решившиеся на всякий случай проверить это место получше, обнаружили недобитого лича. Одно хорошо, что эта нечисть еще не успела войти в полную силу. По всем прикидкам прошло не больше недели, как он был разбужен остаточным заклятьем мщения.

- Его просьбу я понял, но тут тревожиться ни к чему, к нам уже обратились с несколько странной просьбой о принятии четырех новых учеников. Вот только способ принятия довольно странен. Они будут приняты в случае, если один из них сможет открыть довольно интересный конверт и согласится с написанными там инструкциями. А про лича... не расскажешь поподробнее?..

Мир туманов.

Неизвестная личность, разместившаяся напротив странного водопада, что по непонятной причине начинался будто бы из неоткуда и заканчивался в маленьком пруду, о чем-то раздумывала, изредка вглядываясь в стенки тумана. Вот на его лице появилась хищная ухмылка.

- Ну что ж, думаю, что пора тебе встретиться и с другой стороной монеты. Этого неугомонного просителя можно использовать, и я дам ему немного энергии - интересно будет посмотреть, что получится...

С кончиков пальцев неизвестного сорвались неоформленные сгустки энергии, склоняющиеся к Хаосу, и стремительно направились по одному из каналов, созданных с помощью недавнего жертвоприношения.

Мир Атрум, глубокие слои Астрала.

- Ну как, ты узнал, что происходит за гранями нашего мира? - спросила Каргета Тиера.

- Все намного хуже, чем мы предполагали в начале, - издалека начал свой рассказ Каргет, - Это оказалось продуманной атакой, причем наш мир не единственный, множество уже было поглощено или изменено Хаосом, другие же смогли лишь защитится в изоляции, единицам удалось одержать полную победу.

- Все настолько плохо? - от шокирующего известия встрепенулись ресницы, - Но почему мы ничего не почувствовали?!

- Атаки происходили из самой 'сути', мы не могли этого ощутить, к тому же кто-то намного сильнее нас держал пелену, не давая услышать молитвы. В эту драму вмешались даже Старшие! - с трепетом просвистел ящер.

- Но они не устранили угрозы и вместо себя поставили Игрока, - брезгливо поморщившись, добавил Каргет в конце, - Я не знаю точной причины, почему именно он.

- Что?! Зачем поставили его, он ведь может стать трагедией и похуже чем сам Хаос!

- Не станет, Старшие связали его этими мирами. Но ты права, он уже начал свою игру, это очень просто объясняет, почему наш подопечный был столь слабо развит в магическом плане. Его мало интересует спасение отдельных миров, ему нужны лишь победы над Хаосом и сами действия, что тут будут происходить.

- Обо всем, что ты узнал, надо рассказать остальным, - с этими словами женщина растаяла среди потоков энергии.

- Пусть Старшие хранят нас, - исчезая напоследок прошипел ящер.

Королевство Гристфер.

В большую комнату, освещенную всего несколькими магическими светильниками, только мешающим разглядеть творимое за неяркой гранью света, вошел некто, одетый в темную ливрею, не смея поднять лица на сидевшего за столом человека.

- Ну что, вы нашли его? - спросил вошедшего грузный широкоплечий мужчина, в волосах которого мелькали седые нити - первые признаки приближающей старости.

- Нет, господин, - тихо ответил невысокий представитель расы горитхов*, - мы уже целый год разыскиваем его следы. Возможно, он уже давно мертв, - добавил вопрошаемый.

- Нет, если бы он умер, амулет давно бы потух и начал поиск нового хозяина. Я не знаю, кто его защищает и где он может быть, но абсолютно уверен, что он жив. Недавно со мной говорили слуги Хозяина, они утверждали, что нам следует с ним разобраться поскорее, пока он не опасен, - спокойно рассуждал в слух господин, постукивая пальцем по рядом лежавшей книге.

- Каково ваше мнение?

- Я думаю, что скорей всего он будет искать помощи у магов. Следует подготовиться и придумать нечто подходящее. Например, пару-тройку ловушек. Насколько мне известно, в этом году планируется довольно интересная практика, почему бы нам этим не воспользоваться?

- Концы нужно подчистить с самого начала. Пусть этим займется Счастливчик. Глупец... думает, что получение благословения Хозяина сильно увеличит срок его жизни, - презрительно бросил хозяин комнаты. - Подготовь все 'случайным' видом, нам не нужны лишние заботы, да и прерогативы у нас будут несколько иными.

Дверь, закрывшаяся за так и не поднявшим лицом слуги, ознаменовала об уже начатом выполнении воли сидящего за массивным столом человека.

- Я думаю, это станет неплохим ходом, - прошелестел голос в темной части комнаты, - Не беспокойся, я позабочусь о том, чтоб твой прошлый 'Хозяин' ничего не понял, если эта партия будет действительно интересна.

- Господин, не стоит недооценивать Его, здесь еще много рабов, что служат Ему, - уважительно, но без всякого фанатизма произнес хозяин комнаты.

* горихт - гуманоидная раса, похожая на людей. Отличаются почти полностью черными глазами, более низким ростом, высокой реакцией и возможностью видеть в полной темноте.

Магическая Академия!

Глава 15. В пути.

Пробуждение было отвратительным, настроение - абсолютно испорченным, радовало одно - после ухода Арагорна я не исчез как обычно, а смог еще почти пять часов провести у костра. За это время я удостоверился, что данный мир очень даже вполне реален: желания спать, а после и есть, никуда не исчезали. После примерно получаса такого глядения в никуда я решил основательней разобраться с гномьим подарком, тем более что раньше у меня не получалось активировать несколько слоев артефакта, а последняя стычка наглядно показала, что пора выводить его на новый уровень. Следующие два часа мы на пару с духом кольца мучили друг другу нервы, эфирные составляющие и прочее. Я - в попытке разобраться в плетениях энергий, а оно - в попытке хоть что-то 'сказать', под конец я с удивлением смог заметить, что начинаю различать басовитый голос духа, тембром похожий сразу на нескольких говорящих одновременно гномов.

- Фух, - облегченно прошелестел голос, - Мы наконец-то можем друг друга понять!

- Наконец-то хоть что-то стало получаться! - радостно вторил я за ним, - Слушай, когда ты показывал горы то, что хотел мне этим сказать? - с моментально проснувшимся любопытством накинулся я на своего 'нового' собеседника.

- Понимаешь, хозяин, в горах у нас могла быть более тесная связь, таким образом, я хотел показать, что там я быстрее научился бы говорить на человеческом языке. Но как не странно здесь почему-то тоже все легко получилось.

- Кстати, у тебя имя то есть? Не хочется постоянно тебя кольцом называть, да и ты меня хозяином лучше не зови.

- Как меня называют среди духов, сказать не могу, а так можешь Крафтием звать. Со следующим вопросом по поводу развития отвечу сразу, до того как меня 'попросили' переселиться сюда, мне уже было порядком шестидесяти с чем-то лет, просто общаться на вашем языке я не мог.

- Тогда почему ты защитой не занимался? - вспоминая порез, который я получил в замке, полюбопытствовал я.

- Ну, как сказать, я не имею полного доступа ко всем функциям этого кольца, я играю всего лишь роль уловителя твоих приказов и энергетическим источником. Видишь ли, есть контракт, который я должен выполнять, а увеличение способностей, якобы, могут проводить только жрецы. Те же шаманы уговорить меня не смогут. Технического доступа к возможности общаться у нас быть недолжно, хотя почему-то тут есть странные лазейки, будто кто-то специально их оставил.

Да все интереснее и интересней, кто ж к лазейкам руку приложил, я не знаю, вполне мог и учитель. Хотя все равно кто, главное, что они есть, а дух то у меня забавный - терминология у него довольно необычная.

- Слушай, а почему ты так забавно выражаешься? Такой терминологии в этом мире вроде нет.

- Но ведь мы общаемся, если ты не помнишь, мысленно, вот из твоей памяти я и набрался всего этого, - логично разъяснил он.

Дальнейший разговор продолжался уже исключительно на тему возможного улучшения моей защиты. Вышло, к сожалению, всего два варианта. Первый, пассивный вариант, когда имеется тонкое постоянное энергетическое поле, что действует как радар, при его повреждении/активации/просто совпадению неких параметров автоматически включается защита. Ну и второй вариант был назван боевым, здесь без активного использования лазеек никак нельзя, кольцо энергетически частично вплетается в мою ауру, частично - к ближайшим потокам мира, начиная активное перетягивание энергии с дальнейшим перераспределением ее на щит. При активном тестировании новой защиты, я заметил интересную вещь, происходящую в Туманном мире - защитный кокон стал покрываться маленькими каплями сильно сконцентрированной местной энергии, напоминая светящуюся под солнцем росу. При дальнейшей проверке, уже в таверне, такого не повторилось, полностью подтверждая, что мир Туманов просто чрезвычайно насыщен непонятной мне энергией.

В быстром темпе умывшись, одевшись и направив свои стопы на первый этаж, стали дожидаться завтрака. Лично мне есть хотелось не меньше, если даже не больше Ара, что провожал голодным взглядом каждую проносимую мимо тарелку с едой, относимую разносчицами на другие столы. Дальнейшие минут десять почти не отразились в моей памяти, кроме как одним чувством блаженства. Видимо это нам принесли наш заказ.

- Уф, - простонал, отвалившийся от стола Тэль. - Ну и горазды вы поесть! Лучше бы с нас пример брали, - указав на себя и Риуне, как тех эталонов, с каких надо брать пример.

- Вам может и есть не нужно? - вопросительно поинтересовался Ар, - Если так, то я и ваши порции возьму на себя.

- Не-не-не я и сам справлюсь!!!

Риунэ мы решили взять с собой, да и слова Арагорна про 'всех' еще раз убедили меня в его косвенном или может даже и прямом (вряд ли он признается) участии в нашей общей встрече. Да и оставлять ее без присмотра нам совершенно не хотелось, ведь узнай местные про некие нюансы, к примеру, те же гильдийцы - и ей явно несдобровать. В тот же день Риунэ еще раз принялась благодарить нас за спасение, а двое из спасателей шустро все стрелки перевели на меня: 'Мол, он во всем виноват, а мы тут не причем!' - за что я удостоился еще одного кивка со стороны девушки и двумя ехидно веселыми репликами от 'дружков'. Не оставаясь в долгу, припечатал каждому по подзатыльнику, хоть как-то отыгрываясь на них.

Получив свой гонорар в увесистых мешочках с золотом, мы дружно согласились с тем, что оставаться больше в Гринте нам не улыбается. Если честно после как мы получили столь крупную суму местных денег, было желание отнести их в банк, дабы не рисковать с таким количеством драг метала в случаи чего. Но идей в народе не прижилась, орк на отрез, отказался от подобного, эльф самоуверенно заявил, что и сам сможет их защитить, а мне с Риунэ осталось лишь пожать плечами. Решив, таким образом, главный вопрос мы прикупили еще кое-какого провианта и направились все по тому же тракту в сторону следующего города.

Первые двое суток все шли молча, вступление Риунэ в нашу исконно мужскую компанию заставило всех ограничить общение. Ар пребывал в своем непонятном орочье-шаманском мире, откуда его с клещами не вытянешь, Тэль погрустнел, что ранее казалось невозможным, ну а я начал вполне понятно скучать. Риунэ и вовсе тенью казалась, и проявляла активность только на привалах. Как тут в такой обстановке не заскучать? Смотреть на проходящие мимо пейзажи давно надоело, красиво конечно, но все это уже несколько приелось. И только в начале третьего дня получилось расшевелить компанию, когда группа гоблинов захотела испытать на прочность свою удачу.

- Ну, вот еще один бездарно начатый день, - нудила в голове одна мыслишка, когда взгляд скользил по проплывающим мимо пышным кустам какой-то болотной ягоды, что росли тут почти через каждые пять метров.

Ар спокойно постукивал своим тотемом, идя впереди нас. Тэль замыкал нашу маленькую группу, ну а я вместе с Риунэ шли в центре. Появление семерки гоблинов стала для нас той маленькой неожиданностью, что встряхнула маленький отряд ото сна. Немытые, серого цвета, с маленькими глазками и ртом в пол-лица, закутанные в невыделанные шкуры, заменяющие гоблинам и одежду, и броню, с дубинками наперевес... Короче, этот бомжеватый рассадник клещей направлялся на нас.

Первый очнулся Ар и атаковал их каким-то духом, что с немалой силой начал выкручивать конечности у серого недоразумения. Следом в избиение младенцев включилась Риунэ, использовав нечто похожее на серую пыль, что окружила гоблина и в считанные секунды превратила в мумию. Воздушная волна, пришедшая со спины откинула особо шустрых, что выскочили из-за ближайшего куста. 'Ага, значит, их может быть и больше'. Тэль так же походя, перерубил недоросля, кинувшего в него подобием копья, мне же осталось помочь Ару. Амулет с ледяными иглами вновь сыграл свою роль, отправив двойку гоблинов в болото верченой охоты. Краткий миг и мы четверо уже прикрываем друг друга. Сильная огненная вспышка на миг заставляет зажмуриться, защита кольца сработала вовремя и без моего прямого участия, тем самым окончательна подтвердив удачность модификации. Выматеревшись Ар использовал разом сразу нескольких духов, эффект к сожалению просмотреть не получилось, нужно было убить еще одного индивиды пытающего пробить мою защиту подобием копья. Сразу за этим последовали еще две вспышки и кокон тут же накрыло пламенем.

- Врешь гад, не уйдешь! - Ар сжал кулаки и пламя стала спадать.

- Ну и что им от нас надо было? - иронично высказался Тэль, брезгливо обходя кругом кучку, раннее бывшую гоблином. Искал наветренную сторону?

- Как что? Нас встретить! - вставил свое замечание Ар. - Эти мелкие совсем страх потеряли. Надо же что учудили! Связкой саламандры разжились и решили, будто с этим нас победят.

- А знаешь, что еще странно я ведь смотрел в магическом зрением и никого не видел. - задумчиво проговорил я.

- Благословление их духа хранителя. Мерзкий скажу я тебе тип.- орк даже еще сильнее позеленел наверное представив себя как сей дух выглядит.

Дальнейшее путешествие (точнее почти прогулка, так как до города Ротмун оставалась только чуть больше одиннадцати часов пешего хода) проходило более весело, даже замкнутую Риунэ умудрились втянуть в наш философский диспут на тему 'Разумность гоблинов'. Даже этот краткий бой теперь больше казался каким-то недоразумением.

- Вот это город! - высказал я всеобщее мнение, взирая на высокие стены первой линии обороны.

Город действительно впечатлял, ближайшая к стене часть представляла собой различные трактиры и жилые дома местных жителей, последующие кварталы, почти ни в чем не уступающие размерами первой части, оказались огромным рынком, собравшим в себя торговцев со всех четырех граничивших королевств. Единственный минус - это постоянный шум, доносящийся до первой половины города.

Заплатив входную пошлину, наша группа оказалась на чистой улице, вполне рассчитанной на спокойный проход конного отряда. Выбор места для ночлега был огромен, вывески с названиями мелькали почти у каждого угла. В конечном счете, выбор упал на приличное заведение с вывеской 'Золотой кубок', где имелось достаточное количество спальных мест для всей нашей команды.

- Хозяин, у вас тут найдутся комнаты для четверых путников? - подойдя к чистенькой стойке, спросил я у местного бармена.

- Будет. Тридцать серебренных вместе с едой, - безмятежно ответил несколько высокий для местных мест мужчина.

От услышанной суммы у меня с Аром глаза чуть на лоб не вылезли. Если сравнивать с прошлыми трактирами, то цена не просто превышала обычную, а нагло кричала о своей чрезмерной завышенности, даже если брать во внимание то, что нас теперь на одного больше. Правильно оценив наши невольные гримасы, хозяин заведения добавил:

- У нас хоть и высокие цены, но зато лишних проблем у вас не будет. Вы все и сами можете понять, - кивнув в сторону главного зала.

И действительно, хорошо убранное помещение, присутствовали даже магические светильники (что по местным меркам большой шик), чистые скатерти и нормальные стулья с мягкой подкладкой, а не обычные лавки. 'Забавно, здесь должна быть хорошая охрана, а я ее почему-то не вижу'.

Мы дружно согласились, что подобная роскошь того стоит. Даже комнаты нам выделили одиночные, так как на данный момент не было много постояльцев, что позволило разместиться с большим комфортом. Осмотрев свою комнату, я уже полностью смерился с подобной тратой: чистенькое белье, мягкая перина, к тому же удобства в номере! 'Можно ведь хоть раз себя за все путешествие благородным почувствовать.- выразил мои мысли Шиз.' Так что спускался я в обеденную залу с отличным настроением, мечтательные физиономии сотоварищей намекали на то же.

На следующий день было принято решение приобрести местный вид транспорта, ибо до академии осталось, как минимум недели две пешего хода, а стаптывать обувь такое количество времени, нам категорически не хотелось. Следующие три часа мы плутали в толпе людей на торговом участке города.

- Осторожнее тут, у меня уже дважды пытались украсть мешочек с деньгами, - невозмутимо произнес Ар, когда послышался резкий треск ломаемых костей неудачника, якобы нечаянно столкнувшегося с орком.

- Да без проблем, - просвистел Тэль, наложив и свой вариант охранки.

Весь этот огромный базар действительно впечатлял. Чтобы обойти его весь наверно потребуется не меньше недели. Маленькие лотки или целые проспекты магазинов, каждая часть это огромного муравейника была разделена не только по типу товара, но и по целому списку других характеристик. Иногда самая обыкновенная на вид лавки находилась в самом видном месте, причем не по причине взятки, а так как именно товар с ее полок лучше, чем в тех же специализированных магазинах. Я с интересом смотрел в сторону кузнечной улицы, среди которой даже в этой толчее можно было разглядеть гномов предлагающих свой товар. Ряды столяров или кожевников это вся малая часть того что мы успели за сегодня увидеть, тут действительно было все, что только можно купить.

Нужный нам район здесь назывался зверинцем и причина на то была у него уважительная. До тех пор пока мы по нему бродили, я уже успел насчитать восемь видов транспортного передвижения! Кроме виданных в караване носорого-каней основной транспорт западных королевств, до гигантских ящеров местного халифата находящего далеко на юге. Но это было только начало, следующие пошли химеры, магически выращенные животные. Вот они-то больше всего ужаса и наводили, те же ящеры возле них как дети малые. Представьте тушу в тону весом, огромной зубастой челюстью и при этом все ее тело покрыта костными щитками. Это конечно самый впечатлительный экземпляр и как не сложно догадаться самый дорогой - целых сто двадцать золотых! 'Танк мля...' А ведь по нашим прикидкам стоимость четырех Хороших лошадок обойдутся не более чем в пятнадцать золотых. Оценили разницу?

До продавцов лошадей пришлось топать в самый конец зверинца, благо, что меня с Риунэ благодушно отстранили от сомнительной чести выбора движимого имущества и собственно торга. Этим с превеликим удовольствием занялись ушастые. Орки как-никак живут в степи и понятие 'лошадь' для них раскрыто в полном, так сказать, виде, ну, а для каждого эльфа любой зверь как открытая книга. В то время когда парочка спорила о приемлемой цене за понравившуюся четверку лошадей, я пытался хоть немного разговорить молчаливую небесницу. После приснопамятного разговора, когда она нам сообщила и то, как оказалась в замке, и то, что там происходило, вытянуть из нее хоть немного более длинное предложение кроме как короткие 'да' или 'нет' не выходило даже у Тэля!

'Блин! Тут явно психолог нужен, долбанные сородичи хорошо постарались промывая ей мозги своими нормами. Психолога бы сюда... Единственное, что сейчас ей может помочь - это время и хоть какая-то нормальная компания, желательно веселая и скучная на приключения...' - рассуждал я, пока пытался хоть как-то понять, какие чувства скрываются под тихой маской Риунэ.

'Слушай Босс, я понимаю, что ты тут уже на что-то там рассчитываешь, но не рановато ли?' - послышался до безобразия веселый голосок Шиза, - 'Ты хоть себя-то не обманываешь?'

'Опять ТЫ! Дурында, я не на столько придурок, чтоб лезть к ней, максимум, что сейчас МЫ можем сделать - это просто отвлекать ее от того, что ее мучает! Понял?!!'

'ДА! Не кричи ты так, понял я, понял, вот даже подколоть тебя нельзя', - обижено хмыкнув, Шиз опять растворился в моих мыслях.

'Бред, блин, какой-то...' - немного повертев и попытавшись разложить по полочкам сложившуюся ситуацию. Мои размышления прервал радостный вопль Тэля, и я печально констатировал, что товарищи уже направляются к нам с четверкой коней. 'Ну все, Амбец моей пятой точке', - нервно поглядывая на свою кобылу, уже заранее готовясь к не очень приятным последствием нового знакомства.

Глава 16. Смена планов.

Закончили с покупками мы только под вечер, нагрузив наш новенький транспорт до предела. Теперь необходимость таскать сумки на горбу исчезла, и Ар смог воплотить свою мечту, купив внушительный котел с таким же внушительным набором круп и приправ. Одним словом неплохо приготовились к длительному путешествию, осталось только переночевать и поутру отправиться в путь.

По сформированному обычаю наша четверка после ужина расположилось в углу обеденной залы, спрятавшись от взглядов за декоративной ширмой.

- Думаю пора ставить вопрос ребром. - вдруг серьезно заговорил Ар. - У нас сейчас есть определенная сумма, которой вполне хватит нам на вступления в академию, но я не думаю, что ее хватит надолго.

- Согласен. Хотя я надеялся устроиться на подработку, ну или амулеты продавать. Прибыль конечна не так что уж большая, а если и вы подсобите. - я развел руками и посмотрел на остальных, ну еще обещанный Арагорном бонус, но упоминать столь эфемерное не стоит.

- Все равно не хватит, нужно иметь задаток хотя бы на два года плюс жилье. Так что надо думать, как раздобыть еще деньжат.

- Ну, тогда можно поступить уже ко второму набору. - Тэль задумчиво потер подбородок и добавил - Это как раз тот период, когда зачисляются платники. Исключительно денежные студенты, а мы как раз к ним и относимся, так что спешить думаю, не стоит. У нас еще как минимум два-три месяца.

Я согласна кивнул, когда уходил от гномов, было начало весны, а в здешних местностях это почти пятнадцать градусов и дороги к этому времени уже пригодны для путешествий. Сейчас прошел всего лишь месяц с копейками и у нас действительно до середины первого летнего месяца достаточно времени.

- Тогда где мы добудем еще золота? Не думаю, что нам опять повезет на столько, что нам выдадут задание как в прошлый раз. Остается только последовать словам тех наемников и подработать в защите караванов. - другая появившаяся мысль меня не устраивала и на этих словах решил посмотреть что предложат остальные. Хотя тут еще много о чем можно и нужно поразмышлять. Возьмем хотя бы тот факт выдачи сложного и высоко оплачиваемого задания группе лиц доверия совершенно не вызывающая. Тут даже Тэль прекрасно понимает, что подобные удачи если и есть, то только с подачи кого-то. Ну и нежить там явно кто-то подсократил, еще раз наталкивая на эту мысль. Хотя, это уже в прошлом, да и на остальных пора обратить внимания.

- Ну почему только караваны? Можно отправиться к фронту, там всегда нужны маги! - Ар оскалился в подобии улыбки.

- Ты думай своей головой зеленый, мы тут все для тех мест просто мясо. На везении долго не проживешь, должен ведь это понимать.

- А кто говорит, что иди надо к самой передовой. Можно выбрать ближайший городок, достаточно отдаленный, но при этом и настолько близкий, чтобы тварей было не так много. Там охотой заняться можно будет, ну или те же караваны сопровождать.

- Можно, но в охоте только ты и разбираешься, все, что я смогу это указать на наиболее насыщенный магией фрагмент тушки.

- Ну почему только он! Я тоже в охоте неплохо разбираюсь! - обижено надул щеки эльф.

- Все равно это чистой воды авантюра! - и выдумайте, меня хоть кто-то слышит(?), ну разве что кроме девушки.

Охота на прибыльную подработку совсем не похожа, тем более для таких дилетантов как мы. Не сказать, что я ничего не могу, практика черт бы ее побрал, была хорошей, но сомневаюсь я в своих возможностях. Вариант разве что попутно зачаровывать наши трофеи для поднятия цен, мысля бесспорно интересна, да только один я этим заниматься не буду. Ну и на сладкое, очень даже не плохая возможность потренироваться хотя бы в простейшей магии.

В таком ключе мы спорили еще час, и согласия было достигнуто неимоверными усилиями. Мне категорически не устраивала эта гулянка в течение двух месяцев. Не спорю, смысл был, но для меня описанные Аром проблемы небыли фатальны. Для Тэля, как я понимаю, тоже. Ри же, все было побоку. Но спорить с этим орком оказалось занятием бесполезным и изначально неудачным. Решение принято и дальше мусолить тему никто не стал.

Утром Ар умчался искать нам работодателя, уходящего в южные части империи, как к наиболее безопасным. Почему именно безопасные? Вопрос заключается в том, что измененные звери туда всего лишь заглядывают и единственные опаснейшие проблемы являются стаи волков, да разбойники.

- Собирайтесь. Через четыре часа выходим. - орк появился словно черт из табакерки.

- И куда такая спешка. Все успеется, лучше расскажи, с кем договорился, и куда мы отправляемся.

- Во владения одного из тамошних баронов. Там городок как раз для наших нужд сгодиться.

- Если ты так говоришь, тогда еще раз проверю наши сумки.

Просидели мы в таверне остаток времени в очередном споре, а как пришло время, уходить, без лишних слов распределили по лошадям наш скарб и направились к выходу из города.

У южных ворот нашу группу встретили, хозяин каравана и капитан охраны. Оба довольно колоритные личности. Караванщик, крупный и разодетый в нечто дорогое, с густой бородой и внушительными усами мужик, а капитан охраны, наоборот. Худощавый тип, с реденькой бородкой и в обычном наборе брони для наемников. Смесь кольчуги, кожи и лат средней паршивости. Выделяющим моментом были четыре амулета, именно столько я смог заметь и о достоверном их количестве уверять не буду. Два защитных первой ступени, меч второй и кажется аптечка, моего типа, только человеческого производства. Защитные амулеты были разными, один от стрел на основе воздуха, второй на защиту от магии, тех же огненных стрел он смог бы отразить не больше четырех. Меч имел привязку на землю и о его свойствах я мог только гадать.

Встреча скорей всего прошла успешно, ибо никаких отрицательных эмоций у этих двоих мы не вызвали. Демонстрации сил у нас не просили, спросили только то, что у нас лучше всего выходит. Я при этом вопросе описал увиденное на капитане магическое снаряжение, заслужив удовлетворенный кивок, и назначение в помощники разведке. Тэля вместе с Ри отправили в силовики, Ара с неким размышлением также к ним. На этом встреча с новым начальством и закончилась.

Мы пристроились в конец каравана. Я с опаской поглядывал на четырехногого монстра и всерьез задумался, стоит ли перед всей толпой позориться. Сам же караван состоял из девяти телег разного калибра под охраной целых тридцати семи душ, и это еще без нас. Народу тут набраться может даже больше пятидесяти.

- Солидная охрана. Вы что и вправду ожидаете на каждом шагу по банде разбойников?! - удивленно рассматривая народ, вопросил я пространство.

- Не конечно, просто товар мы везем туда довольно дорогостоящий. Видишь, как аккуратно телеги накрыли? - мы все вчетвером кивнули, с этим не поспоришь, их непросто накрыли, у этих даже местные подобие рессор были(!) - Товар заказан уважаемыми людьми.

Охранник поднял палец к небу, беззлобно улыбнулся, своим почти беззубым ртом и направился дальше. Я же еще раз глянул в умные и даже немного ироничные глазище. И с вселенской скорбью полез в седло, молясь всем местным богам, дабы не убиться в первый же день.

Само путешествие в последующие четыре дня проходила спокойно, я бы сказал привычно. Единственной для меня проблемой стал мой боевой товарищ и заслуженный дегустатор морковки, а именно то насколько у меня после него болело седалище. Первых двух дней мне с головой хватило, что бы прелесть на телегу и еще сутки спать исключительно на пузе. Ри поступила также, только раньше меня, а двое ушастых предпочитала слезать со своего транспорта исключительно только в нескольких случаях, на привал или отойти по нужде.

В свободное время я игрался с планшетом, некоторые идеи не давали покоя, и хотелось их быстрее реализовать. А тут еще и эльфийский амулет не до конца изучен. Вот и выходило, что на привалах времени, однозначно не было. Успехи конечно довольно призрачные, нормально сесть за расчеты в такой обстановке довольно сложно. Все что я смог это сделать ряд мелких амулетов первой ступени, тут же продав главе каравана, и почти закончив создавать 'сторожа'.

Сложный комплексный амулет второй ступени, крайне необходимый в путешествиях вещь, этакий радар. В случаи, когда достаточна сильная аура попадает в его видимую зону, то один из элементов загорается определенным цветом. Всего цветов три. Белый цвет реагирует на слабо насыщенные ауры, это в основном звери. Темно-синий предупреждает о крупных существах или тех чая аура достаточна ярка. И красные, это те в ком есть магический дар или высокая магическая концентрация, вполне может загореться, если у нарушителя будет сильный амулет.

Плюс были мысли хорошенько, нажиться на этом изделии. Ведь подобные радары делают обычно гномы и эльфы, остальные предпочитают пользоваться заклинаниями и покупать готовые амулеты у ранние перечисленным. Самих же 'стражей' иметься четыре уровня, первый тот, что сделал я и способный только к наблюдению. Второй создает дополнительный защитный купол. Третий кроме свойств первых двух способен еще неслабо ударить в ответ или убить не слишком защищенного. Четвертый, так называемая 'передвижная крепость', про этот артефакт никакой информации в тех книгах, до которых я добрался, кроме названия ничего и не было.

По закону подлости неприятности тоже не заставили долго ждать. Первой проблемой стал дождь, противный, холодной и затянувшийся на целых два дня. Потом была попытка напасть на нас, уставших, злых и очень нервных. Сей дерзкий акт решили устроить гоблины, до кланов которых было рукой подать. Даже тот факт, что на каждого из нас приходилось почти по три уродца, задержались мы всего на полчаса.

Этих коротышек я заметил издалека, никакой маскировкой как в прошлом знакомстве эти не обладали. Разве что прикинулись кустиками, на большее их фантазии не хватило 'Да, они точно медвежонка не смотрели, особенно тот момент про тучку. - весело пропищал Шиз'. И встречу, мы им устроили горячую, проблемой из всей этой толпы стали только два шамана, обвешенных всякой дрянью, как праздничные елки.

Встреча проходила почти на чистом месте, то есть, чуть ли не в степи. Все изначально напоминала обычный трюк грабителей со стандартной стратегией. Каким-то образом мелкие приволокли крупное бревно, что одно только это рассмешило, сами же спрятались с обеих сторон дороги в чахлых кустиках.

Одну группу банально расстреляли из луков, добавив к этому еще и несколько боевых амулетов, типа граната. Уже через пару минут с начала избиение младенцев, количество большеротых сократилось на треть. Отойдя от первого удара, гоблины сами ответили своими стрелами и копьями, а к этой атаки еще присоединились шаманы. Бой затянулся, наша четверка полностью нацелилась на говорящих с духами, а охрана на обычных гоблинов-вояк.

В ход пошли мощные проклятья Ри, что и упокоило этих двоих, над плетением которых девушка промучилась почти десять минут. Все-таки она некроманта, а не малефик, хотя в женском роде это кажется ведьма? Наши же потуги смогли разве только откидывать их подальше.

Мои слабенькие амулеты были бесполезны, как и их атаки ничего не могли со мной поделать, вот и приходилось играть роль громоотвода. Ар-овы духи также разочарованно кружились возле гоблинов, не смея тех атаковать. Лесть же в гущу мелких орк был не намерен. Тэлю оставалось лишь располовиневать охрану елок.

Под окончания боя все как один попадали отдыхать, даже не постаравшись далеко уйти от места встречи. Как бы ни выглядел этот бой, он крайне нас вымотал, а после нескольких паршивых ночей была нужна передышка и существенная.

К этому моменту мы уже подходили границам южных баронств, и тут уже можно было наткнуться на измененных зверей. Тем самым, добавив хлопот каравану, необходимость усиления ночных постов встало в полный рост, и дала возможность продемонстрировать радар.

Местность разительно изменилась. Из болотистых лесов юга-востока, западные баронства это сплошная степь, покрытая огромными булыжниками, словно какой-то бог расколошматил тут гору. Изредка эти мини горы можно было встреть густо покрытыми кустами, а в низовьях случайно наткнуться на цветущую маленькие рощу. Довольно красивый пейзаж и некое разнообразие после привычных мне лесов.

Сама география этого места давала огромные плюсы различным бандам, желающим тут разбогатеть. Единственными тихими уголками этого не гостеприимного края были города и прилагающие к ним земли. Разве что наемники рассказали об имперском форте на границе и тренировочном лагере гвардейцев, находящем гораздо севернее форта, создавая между ними и столицей Тихий Тракт.

Но, последние неприятности смертельного типа нагло поджидали нас почти в конце нашего пути, в дневном переходе, если уж совсем быть точным. Что было далеко от так называемой безопасной зоны.

Качественно замаскированная группа разумных, в количестве превосходящая нашу как минимум в двое. Вольготно расположилась на вершинах двух мини гор, создав тем самым прекрасную ловушку. В конце концов, нам пришлось разделиться, чтобы атаковать обе группы грабителей одновременно. Дать возможность им объединиться даже не рассматривалась, также оставшаяся группу без присмотра могла угостить нас стрелами и защитить всех мы просто не смогли бы, это могло бы принести нам большие неприятности, да и неожиданная атака сразу по всем выглядела вполне удачно. По крайней мере, в этот момент.

На вполне логический вопрос, на кой нам с ними связываться и не лучше бы их обойти, был нагло проигнорирован. Единственным, по моему мнению, ответом на высказанный мною вопрос для этих наемников было то, что вместо большой проблемы они видели кучу бесхозного ценного добра, которым пока еще кто-то пользуется.

Первый наш отряд насчитывал всего двадцать сем разумных, ну или, по крайней мере, на них похожих. Проверенный способ, что уже выручал нас из подобной ситуации с гоблинами, в этот раз удался лишь отчасти. Первый удар нанесли мы удачно, да только это небыли обычным отребьям с сельхозинвентарем, а не хуже чем мы снаряженный отряд (кольчуги, кожаные шлемы, у некоторых были и железные, набор вполне нармальных мечей и копий). Если вдаваться в конкретику, то наши лучники на расстоянии тридцати метров дали залп, а пока те приходили в себя и решили ответить на наглость, успели еще раз стрельнуть в их нем направлении. Я успел кинуть последние две гранаты и пожалеть, что не сделал больше, очень слабенькие, всего-то первой ступени. Теперь добавляем сюда, что в численности они нас превосходили и подготовкой наемникам не уступали, то они не только быстро отошли от нашей атаки, но и сами ударить смогли.

Бой с ними затянулся, с нашей стороны в самом начале убили двоих, не помогла даже магическая защита. Мне пришлось вложить все силы в перстень и не пропускать противников к Ри с Тэлем. Эти двое были единственными, кто мог с меньшей для нас кровью решить сложившуюся проблему.

Вклиниться в нашу группу, тем самым вести полнейший хаос у них не вышло. Крайне сложно пробить щит третьей усиленной ступени, в особенности, если тебе на голову летит с десяток заклинаний. Оттянув, таким образом основную массу грабителей на себя, наемники каравана смогли сжать их в клеши и в течение всего пяти минут добить всех гадов. В течение короткой, но жестокой схватки еще четверо наемников получили серьезные раны, а ведь нам срочно нужно было идти на помощь ко второй группе.

Когда мы добежали до отряда, в котором был Ар, их уже теснили к одной из скал. Даже нам всем вместе с трудом удалось справиться с отчаянно отбивающимися разбойниками. Кровавая вакханалия кончилась внезапно, совсем не так возвышенно как многие любят это описывать или показывают в кинематографе. Никаких веселых криков или другого подобного бреда не было. Народ с трудом собрались вокруг телег, притащив собой еще живых сотоварищей. Более целые не спеша стали стаскивать трофеи и тела мертвых друзей, которых в конце оказалась пятеро, удивительно, но я опасался, что будут более серьезные потери. Еще двое были тяжело ранены и неизвестно смогут ли они выжить, зелья восстановления тут были бесполезны, они с трудом помогли остальным куда как более целым. Им смог бы помочь только целитель.

Глава 17. Город Сарум.

Пришлось в бешеном темпе разгружать одну из телег, освобождая жизненно необходимое пространство для раненых. А собранные трофеи равномерно перераспределить по всему каравану. Но это как уже видно все равно было перебором. Нагруженные до предела телеги жалобно скрипели, желая развалиться, не довезя ценный груз до места назначения.

Оставшиеся путь мы впоследствии одолели, чуть ли не за полдня, нужно было как можно быстрее доставить раненых к целителю, а такой имелся только в городке Сарум. И ведь совершенно неизвестно, смогут ли раненые пережить ускоренный марш бросок.

Я же чувствовал себя в это время препаршиво. Одно дело отбиться от мелкой банды, ну или защититься от недоумка и совсем другое, когда все заливается кровью. Почти восемьдесят трупов, это вам не шутки. Кровь, ошметки тел и очень многое другое, отчего с трудом удерживаешь желудок от выворачивания. Среди этого чувствовали себя относительно нормально разве что наш орк, да и сами наемники, другим же приходилось не очень сладко. Хотя Ри довольно бодро смориться, как-никак ее 'родной' энергии тут завались...

Караванщики с облегчением вздохнули, когда наконец-то проехали врата городка, а капитан, прихватив, несколько рябят из наемников, укатил вместе с ранеными в неизвестном направлении. Нам же четверым осталось лишь во все глаза изучать не большой пограничный городок, с численностью населения дай боги в тысячу душ. Делалось, это самое изучение не очень бодро, сказывались нагрузки этого дня.

Дорога между домами была обычной грунтовкой а, следовательно, что тут твориться после дождя, даже представить страшно. Запах, правда, был терпимый и помоями, не пахло, что только одно это добавляло некий маленький плюс к местному правителю. Или кому тут все обязаны за относительную чистоту. Дома все как один представляли собой крепкие, приземистые, одно этажные каменными коробочками, среди которых с трудом можно было встретить двух этажные здания, обычно второй этаж был деревянный. К сожалению более точного изучения устроить не получилось, дальше завертелся спор с главой каравана, и отвлекаться от яростного торга было не с руки. Мы решили не ждать, когда все доберутся до резиденции караванщиков и забрать деньги сейчас.

- Да вы что?! - Ар птицей взмахнул руками, а с учетом его габаритов все невольно отошли от него на пару шагов назад - Только я одни убил не меньше девяти грабителей...

Приготовившись к отпору караванщика, орк выдал еще несколько аргументов. Но к нашей радости, небо уже давно стало темнеть и желание поесть яростно билось с жабой, торг закончился быстро. Торговец сдался всего на третьем круге, выдав нам целых двадцать семь золотых. А ведь у нас еще с десяток бонусом наберется!

Довольный собой и торгом Ар оглядел тихий городок, к чему-то принюхавшись. Без лишних слов он указал в сторону одного из двух этажных зданий и поспешил быстрее до него добраться.

Нюх нашего общего друга не подвел, и уже через десяток минут наша компания грела лавки в местной таверне, не забывая очищать свои тарелки. Сил добавилось только на то чтобы дойти до снятых нами комнатах и моментально вырубиться.

Утром проснулся почти в нормальном состоянии. Только мышцы немилосердно ныли, сделав вывод из ощущений, спустился на задний дворик, дабы размяться ну и пройтись по обязательному утреннему маршруту. Небольшой комплекс заученных у гномов движений, плюс пару ковшей холодной воды и я уже бодр и готов к новому дню. Разве что на дне остался неприятный осадок со вчерашнего дня, но это просто налет нашей так называемой цивилизованности.

- Уже пришел в себя? - в обеденном зале оказался только Тэль и еще несколько неизвестных, поправляющих свое здоровье после вчерашних излияний.

- Угу. Ты уже успел заказать, что ни будь съестного? - я вопросительно посмотрел на эльфа, что усердно грыз некий салат.

- Ага. Обещали через пару минут принести. Думаю, к этому моменту Ар и проснется.

- Все еще спит, хотя это не удивительно. Он хоть и выглядел самым бодрым, но не думаю, что после тех приключений это была такой уж правдой.

Усевшись на лавку, с нетерпением стал дожидаться завтрака, который к великому сожалению желудка почему-то до сих пор нет. К нашему ожиданию полноценной еды, салат ушастого сущие издевательство и на его провокационное похрустывания я не реагировал, присоединилась Ри.

К тому моменту, когда вниз спустился орк, мы усердно грызли жареную в особо соусе рыбу. Крупные рыбины оказались на удивление вкусными, только было несколько неприятных нюансов. Первое, большое количество мелких костей и второе на столе осталось только одна порция нам не принадлежащая.

- Ну, вроде все. - я с чувством полного удовлетворения растекся по лавке, ожидая подлого удары судьбы, вечно ломающий такие маленькие моменты счастья.

- Почти, надо разобраться в случившемся...

- Тебе делать нечего? Пускай у караванщика голова болит, по мне так это просто конкурент решил себе место под солнцем освободить.

- Так-то оно так. С этим я полностью с тобой согласен. Но не захочет ли нам этот неизвестный отомстить. - Ар задумчиво покрутил в руке остаток хвоста и с печалью кинул его к объедкам - Не хочется мне отсюда убегать. Еще пару таких караванов и мы на год точно будем обеспечены.

- Не полезет. - решил вставить свои пять копеек Тэль - Мы наемники и если он начнет деревья трясти (мутить воду), то долго не проживет. Это общепринятый закон у всех наемников.

- Все равно за спиной приглядывать надо.

С этими словами все были согласны, а я решил сделать для нас дополнительные амулеты защиты с возможностью их подкачкой собственной энергией. В качестве подстраховки. Предложения поддержали, осталось только добыть компоненты. С учетом того, что левые вещи делать не хочется, то нужен качественный материал. Еще подумав, решили сходить через пару дней на охоту. Как раз будут готовы амулеты, ну и отдохнем нормально.

С охотой тут действительно все прекрасно. Вечером успели немного поговорить с некоторыми завсегдатаями, на словах которых вывели несколько наиболее прибыльных зверушек. Первые это измененные волки, их тут просто тьма тьмущая. Довольно распространенные твари, как на самом фронте, так и вблизи него, в продажу идут шкуры, прочные и теплые и некоторое мясо, последнее уже к алхимикам. Отличаются от своих собратьев с того же фронта более скромной скоростью и размерами. Вторые как нестранно зайцы. Если кто подумал что это обычный пушной ушастый зверек, то он глубоко ошибается. Эти индивиды такие же хищники, как и волки и им ничуть не уступают. Список трофеев тот же. Третьими идут пауки. Кстати это местное зверье, а не гастарбайтер с фронта. Но все равно опасный таракан размером с упитанную кавказскую овчарку. Тут трофей только один, паутина. Дальше идет зверье попроще и не столь прибыльное, дружным мнением из нашего списка вычеркнутый.

Первым делом на сегодня решили обновить гардероб. Пара сменных костюмов, что у нас были, сейчас разве что на портянки сгодятся. Да с учетом нового опыта и новой задачи, хотелось нечто более стойкое. Скажем кожаный охотничий костюм, ну или нечто из этого ряда.

Нужную нам лавку нашли всего через несколько минут, для начала спросив у трактирщика, что и объяснил где в этом городке находиться нужные нам лавки, ведь не только одежду прикупить надо, но и материал для амулетов. Небольшое одно этажное здание, без всяких витрин, только причудливо разукрашенная табличка.

Встретили нас приветливой улыбкой темного эльфа. Однако. Темнокожий брат ушастого Тэля. Не знаю как там в других мирах, но этот на абсолютно черного индивида с красными глазами похож не был. Невысокий, лишь немногим выше Тэля, с темно-серой кожей и темно-голубыми глазами. На нашего ушастика кидаться не стал, а также приветливо улыбнулся. Более сильное отличие скорее внутреннее, что отражалась в тех же движениях, да и лицо какое-то хищное.

- Чем могу быть полезным? Интересует, что ни будь определенное или хотите подобрать из имеющего у нас готового товара. - темный пристально посмотрел на каждого из нас.

- Для начала покажите, что у вас есть готового. Потом уже определимся по конкретике. - темный кивнул и исчез в глубине прилавка.

- Прошу сюда юная леди. Здесь неплохой выбор одежды, а также вы можете сами выбрать наиболее понравившеюся ткань, с помощью которой мы сошьем вам костюм.

Темный появился откуда-то сбоку и сразу выдал целую стопку различных отрезов тканей. Ри наконец-то начала оттаивать и проявлять соответствующий для девушек интерес. У меня же мгновенно появился маленький план по укреплению этого результата.

Насколько я смок узнать Ри, она очень целеустремленная особа, и прошла по сложному жизненному пути 'Пусть будут неладны ее сородичи'. По достижению не только поставленной перед ней самой задачи, в достаточном овладение даром, но и в желании доказать, хотя бы самой себе, что она не чудовище 'И еще одно проклятие по недавнему адресу'. И если сейчас дать ей схожую по масштабу задачу, которая подсознательна, помогла бы ей, она несомненна за нее ухватиться. То, что смогло бы ее сильно заинтересовать это скорей всего возможность вновь летать. Проблема довольно серьезная для обычных магов, но не думаю что не решаемая с помощью все той же академией и ее библиотеке. Все что нужно это правильно поставить разговор, ну а там думаю, будет уже проще.

Тем временем народ, не исключая меня, уже выбрал себе по пару комплектов сменной одежды и даже начал спор о качестве. Я же с любопытством рассматривал интересный на вид пояс, вроде из ткани, но крепче тех же кожаных.

- Я беру его, вот эти ремни и перчатки тоже. - все как раз были из того же материала.

Удивленный взгляд товарищей и не менее удивленный мой были направлены на темного, а как же, цена почти в четыре золотых(!). Это просто фантастическая сумма денег, тот же Тель полностью игнорирующий ценники, в этот раз был удивлен за компанию.

- Паучий шелк. - спокойно ответил нам на наши взгляды портной.

От портного мы вышли только после, как все обсудили и перемерили, не на всех нашлась подходящая одежда, но эльф пообещал к завтрашнему дню все сделать. Следующей по списку была обувная мастерская. Там к нашей радости ничего шокирующего не было и, сделав наш заказ, со спокойно душой отправились дальше.

До начала первой охоты мы решили зарегистрировать себя в местной гильдии наемников, по вчерашним разговорам было ясно, что это дает некие бонусы. Скажем, продать трофеи с куда как лучшей ценой, да и мучиться искать покупателя не надо. Конечно же, гильдия взимает процент, но он, по все тем же разговорам, минимален. Следующий вызывающий интересный момент это задания, то есть гильдия всегда найдет, что предложить своим людям, если тем заняться нечем ну или в кармане внезапно дырка появилась.

Здания гильдии как это не странно было всего с пару зданий от ворот города. Хотя мы ожидали, что он будет где-то в центре городка, как это было в том же Гринте. Простой одноэтажный дом, огражденный кирпичным забором с человеческий рост. Табличек указателей, к сожалению, не было, что и вызвало некую задержку в поисках. Стоило только нам войти внутрь здания, как через три шага уткнулись в широкий стол, за котором сидел самый обычный клерк. Оный задал лишь два вопроса, на один из которых мы утвердительно кивнули.

Каких-нибудь бюрократических проволочек нам не устраивали, а при оплате, всего пяток серебренных с носа, выдали по специфическому кольцу. Простенькое такое, ничего лишнего, просто с интересным плетением внутри и все. Только вот повторить его не каждый гном артефактор сможет, идентификатор короче.

На этом наши похождения на сегодня закончились, эльф с орком решили посмотреть город поближе, а я с небесницей отправились обратно в таверну. Мне не терпелось заняться новыми амулетами, а Ри просто хотела поспать.

***

Остаток дня я просидел над своим поясом, пытаясь понять, как ее можно зачаровать. Ткань довольно специфический материал и крайне плохо поддаётся магии. Но, если суметь избежать этого недостатка, то можно наложить как минимум сразу два, а то и три свойства. А ведь подобные амулеты ко всему прочему и восстанавливает свой резерв быстрее, чем обычные. Первым в таких случаях всегда накладывается дополнительная прочность (с повышением мастерства обычная мантия по своей прочности не уступит кольчуги, но на такое способны только единицы магов артефакторов) слишком уж легко повредить подобную вещь. Далее уже идут те заклинания, чары что изначально и планировалось вложить.

Потом стал вопрос о самом способе избежание недостатков выбранного материала. Самый распространённый метод связан с долгим, упорным вливанием в нее энергией и только угробив немало времени получить готовую площадку для размещения задуманного плетения. Самый качественный способ, но и сложный, это работать чуть ли не с каждым миллиметром ткани. Оба варианта не подходят, если один подразумевает наличие прорвы магических сил, то второй мастерства и концентрации, которого не у каждого эльфа есть. Но, тут и проявляется странность ткани. У нее обнаружилось одно интересное свойство, она удерживала магию, гораздо дольше других. Осталось только придумать, как закрепить это свойство и правильно поместить само плетение.

Заново придумывать велосипед не пришлось, все, что я сделал, это выбрал сразу несколько способов работы с тканью. Для начало создавалась простенькая сеть, с шагом в сантиметр, а неполная проработка всего пояса. Благодаря свойствам хватило точечного вливания, это хоть и тратило больше времени, но не требовало дополнительных трат в будущем. Потом я пришил к поясу четыре серебренных бляшки, в них уместил накопители и от них же провел связь по всем энергетическим нитям. Недолгое вливания энергии укрепили результат и дали возможность поместить само плетение. Объём выходил довольно приличный, и 'впихивать' заклинание не пришлось, даже наоборот, излишне его растянул. Само плетение относилось к защитным сферам второй ступени на основе воздуха. По сравнению с перстнем защита не создавала купол, а накрывала объект тонкой плёнкой с расстоянием в один сантиметр от его поверхности. С поясами мох друзей было то же самое, и сильно мучиться не пришлось. К окончанию второго дня с ними было покончено и осталось только разобраться с перчатками.

Вот тут действительно было сложней всего, ведь Ри некромант и нашим способом подкачки она не может воспользоваться. Пришлось уже вместе с ней забиваться в мою комнату и биться лбами над новой проблемой. Первый этап по укреплению прошел на ура, опыт уже имелся, хотя мои подделки далеки от уровня даже среднего качества зачарованной одежды.

- Думаю нужно попробовать плетения пепельной длани? - Ри неуверенно на меня посмотрела, я же задумчиво посмотрел на перчатки.

- Покажи. Только сразу растяни плетение.

Ждать пришлось не долга, и уже через две минуту девушка сплела сложный магический узор. Я честно постарался в нем разобраться, но быстро понял, что мне этого способа использования магии еще не скоро понять. Пришлось опять вдвоём переводить плетения на амулетный лад, тут уже самой девушке пришлось тяжко.

- Мдя такими темпами мы и до следующего года не закончим. Может, что-то еще из защитно атакующих плетениях знаешь? - для нее решено было сделать амулет двойной направленности, а то кастует Ри очень медленно, иногда на одно плетение тратит не меньше десяти минут, в бою же этого времени просто нет. Этим и объяснялось использования в основе перчаток, как наилучшего направляющего элемента. Да и в крайнем случаи поверх можно было натянуть пару колец-амулетов.

- Тогда давай попробую малую мантию теней.

Мы вновь принялись колупаться в плетение и в этот раз начало даже получаться. Структуру плетения пришлось распределить, так чтобы она не касалась укрепляющей части и сетки каналов. Я с трудом разместил элементы плетения меж магических зацепов, пришлось даже отказаться от накопителей.

- С зарядкой будут проблемы.

- Ну и что? - девушка сама не понимая улыбалась, а я же украдкой посматривал на нее. Такой она мне нравилась куда больше.

Отступление четвертое.

Где-то на территории империи.

Обычная комната среде зажиточного дворянина мало, чем отличающая от своих товарок. Большие стрельчатые окна, освещающие весь просторный кабинет, частично скрывались под темно зелеными шторами, а стены прикрывали либо гобелены, либо картины. Посередине был расположен массивный стол, с несколькими свитками на нем и магическом светильнике в форме подсвечника. Сам же хозяин комнаты расположился в кресле и спокойно рассматривал лепестки пламени в камине. Кроме него на таком же внушительном приспособлении сидел еще один незнакомец.

- Все едет, как и планировалось. Есть лишь несколько не очень приятных моментов, ну и одна довольно ощутимая проблема. - тихим, свистящим голосом сказал незнакомец - По одному направлению все сделано и готово к началу.

- Давай в начале по основной проблеме. - хозяин кабинета откинулся назад и повернул свое лицо к незнакомцу.

- Несколько молодых дурней перебрали с жертвоприношениями и конечно же вызвали интерес академии. - умолкнув и посмотрев на хозяина тот продолжил - Предлагаю убрать их пока академия не начнет действовать серьезно. Но, это думаю полумеры, есть пару 'разумных' которым стоит вправить мозги на место, а то так точно весь план погубят.

- Хорошо. Только пусть это выглядит более правдоподобно, чем в прошлый раз.

- С созданием линзы также не все хорошо, пришлось организовывать еще один алтарь с другой стороны гор. Защиту пробивать, как показывает практика лучше и не пытаться, можно нарушить то уникально положение энергетических потоков. И это еще не все, нужно больше жертв, в особенности для основного алтаря. С этим конечно можно потянуть, правда, не больше двух-трех лет. Да и жертва нужна особенная. - при этих словах неизвестный вновь зашипел.

- Здесь будет сложнее. Это тебе не привычные королевства и тут сразу заинтересуются непонятным, причем заинтересуются гвардия, а не легионы. Это не то, что можно заткнуть, скорее нас заткнут и им еще помогут.

- Хорошо. Мы будем ждать.

Империя. Одно из поместий на территории Магической Академии.

Высокий, по меркам своей расы, темный эльф усердно пилил навытяжку стоящих перед ним разумных при этом, не сказав ни единого мата, хотя явно этого хотел.

- Ну ладно, как хоть проморгали. - Дэй нервно потер виски, вся это история его начале сильно раздражать еще самого ее начала. Будто до этого у него дел не хватало.

- Все шло, как и планировалось, все четверо уже собрались и готовы были отправиться в академию. Но по приказу мы не покидали города еще два дня и только потом ушли, завершив прошлые миссии. Так что полностью удостовериться выбранным ими путем мы не могли, а подходить к ним слишком близко значило полностью перед ними открыться. Отчет по выполнению заданий вы получили два дня назад. - говорил все это право стоящий, в одежде купца и внешне от людей не отличающий, разве тем фактом что он был оборотнем его и отличало от расы внешностью которой обладал.

Темный поднял одну бровь, тот факт, что в этой группе были двое, теоретически способные их заметить, ничуть не снимал ответственность с группу слежки. Конечно заданий у них и так по горло, самому приходиться бегать из леса в академию, да еще и дочки шалить изволили.

- Хорошо хоть нашли их быстро. Хотя с одной стороны то побоище для них очень неплохая тренировка. Но в следующий раз лучше чтоб это было под нашим присмотром. А теперь идите, у вас этак целый список невыполненной работы.

Трое бесследно исчезли, будь на месте Дэя обычный обыватель, хотя даже опытный воин с трудом бы заметил, что на самом деле произошло.

- Ну а теперь ты. - с этими словами он повернулся к неясной тени.

Глава 18. Темный амулет.

На охоту мы вышли налегке и с довольно приподнятым настроением. У меня, потому как нужды передвигаться на местном транспорте ненужно, ибо местность там для парнокопытных крайне агрессивна. Ар же был счастлив, что смог найти способ увеличить прибыль от этой работенки, попросту найдя в гильдии задания на уничтожение одной из увеличившихся стай. Тэль, сам по себе не мог долго грустить и потому почти постоянно улыбался. Ри? с детским любопытством изучала перчатки, хотя думаю это жизнерадостное настроение продлиться недолго.

Конечной точки как таковой не было, и причины спешить также отсутствовали. Задачи были всего две. В начале стоило добраться до стаи волков, по пути, не жадничая и не нагружаясь сильно всякими трофеями наши сумки. Разобраться со зверьем и собранные трофеи продать в недалеко распложенной деревне, именно они и являются заказчиками работы. Прибыль конечно не ахти, одна из причин, почему почти никто за подобные задания не берутся, а деревне приходиться ждать прихода баронской дружины. Но нас это сейчас устраивала. Далее на обратном пути охота будет проходить исключительно на выгодных зверушках и соответственно подымит конечную денежную сумму.

До обеда наша четверка честно рыскала по ближайшим рощам, в надежде наткнуться на нечто более ценное нежили кролик или местный фазан. Пару птах для обеда заготовили еще в самом начале, а с мелочью возиться не хотелось. Радовал то факт, что подобным еще в самом своем начале появления здесь уже занимался. Хотя наше так называемая 'охота' на корню отличалась от обычной. Я вот, к примеру, старался пользоваться исключительно простеньким плетением заморозки, прицельно подстреливая ледяными иглами встречное зверье (ну не могу я большего, не могу!).

- Как-то не густо. - Ар с грустью смотрел на пару жалких не обработанных шкур - Так мы тут и за два года не наберем нужное нам золото.

- А что ты хотел? Думал, явимся, и трофеи к тебе с веток посыплются? - я скептически хмыкнул - Тут и без нас охотников пруд пруди, сам ведь слышал, что они уже давно предпочитают ближе к фронту уходить.

- Ладно, давай лучше на привал устроимся. - Тэль высказал всеобщее желание и сразу убежал к недавно уведенной речке.

- Фляги возьми!!! - вдогонку крикнул я.

- Пока он за водой я с птицей разберусь. - Ар мясо нам совершенно не доверял, ни то, что зажарить, но и приготовить его к этой самой жарке.

- Ну, тогда на нас все остальное.

- Ри ты как? - наше недолгое приключение явно было для девушки выматывающие, это все таки не по тракту идти.

- Я в порядке. Только посижу немного. - кивнув девушке и остановив ее попытке помочь мне, направился искать сушняк.

Подкрепившись, мы вновь отправились на экстремальную тренировку, охотой это называть я отказываюсь да и стоит нам вернуться, как пошлю всех с подобными предложениями в далекий эротический маршрут.

***

- Ну, я конечно понимаю, что не очень получилось, но согласись и четыре с мелочью золотых за два дня неплохо. - Ар с интересом посматривал на свой кружку, хотя скорее мини бочонок, доверху заполненный пивом.

- Ага, это с учетом задания и пары, зачарованных вещей. Такта-то это вполне нормально, но для нас этого не хватает. Смысл было сюда идти, когда вполне можно было сразу идти в охрану караванов. За чистую без приключений дорогу от тех же двух до семи золотых, а потом добавки с трофеев.

Разорялся я долго, начал еще тогда когда возвращались обратно Сарум, нагруженные всяким хламом. Само приключение выжило нас сильнее даже чем при путешествие вместе с караваном, хотя это может быть верным для меня и Ри. Сдали накопленное добро утром и опять начали спор. Орка подобное устраивало, эльфу было почти все равно, как мы убьем время до вступления в академию. А вот я с Ри были не согласны с этой работенкой. Причем причины не только в деньгах.

- С караваном опаснее, чем с охотой. В прошлый раз нас вполне могли и убить.

- Слушай, давай лучше попробуем. Посмотрим, куда будет идти караван, и через гильдию наймемся на нужный. Сделаем большой крюк, но и заработаем на этом. А если ничего не выйдет, не спеша пойдем в Вейгрун.

Со спором решено было завязывать и действительно записаться в охрану, благо еще до того как мы сюда добрались о подобном уже говорили. Осталось только решить мелкие проблемы, ну лучше проработать путь, по которому мы пойдем. В конце получилось, что мы подымимся к северным баронствам, а это как минимум семь городов похожих на тот в котором сейчас находимся, и уже оттуда будем идти к центральной части империи. Осталось только отправиться в гильдию и спросить есть ли нужный нам караван.

- Я тут ваш спор услышал. Ищете отряд? - спросил нас неизвестный тип, после как мы уже разобрались, куда точно будем идти. Сам он выглядел типичным наёмником, бородатая физиономия, несколько старых шрамов и добротный кожаный панцирь. Посмотришь и внимания не обратишь, ибо таких индивидов в одной только таверне десятка два наберешь.

- Есть такое, только мы с отрядом будем скорей всего до ближайшего города, а там уже как карта ляжет.

Мужик кивнул и предложил поговорить с хозяином каравана, тот как раз должен был скоро сюда прийти, а он, если что сидит за соседним столом. Пока ждали возможного нанимателя, поговорили вначале с самим наемником, нужно было узнать хотя бы, сколько в отряде народа.

Как выяснилось, отряд сюда пришел недавно и раньше работал в королевстве Наримы. Состоит всего из тридцати четырех человек, а по меркам западных баронств этого мало что и послужило причиной поиска новых сотоварищей. Удивительно то, что они сюда добрались без видимых потерь, раненные не в счет. Эти земли довольно опасны и без всяких измененных, слишком много от фронта идет в центральные земли дорого товара, а отсюда и разбойничьего люда в тех же пропорциях. Если в южных, пограничных территориях такого отряда вполне хватает, а в центральных даже много, легион не дремлет и втыка от императора совсем не жаждет. В королевствах тоже самое, очень редко когда встретишь отряд численностью больше пятидесяти. Вот и осталось нам удивлённо качать головой, в особенности удивились, когда увидели сам отряд, но это уже будет завтра.

Посередине увлекательного рассказа наемника зашел и сам хозяин каравана. Осталась только узнать, куда точно он направляется, наемникам пока не говорили про их дальнейший маршрут, и договориться о нашей плате.

Уважаемый Ларо, типичный торговец в меру упитанный, с резкими чертами лица и узкими глазами, от пополнения не отказывался, только соответствующе платить также был не согласен. Подобная жадность неплохо объясняло факт найма столь малого отряда, а попытка и вовсе за бесплатно нас нанять наткнулась на жесткий отпор Ара. В конце обе договаривающие стороны перешли на матерно объяснительный язык, и лишь заверение, что мы не спешим и вполне можем подождать другой отряд, доломала караванщика. За чистый проезд нам должны будут заплатить пять золотых и семнадцать серебренных. Очень неплохая сумма за девять дней спокойной дороги.

***

'Шок это по нашему' именно эти слова одной рекламы я вспомнил, увидев отряд наёмников целиком, а Шиз выдал нечто из великого русского, возможно малый петровский. На всю толпу оного было только четыре кольчуги, остальные щеголяли в кожаных доспехах, хорошо хоть достаточно крепких. Оружие было, слава богам, по качеству относящиеся к той же категории приемлемого, что и сами доспехи.

- Я уже начинаю сожалеть об этом найме. - нахмурившись поделился я своими мыслями.

- Это еще ничего, лучше надо их спросить какому богу они покланяются. Может и нам их везение перепадет. - с такой же хмурой физиономией выдал Ар.

- Ничего, если что они у меня и после смерти строем зашагают. - выдала Ри, а мы удивленно на нее посмотрели.

- Однако...

Сборы были короткими и уже через каких-то минут десять колонна повозок, стиснутая наемниками по бокам, отправилась в путь. Капитан отряда, некий Сат и обладатель одной из кольчуг, своим видом напоминал взбесившегося медведя. Только глаза говорили не только о тупой мышечной силе, но и вполне нармальном мыслительном аппарате. Мужик не хуже предыдущего наемника оценил наши умения, выдав те же инструкции что и в прошлом рейде. Я вновь смотрю по сторонам и, в особенности на подозрительные рощи. Ар пугает своим видом неокрепший разум аборигенов, составляя Сату компанию, а остальные тихо как мыши сидят в середине каравана. Так и проходила уже привычная для нас работа.

Идти нам еще было долго, и я вновь уселся за новый амулет. Как показало время и без гербовой бумажки можно продавать свои подделки, главное не наглеть. В этот раз решено было усложнить задачу и делать не просто 'стража' способного только предупредить, но и создать малый купол. Работа затянула на столько, что и про свои обязанности несколько подзабыл, хорошо хоть атаковали нас только кролики мутанты, с которыми наемники под содействием шкодливых духов шамана сделали нам почти месячный запас мясом.

- Для основы воспользуемся медным диском - тихо бубнил я, рассматривая диск радиусом в три сантиметра - тут лучше наложить основной канальный поток и линии связи, главное не переборщить.

Аккуратно влив в диск половину магического резерва, от переполнившего его магического запаса медь слега засветилась. Далее стал растягивать получившеюся мешанину на манер эльфийского амулета. Получалось не очень, но мне и не требовалась полная идентичность. Осталось только разобраться с расчётами и основным плетением.

Достав кипу пока еще чистых листов бумаги размером под А4, как я рад, что в этом мире специфическое средневековье, где бумага не по фантастической стоимости, а всего за пару серебренных. Разместившись поудобнее, стал высчитывать нужную мне структуру, плюс поправки. Дело это долгое и вполне может затянуться на все наше путешествия с этим караваном. Да и времени на проверку диска с заложенной структурой будет как раз достаточно.

Тем временем пока я усердно строчил, поминутно вспоминая столь прекрасную вещь как калькулятор, народ занимался своими тренировками и опытами. Тэль старался улучшить воздушное лезвие, связав множество оных в едино, не знаю, что из этого конкретно должно выйти, но как траншеекопатель уж точно сойдет. Метров два в длину и не меньше полметра в ширину яма, вот таков получился результат у эльфа. После первого заклинания эльф выдохся и до вечера отсиживался в повозке. Ар же пытался чего-то добиться у своих духов, результата как такого видно не было, но и расстроенным орк не выглядел. Девушка проявила наиболее большую активность, вначале конфисковав все доступные кости, а далее и уже полноценные ужастики начались. Что она там с ними делала непонятно, вот только разливающая по округе энергия смерти ни на шутка всех напрягало, это еще очень мягкого говоря.

-РИ! Прикати уже у меня нервы не железные! - я зло сверлил взглядом спину девушки.

Две бессонные ночи и куда как более миролюбивого разозлили бы. Красные глаза, синеющие мешки под глазами, сейчас я походил на некромантова клиента с той лишь разницей, что себя я пока контролировал. Желание закончить расчеты к концу нашей поездки, а может даже и сам амулет, был единственной моей целью, все остальное давно выветрилось из моей головы.

Другой люд был мысленно со мной, только вот напрямую выражать свое желания не желал. И я их вполне понимаю, будь я в более лучшем состоянии, черта сдва, голос бы подал. Повернувшись ко мне лицом, девушка виновата, улыбнулось, от чего весь мой боевой настрой как ветром сдуло.

Сама заминка дала возможность посмотреть, что же девушка там химичит. Точнее это 'нахимиченное' повернулось к нам, будучи уже не скрытое спиною небесницы, демонстрирую уродливую черепушку с багряными отсветами пустых глазниц. Что там творила некроманка понятнее не стало, были лишь несколько предположений. 'Костяная химера' пискнул Шиз 'Гоблинойдная, правда'. Видеть нечто подобное уже приходилось, на все том же гигантском городе рынке.

- Мне немного осталось. - все с тем же виноватым выражением личика сказало она и отвернулось.

- Ну и как тут можно злиться? - вопросил я пустоту, поежившись от очередного всплеска энергии, и продолжил вычисления.

Вычисления я все-таки закончил и даже вложил структуру в бедующий амулет. Но это было только половиной работы, это не какой-то мелкий амулет с парой функций активирующейся по банальному нажатию на кнопку. Требовалась сделать еще контролирующею часть системы и большой резервуар манны. Обычно в таких целях используют хрустальную, в крайнем случаи стеклянную сферу. Да только достать подобное добро было неоткуда и совершенно не факт что они будут в следующем поселение-городке. Осталось только импровизировать.

- Почему бы и нет? - пробежала шальная мыслишка - Ри можно на минутку?

- Да? - подняла бровку небесница.

Девушка к этому дню уже успела закончить работу над неизвестной науке псине, именно так она назвал вид этого костяного недоразумения, что после пары дней скончалась по неизвестной причине. Попросту развалившись на составляющие. Хотя энергии в этих костях было не меньше чем в скелетоне войне.

- Ты можешь слепить плотную костяную сферу? - и с любопытством смотрел на девушку, а та недолго заставила себя ждать.

- Попробую... - уверенности ей явно нахватала, наверное, до сих пор переживает неудачу с химерой.

- Лучше используй старые кости. - Ар хозяйски собрал остатки некро-пса, припрятав их в одном из баулов.

- Думаешь, будет лучше? - удивлено спросила она.

- Не а, просто энергии на подзарядку потребуется где-то в торе меньше. - косточки то до сих пор излучают угрожающую псевдо ауру. - И это как минимум.

- Ар хватит делать вид, что ты ничего не слышал! А ну дай сюда кости!!! - равнодушная до этого момента мина шамана исказилась, в душе орка с диким визгом вопил хомяк переросток.

Посмотрев на нас, орк печально вздохнул и достал холщёвый сверток. Додумать ему не дали, проказница сильфида умыкнула сверток у него прямо из подноса. То как выглядело лицо орка после этого действа, заставила весь караван как минимум чеса два хохотать. Гулкий смех разносился по округе, пугая мелких птах. Я же никак не мог подняться, боясь даже шевелиться, а то вдруг помру?

Работа над амулетом не останавливалась, Ри всё-таки смогла слепить из набора костей нечто отдельно похожее на сферу. Той энергией, что кости были наделены изначально, и с новой добавкой хватило бы не только на амулет, но и на артефакт, где-то второй ступени. Вес самой сферы вызывал опаску, целых два килограмма! Это не шутки. Пришлось переделывать диск, добавив держатель для сферы и ножки, сама толщина диска теперь была в сантиметр. Поспешил, однако, ну хотя бы проверил, работает ли этот метод вообще.

- Хм... На такую дуру никакого контролирующего плетения из моего арсенала не хватит! - я с опаской смотрел на полученный нами амулет, кстати все еще не завершенный, а до конца пути еще два дня.

- Ну, можно ведь самому его контролировать? - выразил свое мнение орк.

- Можно. А ты хочешь каждую секунду над ним чахнуть, причем при каждом магическом импульсе реагировать надо по-разному, выходя так сказать из ситуации? - скептически спроси я.

- Не подумал.

- Вариант тут для нашего 'темного' амулета я вижу только один. - почесав подбородок, растягивая слова продолжил - Нужна душа.

- Ты не шутишь?...

- Я могу попробовать заключить душу - выдала Ри, перебивая Ара.

- Будь я полноценным артефактором, смог бы осилить, но я всего лишь подмастерье. А душа как контролирующий элемент будет лучше, духи в этой сфере не просидят, по той простой причине, что их энергия не совместима с энергией сферы. А душе пофигу, ну это мои собственные мысли. - я развел рука, мол большего я незнаю.

- Слушай, а может поймать духа с нижних планов астрала? Думаю, этот будет в самый раз.

- Тебе лучше знать, я ведь не шаман, все, что я могу это лишь предполагать, не более.

- Ри сможешь духа упечь в сферу? - немного подумав, девушка кивнула.

Далее пошел непонятный мне спор между девушкой и орком, презабавная картина. Огромный орк, даже по сравнению с теми же воинами-наемниками и хрупкая девушка, что лишь немного выше моего плеча. Ар яростно протестовал, размахивая лапищами, благодаря чему выглядел еще устрашающе. Ри просто отрицательно кивала головой, изредка вставляя непонятное слово, может имя очередного духа? Спор прекратился неожиданно, оба покивали, соглашаясь с последними доводами, и принялись перетряхивать свои сумки.

За сам обряд приступили уже на следующий день, во время обеденного привала. Наша компания вообще в этот раз была в шоке, как и караванщики с охраной, нападений разбойников не было, а мелкие стычки с местным зверьем даже не замечались. Я ведь надеюсь, упоминал о численности местных банд формирований? Хотя тут может быть довольно простой ответ. Сам караван был мал а, следовательно и трофеев не так уж много, охрана же вполне могла умыть их кровью. Это могло и послужить нашим спокойствием, наверное.

Сам обряд наш шаман с некроманткой разделили на три части. Первым делом орк вызывает духа, отдельно приготовленный костер с грудой трав, несчастливых крольчих ножек и другой мутью. Потом небеснеца хватала духа, особым заклинанием пленителем и несла кандидата в админы к пентаграмме, где и запечатывался несчастный.

На представления собралась весь народ каравана и лишь особо невезучим, сторожам, не повезло находиться на представлении. (Ну, нет тут телевизоров, даже самого замученного радиоприемника.) Орк не меньше получаса камлал над костром, подкидывая в абсолютно бездымный костер(!) очередную ветвь или горсту подозрительного порошка. Под конец означенного времени над костром столбом пошел черный дым, сами лепестки ярко красного огня также потемнели, попутно потеряв ту особую жизнь присущую огню. Дым недолго собирался в нечто отдельно напоминающее человеческую фигуру, силуэт все сильнее стал наполняться той силой, что тут зовут магией. Когда Ри, все это время спокойно стоявшая за этим светопреставлением, заговорило глухим голосом лишенным хоть каким-то эмоциональным фоном. 'Мертвый Язык' -встрепенулся я. Кажется, так звалась одна из форм языка, для произношения неких магических форм-заклинаний. Дух начал поворачиваться на голос, как его тут же скрутило, словно обыкновенную тряпку и скатало в маленькую сферу.

Дальше действо проходили у кругу пентаграммы. Круг радиусом в один метр, с соответствующей фигурой внутри, к которому примыкали еще три круга поменьше. В одном кругу был 'страж', во второй аккуратно разместили пленённого духа, а в третий стала Ри. К глубочайшему сожалению публики спецэффектов не было. Вот небеснитьца становиться в круг, шепотом зачитывает очередное заклинание, и дух бесследно исчезает. Единственным виденным эффектом стал лишь слегка сменившийся цвет костяной сферы.

- Вот кажется и все. Осталось только духа правильно мотивировать.

Глава 19. Большой куш.

До нужного караванщику города мы добрались еще с рассветом. Очередное баронское владение, на этот раз принадлежащие родовитому рыцарю сэру Дасэру. За эти девять дней мы уже проколесили пять баронств. И не сказать, что нам это понравилось. В основном на пути следования встречались мелкие деревеньки, а не местный аналог городов, окруженные частоколом, и всего в двух было нечто похожее на таверну. Главные резиденции властителей отличались друг от друга с минимальной разницей, всего лишь в количестве изб возле их замков, но и они гордо именовали себя городом. Нынешнее же баронство действительно прилично отличалось от предыдущих владений. Первыми в глаза бросались хорошо видимые из далека каменные стены, уже хорошая заявка по сравнением с деревянными заборами предыдущих. Следом шли встречавшие нас стажи, снаряжённые в приличные чешуйчатые панцири, причем не сморчки или обрюзглые недоразумения, а вполне приличные войны, сама аура которых об этом сообщала. Неприятный средневековый штрих вывел нас из созерцательного состояния. Оказывается, местный властитель настолько не любит разбойников и похожий люд, (а кто их вообще любит?) по крайней мере, именно об этом красноречиво говорила шестёрка подвешенных трупов. Зрелище неприятное, но наглядно объясняющее частичное спокойствие на дорогах.

Городок, как и все остальные в этих землях появились благодаря местным дворянам с их традициями, предпочитающие ставить возле своего манора деревеньку для дружины с их семьями и нужные для их поддержания рабочими. Конечно же, через поколенье другое деревеньки перерастают вот в такие оплоты цивилизации с населением всего в тысячу людей (наиболее крупные города западных земель империи составляют всего пять тысяч разумных). Само баронство начинает жизнь с трехэтажной башни, необязательно круглой, а современен, как капитал благородного увеличивается, то пристраиваются и все остальные части полноценного замка. Поначалу стены малого поселения ограждаются частоколом и рвом, со временем дерево сменяется на камень. Тут по виду уже дошло до своего придела, второй круг защиты давно уже каменным, разве только что рва не было.

Стража проводила караван угрюмым взглядом, для начало проверив его и взяв соответствующую денежную мзду. Но лишних взысканий в пользу 'голодных сироток' не делала. Главная улица города была вымощена камнем, тем самым хорошо выделяясь на фоне того же Сарума, да сам вид город имел вполне приличный. Единственный минус, это запах нечистот, не сильный, однако раздражающий.

Наемничий отряд, с нами за одно, деньги за охрану взяли уже на подворье таверны. Решив заночевать в этом же заведенье, а завтра искать другого нанимателя, так как нынешний намерен был оставаться тут еще целый месяц. Конечная сумма за охрану к всеобщему сожалению была не большой, защищаться от тех же разбойников не пришлось, можно смело вычеркивать один из пунктов денежной добычи и надбавок. Осталось только звериные трофеи, а это признаться мизерная надбавка. Надежды остались исключительно на другие контракты, вместе с удачной продажей темного 'стража' и другой магической требухой. Иначе мы вполне можем поступить только в следующем году, перспектива отправиться в академию в одиночку мною уже не рассматривалась.

Наконец-то отряд мог спокойно отдохнуть и хорошенько, до свинячьего состояния, промочить горло. Наше же четверка, вместе с капитаном и тремя десятниками доводить себя до подобного состояния были не намерены, да и пригляд за быстро пьянеющими наемниками нужен. Как то не хотелось в последствии чей-то дурости общаться с местными стражами. Сегодня решено было хорошенько поесть, каша с сушеным мясом или жаренным уже в печенках, и лишь потом разбираться, что делать дальше.

- Расходимся? - толи прорычал, толи пробасил Сат, капитан наемников.

- С чего бы это? - в том же тоне выдал орк, эти двое за это путешествие нашли немало общего и даже пару раз подрались на кулаках. Фонари у обоих до сих пор еще светили.

- Лучше нам держаться вместе, я уже как то привык к этим ребятам - кивок эльфа в сторону развлекающей толпы - Да и неизвестно как мы в другом отряде приживемся.

- Да и отряд с четырьмя магами смотрится куда лучше, чем все по отдельности. Разве доспехи бы вам новые прикупить, пока находимся в нармальном городе. К сати как он называют? - это уже я оторвался от тарелки с вкуснейшим грибным супчиком.

- Вроде Ворст. А вот с доспехами ни так хорошо, разве что еще три полных комплекта купить сможем. Не хочется рухлядь брать, что пальцем проткнуть можно. - Ласэр, десятник и главный среди лучников, в раздумье почесал подбородок - Можно кожаные нагрудники купить, этих будет больше и качеством лучше, чем те, что у нас.

- Нужно купить еще и щитов, хотя бы на один десяток.

Капитан со своими подручными самоустранились, решив разобраться в завтрашних закупках, изредка порыкивая на подчиненных. Мы же разбирались в нынешнем положении дел, и что из этого можно было вытянуть. Картина получалась приличной, полноценный отряд это лучше одиночек, а значит можно поднять и планку. Главное не переборщить. В идеале будет крутиться ближе к границам, там потребность в наемниках выше, но и об академии забывать не стоит. Можно даже со скидкой, тому же отряду, сделать ряд защитных амулетов. Выводы сделаны, осталось только найти подходящего нанимателя, а с учетом членства в гильдии это будет несложно. С такими итогами мы и разбрелись по своим комнатушкам.

- Как же мне не хватает моего родного дивана. - с печаль сказал я рассматривая топчан с соломенным матрасам и замызганной подушкой. Если еда тут была просто восхитительной, то вот спальни просто ужасны, дорогих номеров тут не было, были лишь одномески или барак с двух ярусными кроватями.

Проснулся с крайне паршивым настроением, снился родной дом и родители, я уже думал, что эмоции и воспоминания притупились. Надеялся, хоть немного легче будет, но нет, иногда меня навещали подобные сны, и настроение сразу скатывалась ниже плинтуса. Жаль, сколько книг прочел у гномов, до сих пор не знаю, как с ними связаться, да хоть смску какую им послать.

Соответствую моему настроению проходило и само утро, что я там делал, мною не запоминалось. Друзья не трогали меня и этого вполне хватала. После обеда Ар в компании Сата отправились на поиски нанимателя, а десятники закупаться новым снаряжением, попутно прихватит почти весь отряд. Тэль отправился на поиски приключения на свою ушастую голову, хотя и прикрывался предлогом о покупке корма для четвероного транспорта. Нам, мне и единственной во всей этой толпе девушке, осталось доводить до ума 'стража', слишком уж много у нас на него планов. Простейший из них использования щита(сферы) во время зашиты каравана, спокойно прикрываясь ею от первой атаки или уходить под его защиту уже во время боя. Можно в конце продать сам амулет, по нашим прикидкам выйдет все тридцать золотых, а если поторговаться и все сорок. Проблема же в том, что подобный очень своеобразный амулет черта лысого продашь. Специфика, чтоб ее.

***

Как нестранно работа отвлекла от грустных воспоминаний, и уже через час я спорил с Ри о целесообразности правильного пробуждения духа. В первом, спящем варианте, амулет работать будет только под непосредственным контролем мага, при этом в пол силы. Не для этого мы сюда духа запихали и такой накопитель прикручивали. Второй вариант требует непосредственного контроля над самим духом, шаман тут не поможет, ибо запечатывался дух жестко, по некроманским традициям. Или сам шаман должен быть куда опытнее и сильнее обычного шаманчика, лишь в прошлом году получившего свой тотем. В таком варианте будет работать весь потенциал 'стража', а с учетом добровольной помощи духа, то даже больше.

Ри хотело устроить духу полную промывку мозгов, то есть начисто стереть одну из его основ. Так мы получим верного, но крайне тупого прислужника, которого еще и обучать придется. Вполне возможно и вырабатываемой им энергии сразу же меньше станет. Хоть это и лишало львиной доли проблем, но меня это не устраивало.

Кстати объяснение, почему подобное возможно и с чем это едят.

Духи-души имеют несколько составляющих, у каждых существ, сущностей свои, но имеются идентичные моменты. Главное это основа, тут и находить потенциал для дара, у каждого он свой и уникальный, но он есть у всех. Плюс идет часть личностной памяти, после перерождения она удаляется, ну если правда эта был не некий архимаг, хотя эти то, как раз в любом случаи переходят на другой этап, а не на начальный уровень. Ну, мы несколько ушли от темы. Следующей является этакая разумная часть, еще один накопитель памяти, но уже всей прожитой жизни и кучей другой не меняя ценной информации. Именно она и играет роль астрального тела у тех же магов, шаманов и других не менее одаренных. И последняя, самая так сказать отличающая. Резервуар энергии и источник. Тут накапливается манна, и определяться уровень энерго насыщенности. Самая видимая из всех душевных частей, к тому же напрямую спаянная с аурой и предыдущей оболочкой. Именно составляющая из второй и третей части в основном и являются простенькими духами, тупенькие магические порождения различной направленности, не без исключения из правил, конечно. Это лучше у шамана спрашивать, я и это в библиотеке учителя вычитал исключительно и ради интереса к магической науки в целом, что это такое 'Душа'.

Но вернемся к нашим баранам, а конкретнее нашему темному духу. Ри предложила, банально вычистить ему второй слой 'духа'. Блага он в узилище и пленен сильной, по словам девушки, печатью. Ну и сам дух силой не отличался, шиш, что подобное проделали бы с более сильным духом, будь она хоть магистром магии или великим шаманам.

Слава богам, от предложение некромантки удалось временно отбиться. После часового спора мы все-таки пришли к мнению, что надо бы вначале попробовать с духом по 'хорошему'. Задать этакий риторический вопрос.

- ... ... - яростно зашипел дух, нечто из своего матерного словаря. Мы конечно нифига не поняли, но ждать у моря погоды не стали.

- Ну и долго ты еще будешь шуметь? - дух явно успокаиваться не хотел, даже после нескольких магических встрясок.

- Может ему действительно уничтожить его 'я'? - я уже и сам начел подумывать об исполнение предложенного изначально плана, тут то дух и призадумался, даже шипеть начла тише, а как же Ри такой заряд 'бодрости' влепила, что будь он в материальном мире, живо в астрал вбило бы. - Ну как, говорить будешь? - ну нет у меня такта шамана и его правильно подвешенного языка, нету.

- Что тебе надо человек... - прошипело от сферы. - это узилище не вечно...

- Ну, ну не пугай. Пустая трата времени, да и в крайнем случаи могу вернуться к прошлой мысли. - дух опять зло зашипел, а я как в нечем небывало продолжил - Ну, вот ты ругаешься, а тот факт что вокруг тебя полно энергия смерти внимания не обращаешь, а ведь мы вполне можем заключить обычный договор.

Дух замолчал, я же мысленно потер руки, 'Ну все он наш, все оказалась даже проще, чем я думал, хотя тут кнут не соизмерим с пряником'.

Договорились мы на нескольких простых правилах, дух получает в свое личное пользование отдельный накопитель, в который постоянно будет поступать негативная энергия, благо накопителей в нашем амулете целых семь. Сам же он обязуется выполнять задания мага или хозяина амулета, также работать по простенькой схеме. Скажем, какая будет реакция при нападения на хозяина или что он должен сделать при разрушении вместилища, нам ведь не нужен злой дух на свободе? Пускай лучше сразу валит на свой слой бытия.

Довольные собой мы вышли обратно в зал таверны, надеясь встретить хоть того же Тэля, дабы ему похвастаться. Сам зал был сейчас почти пуст, если не считать некоторых лечащихся после вчерашнего вечера наемников и просто местных выпивох. Подобное не испортила нам настроения, и мы решили просто посидеть, заказав для пробы травяного настоя. Такими нас и нашли Ар с Сатом, довольными этим моментом и жизнью в целом. Крайне редкий момент в жизни девушки.

- Отдыхаем? - весело оскалился орк, нацеливаясь на кувшинчик с настоям.

- Ага, амулет закончили и даже с духом быстро договорились. - благодушно улыбался я.

- У нас тоже хорошая новость есть. Нас уже наняли и за вполне приличные деньги. - присаживаясь за наш стол, обрадовал нас Ар - Тьфу, что за воду пьете, хоть бы пива взяли.

Сат согласно кивнул, крикнув в сторону сойки о новом заказе, добавив кроме выпивки и пару порций жареного мяса. Ждать долго выполнения заказа не пришлось, видать все уже и так было.

- Начальница у нас тертая, тоже в гильдию записывалась, есть даже пару приличных вояк среди ее людей. Хотя, что я говорю, сами на нее посмотрите, вроде вечером сюда зайти хотела. - не спеша проговорил великан, разом схрумкав пол порции заказанного мяса.

До вечера была еще уйма времени, и пришлось задуматься о том, как его провести. Просто сидеть не хотелось, опят садиться за амулеты не позволяло настроение, вот и осталось последовать за эльфом, хоть так убить время, а уже завтра вновь отправиться в путь.

***

Утро наш отряд встречал в седлах наших коней, у тех, кого они есть, другие же бодро шагали возле повозок. Всем желающим демонстрируя свою грозность, хотя физиономии после попойки выглядели не соответствующе, тем самым портя картину. Нынешний наниматель действительно оказалось женщиной, по мне так лучше воительницей, облаченная в кожаный доспех с дагой на правом бедре и целой связкой из метательных ножей. Довольно не типичный вид для хозяев каравана, любящие одевать броню непосредственно уже во время драки, да и то если других вариантов нет. Сам караван относился по размерам к средним, восемь повозок, наша девятая, работающие в основно как перевозчики торговой гильдии. Если коротко, то товар принадлежал не нанимательнице, а группе торговцев, у которых хватало денег не только снарядить караван, но и нагрузить его товарам. Как потом выяснилось, сама Лура была наёмницей, просто с большей доверенностью и желанием завести свой не пыльный торговый бизнес, а для этого нужны связи среди торговой гильдии.

Нынешний контракт заключили не просто на доставку до определенного города, а на целых два месяца постоянного следования за караваном. Прошлый отряд отработал по тому же принципу и сейчас для них требовался хотя бы недельный отдых, от постоянного кочевания в западном баронстве прошлый отряд собрал немало травм. Мы, как отряд нанимательницу вполне устраивали, численность вояк компенсировалось четверкой магов, когда даже в наиболее хороших командах может встретиться всего один-два одаренных на нашем уровне, а то и ниже.

***

День шел за днем, не стремясь быстро закончиться, но нас это не волновало. Контракт был подписан на два месяца, и забивать голову подобным никто не собирался, куда скажут идти, туда мы и пойдем. Как говориться, служба идет, а солдат спит. Свою квалификацию мы подтвердили еще в самом начале первого месяца, быстро и без лишних проблем отбившись от разбойников. Результатами побоища нанимательница была более чем довольно. Никого ранить даже не успели, только законная добыча прибавила весу нашей телеге. А когда она узнала, что у нас есть страж, то предпочла советами и придирками к нам не лезть.

Способ защиты также продумали, причем на несколько вариантов нападения. Грабители отнюдь не все тупы, как многие считаю, к примеру, на кой надо отряду с луками гурьбой переть под мечи? Вот они и не лезут, предпочитая устраивать простенькую ловушку, а потом всех пересчитывать из лука. Просто, обыденно и безопасно. Есть противники и посложнее, такие кто смогли раздобыть некий боевой амулет или амуницию. А ведь и об изменённом зверье не стоит забывать. Вот и получается, что для всех одной стратегии не хватает.

Обычных разбойников мы просто встречали мечами, тут никакого полета воображения не надо. Чтобы проблемы с численным превосходством не было, обычно на одного наемника приходиться по три головореза, я сделал для наемников защитные амулеты и зачаровал их оружие. Не очень хорошего качества работа, но что поделать. Защита могла выдержать всего несколько стрел или одну огненную стрелу, мечи почти не тупились и обладали повышенной прочностью. Даже за это Сату пришлось расплачиваться со мной почти всеми трофеями и заработанными деньгами, вся два месяца, а вздумай я сделать нечто более хорошего качества то и вовсе года два его отряд бы эксплуатировал. Еще одно подтверждение квалификации как артефактора, недаром перстень подмастерья ношу.

Для любителей пострелять из кустов, все было сделано немного хитрее. Караван накрывался защитой стража, часть наемников с Тэлем, в роле тяжелой артиллерии, обходили замеченных робингудов и после их атаки начинали тех вырезать. Нам подзащитным купол было ни холодно, ни жарко, а вот им, получив ощутимый удар в спину, очень даже горячо. Как оные поворачивались к обидчику, включался в битву и отряд что находился под защитой. Уже через полчаса, а то и меньше, мы уже подсчитывали будущую прибыль.

А вот с самыми опасными любителями легкой поживы, подобный план не действовал. У этих гадов всегда находился башковитый главарь, что не удивительно, попробуй, удержи толпу матерых убивцев. Самое печально как раз то, что у таких и встречается что-то из магического арсенала, а даже и сам кокой отщепенец с даром. Нам не повезло, и наткнулись на оба варианта.

В первый раз неплохой отряд с магическими амулетами наперевес, на большом расстоянии я неспособен замечать подобные тонкости, встретил нас очень радостно. Семеркой огненных стрел с десяти метровой дистанции, откуда эти гады добыли подобные вещи было не понятно даже после стычки. Защита стража, неготового к подобной встречи, рассыпалась уже после пятого удара, а наемников спасли только мои амулеты. Сами грабители в лобовую атаку не пошли, получив же удар в спину так же поворачиваться, не стремились. Всех зажать не получилось, их главный, с частью своего отряда все таки извернулся. Для нас тогда вполне все могло закончиться, горазда плачевнее, будь у тех же гавриков не одноразовые амулеты с одним зарядом, а нечто хоть немного качественнее.

С последним из опасных отрядов столкнулись на последней недели службы. И мы всерьез задумались о преждевременном отказе от контракта. Причиной было, даже несколько опасная близость к смерти, она всегда присутствует в том или ином количестве, сколько накопленная за это время усталость. Мы ведь за все эти дни останавливались разве только что бы поспать и поесть нармальной еды. Все остальные дни в пути.

В атаманах у них был самый натуральный ментал. Первый удар пришелся на меня, ни будь активированы все защитные амулеты, а в особенности дух перстня, быть бы мне кустиком, дебилом пускающим пузыри, а так только вырубился и сам бой не видел. По рассказу ребят отряд разбойников был так себе, всю работу обычно делал ментант, да только в этот раз все пошло не так как им планировалась. Все что у того получилось это вырубить еще нескольких ребят. Сами разбойники отступать даже не подумали, скорей всего были зомбированы ментантом, и бились до последнего. Сам атаман явно был психом, никак подобное не объясняется, власти с удовольствием прибрали бы ментанта к рукам, неплохо оплачивая его работу.

***

- Очень неплохо! - Ар довольно потирал руки, считая нашу прибыль, и мы с ним были согласны.

А как по-другому? Двести восемьдесят девять золотых с мелочью, это общая сума из кучи драг метала разного номинала, добавьте еще двести с тех давних времен с нежитью и получиться просто гигантская сумма. Это вышла даже с учетом вкусно поесть и хорошо поспать, ну и иногда покупали дорогие вещички. Очень солидно и всего за три месяца. Полноценные маги заработали бы больше, но и задания у них соответствующие. Как минимум успокоить кладбище битком забитое скелетонами или прихлопнуть некоего древнего упыря. Учтите, упырь и сам их прихлопнуть способен. Это, правда задания для боевых магов, те же погдники нанимаются на год в некий город, работать метеорологом, могут и на корабль записываются, то же солидное работа.

- Времени у нас теперь впритык, лучше оставшееся время до поступления и начала уроков переждать Вейгруне. Начнется все конечно еще нескоро, но так спокойнее. - народ я уже давно поторапливал и задержки мне не нравились.

- Не спеши. С отрядом за удачу выпьем, потом и пойдем.

- Парни конечно теперь недели две шевелиться не будут, а нам переться на край света. - Тэль печально посмотрел на свой кубок, перспектива еще неделю трястись в седле его не устраивала.

- Вейгрун славиться не только академией, а еще и лучшими кондитерскими. - мимоходом заметила Ри, заставив ушастика преобразиться.

- Ну и чего мы ждем?

Глава 20. Академия, я тут!

В начале второй недели пути наша компания смогла, наконец, рассмотреть стены знаменитого города студентов и магов, что вольготно расположился в обширной равнине, ограниченной с западной части лесом, а восточной - невысоким горным хребтом Грома. Полноводная река рассекала Вейгрун, разделяя город на две неравные половинки. Скажем так, ничего впечатляющего, кроме открывшегося неплохого пейзажа, мы вначале не заметили, странности начали проявляться только тогда, когда мы стали приближаться к воротам города.

Магический фон постепенно рос, и это еще мягко сказано, полностью соответствуя всем сведениям о том, что Академия была построена на одном из великих источников (а в Атруме известно всего о пяти источниках такого уровня). Вход в город был самым обычным, разве что 'таможенники' при воротах вежливее, чем в предыдущих городах.

Видимо, ссоры с магической братией... Чревато. Вскоре начали попадаться различные лавки с магическим барахлом на каждом углу. Вывески также пестрели как всевозможными услугами предоставляемыми обычным горожанам, так и уникальными - исключительно для магов определенного класса. И тут... парящая на высоте окало тридцати метров, башня ввела нашу четверку в продолжительный ступор. К сожалению, при приближении к территории Академии оказалось, что взлетная площадка шестиэтажной башни скрывалась за большим стеклянным куполом центрального здания академии, что не давало возможности разузнать об летающих особенностях объекта нашего потрясения. Правда, думаю, что удивление у каждого из нас было своим. Я поражался сложности обряда и энергетической напитки плетения, необходимого чтобы оторвать немаленькую часть башни, целых пять этажей свободно парило в небе. Наши ушастые просто восхищенно взирали на чудеса половины города, что была полностью оккупирована магами. А у Риунэ, кажется, только что появилась еще одна причина поступления в Академию, ее все более печальное в последние дни лицо осветилось мягкой улыбкой.

После такого подтверждения возможностей местных магов наше уважение к оным выросло на несколько уровней, да и смотреть по сторонам мы стали более оживленно, что не укрылось от внимательных взглядов местных жителей (также заметно отличающихся от всего ранее виденного мной - каждый десятый был одаренным), которые смело улыбались произведенным на новичков впечатлением.

Следующим шагом стал поиск нового места жительства, так как академия не предоставляла своим студентов общежития или еще каких-либо помещений, хотя все заключившие контракт адепты могли в любой момент взять денежную ссуду с последующей отработкой после завершения обучения. Эта, кстати, одна из причин, по которой мы хотели сами оплатить обучение и снятую нами жилплощадь, не заимев перед академией лишних долгов и обязательств, благо годичный контракт студента стоимостью не превышал семидесяти золотых в год.

Период обучения адепта во многом зависит от самого обучающегося, и средне-статический маг может обучаться от пяти до семи лет. Притом что в Академии имеется всего пять курсов, если умения и знания абитуриента достаточно высоки, то оный вполне может сдать вступительный экзамен сразу на третий курс, пропустив мытарства первых двух, где по обычаю подгоняют всех учащихся до определенного уровня. Данную полезную информацию частично выдал нам Тэль, частично мы смогли разузнать у местных жителей, студентов Академии и только стремящихся ими стать.

Разобраться с местом проживания оказалось проще простого, предприимчивые люди давно смекнули, как можно подзаработать на бесприютных студентиках и понастроили целую кучу различных заведений, представляющих огромное количество услуг в данной сфере. Тут даже имелся особый квартал, 'оригинально' прозванный 'спальным', способный предложить даже нехилых размеров особняк, правда, за нескромную же сумму. Но наш выбор был несколько иным, мы предпочли снять в годичное пользование двух этажный домик, что стоял довольно далеко от академии. Благо, данный выбор давал нам возможность хоть немного сэкономить на тех деньгах, что у нас были при себе, ведь нам еще предстояла оплата обучения, да и жить на что-то тоже надо! Честно добытые нами деньги были строго распределены на все нужды и совершенно не гарантировали их достаток на ближайшие два года. Хоть некто и намекал об уже устроенном поступлении в стройные ряды новоявленных студентов, но я мало верю в благородность этой ехидной личности.

Нужное здание и вывеску о сдаче оного в аренду мы приметили, когда выходили с улицы Водной Стихии, расположенной недалеко от берега реки. Приличного вида домик, огороженный невысоким кованым забором, исполненным в лучших гномьих традициях, с табли-чкой о предложение сдачи в аренду за небольшую сумму в два золотых за месяц, заставил нас остановиться и немедленно обратится к хозяину дома. Ведь это сума ни что по сравнению с той, что требуют в спальном квартале, где самая дешевая аренда не меньше пяти золотых!

Постучав в крепкую дубовую дверь, мы дружно стали ждать ответа.

- Кто там пришел? - старческий голос проскрипел из-за двери, одновременно осторожно приоткрылась дверь.

- Мы насчет аренды этого дома, - подставляясь под угол обзора, ответил эльф.

- А ну коли так - заходите, - раскрывая дверь пошире и давая нашей компании возможность пройти в дом. Старичок, не прерывая разговора, засеменил куда-то вбок, - Проходите вперед, последняя дверь слева, там и продолжим нашу беседу.

Мы, одобрительно переглянувшись, по очереди направились в указанном направлении, внимательно рассматривая довольно длинный коридор, в который выходило пять дверей, следующий за небольшой залой с лестницами на верхний этаж. Изящные витые подсвечники и резная мебель приятно гармонировали с интерьером и друг с другом.

Указанная комната оказалась чем-то вроде главной залы, в которой у стен стояли старинные, но при этом неплохо сохранившиеся диванчики, на стенах также были развешано несколько картин с изображенными на них парусными кораблями, а также на большом гобелене (почти на треть всей стены) было изображено буйство морской стихии. Пара больших окон полностью освещала помещение и большой стол, стоящий в центре комнаты.

- Присаживайтесь, - проскрипел сухощавый старик, кивком указав нам на означенные диванчики, притом ловко расставляя на столе чашки с травяным настоем, - Вот теперь можно и поговорить.

Увы, у меня никак не получалось просто расслабится - сказывалась не очень приятное длительное знакомство с седлом. Как оказалось, обычного умения сидеть абсолютно недостаточно для комфортной поездки верхом. Тем, кто не хочет жестко расплатиться, заимев проблему в виде сплошной мозоли на своем седалище, нужно заблаговременно потренироваться и приобрести обширную практику. Еще в самом начале верховой поездки меня обуревала зависть при любом мимолетном взгляде на моих товарищей, так ловко (Тэль) и умело (Ар) они обращались со своей животинкой. А нам с Риунэ пришлось довольно туго, только деньков этак через пять я смог хоть как-то приспособиться. Правда, неприятные впечатления беспокоили меня и по сей день. Устроившись поудобней, я с интересом стал прислушиваться к начавшемуся разговору.

- Как мы поняли, вы сдаете ваш дом в аренду и если вы не против, можем ли мы рассчитывать на годовой срок съема?

- Если ваша компания сможет оплатить всю аренду, то конечно, могу сказать даже больше, вы можете занять этот дом уже завтра, - интригующе прищурив один глаз, сообщил дедок, - Ну, а если вам негде остановиться, то всего за пятнадцать серебрушек вы можете остаться у меня на ночь.

'Нифига у старичка хватка! Считай, хотите вы или нет, но за этот вечер денежки все равно выложите, либо в таверне, либо этому прощелыге!' - восхищенно присвистнул Шиз.

'Угу, только нам от этого не легче. Как ни странно, но деньги имеют плохую привычку быстро кончаться', - печально вздохнул я почти в унисон с Аром, который также быстро просек ситуацию.

- Согласны? Ну, вот и хорошо. Можете идти наверх, там вы и увидите свои комнаты, оставьте вещи, я сразу начну маленькую экскурсию по дому, - допивая настой, завершил диалог старый лис.

***

- Да ловко он нас провел... - который раз буркнул орк во время нашего продвижения к Академии. После как мы переночевали у старого Картефа, а именно так звали старого пройдоху, мы все-таки решили, что сегодня же завершим с поступлением, после чего у нас будет целый месяц свободного времени, во время которого и сможем рассмотреть все местные достопримечательности.

Главный холл Высшей Магической Академии нас встретил тихим шорохом одежд, изредка проходящих мимо местных служащих и целым каскадом иллюзий. Огромное помещение под стеклянным сводом могло одновременно уместить от шестисот человек, под самым потолком сияла объемная проекция магической вязи из различных символов (кстати, первая в этом мире увиденная мной иллюзия), долженствующая показать определенную специфику сего заведения. Пол и колонны были сделаны из больших блоков белого мрамора, что придавало пространству дополнительное освещение.

Куда-то спешащий человек, остановленный нами, довольно быстро объяснил, где здесь можно зарегистрироваться. Не теряя более времени попусту, наша компания быстро преодолела расстояние до указанного кабинета, в дверь которого мы предварительно постучали. За двухстворчатой дверью обнаружилось довольно большая комната с кучей различных шкафчиков и полок с двумя магами в виде хозяев всего этого добра, что усердно заполняли какие-то документы. Лишь после нескольких минут ожидания один из них обратил на нас внимание.

- Чем могу помочь? - стандартный вопрос каждого работника пера и чернил, подразумевающий лишь один определенный и стандартный ответ.

- Мы хотели бы поступить в академию, - предоставляя клерку доверительные бумаги и сверкнув обоими моими удостоверениями личности.

- На какой основе? - таким же нейтральным тоном поинтересовался маг.

- Мы бы хотели сами оплатить за первый год обучения.

- Хорошо, тогда заполните эти анкеты и потом передайте их мне, все необходимое для письма вы можете найти вон за тем столом, - указав на столик, стоящий в углу, он вновь потерял к нам интерес.

Мы по-быстрому заполнили все бумаги и передали их магу-чиновнику, что, пройдясь взглядом по заглавным строчкам, впервые проявил интерес к нашей компании, после чего достал какой-то конверт и сразу же передал его мне.

- Откройте, конверт был передан на ваше имя, и если вы тот, кем себя называете, то ваше поступление пройдет по несколько иным правилам, - теперь любопытство проявили все, как мои товарищи, так и второй маг, ранние не обращавший на нас внимания.

Из довольно крупного конверта выпал сравнительно маленькая записка, которую я сразу же и прочитал.

***

'Вижу, ты все-таки добрался до Академии. Как я и обещал тебе, вот мой бонус! После того как ты принесешь пожертвование в храм 'Покровителя Удачи' в виде денежной суммы в сто восемьдесят семь золотых монет, ты и твои товарищи будете автоматически зачислены в Магическую Академию.

О чем торжественно заявляю, Арагорн.'

***

- Вот... чертов... со своими 67%... и...!!! - невольно вырвалось на великом и могучем, так как местные языки не смог бы передать и десятой доли охвативших меня чувств.

Глава 21. Новые впечатления.

Ну что за выпендреж? Вы не подумайте, я не сразу понял, причем тут именно эта сумма золотом, но и большим запасом сложности эта 'шутка' не обладает. Хотя моих товарищей довольно сильно обрадовала этакая скидка как раз на эти самые 67 процентов от общей стоимости первого года обучения. Пришедшая свыше дар они намеревались использовать на максимуме, и они абсолютно не понимали, какого я так расшумелся. 'Коль хочет за нас кто-то уплатить, так я только за',- таким образом Ар выразил свое мнение.

Хотя, наверное, мне тоже следует проявить некую благодарность? Кто знает, что этот сумасшедший мог бы вытворить и обозвать содеянное бонусом. 'Действительно, и за это спасибо сказать стоит...'

Выходили мы из академии с определенным настроем, я, к примеру, желал быстро закончить со всеми делами и отнести затребованную сумму в храм. Тэль перво-наперво рвался на осмотр всех окрестных достопримечательностей (в особенности местных кондитерских). Ар явно бы не отказался от стакана-другого пива, а Риунэ, кажется, хотелось продолжить прерванное исследование своей комнаты. Так что дальнейшие наши пути расходились по мере нахождения искомого, желаемого и тому подобного.

В памяти невольно начала складываться карта города: торговые гильдии с их складами, хранилищами и рабочими бараками, различные мастерские и некоторые другие неофициальные организации (ни один крупный город не обходится без толики-другой криминала). Практически отдельным кварталом стояли казарменные помещения стражи, снабженные нехилой как физическом, так и в магическом плане оградкой. 'Извечная проблема военных: 'Быть или не быть'. То ли защищать город от разбитных и не всегда добровольных рекрутов, то ли защищаться самим от буйствующих недовольных горожан'. Мимо меня в сторону казарменных ворот быстро прошмыгнул решительного вида немолодой горожанин, тянущий на буксире очень похожую на него молодую девушку. Стоящий на карауле седоватый страж тоскливо скривился...

Намеченный мной маршрут оканчивался во второй половине города, уже в исключительно рабочем районе. Если по мере удаления от центра 'академического городка' приятный вид несколько потускнел, то после перехода через мост всякие излишества вымело окончательно. Праздничные цветастые дома сменились на более грубые, превращаясь из разукрашенных новогодних игрушек в обычны серые коробки. Ровная мостовая, сложенная из зеркально ровных одинаковых плит, также сменилась на обыкновенную речную гальку. Явственно запахло кожевенными и рыбацкими цехами, а невдалеке - и гул местного базара и вовсе стремился заполнить все пространство.

И все-таки в этом незнакомом городе меня спасла лишь хорошо видимая часть храмового ансамбля, благо, что второе почетное место среди габаритных достопримечательностей Вейгруна принадлежало именно ему и не увидеть крыши и верхушки местных соборов было довольно сложно. Ближе подойдя к нужному мне кварталу, я смог подробно рассмотреть особенности храмовой архитектуры. Собственно, комплекс представлял собой семь сильно различающихся между собой сооружений, посвященных местным божествам. Самый большой принадлежал главному божеству Растохису, богу мира, спокойствия и созидания. Его храм состоит из двух пятиэтажных башен, притулившиеся к главному корпусу из трех этажей, но с необычайно широким основанием. Красивые разноцветные окна и огромные расписные двухстворчатые двери были единственным украшением сего храма. Как для меня - непонятное оформление, но что есть... Следующее принадлежало некой деве или той, кто представляет здесь Природу, вроде бы эльфийская богиня, но уважаемая всеми народами материка, ее храм являл собой оригинальную композицию живого раскидистого дерева и маленького домика под сенью этого великана. Третьим из наиболее запомнившихся мне храмов оказалось грубым и монументальным, словно невысокая гора, принадлежащим Великому Хранителю Гор (думаю, и так понятно к какому народу принадлежит большинство почитателей сего деятеля). На остальные храмы я уже мало обращал внимание, так как увидел и опознал по нескольким замечаниям мимо проходящих верующих нужное мне 'святое обиталище'.

Сооружение было закончено как максимум год назад, что навевало на мысль о времени появления в местном пантеоне Арагорна, да и различные игры типа тех же карт также появились в этом мире совсем недавно. Помещение храма встретило меня тихим потрескиванием свечей и каким-то мягким полумраком лишь на грани обоняния чувствовались винные пары. 'Мдя, ну тут и святоши', - вполне оправдано забормотал Шиз, - 'Совсем они тут от рук отбились'. Не имею ничего против подобного высказывания, но только думаю, что 'боженьку' Арагорна это не очень то и волнует, главное чтоб основные задачи выполняли.

В центре малого купола мне радостно скалилась двухметровая статуя Арагорна, складывалось стойкое ощущение 'чужого взгляда'. 'Тьфу, блин, что за мысли...' Не затягивая с намеченным ранее планом, я попытался отыскать взглядом хотя бы одного священника, но быстро в этом начинании провалился. Лишь минут через десять, тупого стояния перед каменным истуканом (с каждой канувшей в Лету секундой ухмылка статуи, казалось, становилась все шире и шире, я уже начал подумывать о том, чтобы сбить голову с плеч наглого каменного изваяния) передо мной будто из неоткуда появился крупный мужчина с коротким ежиком волос и пристальным взглядом. Не произнося ни слова, я просто передал ему положенную сумму денег и, не дожидаясь с его стороны каких-либо действий, тотчас направился к выходу. 'Нетипичный он для святоши, да к тому, же еще и непонятный агрегат подмышкой держит, зачарованный не слабее артефакта первой ступени'. Дойдя до двери, я все же напоследок обернулся, но странного человека уже не было. Уж больно он на наших спецназовцев похож, в движениях и ухватках, в манере держать оружие было видно, что этот человек ближе знаком с огнестрелом, чем с богатым выбором холодного оружия этого мира. 'Вопросы все растут и ширятся, чуть ли не в геометрической прогрессии', - пришлось констатировать, что при следующей встрече со своевольным богом, тот парой ничего не значащих реплик не отделается. Нужны ответы.

Напоследок окинув подозрительную статую взглядом, я, наконец-то, направился в сторону нашего дома, желая лишь об одном - по-человечески выспаться без, главное, всяких там Туманов!

***

Храм Бога Удачи. Тарас.

Забавный малый, если и выживет, то вполне возможно что-то из него и выйдет. - размышлял Тарас после ухода Максима - Ему хоть больше повезло с миром, чем мне. Да и времени у парня вагон и телега. Не удивительно, что Арагорн лимитировал время на определенной привязки. Если мне с поподосом от начало и до конца было всего два года для решение назревающего между усобчика, то тут пару столетий как минимум. Одно радует ни сверх тактичного оружие, ни сверх разрушительной магии здешнего мира у меня там не было. Самый сильный маг Тирроса, мира откуда меня сюда перекинули, был лишь немногим сильнее того же Максима. Пришлось решать проблемы почти, что методом тыка, но ведь решил же! Наградой за хорошо выполненную работу получил возможность перемешаться с Тирроса на Землю, да и на земле у меня теперь маленький бизнес есть, в общем, не плоха так раскрутился в обоих мирах.

К истечению трех дней, Тарас должен выполнить второй пункт его задание и отнести некие документы ректору академии. Насколько он понимает тут более точная информация по Максиму и его сюда перемещению.

***

Кабинет Дарлунга Дей-тала, несколькими чесами позже.

- Мастер Дей-тала - после стука раздался голос Атисы - вам послание, курьер сказал передать лично вам.

Оторвав свой взгляд от изучение отчета по проведенным на прошлой неделе опыте, Дарлунг не спеша взял пакет, прикрытый неплохой защитой и определителем ауры взявшего. Хмыкнув, архимаг кивнул женщине и также не спеша направился к столу, где ранние изучал отчет. После вскрытие письма и его последующие ознакомление брови Дарлунга немного приподнялись, а лицо стало выражать искрение любопытство.

- Атиса позови сюда Таркиса, у меня к нему появился разговор. - после полного ознакомления с посланием сказал архимаг. Непонятно каким образом, но его услышали и после всего четырех минут ожидания, в комнату вошел маг в серой мантии. Решившийся посмотреть на лицо мага с недоумением понял бы, что не сможет сказать ничего конкретного по его внешности, немного мутный взгляд и словно 'смазное' лицо, а если учесть, что сей индивид, пользуется к тому же и магии разума для подавления к себе внимания, то и вовсе скучно становиться.

- Вызывали мастер. - таким же безликим голосом и без всяких приветствий утвердительно сказал Тарикс.

-Да, мне нужен расклад по протекающим сейчас опытам на 'Островах'. Новые ресурсы и свободная ячейка. У нас появился еще один способ устранение нависшей угрозы, на данном этапе будет иметь четвертую ступень приоритетности. Я подготовлю список необходимого и сам сдам аналитикам, пускай проверят шансы и пути реализации, также оповести совет архимагов. Это пока первое, теперь поговори о нынешних перспективных.

- Четвертый курс, кафедра друидов, Иналари. Неплохой дар и хорошее воображение, умеет выполнять поставленные задачи, не базируясь на стандарты. Кафедра воды, Люсида Дрэ прекрасные умственные данные. Пятый курс Иорх Тар, боевая стезя огня и земли, прекрасный баланс и что самое удивительное созидатель. - четко и коротко представил Тарикс по его мнению наиболее талантливых ребят. - есть список еще как минимум с шестнадцатью студентами, им нужна будет более конкретные знания и шлифовка умений.

- Что ты можешь поведать по тому странному случаю с письмом и самих молодых студентов. Кроме обще известного, мне нужно знать, что смогли уловить твои маги.

-Вполне разносторонняя группа, что уже странно. Трое сработаны вместе и скорей всего участвовали в драках. Сильная магиня в области некромантии несколько странна - при этих словах архимаг лишь хмыкнул 'странна' это очень мягко сказано - в ее историю я не лез, не та ситуация. Эльф по моим данным сын одного из младших князей, вы и сами дали свое одобрение. Орк, шаман знает свое дело, целеустремленный и наиболее скрытный, принадлежность к центральным кланам. Человек, выходец с гномих земель, от них же ни какой информации получить не получилось, мои наблюдение могут сказать, как не очень сильного мага, но при этом способного управлять всеми видами энергий.

-По этой группе и поставь наблюдателей, мне нужны все данные. Пусть того кого зовут Максимом проверят на причастность к Хаосу, скажем во время дуэли. Несколько месяцев будем смотреть на их подвижки, будет нечто интересное, сразу предупреждай, а теперь можешь идти.

***

Как ни странно, но последующие две недели прошли довольно хорошо и без всяких эксцессов, что неимоверно радовало мою несколько подуставшую ото всей беготни тушку.

- Скучно! - протяжным печально умирающим тоном, взвыл Тэль. Ушастый уже давно исследовал весь город и прилегающие окрестности, включая близлежащий лесок, и беззастенчиво портил нам удовольствие в прогулках по Вейгруну.

- Ну, тогда иди и подмети двор, - добродушно не желая применять к нытику 'веские аргументы', проговорил Ар.

- Не стоит его туда посылать, еще и забор вместе с мусором к черту сдует, - печально выдохнув, так как и меня, нытье эльфа уже порядком достало, жаль, альтернативного предложения не было, хотя можно было бы опять попросить его немного подтянуть меня в плетении заклинаний.

Тут у меня даже появились маленькие подвижки. Все трое, мы еще в путешествии к Академии упросили Тэля, чтобы он научил нас создавать плетения, точнее сказать, это меня с Аром пришлось учить, Риунэ это уже умела, не так быстро и ловко, как делал это эльф, но все же неплохо. За прошедшие недели у меня хоть что-то начало получаться, но все же не стоит рисковать, и тренироваться лучше под присмотром белобрысого.

Да вот еще, после того как я 'уплатил' за обучение нас вскоре попросили в Академию, только не в какой-нибудь офис, а к комиссии, состоявшей из трех магов, которым мы и сдавали вступительные испытания. Первый задавал вопросы, определяя, что, как и сколько каждый из нас знает, второй просил продемонстрировать свое мастерство в управлении энергией, правда, пришлось его немного удивить, на коленке создав простенький амулет, ну а третий подводил итог и назначал наиболее подходящие специальности и те предметы, которые означенный студент должен посещать в обязательном порядке. Результатом стало понимание того, что нагрузили нас по полной. Мне, к примеру, влепили общий контроль магии, искусство плетения или попросту жестикуляцию, так как вербалистика мне абсолютно не подчинялась (в голове просто не стыкуется, как с каких-то там слов может подчиниться поток энергии? даже не всегда слов - невообразимого набора букв, нет бы там были команды или 'ключи активации'), теорию и практику по стихийном управлению и на закуску боевку, причем с абсолютно всеми стихиями, чтоб значит, не терял возможности оперирования различными эмпиреями. Только долго радоваться моим друзьям тоже не дали, все ухмылочки с них разом слетели, когда уже им зачитывали приговор на ближайшие пару лет, выражение Арова лица молчаливо, но показательно высказывалось: 'И на кой ляд я сюда приперся?!'

После подготовительного забега по городу в целях закупки всего необходимого и проверки всех наиболее видных достопримечательностей мы и заскучали, в особенности эльф, свободолюбивый ушастик прекрасно знает, с истечением этой недели приговор вступит в исполнение.

***

- Оба, новенькие! - в нашу сторону направлялась компания парней с явно нехорошими намерениями, что не являлось в последнее время большой редкостью, несколько дней назад в город стали возвращаться студенты, плюс новички, с коими мы уже имели возможность столкнуться, что не всегда приятно. Всегда найдется парочка недоумков, мнящих о себе слишком много, обычно это дворяне, любящие собираться с такими же богатенькими отпрысками в стаи и доставать тех, кто имел несчастье находиться поблизости. Жаль, умнеть они начнут как минимум только к третьему году обучения, ведь в среде магов всем чихать на дворянский статус.

- Ну-ка, познакомите меня с дамой. - Молодой парень обращался к нам словно к пустому месту при этом, продолжая раздражающе ухмыляться, а глаза пристально рассматривали невозмутимую девушку. 'Тут он все-таки прав, не обратить на нее внимание - по меньшей мере оскорбление'. После того как девушка оправилась от шока и пришла в себя, она быстро восстановила свою красоту, а в этом почти обтягивающем костюме уже целый вечер смущает умы окружающих личностей мужского пола.

- Если дама захочет, то мы ее представим, только вряд ли этот сценарий возможен, - тут я прав на все сто, Риунэ довольно замкнута и даже нам нелегко просто ее разговорить. 'И тебя это волнует больше, чем вся Академия разом, хотите об этом поговорить?' - ехидно влез в мои мысли Шиз.

- И почему это она не должна захотеть, может она с вами и сидеть не хочет, ведь верно? - попытался обратить внимание девушки на себя чрезмерно наглый благородный. Сама Риунэ даже и не думала хоть как-то отреагировать на ведущийся диалог, только мельком взглянула в мою сторону. 'Наивный! Будь у тебя Некромикон какой-нибудь, может, она и обратила бы на тебя внимание, да и то бы подумала сначала, а стоит ли?'. Столь открытое игнорирование придурков стало бесить главаря и его ухмылка перетекла в некое подобие оскала.

- Это вы зря...

Придурок не успел договорить то, что собирался, как с него спали штаны. Я заметил уже знакомый сгусток энергии, тьфу ты, духа, что быстро исчез в одном из аровых 'домашних заготовок'. Пропустить такой цирк, да никогда! Все присутствующие сразу отметились своими комментариями или просто смехом. Риунэ, хорошо знавшая возможности автора ехидной шутки, улыбнулась краешком губ. Прохрипев нечто нераздельное, главарь дал знак своим прихлебателям и они неорганизованной толпой выбежали из таверны. Я даже удивился, как тот смог так быстро натянуть свои штаны.

- Кажется, скоро будет веселье, - резюмировал произошедшее Тэль, продолжая смотреть на захлопнувшую дверь.

Эльф оказался прав. Пострадавший логически прикинул, что это именно мы над ним злостно подшутили (ха, тоже мне бином Ньютона!), и даже каким-то способом узнал, что я и Тэль принадлежим к дворянскому сословию, чем и решил воспользоваться. На следующий день к нам пришли рьяные 'блюстители' законов чести с вызовом на магическую дуэль. Единственной ошибкой надутого индюка стало разрешение на использование в поединке двух амулетов - глупо не знать доступного арсенала своего противника. После малой модернизации кольца, его уровень теперь ничуть не уступал четвертому кругу, что соответствовало прямым возможностям магистров магии. Сейчас мой щит при прямой подпитке спокойно выдержит и танковый выстрел, правда от удара, меня откинет куда подальше, но это уже другой вопрос, тоже, впрочем, вполне решаемый, неплохо было бы заземлить купол...извиняюсь, опять задумался.

Дуэль решили провести подальше от Академии, так территории оной несколько недолюбливают подобные мероприятия, вполне могут и штраф на всех участвующих влепить или и вовсе выгнать из академии.

На месте встречи не трудно было заметить новые, кроме участников вчерашних событий, лица, посмотреть на представление пришло еще семь человек. И как только узнали? Хотя ладно, хотят смотреть - пусть смотрят, а мне лучше к драке подготовиться, да и Тэлю напомнить, чтоб не расслаблялся, ведь мы оба участвуем в этом средневековом развлечении.

Вообще дуэль должна проходить под сильным магическим куполом, ведь без него зрители вполне могли и умереть от шального заклинания. В нашем же случаи зрители просто оградились одной магической стеной, а на окружающие всем было все равно. Ведь магические бои проводят в специальных аренах, а не в лесу.

На несколько наигранные оскорбления парня я не отвлекался, встал напротив него в расслабленной позе, дожидаясь отмашки начала дуэли. С первой же секунды боя он использовал водяной хлыст, а после удара преобразовав его в мощное ледяное копье. Сфера щита спокойно выдержала оба подарочка, а я автоматически ответил на наглость простеньким огненным заклинанием (большее все равно пока ничего не умею), прощупывая защиту противника и экономя и так довольно скудные мано-ресурсы. Отбив мой заряд воздушным щитом, он снова попытался послать в меня преобразованную водяную плеть, встав при этом почти вплотную с формируемым плетением. И это при активно действующей защите. В бою он тоже пользовался амулетом, только в разы хуже моего. Выглядела его защита как каплевидный ледяной щит, сформированный на левой руке. Защита, конечно, у этого щита хороша, но он может отражать атаки только с одного направление, а не как моя сфера, что позволило мне воспользоваться одной недавно наработанной фишкой. Резко увеличив приток энергии к двум узловым точкам гномьего артефакта, я на несколько мгновений увеличил диаметр сферы и ее прочность. Попавшись в поле моего щита, ледяное копье с громким хлопком взорвалось грудой осколков, серьезно зацепив при этом своего создателя. Ударив прямым огненным потоком возле головы оглушенного противника, я поставил точку в нашей с ним дуэли.

- Ну что ж, ты победил, - спокойно сказал он, после того как пришел в себя, - Раутом ил'Зафар, рад знакомству.

Интересно девки пляшут... Вопросительно посмотрев на него, я стал ждать продолжения. Тем временем моя защитная сфера пару раз мигнула и расползлась остатками плетений. Что-то я не так рассчитал... мдя, думаю, мне стоит провести более серьезную проверку этого апгрейда... Подушечка для ледяных игл со мной в главной роли, выглядела бы довольно непривлекательно.

- Извиняюсь за свое поведение, мне самому это не нравится. Но, к сожалению, мне было приказано проверить ваш настрой. Если бы вы проучились у нас хотя бы год, вы бы знали, что Академия никогда бы не позволила подобному произойти. Не смотри, что я тебе все это говорю, просто через означенное время ты и сам это понял бы, только вот проблем у меня было бы больше, - примирительно улыбнувшись, бывший противник со своей компанией удалился в сторону города.

Это-то меня и волновало с самого начала заварушки. Все было несколько наигранно, что и цеплялось, но я как-то на время упустил из виду, что нами рано или поздно, но заинтересуется. И ведь есть чем заинтриговать местных главарей, взять, к примеру, парадокс Риунэ некромант-небесник, что ранее считалось невозможным, с эльфом тоже не все чисто мелкий гаденыш ну ни как колоться не хочет, как и с орком. Да что там, одна только записка от Арагорна наводит на очень интересные мысли. 'Мля, вот и приключения! Нафиг мне весь этот интерес вышестоящих? Лучше и дальше в наемниках ходили...'

- А как же я? - растерянно и даже несколько обидчиво произнес Тэль...

***

С багами кольца пришлось разбираться в тот же вечер, не откладывая нужно дело на завтра, которое имеет привычку растягиваться на месяца. Мозговой штурм совместно с духом кольца (самим, кстати, не менее удивленным случавшимся казусом) по горячим следам вывел несколько интересных моментов. Преждевременная радость от обретения магистерской защиты сильно приутихла. Оказалось, что подобные нагрузки заклинание, с самого начала относящееся лишь к третей ступени, даже с помощью духа не способно выдержать такой нагрузки. Второй проблемой стала ошибка самого Крафа - он просто никогда раньше не управлял таким количеством энергии.

Ладно, если с обнаружением ошибок мы разобрались, то над их исправлением пришлось повозиться гораздо дольше. В конечном итоге духу кольца были прописаны интенсивные тренировки, а мне - долгое высчитывание того оптимального количества времени, при котором плетение способно выдержать данную нагрузку.

Глава 22. Учиться, учиться и еще раз учиться!

Вот и началось наше обучение в Академии. Первым делом всех поступивших собрали во вместительной аудитории, пропесочив для начала зажигательной речью, но кою я, впрочем, даже не обратил внимания - еще в своем мире наслушался подобного. А вот сам оратор впечатлил меня не на шутку - уровень магистра как минимум, а чем говорила ярко насыщенная аура, в которой постоянно что-то мелькало. В то время как магистр вещал наизусть заученные за многие года практики приветствие с напутствием, я с немалым интересом рассматривал студентов. Среди них можно было заметить как темных, так и светлых эльфов, в принципе отличавшихся друг от друга лишь по цвету волос, глаз и, иногда, кожи. В задних рядах над головами будущих студентов возвышался орко-подобный парень, только имеющий сероватый цвет кожи вместо зеленого, а неподалеку стояла группа тифлингов*, что тоже не слабо меня удивило. Этих я уже рассматривал более тщательно. Оттенок их кожи варьировался преимущественно в красном диапазоне, причем попадались и вполне 'человеческие' экземпляры, и лишь таким неотъемлемым фактом, как пара маленьких рожек и абсолютно черный цвет волос, можно было подтвердить их сто процентную принадлежность к расе демонов полукровок. Жаль, что так и не узнал, есть ли у них хвосты как в наших компьютерных игрушках, так как на всех студентах были мантии.

- Довольно разношерстная компания собралась, ничего не скажешь, - кивнул мне Ар, заметив мой интерес к окружающим, - Даже горник* тут объявился.

Как ни странно, но в ходе завязавшейся тихой беседе выяснилось, что Ара волновал лишь один-единственный вопрос во всем этом многообразии, а именно обязательная мантия. Оказалось, что повседневная и, конечно же, праздничная одежда мага - вещь, довольно схожая с солдатским мундиром, где цвет и орнамент вышивки мог сказать о маге почти все. Скажем, серебряная вязь на рукавах могла сообщить знающим, что ты обучался в Академии, а ее сложность и насыщенность - количество пройденных курсов. Цвет основного полотна определял путь, выбранный магом: у боевиков обычно встречались красные оттенки, у погодников, соответственно - светло-синего, а у целителей и вовсе белого, как и у наших медиков в уже несколько забытом родом мире. Единственное послабление в казарменных правилах заключалась в разнообразии типов мантий. Лично для себя я пока выбрал стандартный вариант темно-фиолетового цвета, длиной лишь немногим ниже колен, сей выбор был продиктован опасением запутаться в этом маговском халате. На Аре же подобранная мантия и вовсе обычной рубахой выглядела, что единственно смиряло его с навязанным официозом. Удивительно, что единственным кого совершенно не волновал его вид, был Тэль, когда даже Риунэ нашла себе нечто больше похожее на платье, чем на мантию.

Далее зачитывался свод правил Академии, с коими я уже раньше был ознакомлен, за отсутствием одного немаловажного акцента - нарушение которых имело куда более плачевные последствия. И простеньким исключением тут не отделаешься. Следующим пунктом программы было требование подходить по одному к стоявшим рядом с оратором магам, что распределили нас по мере наших знаний и умений на различные этапы обучения. К примеру, всю нашу компанию сразу же приписали ко второму курсу, так как каждый из нас уже имел некий базис знаний и главное знал, как его применить. Некоторых же выходцев из магических гильдий распределили между четвертым и пятым курсом, они действительно являлись талантливыми магами одно лишь то, что их пригласили сюда, о многом говорит.

Следующим этапом была маленькая экскурсия с показом на расписание, карту академии, дабы студенты не заблудились, а в конце нам просто указали в какой аудитории пройдет теоретические урок. И через миг еще сопровождавшие нас старшекурсники быстро растворились где-то в закоулках Академии.

- Ни чего себе! - присвистнул такой же, как мы новичок, во все глаза разглядывая аудиторию, ничуть ни уступающую размерами давешнему приветственному залу. Данное помещение отличалось лишь формой полукруга, с установленной в 'центре' маленькой трибуной, снабженной неким магическим плетением. Углядев удобные одиночные стулья с планшетками, я с благодарностью подумал о проектировщиках или кому я там за этот подарок жизни обязан.

Рассевшись по заранее выбранным местам, мы с нетерпением стали ждать начала первой пары, как за спиной все разом удивленно вздохнули. Не удержавшись, я также обернулся к входу и, ничуть не менее удивленно, мог наблюдать пришествие обворожительной темной эльфийки. А когда я случайно переключился на магическое восприятие... Моя челюсть стало целенаправленно стремиться к полу. Абсолютно все тело этой темной было изменено. Не так как у замеченных мною ранее измененных, что обычно служат элитной охраной - у тех всего-то изменены мышцы и, в лучшем случае, некоторые из органов для поддержание больших нагрузок. Все они меркли по сравнения с ее изменениями. С помощью какой-то сумасшедшей мутации было изменено абсолютно все, начиная с костей и заканчивая даже нервной системой. 'И ведь словно напоказ выставляет все это, но ведь как убойно выглядит и внешность, и магическая структура'.

- Вот ведь показушница, - выразил свое мнение такой же темный, только изменения у него были на обычном уровне, - И зачем только в Академию пошла, да и еще на второй курс!

- Да блин, будь у меня такие возможности, я и вовсе в Академию не записывался. Я только про несколько мастеров слышал, что способны на подобное, да только они учеников не берут, - раздраженно отвечал первому его товарищ.

После несколько неторопливых легких шагов эльфийки я смог лучше рассмотреть ее лицо. Фиолетовые глаза были разделены вертикальными зрачками, кожа местами довольно неестественно поблескивала. Лишь присмотревшись, я понял, что эффект создавали почти прозрачные чешуйки, изредка покрывающие ее лицо... Изучение мутантных особей прервал довольно болезненный тычок под ребра, от чего я уж было возмущенно повернулся к наглецу, как увидел яростный взгляд Риунэ 'Вот блин и что это такое значит? Я, даже не заметив того, стал, оказывается, занят? Хотя это уже навевает на кое-какие интересные мысли...' - позволив выплыть на моем лице непроизвольной довольной улыбке, я с интересом глянул и на остальных товарищей. Ар провожал своим любопытным взглядом темную, а вод Тэль, кажется, серьезно попал, причем надолго, а может быть и навсегда. Затуманенный устремленный на темную взгляд сказал мне о многом.

Из-за столь эффектного появления темной эльфийки, нами даже было пропущено явление, собственно, учителя, что тоже довольно весело оценил вид отпавших челюстей у изрядного количества учащихся и забавно очумелый взгляд нескольких смогших хоть как-то удержаться от большего проявления удивления. После как темная нашла себе местечко и тем самым, укрывшись от основной толпы наблюдателей, все наконец-то смогли направить взор на мага. Учитель не теряя более время начал урок.

- Я ваш учитель по обще-магической структуризации, маг Артфей Литсер, - не давая бедным студентом передышки после сильнейшего 'удара', сразу же начал вещать препод, - Так как вы уже знакомы с первыми принципами магии и некоторые возможно даже и с теорией, думаю, сильно углубляться на первом уроке я не буду. Как вы уже знаете кроме возможности использования в боевой стезе, магия также хороша и на бытовом уровне, кстати, данный раздел искусства доступен почти всем видам магов. Его энерго-затраты ничем не отличаются от заклинаний простейшего и, лишь немногие, второй ступени, разница заключается лишь в дифференцировании исходных структур и сложности исполненного плетения.

Приостановив речь и сплетя перед нами некое заклинание, молодой маг, по крайней мере внешне так выглядящий - на вид ему было не больше двадцати восьми, и одетый в расшитую серебром темную мантию, чрез пару мгновений уже демонстрировал аудитории только что сформировавшийся стакан. Еще быстрее был сформирован второй почти такой же стаканчик, только в магическом восприятии он выглядел несколько по-другому.

- Возьмем за пример вот эти два стакана. Некоторые любопытные или даже знающие, уже заметили их отличие друг от друга. В первом случае я действительно сформировал материю, с помощью которой и создал этот стаканчик, - ткнув пальцем в указанный предмет, маг продолжил, - проблема подобных заклинаний - большая трата энергии, для этого воплощения я приблизительно потратил чуть больше, чем на разрывной огненный шар.

- А теперь посмотрим на второй сосуд. Он целиком состоит из недооформленной энергии. Что есть неоформленная энергия? Это энергия, имитирующая нормальную материю. Проблема данного заклинания заключается уже в том, что для поддержания существования вот этого стаканчика требуется постоянная энергетическая подпитка, если же воплощение лишается ее, - после этих слов стакан стал медленно растворяться в воздухе, будто его и не было, - то он соответственно саморазрушится. Плюсом же подобного воплощения, как вы уже могли догадаться, является, во-первых, простота плетения, во-вторых, энерго-затраты даже при постоянной подпитке в разы меньше, чем при сотворении обычной материи, ну и в-третьих, правда тут есть и положительный и отрицательный момент, не нужно ликвидировать после себя остатки.

- Теперь зайдем немного вперед. Я объясню для больно шустрых и тех, кто не любит читать, что сформировать естественную живую плоть по примеру первого стаканчика ни у кого из вас не получиться. Это возможности уже совершенно иного уровня. Но это совершенно не мешает вам создавать магических конструктов, кадавров и если очень постараетесь, то создадите големов различного типа и ступени. Все это вы сможете создавать к третьему ну или в крайнем к четвертому курсу. Многое зависит от предпочтений и особенностей вашей энергии, так что не огорчайтесь, если у кого-то данное плетение будет выходить труднее, а у кого-то легче...

- Ну что ж водную часть мы закончили и можно заняться вашим обучением. - С этими словами за спиной мага раскрылась объемная иллюзия с несколькими магическими структурами - Начнем разбираться по примеру вот этих двух простых структур. Первая структура - это простейший тип полуматериализации, а вторая - это воздушный фильтр. Понимаю что материализация, в каком либо виде для многих из вас сейчас несколько сложна, но в книгах, что вам должны выдать, все прекрасно и доступно описано. - прервавшись на мгновений и посмотрев на студентов маг вновь продолжил - Для начало рассмотрим вот эту часть - указав пальцам на иллюзию, часть от которой отделилась и увеличилась в два раза - Как вы видите тут идут три простейших блока накопителя, обратите внимания на их тип соединения и не в коем случаи не соединяйте их по-другому, если не желаете лишаться части вашего тела. Следуя этой привязки также нужно быть аккуратным с шириной канала, мы ведь не желаем, чтобы желаемый нами материал, предмет после появления очень быстро рассеялся.

В таком темпе мы и слушали учителя, старательно записывая все в тетрадки, этот момент мне очень сильно напомнил недавние времена и собственно университет с Земли.

Даже странно, но пара прошла почти мгновенно. Вот в аудиторию входит учитель, что-то объясняет, а потом преспокойно уходит дальше, а ведь в итоге целых два часа прошло! Недоуменно постучав пальцем по затылку, я высказал намерение отправиться в библиотеку - сейчас это было бы наиболее полезно, к тому же можно будет захватить и нужное для этого курса количество книг.

Следующей нашей остановкой (все сотоварищи и еще несколько новых сокурсников придерживались одной мысли) стал четвертый корпус, расположенный отдельно от Академии и представляющий собой величественный двухэтажный комплекс, по праву именуемым хранилищем знаний - Главной Библиотекой Империи. Внутренние помещения были сильно схожи с таким же обителью знаний у гномов, отличалось все лишь наличием обозначенных в планировке двух дополнительных подземных этажей, снабженных пояснением о специальном допуске. Первый этаж был почти полностью отдан под читательский зал, лишь стены были скрыты длинными рядами полок с различной литературой. Но нам, как я понял, был нужен второй этаж, отданный под книги с простейшими по вторую ступени сложности заклинаниями и соответствующими данному уровню сопутствующими материалами.

За одним из столов неожиданно обнаружился уже ранее знакомый парень, с которым мы только недавно устроили дуэль, развлекая друг друга имеющимися у нас в запасе плетениями, амулетами. Сейчас он был всецело поглощен лежавщей рядом книгой.

- Привет, - решив, что неплохо бы поздороваться и попутно разузнать у недавнего оппонента про более интересные мне книги, да и после той злополучной драчки у меня накопилось немало интересующих меня вопросов.

- Привет - с трудом отрываясь от своей книги, повернулся ко мне Раутом, - Ты что-то хотел спросить?

- Да я относительно все той же ситуации. Мне вот что интересно, я тут подумал, что ты с легкостью смог бы меня победить, но отчего-то не решился. Может скажешь, почему ты не захотел атаковать всерьез?

- Да, против твоего щита была парочка интересных заготовок, но твои шансы на выживание при их использовании были довольно малы, а за твой хладный труп меня бы точно не похвалили, - невесело усмехнулся парень, - Вы эти заклинания почти в конце второго курса проходить будете, правда их закреплять придется только на четвертом.

- Может, просветишь? А то я уж было подумал, что у моего щита довольно хорошая защита.

- Защита, конечно, хорошая. Да только больше физическая, чем энергетическая. К примеру, молния третьего порядка очень быстро истощила бы резерв твоего щита, а вот 'скользящие' плетения защиту и вовсе проигнорировали бы.

- И что это за скользящие плетения? - с неподдельным интересом спросил я, абсолютно проигнорировав тот факт, что меня вполне могли уделать под орехи.

- Ха! Вы это только на третьем изучать будете! - хитро поглядывая на меня, ответил он.

- Слушай, а может ты мне книжку с нужной теорией, сможешь подкинуть? - заговорщицким шепотом откликнулся я, - В долгу не останусь.

- Два амулета защиты и один атакующий не менее третий ступени.

- Нет, два атакующих модифицированных и один защитный второй ступени.

Поспорив в таком тоне, еще минут пять, к тому моменту мои одногрупники уже давно получили нужную литературу и возвращались обратно, а я до сих пор еще не закончил торг.

- Ладно, только читать тебе придется рядом со мной. И чтоб ни слова преподавателям, а то может и влететь, хотя все же по большей части мне, - попытался в последний раз поднять цены на свои услуги Том, именно так он попросил называть его, после того как мы лучше познакомились друг с другом.

*горник - пещерный орк, некоторые также называют их троллями.

*тифлинг - потомки расы демонов, в многих случаях имеющие большую примесь крови с одной из других разумных рас Атрума в результате чего встречаются довольно много отличающихся друг от друга индивидов.

Глава 23. Наблюдатель.

'Какая же тут все-таки необычная атмосфера', - в уже который раз подмечаю эту деталь, попадая в отдел друидов. Как ни прискорбно это констатировать, но здесь я являюсь постоянным клиентом - в восьмой раз меня отрекомендовывают подлечиться на местной кафедре целителей и друидов. У последних я как раз сейчас и находился, рассеянно с помощью магического зрения наблюдая как под хорошо знакомым мне 'лопухом' сращивается кость и поврежденные мышцы. Похоже на то, что еще минут пять и процесс будет завершен. Этот 'лопух' сам по себе очень интересная штука - нечто вроде живого одноразового амулета, резко увеличивающего регенерацию в надлежащем месте. Обидно, но мой лечащий амулетик способен лечить лишь самые слабые повреждения: легкие порезы или ссадины.

Хотя нынешним пребыванием в данной обители исцеления я не очень-то огорчен, ведь это уже третьей бой, который мне удается вывести к ничьей. Попутно вспоминаю. Начало и первые месяцы обучения, во время которых нас, кстати, совершенно не допускали к практической магии, чем будущие дипломированные магики были немало огорчены. Хх... Правда, после того как двух нетерпеливых испытателей занесло в местную больничку, одного с сильнейшими ожогами рук, а второго с вывернутой под несколькими углами рукой... Все возражения быстро сошли на нет.

Как только нас стали допускать на полигоны или в классы, предназначенные для магической практики, я не смог удержался от печального вздоха. Если с простым кастом скажем бытовой магии или из чего-то еще подобного ряда у меня все было прекрасно, то боевка все расставила в абсолютно противоположном виде. Неприглядном таком. Первое время у меня не получалось даже хоть как-то напрячь противника, сказывалась привычка работать с боевыми амулетами и недостаток энергии, а ведь на этих 'тренировочных' боях были запрещены все посторонние магические атрибуты. Приходилось постоянно уходить в глухую защиту с самого начала боя, тогда как мой оппонент попросту закидывал меня шквалом заклинаний, не давая времени не то, что адекватно ответить - хоть как-то продохнуть. В результате чего у меня банально кончалась энергия и мой щит или сферу наконец пробивали. При достаточно сильной единичной атаке вполне могло произойти тоже самое, но при первых же секундах боя.

Чтобы выйти из этого замкнутого круга приходилось активно искать обходные пути. И ведь нашел-таки! Те с кем я обычно 'танцевал' уже давно стали с превосходством поглядывать на неудачника, и как же мне было приятно свести все потуги неких недоумков хотя бы к нулю. С этим мне сильно помог знакомец Том, со скрипом и натугой научил применять энерго-плетения и даже одно плавающее с третьего курса! Это и стало моим козырем в последующих поединках. Энерго, встроенное в слабенькое плетение, наподобие базовой 'Иглы', дало превосходный результат. Как и говорил Том, статичные щиты подобных атак очень не любили, попросту самоуничтожаясь при подобном столкновении. Единственно чем я опасался пользоваться, так это 'Потоком' - все же одно из основных заклинаний третей ступени, и его использование могло породить определенные вопросы у преподавателя, что не есть хорошо. Подставлять под раздачу Тома мне не хотелось.

Лопух пожух, израсходовав энергию, и в некоторых местах осыпался мелкой пылью.

- Ну все, можешь идти, - тихо прошелестел мягкий баритон друида, укутанного в мантию, сделанную словно из живых листьев.

- Спасибо, мастер Трифем, - не забыв напоследок благодарно поклониться старому лекарю, я направил свои стопы в столовку. 'Лопух', конечно, всем хорош, да вот только после его использования есть хочется просто зверски. Этот сине-зеленый регенератор настолько подстегивает организм к выздоровлению, используя при этом его ресурсы и возможности на очень высоком уровне, что у серьезно травмированного пациента вид после выписки заставляет вспомнить об узниках не первый год, сидящих практически без еды.

Я злорадно усмехнулся, проходя мимо близко расположенной палаты, где лежал мой предыдущий оппонент, что всеми силами хотел добавить мне несколько свежих переломов, взамен недавно вылеченных, и коему еще минимум два часа зализывать раны.

Да неплохо, что все, наконец, стало налаживаться. Если в первое время было сложно, а с началом практических занятий и того хуже, теперь я все же вошел в обычную колею, где, хоть и сложно, но вполне приемлемо можно жить. Развернувшись и посмотрев на дверь справа, решил туда взглянуть. Венейла, друид и местный алхимик никогда не отказывала голодающим пациентам. Постучав на всякий случай и после этого открыв дверь, я сожалением констатировал, что хозяйки нет. Протяжной стон моего желудка возвестил о его полном нежелании кого-либо ждать. 'Абыдно!' Сощурив глаза и быстро посмотрев по сторонам, я тихо прокрался в каморку. Я же точно помню, в каком именно шкафчике девушка имеет привычку хранить тактический запас продовольствия. 'Не думаю, что она будет злиться, оставлю вместо этого замечательного бутерброда с жареным мясом и зеленью записочку'. Мельком посмотрев на заднюю и изрядно пропыленную полку с различными горшочками и почти превращенными в пыль травками, я заметил пару интересных компонентов, с помощью которых можно провести неплохую обработку янтарных накопителей. Смахнув с давно позабытой полки приличный комплект для 'юного алхимика', аккуратно разместил их по карманам мантии, все равно я и так давно хотел у нее их выпросить. Оставив записку с искреннейшими извинениями и списком реквизированного, снова уплыл в просмотр своих воспоминаний. Жизнь, все такое, друзья, учеба и... первое наше с Риунэ свидание...

Не успев закончить мысль, как ощутил нечто схожее со слабым толчком по всему телу плюс изменение магического фона. Рефлекторно активировав гранитную сферу и сформировав огненную стрелу на одном дыхании, я лишь затем оглянулся на уже порядком подзабытый пейзаж. Туманная стена окружала меня со всех сторон, а на моей сфере стал образоваться плотный конденсат из местной энергии.

Стряхнув возведенную защиту с заклинанием, с чувством выразил все, что я думаю по такому поводу и где я видел эту ситуацию, но веселый смех заставил меня, вновь напрячь свои чувства. И увидел уже как-то ранее мною виденное местное проявление моего Шиза, что на данный момент улыбался во всю возможную ширь, задорно поблескивая двух цветными глазами.

- Я вновь частично материален! - с явным восторгом воскликнул он.

- И почему только частично? - слегка поморщившись от столь бурной реакции своего глюка.

- Потому что дальше десяти шагов я от тебя уйти не могу, начинаю растворяться, - уже печально проговорил глюк при этом один глаз в такт его чувствам заметно потемнел.

Услышав печальный квак в своем желудке, я еще раз выматерился, все-таки одного бутерброда для усиленно растущего вширь организма мало и, не заморачиваясь больше на пошаркивающем за спиной Шизе, направился вперед, не разбирая дороги. К полному моему разочарованию, никакого отблеска костра я не заметил.

Побродил еще минут десять по своему субъективному времени и, кажется, окончательно заблудился. Лишь глюк чувствовал себя прекрасно и что-то весело насвистывал. Резко прекратив дурачиться глюк подозрительно уставился на стену тумана.

- Босс, тебе не кажется, что это жжж не спроста, - снова начав свое ахинею, опять уставился на меня Шиз.

- Слушай, кошмарик, хватит фигней страдать! - раздраженно бросил я в ответ и, разозленный пустым желудком и веселящимся глюком, по инерции сделал еще пару шагов...

На меня уставилось создание, до отвращения странное, при этом сильно излучающее нечто совершенно мерзко перекрученное в магическом плане. Безобразно уродливое корявое тельце, словно собранное из всего возможного и что только ни подвернулось. Чем-то похожее на магически созданного кадавра, но раз этак в десять более отталкивающее и при этом состоящее из реальной плоти(!), что по утверждению уважаемого преподавателя в принципе невозможно.

Игры в гляделки закончились, что-то тихо пискнув, Шиз юркнул куда-то за спину, а непонятное творение этого мира чересчур быстро для такой солянки из плоти подскочило, вытягивая вперед ручонки. Сфера сформировалось моментально, дух четко почувствовал опасность и соответственно отреагировал на нее. Отскочив в сторону от явного врага, также как на тренировке на одном автомате атаковал своими боевыми амулетами. К моему разочарованию ледяные иглы нанесли лишь минимальный урон. Зверюга довольно быстро приходила в себя, заметив такое пренебрежение к моей атаке, я на короткий промежуток времени пустил в упор поток огненной струи, местная энергия не давала мне использовать весь потенциал этой атаки.

Моего удара хватило, и тварь довольно быстро затихла, только расслабляться оказалось еще рано, с той же стороны ко мне выбежал другой представитель местной фауны, еще один кадавр, отличающийся внушительными габаритами и подавляющий при этом магию! От сильного удара меня откинуло метров на пять (это-то при моей физ-защите!), уже в воздухе я выбросил все, что осталось в моих амулетах сплошным потоком перемешенных заклинаний. Очень скажу я вам необдуманная атака, подобное вполне могло выйти боком и мне, скажем, взорвавшись при столкновении встречных векторов на стадии формирования заклинаний. Только тогда думать времени не было.

Как я понял, дальнейшей судьбой моих заклинаний стал их довольно быстрый распад. Нечто такое, только с рассчитанным КПД традиционно занимает свою нишу в магистерских плетениях и аккуратно вплетается во внешнею защиту, дабы не отвлекаться на простенькие атаки. Что же до моего варианта... Из-за довольно плотного потока огненной струи и рядом сформированных ледяных жал, почти пятая часть поражающих элементов распалась на простые сгустки энергий, а остальное только разозлило противника. Вскочив на ноги, я в ускоренном темпе пытался разобраться, что из моей крохотной коллекции заклинаний может подойти.

'Первый круг отпадает, он попросту даже не долетит. Второй адекватного урона не нанесет, только аппетит зверушке простимулирует. Блин все, что остается это 'Поток', мля, у меня после прошлой стычки энергии кот наплакал, да и лечение тоже ухайдохало основную порцию восстановляемой энергии, мля...' - эти мысли почти в одно мгновение прошелестели в моей черепушке. 'Сосредоточиться, бл.., какая тут нах... концентрация при таких загогулинах!!' Выиграв себе еще пару секунд жизни в рваном увороте-кувырке уйдя с траектории движения этой тупой морды и постаравшись на чуточку не отвлекаться на окружение, я с напрягом стал выводить фигуры плетения, параллельно напитывая их энергией... Вот тут-то и пришел ко мне маленький северный лис. По характерным ощущениям я понял, что резерв уже даже не на нуле, а запущенное к действию заклинание начало вытягивать мою жизненную энергию. Но этих крох все равно бы не хватило, да и к тому же скорость вплетаемой энергии жизни в разы меньше. Врываясь вглубь своего резерва и пытаясь максимально растянуть ауру, я ощутил прохладу смутно знакомого источника(!), он точно был инородным, похожим скорее на камни Силы, способные генерировать свою собственную энергии, а также накапливать ее. Только это явление отличалось от тех маленьких кристалликов, что нам давали опробовать в академии. У него напрочь отсутствовал накопитель, а поступающий поток казался маленьким ручейком даже по сравнению со стандартным самовосстановлением. Не видя другого выхода, я потянулся к источнику и стал тянуть на заклинание его энергию. Плетение изменилось, его характеристики стали неуловимо напоминать здешнюю всюду витающую энергию тумана.

Тварь вновь стала приближаться, когда с моих ладоней сорвалась густая тучка, насыщенного серого цвета. Защита кадавра смогла слизать лишь малый внешний слой, прежде чем плетение обхватило его фигуру, и с противном бульканьем тварь словно начала растворяться. От этого зрелища меня передернуло, но желания досматривать происходящие у меня не было. Развернувшись в сторону противоположную той, откуда пришли твари, я в быстром темпе направился от злополучного места подальше.

Уже знакомый отсвет костра заставил меня снизить скорость и хоть немного прийти в себя. Было у меня сейчас такое ощущение, будто все только что произошедшее было спланировано уже знакомым мне богом, который мне как раз однажды сказал, что рано мне пока еще уходить от костра, а сейчас вполне мог закинуть меня подальше, дабы проверить готов я или нет.

Неподалеку от костра возле кучи камней меня встретил невиданный прежде персонаж. Обыкновенная фуфайка, из того же комплекта штаны и обувка, недокуренная папироска завершала образ 'вышел покурить на балкон'. Разглядев получше странного типа, я уж было хотел сплюнуть. 'Еще один бог...'

- Не стоит так горячиться, - обратился ко мне незнакомый мне бог, а ведь мне того же Арогорна по самое не хочу хватает.

- Извиняюсь, да только эти встречи мне и даром не нужны, - выразил я свое отношение ко всей творящейся в сопряженных мирах ахинее, - Если я не ошибаюсь, то вы скорей всего хотите о чем-то поговорить?

- Да, если можно так выразиться, я тут чтобы предупредить тебя о последствиях, которые могут произойти, перейди ты от одной стороны к другой, - флегматично отозвался бог, - Кстати, можешь звать меня Наблюдателем, так будет проще. Кивнув каким-то своим мыслям и еще раз взглянув на меня с уже более заинтересованным выражением лица, он продолжил, - Хотя ты можешь делать, что хочешь, я может даже чего и посоветую. В общем-то, сейчас происходит в некотором роде захват отдельных миров Хаосом, и каждый спешит принять определенную сторону, надеясь на дальнейшее вознаграждение или даже возвышение. Большего ни Арагорн, ни тем более Артас тебе не скажут.

Докурив свою папироску, Наблюдатель также неспешно развернулся и направился в сторону тумана.

- Да и что они все тут делают? Ни первый, ни второй ничего толком не сообщили и быстро уперли куда подальше, - все это только лишь слова, плавающие на поверхности, и все те же перечисленные, да и сам новый знакомый завязаны в одном деле. Я, по крайней мере, с самого начала никому из этих подозрительных личностей не доверяю и доверять не собираюсь.

Глава 24. Новый знакомый и нечто личное.

Все еще оставаясь на месте встречи, я после краткого раздумья материализовал кружку с водой (хорошо хоть во время разговора мой резерв несколько восполнился, да и энергии это действо отняло на удивление мало) и не спеша начал раскладывать по полочкам весь этот злополучный поход в тумане и потемках, а также и сам довольно странный разговор с Наблюдателем. Выводы получались довольно интересными, выходило, что столь вовремя объявившийся бонус - источник туманной энергии, является тем самым первым амулетом, презентованный мне Арагорном по случаю моего влипания в Атрум, за что ему конечно отдельное спасибо. Уникальный источник - это даже более чем редкость, те же малые камни силы каждый стоят по небольшому состоянию, скажем невзрачный осколок камня размером до двух сантиметров, мутный и тусклый, но способный произвольно накапливать энергию, на самом захудалом рынке стоит не менее тридцати золотых. У подобных 'источников' чистота цвета определяет скорость накопления энергии, а размер - количество, очень удобная вещица как для артефактора, так и для боевого мага, напрямую использующего данные качества. Хоть в подаренном источнике и не было накопителя, но связанный напрямую с Миром Тумана, он постоянно подзаряжал меня энергией все это время, но из-за тонкости проходящего потока до сих пор никто ничего не заподозрил и не понял что это такое. Включая меня. Скорей всего у него прямая выработка на мой природный накопитель. А все думал: 'Почему энергия у меня восстанавливается быстрей, чем у остальных?' - а вот как все интересно повернулось.

Дальше нужно пристальнее рассмотреть тех тварей, приблизительно назовем их кадаврами очень высокой ступени. Создать такое обычный в моем понимании маг не сможет - попросту энергии не хватит, а про знания, для этого необходимые, я вообще молчу. Первый недо-червь являл собой довольно слабого монстрика, против которого действенны как магические приемы, так и обширнейший арсенал холодного оружия. Здоровяк же напротив представлял серьезную проблему, его навык, а именно магическая глушилка являлась отнюдь не природным пассивным навыком. Тварь как насос потребляла энергию своего противника и скорей всего данное существо первоначально задумывалась для уничтожения именно магов. Только такое ощущение, что предоставленный экземпляр еще находился в разработке либо являлся недоделком, в чем я глубоко сомневаюсь. Не думаю, что Хаос оставит свое творение на этом уровне и не будет продолжать их развивать в ближайшем обозримом. А в том, что за этой стычкой стоит именно Он, я не сомневаюсь, больно вся энергетическая структура перемешена так, что даже архимагу не распутать и тем более не сотворить такого месива.

За разбором набравшихся в одночасье нехилых проблем я даже не заметил, как из тумана вышел еще один персонаж. Удивительно, но этот явно попаданец был вооружен не хуже чем какой-нибудь вояка из нашего мира, даже одежда у него была из того же камуфляжного ряда. Незнакомец настороженно посматривал в мою сторону, при том ненавязчиво так подтягивая к себе рукоять ПКМ-ки. Я постарался не накалять обстановку, а то фиг его знает, что этому милитаристу в голову взбредет.

- Приветствую, мил человек, - размеренным и, надеюсь, доброжелательным тоном поприветствовал я человека. Так же надеюсь, что в моем голосе не было той напряженности, кою мог бы различить посторонний. Измененный, но это дело третье. Хотя качество проведенной 'операции' очень даже на высоте, а уж его аура и вовсе любопытна - и как только смогли изменить? А ведь по внешности ничего подобного и не скажешь, вполне стандартная: где-то под 190 см росту, темно-русые волосы под повязанной банданой. Хотя... если пройтись взглядом по его вооружению, то появляются интересные мыслишки. И, кажись, не только меня эти местные боги достали по самое 'не могу' со своими недомолвками. Его - не меньше, а то уж больно подозрительно он на меня смотрит. О! запасливый парень, у него и гранаты в наличии имеются...

- Хватит на меня смотреть, как будто хочешь вывернуть на изнанку. Рентгеном не просвечиваюсь, а твоя 'лимонка' тебе не сильно в этом поможет, - честно! - решил хоть немного повыпендриваться, благо, все ѓ- чистая правда, моя защитная сфера эту гранату действительно удержит. Сколько взрывов выдержит, вопрос несколько иной. Хоть я и нарываюсь, но лучше уж так, чем записываться сразу в слабаки.

- Попытка - не пытка, может попробовать? - вопросительно посмотрев на меня, спросил войной контуженный.

- Да ну, давай лучше поговорим. У меня, к примеру, куча вопросов, на которые почему-то ни кто отвечать не хочет. Вечно куда-то сматываются, недоговорив..., особенно божества...- печально махнул я на сей прискорбный факт, - Не будем расшаркиваться, можешь звать меня просто Максом.

Ну-с, посмотрим, как он на это отреагирует. Вроде сообщил все, что было надо, да и представился вполне нормально.

- Андрей. Только у меня и самого почти нет никакой информации.

- Да мне необходимо знать хоть что-то. Полагаю обмен, будет обоюдно интересен. Согласен?

- Какийе вашши предложеньия? - Коверкая слова на английский манер, спросил Андрей, - Магические вещи меня не интересуют.

- Вижу, у тебя аура не очень обычная, - присмотревшись получше продолжил, - Ага... Так... Редкий случай - закрыт от прямого магического воздействия.., артефакт? Хорошая вещь, но в бою не очень-то она тебя защитит от толкового мага. Смотри! Например, маг соберет прорву воздуха, сожмет в простенькую энергетическую ячейку и кинет, получившееся тебе под ноги. Думаю, результат будет очень походить на взрыв кислородного баллона, ног, по крайней мере, у тебя уже не будет, - фухх... мысленно вытерев пот, я с интересом уставился на парня, выжидая его реакции. А у него неплохая выдержка! Результат действительно будет именно такой, ндо только просчитать небольшой техпроцесс и учесть нешуточное давление. Магическая мина различной спецификации. А идейка мне пришла в голову только тогда, как я начал анализировать, что можно противопоставить давешнему здоровенному чудищу.

- Я в курсе, что ещё рассмотрел? - добавлять в общем-то нечего, а жаль, хотя... может когда наберусь опыта, может чего интересного и скажу...

- Ну, если знаешь, то еще лучше, лишних иллюзий не будет, а то я тут монстра с такими же параметрами недавно убил.

- Бывает. Только лучше быть без ног, чем нашпигованным пулями.

- Согласен, сам не хочу! Ты не из Питера? - мдь и в кого он такой?

- С чего ты так решил?

- У тебя слишком правильная речь.

- Да нет, сибиряк. А у тебя говор странный, Урал?

- Почти, Пермь, слыхал?

- Есть такое дело, новости смотрю. По информации, что хотел-то?

- Да закалебался я в туташних богах разбираться, кто есть кто?

Далее Андрей поведал мне о неудачном эксперименте одного бога, шибко смахивающего на Арагорна, который и затеял всю эту попаданческую галиматью. Результаты получились не совсем те, что ожидались, и старшие боги (а у них оказалась целая послужная карьерная лестница со своими рангами и возможностями в количестве пяти 'обычных' ступеней и шестого 'сверх' уровня) настучали нужную мелодию по чайнику неудачника, попутно заставив его расхлебывать заварившуюся кашу. Так как 'игра', а именно так некоторые из богов воспринимают все происходящее, затронула Хаос, что ему, мягко говоря, не совсем понравилось, а в общем даже и наоборот, то и началась веселая свистопляска, в результате которой стали гибнуть целые миры. Разбираться с лавинообразно наваливающимися проблемами богу не хотелось, поэтому он и стал закидывать в различные миры попаданцев или помогал это делать другим, как не странно и такие моменты были. Но тут у меня опять-таки возникает куча вопросов, как впрочем, и у самого рассказчика, больно все мутновато выходит.

- Это не так уж и мало, побольше, чем рассказывали все эти молчуны, - заинтересовавшись своим новым знакомым, а в особенности его арсеналом я выдал один интересующий меня вопрос, - Слушай, ствол не продашь?

- В чём моя выгода? - сразу оживился Андрей.

- Бартер, слышал про такое?

- Ага, проездом. Извиняй бананьев нэма, стволы, так сказать, казённые, - выдали мне печальное известие, хотя я и раньше без оружия жил, так что пофигу.

- Расскажи о своём мире, - почему-то сменил тему Андрей, ну да ладно мне не жалко.

- Ну, с чего начать даже не знаю, - а действительно что-то я совсем этим вопросом не интересовался, прочел кое-что однажды по этой тематике и бросил. 'А даром я это сделал, надо будет по возвращению поискать информации по этой теме'. Тем же временем, продолжая свой короткий рассказ: - Так себе мир, три материка. На одном из них я сейчас и живу, второй полная неизвестность, войнушка там с применением магического эквивалента ядерного оружия была. До сих пор расхлебывают. На третьем материке проблем и своих по самое не могу, хватает, да я им и не интересовался. Можно еще добавить об уровне магии, но это и так понятно по моей экипировке, большего не скажешь. Самому видеть надо.

- Да уж, - через пару мгновений Андрей перехватил эстафету в разговоре. - Хорошего мало. А у меня полный п... скоро - апокалипсис планетарного масштаба. Вначале вторжение монстров, а потом весь мир уничтожат Хранители. Печальная перспектива...

- Хранители? Что это за типы?

- Да, я только одного такого хмыря видел - под три метра ростом и в маске. Он-то и показал мне, 'перспективу' Гетееи.

- В моем мире тоже есть твари, правда, измененные магией, оставшейся после войны, хорошо, что они не могут пройти дальше фронта, хотя заслон все равно поставили на всякий пожарный. Вот такая вот хрень, а большей информации у меня и нет, и что там может происходить, даже не знаю - допуска нет.

В моей голове как будто щелкнуло. Недоговорки Арагорна про спасение миров. Если честно, ранее я на это никакого внимания не обращал, какой из меня, к черту, спаситель? Ни силы, ни знания. Дальше еще интереснее, разговор с Наблюдателем про стороны и, в особенности, про Хаос, когда на Атруме есть его последователи - те же Хаоситы! Последний фрагмент мне дал Андрей, рассказав о своей главной проблеме. Бл...ь, ну тут и вырисовывается! Кстати, стоит все-таки вернуться к бартеру - мир-мирами, а жизнь все-таки продолжается. Пока... Те же травки, что я захватил у Венейлы мне и даром не нужны, а Андрею может и пригодиться. Вроде можно из них нечто полезное сварганить, скажем, чистильщик памяти. Любопытная вещь, там у нас ее применяют в медицинских целях, хотя и спец службы, кажется, не брезгуют. Второй, более мерзкий состав - сыворотка правды, хотя тот же разумник-менталист все быстрее, лучше и качественней сделает. Подобная гадость, да еще и с наркотическим воздействием определенно запрещена, но ее вполне можно сотворить из наличествующей сборной солянки. На кой это все девчонке?.. хотя она ведь алхимик...

- Тебе зелья по развязке языков или очистке кратковременной памяти нужны?

- решившись, предложил я.

- Да как тебе сказать, не то чтобы очень, но в кулацком хозяйстве не помешало бы. Сколько доз, принцип, правила и сроки хранения, что хочешь взамен? И главное, чтоб никакой магии!

- Доз, думаю, по пять на каждую будет, если нужно, то можешь немного по-другому распределить компоненты, уверен, в конечном случаи выйдет как семь к трём. Больше не выйдет, ингредиенты все-таки отличаются. Могут и блокаду мозговую снять, правда, на пару минут, ну и с третьей дозы стопроцентное привыкание, как к наркотику. Про хранение, считаю, объяснять не нужно, главное - сухость хранимого места, некоторые компоненты и вовсе за лекарство могут счесть, это так, на всякий случай. А взамен ствол, ну как?

- Заряженный револьвер, типа 'бульдога',- подумав, сказал он и в конце добавил, - Ну и ещё восемнадцать патронов к нему, с полуоболоченной пулей. Больше не дам.

- Согласен, - не густо, но за совершенно ненужный мне набор юного сыщика-дознавателя неплохо.

Дальше рассиживаться да поговорить уже не получилось, одно радует, обмен все-таки удался, почти сразу после этого я вновь ощутил на себе перенос через миры.

***

Оглядевшись вокруг, я понял, что снова нахожусь на все той же территории кафедры друидов. По крайней мере, подобные исполинские деревья-мутанты в обычных лесах не встречаются в принципе. Вновь ощутив приятную тяжесть револьвера, я невольно улыбнулся ('Не хилый такой приветик из несколько подзабытого родного мира') и, хорошенько припрятав игрушку, стал потихоньку выбираться из этой лесопосадки. И что за кретин обозвал эту чащобу парком?

Направив свои стопы к снятому с товарищами дому, я продолжил мысленно перебирать получившуюся картину. Раздумья привели меня к выводу, что я обязан рассказать о произошедшем своим друзьям, а дальше будем уже вместе решать получившуюся проблему. Но когда я уже подходил к нашей улице, вдруг вспомнилось, что я обещался сегодня проводить Риунэ в местный театр, о коем упущении я признаться основательно подзабыл. Слово нарушать не хотелось категорически, ведь девушка мне действительно нравилась. Взвесив ситуацию еще раз, плюнул нафиг на весь мир - сколько он без меня простоял, и дальше еще больше простоит, да и я по общей совокупности - тот еще спаситель. Ну и еще одно оправдание. Меня пока никто ни о чем не предупреждал, следовательно, я полностью свободен в своих планах на эту жизнь. Пока свободен. Сделав для себя такой вывод и выкинув из головы все лишнее, я захлопнул дверь черного хода и целеустремленно направился к кухне.

Узкий коридор рассеянно перегородил сумрачного вида Ар, и я вполне понимаю его состояние - сейчас у шаманов вместе со спиритами проходит нечто вроде промежуточной сессии, и хмурая озабоченная физиономия зеленого даже извечного оптимиста Тэля ввергает в уныние, напоминая, что и у него нечто похожее довольно скоро начнется.

Риунэ еще не пришла домой, что дало мне столь нужное время прийти в себя и наконец-то нормально поесть. На выход решено было надеть свой старый, но самый приличный одежный комплект, плюс добавить к нему хоть сколько-нибудь острую железку, так как местные считают меч за некое удостоверение благосостояния.

***

Завидуйте несчастные. Примерно такие мысли отражались в моем взгляде, когда я под ручку со своей девушкой фланировал к входу в театр. Риунэ сегодня решила надеть черное вечернее платье с минимум драгоценностей, что только подчеркивало ее красоту. Взгляды окружающих нас особей мужского пола, устремленные на изящную, почти парящую в воздухе девушку, в который раз подтверждали, как же мне повезло. Хорошо, что она, наконец, начала становиться обычной девчонкой с соответствующими мыслями и желаниями, ее изначальные холодность и замкнутость нашу компанию несколько нервировали. Спасением и выходом из неприятной ситуации было общение с сокурсницами, а в особенности с деятельной темной эльфийкой, сделавшей почти невозможное всего за несколько дней. А ведь мы пытались привести ее в чувство почти два месяца! Она наравне со всей стайкой из восьми девчонок нашего курса стала посещать столь любимые всеми девушками лавки и магазинчики, а подаренное мне две недели назад перышко ввело меня в ступор. А также ее полностью покрасневшее лицо и смущенно потупленный взгляд. Но в норму меня привел до безобразия противный голос Шиза, гнусаво комментирующий мои умственные способности. Как оказалось, такой подарок обозначал нечто сродни обещанию, как в нашем мире во времена средневековья некоторые леди отдавали цветок или платочек своему рыцарю на удачу.

Основной зал представлял собой довольно богато украшенное и заставленное разнокалиберной мягкой мебелью помещение, гармонично огороженное по секторам и с неплохой сценой на манер классических театров Земли. Были места, как и для обычных посетителей, так и для жаждущих уединения. Именно вторым вариантом мы и воспользовались, уютная и тихая ложа только для нас двоих, слабенькое вино, фрукты и сладкое на десерт. Выбор оказался правильным, а романтическая пьеса полностью завлекла мою спутницу, которая в первый раз видела подобное действо. Я же наслаждался двумя вещами, первое - это близостью с со свой девушкой, непроизвольно взявшей мою руку в плен. Хотя не только Риунэ подсознательно стремилась к данному положению. Второе - магическое сопровождение на сцене. Различные бытовые плетения сопровождались целыми комплексами объемных иллюзий, а ведь это намного сложнее всех тех задрипанных первичных боевых заклинаний, которые только и могут что жрать магическую энергию. Приятным сюрпризам стало наличие аналога магического магнитофона вполне сносно воспроизводившего аудио-эффекты и музыку, я, кстати, одно время даже пытался и сам сделать похожее, только отсутствие необходимых знаний не позволило создать нормально действующий 'плеер'. До самого конца пьесы я разрывался на две части, а любопытство насмерть боролось с другими более глубокими желаниями.

- Тебе понравилось? - я с интересом спросил по возвращении домой до сих пор погруженную в свои мечты девушку.

- Да, - тихо произнесла она в ответ, продолжая прижиматься ко мне. Лишь поблескивающие глаза могли сказать о большем.

Глава 25. Промежутки.

Чудный у меня сегодня денек предстоит. Первой парой планируется теория боевка по магии земли и соответственно практика у учителя Тарфита. Самое печальное, что за любой такой практикой я успеваю минимум дважды полностью слить свой резерв. Второй - бытовая магия, тут уж наоборот - энергии обычно тратится немного, вот только нервы плавятся на раз, и матерный словарик обновляется с завидной регулярностью. Третья забита на первый взгляд обыкновенной физ-рой, но в первый раз попав на пару к этому садисту местного разлива, что искренне считает себя чуть ли не добрейшим разумным на всем Атруме, я тотчас проникся теми кровожадными настроениями, что гуляли по нашему и остальным группам в отношении данного преподавателя и его методов. Но не буду сейчас об этом...

Думаю, начнем по порядку. Теория как всегда проходила в размеренном ритме. Стандартная обстановка, полусферического помещения в центе иллюзия с плетением и маг преподаватель объясняющий принцип ее работы. Все упорно стараются понять, что им втолковывают попутно и сами, сплетая различные части магической структуры для лучшего запоминания. Неизменная картина. Ведь не сложно догадаться, как себя ведут юные маги по завершению такого типа предмета?

На следующий урок надо уже спешить на улицу к полигону для магов земли. Маленький перерыв первого урока студентами даже не замечается и приходиться максимальна ускориться дабы успеть вовремя к началу практики. Отработка теории, однако. Сами полигоны почти все одинаковы отличие лишь внутреннем интерьере. Для огневиков расположено множество урн, над которыми постоянно горит огонь. У магов воды тренировочная площадка больше похожа на бассейн. У земляков нечто схожее с горным ущельем. Ну и воздушников маги в свое время привязали к их полигону нескольких средних элементалей воздуха. Такая обстановка дает начинающим магам лучше освоиться со своей стихией. Старшие группы тренируются на обычном полигоне, форма которого это большая каменная коробка с мошной магической зашитой и отдельные пятачком пространства с дополнительной зашитой для проведения практики с особо опасными заклинаниями. Именно на полигоне мы встречаем Тарфита. Довольно грузный мужчина сорока лет с длинными густыми рыжими волосами и короткой бородкой. Его даже за колобка принять можно, если не одно но. За ним шиш угонишься, даже если будишь вкладывать в свой бег всю имеющею у себя силу, что и навивает на сомнения его упитанность.

Наша группа состоит всего из шестнадцати разумных с различными методами кастования: с таким же, как и я, предпочтением к жестикуляции было шестеро, восемь вербалистов и остальные, способные работать обоими способами. Какая ж зависть брала перед последними, когда они слету брали лучшее из обеих методик. Взять к примеру туже 'стену', которую почти вся группа уже битых полчаса пытается воздвигнуть хотя бы в пол метра высотой. Повторив еще раз сложную связку из восьми видов распальцовки (когда тем же универсалам нужно скомбинировать всего два жеста и пару слов(!)) с прямым и точечным вливанием энергии земли, я опять стал смотреть, как протекает сам процесс. Земля, состоящая из мелких камешков, песка, пыли и другого почвенного наполнителя стала довольно быстро вздыматься верх, странное скажу я вам зрелище и на вид не слишком приглядное. Толщина такого наплыва обычно имеет всего десять сантиметров, но по прочности должно не уступать бетонной плите, магическим зрением можно с легкостью увидеть тонкую энергетическую сеть, которая формирует защиту. Подобный барьер способен сдерживать как магическую, так и физическую атаки, но подобный способ защиты имеет свои минусы. Первое - 'стена' формируется очень медленно, что в бою не приветствуется, второе - стационарна и защищает лишь с одного направления.

Попотев еще с десяток минут и опустошив свой резерв до половины, я смог поднять 'стену' до своего роста, полностью скрывшись за ней. Уфф, наконец-то! Несмотря на четкую энергетическую структуру, обычному взгляду предстает нечто скособоченное и перекрученное, хоть и высотой под два метра. Опять что ли левый мизинец в третьем жесте недогнул? И все же это хотя бы уже не напоминает похмельную отрыжку гоблина, что до сих пор выходит у одного моего несчастного сокурсника. По словам учителя подобную, почти не нужную защиту специально дают на втором и третьем курсах для обработки навыков, повышения искусства плетения и умения точного манипулирования магическими потоками. Как я понял, именно сейчас нам будут набивать головы кучей различных плетений, объясняя по ним же принцип работы отдельных фрагментов или проходных нюансов (что и видно, книгами по теории нагрузили, а на уроках, парах только различные плетения и показывают). С четвертого нас уже будут учить более тонкому воздействию - скажем, как при одном точном ударе развалить ту же 'стену' или какое другое боевое плетение порядком выше, а пятый будет полностью отдан практике. Правда все это расписание относится к боевикам, мне же третий боевой курс совсем не светит - попросту не хватит энергии для всего объема заклинаний, может с десяток-другой и все... да и то один спэлл - и я пуст. Печально, но факт. Так что скорей всего после завершения этого года придется отправляться сразу на четвертый курс, смысл в накапливании почти бесполезного материала я не вижу. Все это же можно будит вычитать в библиотеке и не переплачивать лишних денег.

Все оставшееся время мы сдавали промежуточный экзамен или попросту 'проверку на вшивость'. Ничего сложного по сравнению с той же теорией, где нужно в письменном виде развернуть заклинание или объяснить тип структуры. Всего то сформировать несколько структур из уже не раз использованных заклинаний, к слову практически не применимых в обычной жизни. 'Окаменение почвы' - быстро, всего пара пассов, немного контроля нитей, и вязь заклинания уже сформирована, осталось лишь влить в нее энергию и направить на желаемый участок земли. 'Плуг' - опять два жеста, плюс контроль над вязью, и уже укрепленный участок земли вновь становится рыхлым. Ничего сложного, почти бесполезные заклинания. Вот в таком темпе и прошли первые пары...

***

Моя группа довольно шумно влилась в общий поток однокурсников активно обсуждающих только что прошедшую пару. Повеселевший Ар больше не представлял собой аналог спятившего метеоролога, тогда как именно маленькая черная тучка с самого утра везде следовала за ним по пятам, созданная благодаря пакостной компашке мелких духов, набранным Аром и в последнее время часто используемых для осуществления кое-каких идей (и шуток) в реальность.

- Ну как? - не удержавшись спросил я.

- Прекрасно! Я в одиночку вызвал звериного духа за минимальный срок времени. Хотя тех же спиритов я помедленней буду, но у них контроль совсем аховый, - гордо объявил мне мой друг, используя мой сленг, радует хотя бы то, что вопросы возникают только лишь по значению того или иного слова.

- Подожди, сейчас композит сдавать будем, - шустро мелькнул возле нас Тэль, устремляясь к темной мутаторше...

А ведь на свидания эти двое стали ходить гораздо раньше меня с Ри, один орк остался в гордом одиночестве, не обращая внимания на окружающих его девчонок, а ведь есть и такие что и сейчас, по прошествии нескольких месяцев активно пытаются добиться его внимания. И вообще спасибо Лиэн, за то, что взяла над небесницей шефство - первых же двух недель под присмотром темной хватило Риунэ чтобы начать оттаивать и спокойно влиться в коллектив. А всего-то и нужно было: общение, да неусыпный контроль со стороны темной леди, поставившей себе цель сделать из Ри... не знаю точно что, но это все же лучше, чем состояние 'башенной затворницы'...

- Ну и нафига ты мне настроение портишь? - скривив губы, в чем ему неплохо помогали нижние клыки, - Вот ведь эльф, - с чувством добавил Ар.

- Да не волнуйся ты так, тебе все равно запитывать каркас не надо.

- Не надо-то, это и так ясно. Меня сама структура бесит! Я ведь шаман! А не маг! Ты ведь и сам знаешь, что вера и воззрения на многое влияют.

Ну что сказать? Прав друг, плетения довались Ару через пень-колоду, и он уже не раз грозился тем, что кончится год - и ноги его тут не будет. Врун, от дневания и ночных бдений в академической библиотеке его только желание поесть и отвлекает. История духов и их типология, плюс куча попутных данных - у нашего шамана был сформирован очень внушительный список подобной литературы, который он хочет прочитать от корки до корки.

За размышлениями и разговорами мы пришли в следующий нужный нам кабинет, попутно пытаясь поддерживать магический захват. В последнее время у нас появилась привычка таскать свои вещи таким вот методом. Тренировка и развлечение в одном флаконе. Некоторые на спор поднимают особо тяжелые предметы.

Как всегда учитель Литсер непонятно каким образом появился в аудитории словно бы из воздуха. При этом он ритмично постукивал своим посохом, направляясь к трибуне. Одно время все старательно ловили момент появления учителя, думая, что его появления чем-то отвлекаются, из-за чего никто и не видит долгожданного 'явления'. Но после нескольких специально подготовившихся студентов, все равно пропустивших его появление, все перестали дальше отслеживать Неуловимого (прозвище, что прижилось среди студентов), искренне считая, что Литсер использует некое заклинание перемещения или вовсе что-то из разряда скрыта. Подобное заклинание как раз и относится к бытовой магии, а точнее к подразделу иллюзий, в котором учитель не раз демонстрировал нам свои превосходные навыки.

Нам прочитали лекцию, которую мы тщательно законспектировали, все-таки бытовуха основательно отличается от боевки. Возьмем, к примеру, стандартный изолятор звуков, также именуемый 'сферой молчания'. Имеется некая схожесть с воздушной 'сферой защиты', много раз показанной мне Тэлем, в нагрузку добавлено с десяток новых блоков, которые, как я понимаю, и отвечают за звуковой 'фильтр'. Пропыхтев с новой структурой и найдя несколько закономерностей, при использовании которых получалось чуть лучше контролировать плетение, я посчитал, что с меня хватит, и я смогу его в будущем применить. Первыми, полностью повторившими 'сферу молчания', ожидаемо стали маги воздуха, предрасположенные к контролю над данной стихией. В оставшийся час курсу пришлось, так же как и на боевке демонстрировать те плетения, что называл учитель и рассказать его энергетические затраты. Можно сказать, легко отделались...

Ну вот и он, самый долгожданный предмет. Строй в наивной надежде смирно стоял как по линейке и преданными взорами смотрел на своего физрука, по совместительству бывшего гвардейца его Императорского величия. Фланируя взад-вперед Ретрес печально смотрел на разношерстный ряд магов, что затаив дыхание ждали приговора на сегодняшний день. Кстати тела и ару этого не высокого человека, больше похожего на гнома, лишь не столь выдающиеся плечи, да и оттенки ауры подтверждают, что он все-таки человек, давно потеряла все ее начальные характеристики. Все прекрасно знают, что гвардейцы проходят модификацию, но в случаи с нашим физруком его еще модифицировали и в самой академии. Правда не понятно зачем, то ли часть контракта, то ли ради защиты от очень благодарных студентов (мое мнение склоняться больше ко второму варианту, помниться после конца первой пары по физре кто-то пытался приголубить Ретреса знатным таким проклятием, а с этого монстра проклятие стекло как с гуся вода).

- Ну что за ... такие ... и ... даже ополчение и то лучше выглядит! - в который раз физрук прошелся по поводу нашей физ-подготовки, хотя я думаю, даром он так. Некоторые из ребят проходили подготовку и фехтование в своих поместьях, да и я весь последний год у гномов от кузни не отлынивал, да и потом погоняли меня знатно.

- Для разминки, сегодня вы будете проходить бег с препятствиями, - ну что я вам говорил? - пять кругов по внутренней стороне друидского парка! Что встали! БЕГОМ!

'И почему я не отыгрывал эльфа? Сейчас был бы еще в состоянии хоть ногами передвигать', - глядя, как парочка эльфов шустро обогнала меня на последнем круге. Нет, назвать эти 'холмы и буераки' парком мог только псих. Собрав остатки сил, я продолжил свой путь к призрачной линии финиша, в мыслях представляя, как зажариваю Ретреса на медленном огне, с каждым десятым метром добавляя к картинке что-то новое. Жаль, полностью неисполнимое желание.

По возвращению и окончанию дикого марафона нас ждал довольный физрук, посматривающий на нас, словно кот на мышь. Следующие пыткой стала отработка боя на мечах с использованием утяжеленных подобий, когда руки категорически отказывались подниматься, а злой окрик за спиной заставлял в темпе отражать или самому наносить удары...

Домой наша четверка возвращалась чуть ли не ползком, и только два часа блаженного ничегонеделанья в уютных креслах привели нас в относительный порядок. Только ноющие мышцы напоминали о прошедших испытаниях.

- Друзья, мне кое-что нужно вам сказать, - простонала моя тушка, подавая слабые признаки наличия жизни. Все-таки стоит им рассказать о случившемся со мной, да и разводить всякие тайны больше не стоит.

- Да-да, внемлем, надеюсь, много времени это не займет?

- Как получиться, да и решать вам. - Подумывая с чего бы начать, я продолжил, - Если быть кратким и без всякой лишней шушеры - то этому миру в недалеком будущем придет конец...

- Ну и с чего ты взял? - лениво пробурчал Ар, прервав мои начинания.

- Не будешь перебивать - все поймешь. Вначале я жил совсем в другом мире, там даже магию не развивали, взамен нее у нас была технология. Можешь на меня так не смотреть, Тэль, я не псих и помешательства у меня нет. К сожалению, нормального доказательства кроме этого оружия у меня нет, - достав припрятанный до этого времени револьвер я показал его собравшимся и сразу же продолжил. - Это огнестрельное оружие. Не сказать, что самое лучше - есть намного технологичнее, но, к сожалению, у меня больше ничего нет из моего мира...

- А как ты у гномов оказался? - задала вопрос Риунэ, друзья как и все в этом мире кроме разве что пары гномов о моем происхождении не знали.

- Мне позволили у них жить. Да и ни это самое главное. Иногда я перемешаюсь в странный мир, законов которого, а так же принципа самого перемещения совершенно не представляю. Но вчера я встретил там такого же как и я перемещенца, и он рассказал мне из-за чего все началось.

Что-либо утаивать о произошедшем мне было не с руки, и я в красках описал мое прошлое посещение Мира туманов, разговор с Наблюдателем и Андреем. Вопросы посыпались почти мгновенно, только я притих, да и самую главную новость о возможном разрушении Атрума друзья восприняли как-то мимолетом, бросив всего пару слов о том, что об этом лучше общаться с магами рангом повыше, да и те скорей всего об этом давно в курсе. Народ больше интересовал мой мир и то, что и как в нем существует без магии. Мой рассказ и описания достижений родного мира произвел чудеснейший лечебный эффект. Уставшие и не имеющие ни малейшего желания двигаться друзья в энтузиазме вскакивали с кресел и начинали метаться по залу.

- А что еще есть? - нескрываемым пылом продолжал докапываться до меня Тэль, такое ощущение, что револьвер и вовсе их не заинтересовал, самым изощренным пыткам и допросам я подвергся, когда рассказал про компьютеры и некие их возможности.

- Тэль, от ваших вопросов у меня уже голова трещит! Дайте передохнуть! - взмолился я о пощаде, уже неспособный внятно объясняться на заданные вопросы, - Понимаю, тут такое интересное в заначке пылилось и без вашего надзора. Но и совесть надо иметь, я ведь не могу объяснить все от и до! Я там до своего перемещения был самым обычным студентом и ни капельку даже ученым или магом.

На этой ноте наш разговор по душам и был окончен, лишь кровожадные взгляды говорили мне, что сейчас была только разминка. Только закрыв глаза, я смог наконец-то спокойно вздохнуть...

Отступление пятое.

Ар. Прогулка по Астралу. Земли младших духов.

Рассказанное Максом заставило серьезно задуматься. Про его иномерность вопрос не стоял, это Тэля может завладеть по самые уши, а ему нужно точно узнать об состояния мира и нависшей угрозы. К сожалению, хранительница отказалась дать точный ответ, да даже намекнуть не захотела! Что навевала на очень не хорошие мысли, почему подобное скрывают в целом вполне понятно, но зачем делать невинный взгляд, когда и так всю уже знаешь?

Решение было спонтанным, правда отвечающая и на некое личное стремление. Прогулки по астралу в особенности в закрытые места без знания и имение особого доступа не желательны, даже смертельно опасны. Подготовка в собственной комнате прошла быстро, во многом Ару помогали его духи и богатая практика, полученная уже в академии, разлитая повсюду энергии из-за близости к источнику позволяло легко и не принужденно скользнуть глубже в астрал. Где-то минут через пятнадцать все было готово, оставалось лишь закрыть глаза и самим воспарить духом.

Астрал встретил яркими насыщенными красками, словно эта часть мира была только что покрашена. Чуть дальше двадцати шагов пространство словно смазывалось, можно было даже не напрягать своего зрения, чтоб увидеть духов. Неподалеку проходил несколько странный танец духов воздуха, в маленьком ручейку неспешно ковыляли сонные гидры, а на камне уютно расположилось довольно крупная саламандра, угрюмо провожающая его взглядом. Перемещение пришлось на окраины империи, Ар абсолютно не желал появляться рядом с одним из великих источников. Духи, что обычно живут возле таких мест, могли запросто разорвать неудачливого шамана, просто из предосторожности, это даже не смотря на то, что рядом крутиться множество магов и духи давно уже с мерились с подобными обстоятельствами. (Если честно, то выбора тут и нет вовсе, одного появления архимага заставит любых из них нырнуть в глубь источника, только чтоб ему на глаза не попадаться ).

Дойдя до нужного места Ар приложил ладонь к неприметному камню и тихо проговорил нужные слова, дух хранитель уловив сказанное, сразу же перенес орка в меж пространственную щель, что он охранял.

Следующие место напоминала пещеру, хотя все это было лишь сотканной шаманами из потоков астрала нечто более осязаемое и понятное, стены испускали спокойный приглушенный свет, полностью освещая довольно большое пространство. В некоторых углах можно было увидеть шаманов из различных кланов и даже людей той же профессии.

Как и ожидал Ар, его учитель был тут и говорил с идущим за волком, шаманом соседнего с ними племенем. Высокий шаман что-то яростно доказывал своему собеседнику но, как известно во множестве случаях духи покровители и их последователи очень похожи. По характеру. Старый шаман в точности, как и его дух лишь изредка вслушивался в рассказ молодого волчьего шамана и лениво его рассматривал. Совсем как на непонятно откуда взявшуюся мышь.

- ... почему мы не можем! - услышал Ар последние слова незнакомого ему орка.

- Да потому, не нам решать и все тут. Незачем под ноги лезть, надо будет, созовем совет и решим, что дальше делать будем. - спокойно сказал старый орк.

Дождавшись, окончание разговора Ар, подошел к учителю, приветственно поднимая ладони. Встреча оказалась приятной не только для Ара, а так же и для его учителя. Удерживаться от расспроса ему не хотелось, поэтому пришлось начинать о происходящем в клане, а лишь потом, выслушав кучу мало интересующей всячины и об Айки. Рассказанное грело душу и больше ничего не держало его от разговора и главного вопроса.

- Учитель, я узнал от своего друга, что миру грозит большая опасность, правда ли это? - спешить и выдавать всю информацию Ар не спешил, осталось лишь облечь все слова в более спокойную оболочку. - Он рассказал, что все начали Хаоситы и они не просто отступники как вы мне ранние говорили.

- Частично это, правда, миру действительно грозит опасность. Постой, потом скажу все конкретнее, сейчас я объясню, почему не все в это вмешиваются. На совете всех оставшихся живых одаренных было решено, чтоб основная часть истории была скрыта. Незачем ее знать, она таит в себе опасность. Маги решили искать способ устранение угрозы и многие согласились с ними. Почему, по-твоему, некоторые шаманы уходят? - Как всегда скача от одного к другому, при этом учитель пристально смотрел ему в глаза.

-Теперь я думаю они отправлялись к магом академии. - решил Ар.

- И, да и нет. Для создание некоторых обрядов или устройств нужны одаренные всех типов. И шаманы орков во многом помогают своим союзникам. Большего я думаю, тебе не скажу, этого вполне хватает, если ты узнал об состояния мира, то и все остальное узнаешь скоро. А теперь можешь идти мне надо поговорить с другими.

Глава 26. Архимаг.

Вставать категорически не хотелось, во-первых, сегодня выходной и в универ... тьфу-ты, магическую академию идти не надо, во-вторых, разбушевавшаяся с вечера непогода придавала настроению просто отвратительные оттенки. Осень, мелко и противно моросило, а вяло текущие по окну капли превращали находящийся за ним пейзаж в серую муть. Бррр! Никогда не любил этот промежуток года. Но и оставаться не след. И пока выдалось свободное время, необходимо как можно быстрее собраться, зайти в библиотеку и прояснить-таки когда-то отложенные непонятки, как с географией, так и с историей, а то у гномов я удовлетворил свою 'тягу к знаниям' лишь поверхностным просмотром данной темы. А ведь недавно выплывшие нюансы потребовали точной информации, которая смогла бы прояснить происходящее. Из моих новых знаний следовало, что война, принимаемая мной за простую, только очень глобальную, оказалась захватом этого мира Хаосом! Нда, все же допуска к развернутым достоверным историческим фактам у гномов я так и не получил - лишь несколько обрывков того, что происходило на самом деле, все остальное почти сотню лет аккуратно затирали. 'Надеюсь, в местной библиотеке данных будет больше'.

Быстро одевшись, я спустился на кухню в поисках съестного и, поглядев на имеющиеся в наличии блюда, сделал вывод, что Ар до сих пор не избавился от привычки жарить мясо в огромных количествах. Готовит как на четырех орков, постоянно забывая, что из таких уникумов - только он сам. Сегодня надо будет зайти на рынок и прикупить продуктов - на следующей неделе я за повара.

Заезженные студенты все еще спали, 'счастливчики' - с завистью подумал я и тихо выскользнул за дверь. Кинув пару взглядов на хмурое, как и я, небо и пытающий уже кажется вечность мостовую заунывный дождь, я тотчас накрыл себя слабой воздушной сферой, силы которой как раз хватило на отталкивание капель, и побрел в сторону академической библиотеки.

Идя по дороге, невольно задумался и начел вспоминать недавно прочитанные очень интересные книги хоть и относящиеся к обычной литературе. Не совсем конечно обычной, а местный аналог библии, где рассказывается о главенствующей четверки местных богов. В них как раз описывается, как на этой планете появились разумные и чем боги в свое время занимались. Если коротко, то можно свести все к следующему. Как-то один довольно сильный бог (если по табелю, то на уровне контроля систем) решил испробовать свои силы и создать обитаемый мир с соответственно став в нем главенствующим богом. Занятие довольно сложное, но интересное и самое главное прибыльное. Недолго думая нашел он трех только-только вошедших в статус мелких божков. Бывшего гнома мага земли, эльфийку магиню жизни-друидку и напоследок водяника мага воды. Тройка не долгая думая на союз и соответственно лэвэл ап согласилась. Далее был найден бесхозный кусок породы, называть планетой, то где нет ни воды, ни воздуха у меня не получается, и начались божественные трудовые будни. Терраформинг в полном его виде. Сколько времени боги убили на доведение планеты до ума неизвестно, но факт того что по завершению сюда были приглашены разумные на постоянное место жительство как говориться неоспорим. Вот такая, однако, история. И это отнюдь не конец этой милой сказки. В следующих книгах, кстати, магических говориться о несколько других экспериментов. Самый интересный это попытка создание живого источника, а точнее разумного выделяющего туже прорву энергии, что и источник. Каково а? Одним из результатов стали местные дриады, цель эксперимента, конечно, не была достигнута в полной мере, но один серьезный момент все-таки есть. Опытная дриада вполне могла стать равная по силе сердцу леса и тем самым напитывать окружающее пространство огромным количеством определенной энергии. Одна из причин, почему их так оберегают друиды, заключается именно в этом. А после войны с Хаоситами, когда умерла не одно дриада, маги заметил серьезный магический спад, то серьезна, задумались о защите этих милых и добрых созданиях. Кстати действительно добрые создания, не раз случалось в прошлом (сейчас их настолько мало что можно по пальцам одной руки пересчитать в каких лисах они живут, причем с такой зашитой из друидов, что даже сумасшедший не полезет) слышать о том, как они помогали путникам, попавшим к ним в рощу.

Ну, ладно мысли в сторону вот и к библиотеке подошел. Хорошо бы, старенький архивариус был сегодня на месте, а то среди всей той кучи книжных залежей я замучаюсь в поисках нужных мне книг.

Почтенный служитель библиотеки действительно оказался тут, чем немало меня обрадовал. Подойдя к старому магу-научнику, я обратился к нему со своей просьбой.

- Мастер Тириум, не могли бы вы подсказать: в какой части библиотеки находятся книги из раздела общей истории и географии, желательно - развернутые факты военных столкновений?

- Да-да, секундочку... - отвлекшись на несколько мгновений от какого-то древнего научного трактата (на мой взгляд, по толщине - типичная Большая Советская Энциклопедия, вон на столе еще несколько томов пристроены), кинул на меня пронзительный взгляд и продолжил, - Третий ряд с конца, слева, восьмая полка. Там история, а география с правой стороны - вторая.

И как все это он в голове держит? Поблагодарив старичка, что продолжал просверливать взглядом новые дырки в моей бренной оболочке, я отправился на поиски нужных мне книг. Поиск долго не продлился, архивариус абсолютно точно указал, где в этих залежах информации проводить раскопки. В читальном зале оказалось еще человек семь, усердно штудирующих что-то свое, я даже узнал Венэйлу, напряженно вглядывающуюся в ветхий на вид свиток. И посчитав момент неплохим, настроился вымаливать прощение за втихую реквизированный набор алхимических компонентов и травок, а заодно выяснить, зачем моим знакомым друидам мог понадобиться такой специфичный набор.

- Привет Вен, - поздоровался я, подойдя к девушке.

Посмотрев в мою сторону несколько с затуманенным взглядом:

- Привет, - придя в себя немного и узнав меня, добавила, - Макс.

- Вен, извини за то, что позаимствовал твой алхимический набор, - сходу решил повиниться и заодно достал накануне сварганенный накопитель из янтаря с крапинами и мелкой обработкой, вещь не очень-то и дорогая, но вполне способная держать в себе некоторое количество энергии, которое впоследствии можно будет использовать при каком-нибудь ритуале. - И спасибо за все! Вот. Думаю, это тебе пригодиться. Все-таки ритуалов у тебя довольно много, а артефакт-накопитель тебе в этом поможет.

- И тебе спасибо, только зачем ты все подряд с полки смахнул? - просмотрев и прощупав в магическом плане игрушку, не удержалась от вопроса Венэйла.

- Знаешь, тогда как-то спешил, ну и смахнул все, что под руки попало. Решил потом разберусь. Кстати травяной сбор у тебя там интересный оказался.

- Да ладно не бери в голову, там до сих пор можно найти кое-какие ингредиенты, оставшиеся еще от старого хозяина комнаты. Я там даже сребролист нашла, вместе со смертным пустынником...

Слушать увлеченную девушку, столь искренне любящую свое занятие - это сложно, пришлось обстоятельно кивать головой и вовремя поддакивать, поминутно ругая свое любопытство, так несвоевременно проявившееся по этому вопросу.

- Ладно, Вен, ты извини, но мне надо почитать пару книг... Если что с накопителем станется - обращайся...

Помахав девушке на прощание, я направился в конец залы, где поудобнее устроившись на мягком стуле, подготовился к долгому чтению. Хоть история и не мой конек, но нужно же тщательно во всем разобраться.

Немного систематизировав весь этот ворох информации, я попытался переосмыслить происходившее и выделить для себя основную хронологию дат. Нехилый такой период получается. К имеющейся уже информации, полученной от гномов, что более походила на краткую опись, да и то уже послевоенных действий, добавились важные отрывки истории еще довоенной.

Первая из наиболее основных дат - это становление Кириума, именно после сформирования данного союза и ведется летоисчисление, на данный момент идет 1785 год. Также названный союзом великих магов и нареченных (попросту другой властьпредержащий люд). К нареченным с легкостью можно было причислить всех высоких политиков (светская власть), так и высшую жреческую епархию (власть духовная). Кроме людей сей договор подписали почти все населяющие данный мир разумные расы, в результате чего сформировался мощнейший на тот период союз. Бонусом за такой всеобщий мир-дружба-пирожок стали почти сошедшие на нет военные конфликты и столкновения, что дало возможность спокойного развития общества. Далее, уже из гномьей книги ясно, что данный союз не продлился вечно. Всегда найдутся недовольные или те, кто возжелает больше, будь то власть или банальные деньги.

В 1236 году гремит Великая война, и союз начинает трещать по всем швам. Многочисленные подкупленные легкодоступной силой и огромными личными благами маги, обещания власти и легких денег для чинуш - приход Хаоситов разрывал по клочкам все ранее созданное. Первыми в их списке наиболее опасных противников стали маги с их Башней Времени. Результатом уничтожения этого оплота знаний и могущества стало появление ледяного моря, мощнейший взрыв одномоментно погубил большинство жителей верхнего материка. Было и повторные взрывы, но уже с меньшими последствиями. И все же города разрушались как карточные домики, и лишь отошедшие от первоначального шока маги и сводные легионы, оставшиеся верными своим правителям, сдерживали марш Хаоситов. Последовавшая за этим агония длилась аккурат 68 лет и почти стерла с лица Атрума всех жителей верхнего и малого материка, спаслись немногие беженцы, бежавшие на Южные берега Стипийского материка, ранее принадлежавшего лишь эльфам, да оркам, где и смогли выжить.

Из-за неточностей следующее событие могу назвать только приблизительно - 1304-1312года, темное послевоенное время. Ужас от прошедшей войны, нехватка ресурсов, толпы бездомных беженцев, с трудом отстроенная Магическая Академия, вобравшая в себя остатки знаний, и разбушевавшийся Орден Света. Инквизиция, если сравнивать с нашим миром. Действие рыцарей Ордена вновь приводит к так и неурегулированному хаосу, сопровождающемуся множеством беспричинных казней. Разозленные маги, потерявшие во время войн пропасть знаний, опытных магов наставников и учителей умершими (тут в книгах корректной и точной информации не было, может, имеется ввиду, что они умерли при сражениях, но что-то мне сомнительно...) словно взбесились и за несколько недель заставили Орден корчиться в пламени боевых заклятий. Чего-чего, а вот подобного в то время было много, не очень мощного или продуманного, сколько быстрого и максимально для любого уровня смертоносного. Результатом стали спокойные триста лет жизни в относительном мире и согласии.

1624 год - сформирование новых государств и империй, новая кровь и резня за куски земли. Промежуток серьезных геополитических разборок успел продлиться всего два года. Магам подобное резко не понравилось, а точнее новому совету Архимагов во главе с нынешним ректором академии Дарлунгом Дэй-талом - силой заставившей всех тогдашних правителей подписать мирный договор на неограниченный промежуток времени. Также именно в это время активно проявил себя отдел, занимающийся поиском и уничтожением Хаоситов, сформированный из представителей всех рас и работавший до того времени скрытно, не афишируя своего присутствия.

Следующим бедствием стали накопившиеся в зоне отчуждения (того самого магического фронта, правда, если судить из нынешних знаний, это скорее земли, изменившиеся под воздействием оставшегося после прорыва в этот мир огромного количества энергии Хаоса) магические и измененные твари, а также периодические наплывы новых монстров с первого материка. С последними оказалось много больше проблем. Длительно подвергаясь воздействию энергий Хаоса, они стали сильнее первых, агрессивнее и с легкостью уничтожают даже местных измененных. Решением становится возведения цепи крепостей на границе с зоной фронта с постоянной дислокацией в этих местах магов-боевиков. Через 19 лет наплыв 'новичков' резко падает, причины мне неизвестны, но если и имеется кое-какая информация по данному поводу, то скорей всего - на минус втором этаже, вряд ли маги просто так сидят, сложа руки...

***

- Максим?

Оторвав свой взгляд от книги и посмотрев на источник шума: 'Наверное, мое выражение лица ничем не отличаются от выражения Вэн', - подумал я, заторможено рассматривая отвлекшего меня человека. Темно-льдистого цвета мантия боевого мага воды, хмурое лицо, которого мне точно не было знакомо. Кивнув, подтверждая, что я и есть Максим, хмуро ждал продолжения разговора. Если ему надо, то пусть сам и говорит.

- Тебя вызывает к себе ректор, - сказав это, парень развернулся и скрылся с глаз, сделав свое черное дело.

Потерев немного виски, я наконец-то смог нормально осознать произошедшее. 'Высшее начальство все-таки решило со мной поговорить, интересно, по какой конкретно теме?' Вполне возможно, что они заметили мой переход, вот и не сдержались.

- Добрый день, мне назначили встречу, - предварительно постучав и поприветствовав хозяйку и хранительницу спокойствия архимага и ректора. Повинуясь указательному кивку секретаря, не отсвечивая, тихонько присел на свободный стул, в ожидании приглашения.

Ждать пришлось недолго, где-то уже через минут семь я впервые увидел, на что похож кабинет ректора. Первое сравнение было в пользу какого-то книжного архива. Книги были повсюду, даже по углам комнаты, сложенные в высокие стопки, пара столов явно была предназначена для чтения и работы. Лишь в дальнем, более свободном уголке я и увидел архимага Дарлунга Дэй-тала.

Я был ошеломлен тем, что заменяла этому человеку ауру. 'А человек ли? - хмыкнул Шиз, с которым я был солидарен'. Ауру я впервые смог увидеть у гномов, у Учителя она была насыщенная и масштабная, следующие были стандартные ауры обычных одаренных, потом - ауры магистров Академии. Но все они, ничто по сравнению с этим. Словно сияющая сфера, заполненная кипящей энергией, ничуть не похожая очертаниями на силуэт человека, как это у всех остальных, архимаг будто плавал в аквариуме силы.

- Здравствуйте... - тихо пропищал мой (?) голос.

- Проходи, не стой у двери, мне с тобой нужно обговорить обо всем накопившемся, - проговорил архимаг, пройдясь по мне пристальным взглядом. - Можешь присесть сюда, - таким же спокойным рассудительным тоном продолжил он, указав на рядом стоящий стул, не заставленный книгами.

Несмело подойдя и устроившись на краю стула, я наконец-то открыто посмотрел на старого и много повидавшего мага.

- Вижу, ты готов к разговору, как думаешь, о чем мы будем говорить?

- О моем иномирянском статусе, - вывод было сделать несложно, скорей всего архимаг до этого с любопытством просто наблюдал, а после моего последнего посещения мира Туманов решил расставить все точки над Ё.

- Правильно, - кивнул головой старый маг. Интересный нюанс, архимаг против моего мнения, составленного еще в моем мире обо всех магах его уровня, ничуть не был излишне бородатым. Лицо было чисто выбрито, короткие седые волосы и несколько отрешенное выражения лица. Он продолжил, - И об этом тоже. Сейчас другой вопрос, какие у тебя предположения о состоянии этого мира и что ты об этой ситуации знаешь?

- Насколько я знаю, то, что сейчас называют магическим фронтом, является остаточной энергией Хаоса. Также, что намного серьезнее первого момента, мир находится на грани разрушения. Ну и напоследок: Хаоситы являются теми, кто за всем этим стоит, а не те отщепенцы, что лишь желали на халяву получить силу.

- Кое-что ты действительно знаешь, но это отнюдь не все. Оставшиеся маги вместе с местными богами давно уже отодвигают печальные последствия злосчастного прорыва. Но такая ситуация не может продолжаться вечно. Нашими аналитиками было просмотрены три основных варианта выхода из данной ситуации. Первое - восстановление нормальной связи с Сердцем миров с последующей очисткой мира от остатков Хаоса. Долгое, но вполне осуществимое решение. Минус - требуется прорваться к начальной точке прорыва, что почти не возможно. Второе - переселение основного населения в какой-нибудь отдаленный мирок с помощью межмирового портала, что совершенно делать не хочется. Про третий вариант говорить пока рано.

Ну вот, а меня еще в спасители назначали, местные вполне и сами могут во всем разобраться, да вот только с какого архимаг мне все это говорит? Не хочу я во все это дурно пахнувшее дело лезть.

- Извиняюсь, но я тут причем? - решил высказать я свое мнение, - Я вообще на это не соглашался, меня вообще закинули сюда ничего и не спрашивая. Да, я рад, что изучаю магию, но то, что одна личность поставила меня в такое положение еще не значит...

- Не волнуйся, тут ты очень даже 'причем'. Бездействовать у тебя все равно не получиться, и это не зависит от того, что ты маг и того, на какой основе ты обучаешься. При критической ситуации всем придется принять ту или иную сторону. По имеющим у меня данным чуть больше, чем через два года тебя вновь выкинет к Сердцу миров, а именно в точку соприкосновения этого мира и Сердца. У тебя пока есть выбор, я даже могу взять тебя в ученики и подготовить к этому, ведь там сейчас должны быть тысячи тварей и приверженцев Хаоса, - кажется архимаг получал истинное удовольствие от этого разговора, а вот я с каждым его словом все сильнее грустнел (блин, даже не знаю как нормально выразиться... гррр... чувствую себя марионеткой.!!) и только предложение об ученичестве заставило резко подскочить со стула.

Практика.

Глава 27. Как студентам плохо бывает.

Прошло уже больше года, с того дня как я согласился на ученичество и соответствующую помощь академии. По-моему неплохой обмен получается, я помогаю им решить проблему в мире туманов или правильней междумирье, а взамен получаю допуск к интересующим меня знанием.

Большую часть обучения у архимага была теоретической и не сказать, что это плохо. Но. Нормально проверить все новые знания удастся как минимум, убив годиков этак семь, а то и восемь. Слабое закрепление практикой хоть и под покровительством лучших магов это, несомненно, хорошо, только в маем случаи этого не достаточно. О магии за это время я узнал столько, на что другим пришлось бы безвылазно провести в библиотеке академии не меньше четырех лет. Большой объем данных по боевой магии, именно так это можно назвать, ибо практики как таковой в этой области у меня не было вообще. Знания отнюдь не только по стихийным направлениям, по остальным дисциплинам скажем таким как конструирование, бытовуха или даже магия письма. Я знал все это на очень приличным уровне, в некоторых местах лучше, чем полноценные маги академии. Дарлунг не пренебрег обучению даже незначительным на первый взгляд деталям, из меня буквально выжили все до последней капли. Не удивительно, что под конец своего обучения я стал вслух проговаривать части формул или не осознано что-то сплетать на ходу. Можно сказать окончательно превратился в студента зубрилу или зомбо-студента? Заострившее лицо, бледноватый цвет кожи и почти такие же большие глаза как у Тэля, к которым можно добавить некий лихорадочный блеск сумасшедшего. Когда я случайно заметил в зеркале на кого я стал похож, то был сильно удивлен, почему окружающие от меня не шарахаются, тот я вам скажу зрелище. Даже на свидание с Ри не всегда получалось сбегать из под тотального архимаговского контроля, зверски мешающий моей личной жизни.

Сейчас я готовлюсь к путешествию. Моя первая и последняя практика по указу академии, но про это подробней чуть-чуть позже. Думаю, стоит вначале вспомнить о событиях минувших дней более раскрыто, это как раз займет некоторое время и даст спокойно заполнить мои сумки нужными вещами.

***

Обещал однажды архимаг, что устроит мне не забываемую практику, исключительно в горячей точке. Как вы уже знаете, то так оно и стало. Мол 'Тебе нужна серьезная практика. А вот это постоянное зубрение, а то оно скоро только мешать будет. Хотя тебе радоваться надо, ведь ты сможешь спокойно испробовать все свои знания и новые разработки на тварей хаоса...'. Ага, аж взял и поверил. Будто я не понимаю, что моего магического резерва на серьезное столкновение просто не хватает, вот и решил (вполне возможно и решили) если энергии мало, то пускай хотя бы мастерства прибавиться, ну и переведу часть знаний из прочитанного в состояние освоенного и готового к применению. Шиз же в свою очередь добавил 'Лучший способ подлечить нервы, у явно сумасшедшего мага, чем это не найти', ну и что мне оставалось заявить на эту наглость? Только и послать подальше.

Ну и где вы думаете, была назначена практика? Тут даже второго варианта нет, граница, правильней даже фронт, причем ни где-нибудь, а там где расположены Крепости. Их именно так и называют с большой буквы, нормальных имен у этих военных городков нет, почему-то не прижились в свое время. Хотя на некоторых картах названия и красуются, что-то вроде 'Имперская крепость легионов четыре и пять' ну и кто это непотребство будет выговаривать? Верно, только офицеры и будут, те же местные чхать хотели на такое названьеце.

'Нет ну это надо, взять так и кинуть к черту на кулички и где я вас спрашиваю там смогу спокойно обдумать кучу накопленной инфы?' Да вот только слово архимага никогда неотделимо от дела и подписали мне эту путевку на проклятущую практику, сразу же после как сдал экстерном экзамены за три года! Где я вас спрашиваю справедливость! Где мой законный бал выпускника! Ну, или хотя бы отпуск на неделю, в горы, к гномам.

То е вам скажу еще удовольствие, я про экзамы если кто не понял, хорошо хоть все плетения напитывать не пришлось, а только их часть. Сдача бытовой магии проходило все в том же знакомом кабинете, где нам преподавали теорию магии, только вместо знакомого учителя целая толпа неизвестных мне магов из столицы. Почему-то бытовуху принимали именно столичники, в дружной куче которых было лишь двое учителей из академии. Из-за того, что моя сдача шла сразу за три года, то мне позволено было подумать подольше над своим треклятым билетом и пока другие студенты, уже заканчивающие академию, отвечали на заданные им вопросы и показывали плетения, я же усердно восстанавливал в памяти все, что знаю о комплексе плетений 'Отшельник'. Гадский конечно вопрос и не без подвоха, но он сразу решает мою проблему. Ведь в нем целый ряд плетений за несколько курсов. Комплекс целиком содержит целых семнадцать плетений разного уровня и разных направлений, начиная целительскими и заканчивая слабо защитными. Он способен сохранять жизнь человека даже в наиболее агрессивной среде. Схалтурить к моему глубочайшему сожалению не вышло. Пришлось доделывать все(!) плетения до конца, вместе с демонстрацией, а вот теорию как назло ни кто не спрашивал, вот бы я на этом отыгрался!

Бытовуха вымотала меня почище, чем боевка, раза этак в три. Ведь все что мне надо было показать на полигоне, именно там проводился экзамен по боевке, это ряд плетений с последних курсов, плюс три разработанных лично мной и не менее третьей ступени. Все было просто чудесно, если не считать дважды опустошенный резерв (это единственный момент что заставил экзаменаторов скривиться, а что вы думали, из меня боевик как из Тэля воплощенное терпение). Второй пункт сдачи мне поставили автоматом, причем самую низкую из допустимых оценок, ведь не буду же я мериться силами без пяти минут полноценными боевыми магами?

Ну, это еще ни что, следующим мозга убивателем стала конструирование. Я хоть теоретически и хорошо подготовлен, даже ряд собственных изысканий провел, с трудом смог сдать этот предмет. К моему разочарованию нужно было использовать блоки, что нам дали учителя и с помощью их вызвать нужный эффект, я бы предпочел сам все сделать. Сначала полное изучение выданных блока-мутантов, по-другому этих уродцев не назвать, потом добавление не достающих фрагментов и наконец, соединения все этой каши. Здесь даже малейшая ошибка сразу приводит к не дееспособному плетению (как минимум, а о максимуме можете сами нафантазировать, по крайней мере, на этой сдаче были аж четверо мертвых, я уж умалчиваю о тех, кто отделался 'малым испугом'). Как я стал горевать по тихому и спокойному гномьему городку, вы даже не представляете!

Блин, да сколько всего надо еще разложить по полкам своей памяти за столь короткий промежуток времени! Я ведь теперь и кастою уже двумя способами и отнюдь не вербальным со смесью жестов. Этот способ гораздо сложнее, надо было научиться манипулировать аурой, с помощью которой как с дополнением в несколько рук можно плести плетения почти в два раза быстрее. Хороший способ, но как сложен. Каждый день, на протяжении пяти месяцев, надо было учиться создавать из ауры нечто похожее на щупальце и им как рукой выводить нить. Пока научился это само щупальце выращивать, пока его хоть как то заставил себя слушать, ни единожды проклял свою судьбу. Эх, мне бы хотя бы как тем же магистрам научиться плести внутри себя! Ни слов, ни жестов почти ничего не надо, сконцентрировался, приставил основу и готово. Остается лишь соединить разрозненные мелкие элементы. Целиком плетение создать, таким образом, слишком сложно, вот и приходиться изгаляться фрагментами.

Ну и на сладкое - Дипломка. Архимаг наотрез отказался меня от нее освобождать, закон мол! Адское времечко, думал, что от подобной участи, ждущей меня на земле, отвертелся. Как же, держи карман шире. Если раньше я спал по четыре чеса в сутки то теперь по два и то через день, остальное время сплошная беготня и нервотрепка.

Саму депломку можно условно поделить на три части. Первая и самая долгая. Работа с бумагой, составление не только плана работ и плетения, но еще ежедневная бегание то в библиотеку, то к куратору. Перерыл кучу книг, даже на минус второй этаж библиотеки заходил и ведь нашел чем всех в лапти посадить! Дальнейшая тотальная переработка найденного, сон забыт как страшный сон сроки, однако поджимать начали. Саму кипу текста не раз приходилось править. 'Почему-то текст рваный, объяснений мало и вообще что это за схемы такие?' Это было меньшим из зол. Вторая часть работы - практическая и как это нестранно самая интересная. Тут уже у всех по разному и зависит от самого проекта в целом. У меня кроме плетения, точнее целой их группы был еще и носитель. Подбор материала для носителя, поиск подходящего полигона, хоть немного протестировать плетения и совместимость. Месяц работы в кузне для подгонки нужных мне деталей и две недели возни с гномей планшеткой и запиткой всей конструкции энергией. С кузней вопрос решить было не так сложно как с полигоном, но сделать достаточно толковые детали все равно не получалось довольно долгое время. Все-таки в этом мире нет никаких станков, все оси приходилось дорабатывать напильником. Те же шестеренки чуть ли не в ручную делал (магия не в счет). Конечный результат стоил всех моих трудов, особенно приятны стали последующие за этим действия. Последний этап уже проходит возле самой комиссии, нужно просто их убедить и себя за одно, что все это работает Правильно!

Но вернемся к самой работе над дипломом. Создал я ни много немало, а магическо-механические крылья! За основу пришлось брать одно из плетений позволяющих летать, довольно высокого уровня и с большими возможностями нежели те что обычно изучаются в академии или имеются аналоги в обшей части библиотеки. Такая банальщина как левитация попросту не подходила, причина в том что она годиться только для подъёма верх-вниз. Еще пару плетений схожего уровня также ничем хорошим не могут похвастаться, у всех имелись проблемы либо в контроле с неимоверными энерго тратами, либо в колоссальной сложности. Выбранный мной магический конструкт создает подобие магических крыльев, именно его я и нашел на нижнем этаже, проблемка у него как несложно догадаться состояла опять в энерго затратах и запредельной сложности. Выбор встал на это плетения не только благодаря интересной работе, но и благодаря целому ряду дополнительных возможностей конструкта. Из него реально можно сделать артефакт, да и куча побочных элементов плетения при хорошем воображении открывала немало новых возможностей. А так же в случаи успеха они вполне могли стать отличным подарком для Ри. Ведь благодаря все тем же родственничкам крылья она восстановить ни как не могла, ни смотря даже на местных магов целителей и друидов. А темная наотрез отказалась с подобным экспериментировать, ведь совершенно неизвестно как поведет себя та зараза, что была оставлена жрецами небесниками на Риунэ.

Работу над будущим артефактом разделил на два этапа. Первой частью шло создание общего каркаса системы. Не буду врать, работа несколько сложная, сколько нудная и кропотливая. Сложный магический амулет с тонкой работой внутренних магических структур, а подобные вещи требуют высокой устойчивости (попросту чтоб в воздухе не развалиться), следовательно, и сложность будущих 'крыльев' куда как сложнее будут, чем на первый взгляд. Да и на всякий пожарный присоединил к этой конструкции еще самый обычный парашют. Вторая часть уже была на основе магии воздуха, как пример. Магические элементы, не дающие пилоту грохнуться с неба, были максимально облегчены, оригинал уместить, попросту не получиться, пришлось возиться с частичной левитацией и позаимственными частями найденного плетения. Сама конструкция напоминала странного типа жилет с намертво скрепленным за спиной рюкзачком, все непонятные элементы напоминали странный узор. Конструкция хоть и обладала несколько не типичным видом, но все это только до тех пор, пока она не активировалась. Вся эта мешанина разрозненных фрагментов плетений нужна была для того, чтобы амулеты держали нужную форму, тонкий и прочный слой воздуха словно натягивается на все блоки, создавая одну общую систему и имея постоянную от них поддержку. В конце можно была наблюдать что-то похожее на 'пышные' крылья из закрученных магических потоков, а не понятные растянутые во все стороны щупальца изначального плетения. Принимающие дипломную работы были несколько удивлены подобным артефактом. Вполне их понимаю, намешивал я тут всякого знатно.

- И чем эта работу лучше? - с таким вопросом ко мне обратился магистр Сорифар после как рассмотрел мою работу.

- 'Крылья Нестера' плетения, части которого я использовал для своего проекта, работает с энергией воздуха как с объектом, которому можно прикрепиться, из-за чего требуется постоянный контроль и сцепка со стихией. В результате маг теряет колоссальное количество энергии и должен постоянно следить за сотворенным плетением. В маем же случаи используется как раз та часть заклинание, которая работает со стихией. Использовав его, причем, не тратя постоянно энергию, мы можем манипулировать скоростью и высотой полета. Все, что нужно было сделать, это сдерживающий и контролирующий полет механизм. - прервавшись, я посмотрел на группу магов, что скептически поглядывали на мое изобретение.

Жилет совершенно не внушал доверия, и тут я сними, немного согласен. Если б не одно но. Так не понравившиеся комиссии крылья, видимый эффект активированного артефакта, как раз и нужны были только для удержания и управления полетом в небе (мы ведь не хотим постоянно держать сильно жрущие плетение в постоянной активности, вот и приходиться измываться). Всю остальную работу проделывал другой амулет уже ранние озвученной части плетения. Он словно объединяет воздушную стихию и того кто управляет артефактом, позволяя тем самым управлять стихией. Не скажу, что вышла вся эта конструкция без недостатков, но комиссии это можно будет сказать и потом. Самым печальным, пользоваться им можно только там где много магической энергии, то есть рядом с магическими источниками. Еще недостатком стало довольно сложный способ контроля, если для Ри это было приемлемо и даже где-то знакомо, отчасти управление идет на интуиции, то другим придется довольно долго учиться на них летать. Короче, образец рабочий и даже перспективный, но требует доработки.

По поводу перспектив думаю, маги быстро догадаются. Ведь что нам мешает прицепить этот артефакт не к человеку, а к некой платформе? Верно, лишь отсутствия знания полных ТТХ данных по моему артефакту. Нужно рассчитать размеры и новый способ контроля, теперь уже ближе к рулевому, а с большим размером появляются, и новое пространство в котором можно будет сделать нечто похожее на двигатель. Также встает вопрос, сможет ли эта конструкция выдерживать большой вес при своем увеличении и что и как надо увеличить? Много, много вопросов, на которых смогу ответить только я, да и то не без пару литров, по крайней мере, на часть уж точно. А ведь часть систем создано таким образом, что стоит их только разобрать, как восстановлению оных будет уже невозможно.

Если коротко, то в идеале можно будет сотворить полноценный летающий корабль. Проше, конечно, сделать нечто похожее на дирижабль, но мне абсолютна, не знакома его конструкция. Легче будет разбираться уже с имеющей рабочей моделью. Хотя и панацеей подобный транспорт не будет, в случаи нужды можно просто воспользоваться порталом.

Проверка прошла без эксцессов и тем самым, завершив мою учебу в академии. Все что мне еще хотелось это получить посох боевого мага, но для этого уже нужно было пройти практику. Обычно именно в отдаленные районы и отправляют желающих получить посох боевого мага.

Сейчас же я мог спокойно надеть мантию мага, а не наряд студента и быстро отсюда смыться. Жить тут конечно хорошо, но лучше иметь свой собственный дом, хорошую лабораторию, а не арендованное помещение и главное ни от кого не зависеть.

Часть 2.

И скоро мы вновь одни.

Так, если с этим все ясно, то теперь можно отправиться за полезными распоряжениями, а не перебирать свою сумку трижды. С друзьями же можно будет посидеть на дорожку и позже. Сейчас главное успеть на назначенную мне консультацию.

***

В кабинете местного министра военных дел, а также распределителя практики для боевиков я уже сижу не менее получаса. За это время я смог полностью рассмотреть довольно интересно обставленную комнату чуть ли не до последней пылинки. Для интерьера мага тут на удивление было всего лишь один шкаф с книгами, да и на нем оказалось пара мечей. Все свободные стены покрывали различные гобелены с изображенными на них баталиями магов, а в углах стояли големы, выполненные в форме рыцарей при полном вооружении.

- Запомни, сначала тебе надо будет поговорить с Аривиусом. Он там отвечает не только за магическую поддержку, но и за распределение новичков. Так что назначит тебя на некий участок крепостной стены, за который ты и будешь отвечать. Ну, или в крайнем случай назначит в патрульную роту, такое тоже вполне возможно. А теперь все повтори! - продиктовал мне список действий магистр Торий в надцатый раз. Хороший дедок, как раз полностью представляет собой вид 'нормального сказочного мага', седой как лунь, борода чуть ли не до пояса, немного сколоченные волосы на голове и густые брови, прикрывающие выцветавшие голубые глаза. Красно алая мантия боевого мага с плащом того же цвета, символ высокого дворянского звания на который самому магу плевать с высоты воздушной кафедры (именно в летающей башне и расположена сея кафедра). Даже архимаг принимает его как одного из сильнейших боевиков среди магистров, а у него знатный я вам скажу бзык на умственные возможности магов, что есть наилучшая характеристика.

- Обойти Болотные Луга, через вольное баронство. Дойти до расположения седьмого имперского легиона. Доложить о своем прибытие главе зашиты и магической поддержке магу Аривиусу Тэсфелю. - четко, без запинки, на военный манер протараторил я, при этом преданно поедая начальнику взглядом.

- Правильно, а теперь ты свободен. Только не забудь взять направление со стола как будешь выходить. - отпуская меня маг еще что-то тихо пробурчал про студенческую забывчивость и принялся читать отчеты.

***

Я облегченно вздохнул, стоило мне только покинуть кабинет ректора боевого факультета. Все, документы я давно сложил в отдельную папку, осталось лишь собраться всей нашей компанией вместе и решить наши планы на будущее.

Тэля я встретил, когда выходил уже за ворота академии. Эльф усердно убеждал своего сокурсника в правильности некой теории, мне удалось услышать лишь часть их разговора.

- Тэль, Рахо привет. - я поздоровался с обоими, хотя со вторым был знаком лишь из рассказов Тэля. Вроде как они оба пытались изобрести некий блок усилитель для воздушных плетений, не прибегая к дополнительной нагрузки конструкции.

- Привет. - хором ответили парни при этом даже не подумали поворачиваться в маю сторону.

- Тэль, хватит Рахо мучить. Нас уже наверняка ждут. - я несильно хлопнул друга по плечу.

- Ага, я счас быстро. У нас тут только один момент решить надо. - на этот ответ мне осталось лишь пожать плечами и попрощавшись с товарищем Тэля.

'Сейчас Ри и Ар должны быть дома. Экзамены они сдали намного раньше меня, и пропадать могут исключительно в библиотеке, ну и с недавних пор Ри иногда можно увидеть в небе'. Последнее не из разряда невозможного или уникального, магов предпочитающих, куда-то по быстрому добраться есть, хоть и мало. У некоторых даже животинки специальные есть, вроде тех же летающих химер. Стоимость такого транспорта огромна, я лучше сделаю себе еще одну пару крыльев, чем куплю эту помесь грифона с драконом. Сделав простой выбор, я направился в сторону теперь уже нашего дома.

С деньгами у нас никаких проблем не было, с недавних пор, и мы решили купить домик в этом городе. Небольшое двух этажное здание с первым этажом виде маленькой лавкой. Местные законы немало нашей крови выпили, прежде чем мы получили разрешение на продажу магических изделий. Ар кроме как продавал в нашей лавке амулеты собственного производства, нашел себе работенку по профилю и в свободное время подрабатывал. Тэлю же деньги высылали родители, благодаря чему он перестал чувствовать проблемы и в заработке не требовался. Ри начала заниматься изготовлением особых ритуальных свитков и также вносила свою лепту в общую копилку. Со мной же вопрос был абсолютно иным. За счет нескольких специфических амулетов принесенных мной из между мирья академия внесла на наш общий счет нехилую сумму золотом. История с между мирьем несомненно интересная, но сейчас не время ее вспоминать, к тому же у меня скора будет прорва относительно свободного времени. А ведь у меня есть еще и своя собственная денежная ячейка у гномов.

За свое пребывание в академии мне удалось смастерить несколько действительно уникальных амулетов, что до этих пор тут не было. Клан, конечно, не захотели терять на них монополию и подписали со мной контракт, по которому процент с продаж будет уходить в денежную ячейку в клановом банке. А с учетом того, что именно они взялись за это дело, то другим остается только зло поглядывать в их страну и о краже идеи могут только мечтать, ведь гномы ну очень обидчивые существа.

Амулеты я делал из серии мелких и иногда очень полезных вещичек. К примеру, калькулятор, хоть и реализовать получилось довольно топорно, а все равно полезная вещь и даже в начальных расчетах помогать может, но на более высоких уровнях совершенно иная система счисления и такое не поможет. Так же к списку наиболее покупаемого товара попал и магический фотоаппарат, жаль разрешением похвастаться не может, иллюзии магов лучше будут, но где нам столько магов раздобыть, чтоб всем хватило? Таким вот способом можно не только заработать, но и добавить в этот мир новые идеи, а еще лучше за эти идеи еще и денежку брать.

Дойти до дома получилось быстро. Мелкие покупки к местному чаю удалось совершить наскоком и без потери лишнего времени в очереди. Уже подходя к двери, меня догнал Тэль и мы вдвоем зашли внутрь.

- Всем привет! - крикнул куда-то наверх эльф и побежал на кухню ставить местный аналог чайника. Наглая попытка отобрать купленные сладости во время стремительного бега на кухню у сладкоежки провалилось. Все что мне оставалось это сходить и взять соответствующею посуду, расставить вкусности на аккуратном столике в зале и ждать моих друзей.

Ожидание не продлилось долго. Первый в комнату зашел Ар и завалился на свой облюбленный диванчик, по дороге буркнув нечто похожее на приветствие. Мелкие проказы, что летели за орком также как и ранее эльф попытались скомуниздить вкусняшку из тарелки, но жестко обломались в своих надеждах. Легкий, маленький щит прекрасно защищал сокровище от наглых воров. Следующей в комнату впорхнула Ри и села рядом со мной. Вместо приветствия меня ждал поцелуй, и я ничуть не собирался лишать себя столь приятного момента.

Никто из нас разговаривать пока не спешил, все были заняты своими мыслями и лишь появление эльфа с подносом, который окружал ароматный запах травяной настойки, заставил всех подобраться и приготовиться к уничтожению сладостей. 'Вот еще одна проблема, сладостей в этом мире мало и привычного мне шоколада тут нет, что очень меня печалит. Хотя вот эти фкусняшки, похожие на зефир, то же очень даже вкусная вещь, жаль только заканчиваются в нашей компании они быстро'- печально констатировал я факт, разглядывая пустую тарелочку.

- Кхм. - кашлянул я - Ну, можно и поговорить немного.

- Как вы уже знаете, ближайшие два месяца, а может и все три, меня не будет и нужно разделить наши деньги. Я, к примеру, собираюсь в Форте прикупить несколько редких ингредиентов, а нужно и на жизнь что-то взять.

- Мне нужно вернуться обратно в степь. - немного подумав Ар добавил - Думаю также как и Макс буду пропадать не больше двух месяцев. Так что судите сами.

Все дружно покивали. Орк последнее время не скрывает своего стремления отправиться на родину, и мы его прекрасно понимаем, в особенности я и Ри.

- Я все-таки съезжу к родителем. - не особо уверенно сказал Тэль - Извинюсь и попрошу чтоб меня сами отпустили в академию. Теперь уж точно они ни чего против иметь не должны.

- Угу. После того как хорошенько тебе всыплют. Хотя вполне могут и отпустить. - не думаю я что Тэль смог без помощи или присмотра одного из своих предков выйти из леса, да и последующая почта с деньгой. Хотя, что я себе голову ламою, будто раньше не догадывался о торчавших за всем этим ушами, только не знал плохо это или хорошо.

- Ха! Очень даже вероятно. А если они еще и про темную узнают. - Ар изобразил мечтательную мину и продолжил - Вот же обрадуются, что смертник сам к ним пришел.

- Так, ану не пугайте Тэля! - вступилась за эльфа Ри - Ему все равно надо домой сходить.

Наболтались напоследок мы весело, постоянно подшучивая друг на другом и расставаться даже на короткий промежуток времени нам не хотелось. Жаль, а уходить все равно надо и после уже часа посиделок я на своем уже подзабытом парнокопытном транспорте направлялся в сторону Форта.

***

То же время в кабинете Дарлунга Дэй-тала.

Кабинет старого мага совершенно не изменился даже после почти годичного нахождения здесь молодого паренька. Архимаг лишь краешком сознания фиксировал вновь пришедшею к нему старую подругу, тишину. Теперь тут никто не шуршал страницами книг, ни бубнил, пытаясь уместить в свое памяти особо непонятную теорию или формулу. Как не странно, но Дэй вновь стал вспоминать те дни, когда он и сам был одним из учителей и старался обучить новым знания молодых магов. Как не страшно себе признаться но, вновь взявшись учить, он не желал оставлять это на полдороги. Правда оказалось в том, что времени совершенно мало и все то, что он желала передать своему неожиданному ученику, не получилось. Одно лишь грела душу мага, это несомненная тега и любовь юнца к магии. Максим даже сам не осознает, насколько сильно он привязался к магии, ни сколько даруемой ей силы, сколько в нее саму и в ее тайны.

- Господин? - дверь кабинета раскрылось после тихого постукивания.

- Входи. - махнул Дэй рукой в сторону последнего свободного кресла.

Неизвестный тенью проскользил к указанному месту и после еще одного кивка архимага положил толстую папку на стол. Дэй лишь скривился, определив на глаз оббьем выложенного перед ним текста, появилась даже мысль использовать одно плетение, что разом переместит суть всего этого текст в его память, лишь тот факт, что после этого плетения будет болеть 'голова', точнее появиться схожее с ним ощущение и самое противное снять эту боль никак нельзя. Ладно, если б скажем какую-нибудь маленькую библиотеку так прочесть, боль вполне окупается, а вот с этой стопкой бумаги лучше не стоит портить себе день.

- Коротко и по делу. - не отрывая взгляда от еще недочитанных документов, велел Дэй вошедшему.

- Возникли осложнения с Контом. Наши шпионы доложили, что спровоцировать высший совет на более активные действие будет сложнее, чем мы планировали. С халифатом Кошор все как раз на оборот, они уже начали маленькие вылазки. Действия Морграна не известны, но мы уверены они, вполне осознают кто у них под боком. Тастэрия ждать не будет, у них уже давно не хватает земель. - на одном дыханий выдал маг.

- С Контом проблем не будет, хотят торгаши этого или нет, но в бой им идти все равно придется. Эти уроды уже давно догадывались с кем торгуют и продолжали все это время молчать. Деньги у них видите, не пахнут. Стоит по окончанию напомнить о правилах.

- С халифатом (не обращайте внимание на это название, мне так просто удобнее. авт. ) ничего не предпринимать. Если эти недоумки сунуться, им придется также и выводить в бой своих архимагов, если жить, конечно, захотят. С этих песочных мумий давно пора пыль стряхнуть, а то взяли моду гробить и так небольшое количество одаренных.

- По поводу Морграна я абсолютно не беспокоюсь. У них толковый мальчишка на троне сидит. Этот уж точно не упустит подобной ситуации и откусит столько, сколько сможет. Вполне возможно, что он догадывается и о необходимости породниться с другими правителями. Чтоб ему это уже в приказном виде не предложили.

- В Тастэрии ситуация действительно немного щепетильна. Но тут проблем как токовых я не вижу. - вслух рассуждал архимаг.

- Если с этим понятно, то вот соседи это уже другой разговор. Не известно, что может произойти. Ведь 'жрецы' распространили своих последователей, чуть ли не до наших границ, а это уже очень серьезно. Придётся одно время поиграть в 'несчастные случаи на охоте', это хоть немного сгладит ситуацию. Главное это должно быть сделано так чтоб нас в этом не обвинили. - на последних словах архимаг глянул на рядом сидящего мага и поднял одну бровь 'понял'.

- Не беспокойтесь господин, это из наименьших проблем. Список будет передан компетентным разумным. Стоит ли усилить на жим на самих 'жрецов'?

- Нет. Из-за них мы и так потратили непозволительно много времени и ресурсов. Слишком хорошо они в этот раз прятались, если б они не поспешили, мы бы их еще нескоро опознали.

- Извините, но не кажется, вам, что стабилизация мира несколько преждевременна и может навредить уже идущему проекту?

- И опять нет. Даже после активации всей системы, спасенный мир будет еще долго приходить в себя, а ведь есть еще материк заполненный энергией хауса и тварями. Хотя это не единственная причина. После решения этой глобальной проблемы у нас развязываются руки в применении магии высших порядков. Также авторитет магов и одаренных в целом перейдет на совершенно иной уровень.

- Многие сомневаются...

- Пускай. - Дэй равнодушно махнул рукой - Этим недоумкам все равно не понять. Мальчишка на удивления талантлив, а с учетом какие силы за ним приглядывают, свою часть работы он сделает наверняка. - архимаг вытянул ладонь вперед и в руке загорелся множество тонких нитей - Скажи, что ты ведешь?

- На взгляд обычное плетение сети, только вот энергия непонятна. - недоуменно ответил маг.

- Верно. Макс неосознанно и даже без моей помощи смог использовать сильнейшую сторону обшитов, смешать магическую энергию, а это не так просто как он думает. - архимаг с интересом рассматривал вытянутое лицо мага, он в начале и сам немного удивился, смешивание как таковое происходит по другим правилам и к тому же имеет серьезные ограничение по стихиям, а ведь до такого не каждый обшит доходит ДАЖЕ тогда когда ему носом в это тычут. - Хорошо хоть успел ему объяснить, как надо проводить подобное объединение, еще неизвестно чем могло бы это все для него закончиться. Если честно, мне пришлось попросить у него один накопитель с подобной энергией, больно она специфична, я до сих пор не понимаю, как это работает.

Глава 28. Прогулка до границы фронта.

Конечный пункт был отнюдь не близкий, и нужно было чем-нибудь себя занять, благо идей было масса, а путешествие проходила на удивление спокойно. Даже когда проходил, подзабытые западные баронства так и не встретил, ни одной разбойничай шайки, удивительно, однако. Можно было конечно воспользоваться порталом и сразу оказаться в четырех днях пути от Форта, но таким образом я терял эти недели тихой и спокойной практики.

Да и с теми же порталами не так все просто как кажется на первый взгляд. Сейчас остались лишь громоздкие стационары, жрущие кучу энергии и соответственно требующие не хилые деньги за их использования. Одно радует. Они используют несколько иной способ перемещение, чем известные нам по книгам порталы с красивыми спецэффектами, базирующие на сдвиге места, а иногда и прокола пространства. С учетом нынешнего положения Атрума пользоваться порталами любого типа несколько сложно и даже смертельно опасно. К примеру я знаю несколько плетений позволяющие за куда более меньшие затраты энергии переместиться в места с особой меткой и ведь плетения та эти всего-то четвертой ступени! То же перемещения по мирам можно начать с пятой ступени, прыгнув сразу через несколько миров или спуститься на тропу между мирья. Даже не так, с помощью парочки ритуалов переместиться в рядом стоящий мир можно даже с помощью четвертой ступени. Теперь благодаря долбанным Хаоситам, из-за коих мир получил столь серьезные повреждения, на подобные трюки не способен даже магистры, а архимаги сами укатают недоумка в блин реши, кто использовать порталы огромной силы.

Дабы зря не тратить время, разработал график тренировки на все время путешествия. Всего из трех пунктов. Обучение быстрому плетению, утром и в обед. Вечером повышение мастерства плетения, для солидности сплетая заклинания четвертой ступени, хоть моего магического запаса и не хватило бы даже на средненькое плетение третей ступени. При поступление в академию моего резерва едва ли было достаточно, что бы запустить три жиденьких фаербола, это вторая ступень, сейчас же хватит уже на полноценную пятерку, а если выжить из себя все что есть, то и на одно огненное копьё. Напоследок остается только медитация вместе с приведением мозгов в порядок.

Путешествие на спине моей гнедой уже не вызывало боли, все таки умение управляться с этой бестией так же улучшил, а благодаря сему факту получалось на ходу сплетать простенькие плетения. Что добавило еще времени ко второму пункту. Таким вот образом тренируясь и повышая скорость работы с магией. Через несколько дней я их уже мог формировать почти на автомате. Со стороны это выглядело, будто я всего лишь вскидываю ладонь вперед, а из нее вырывается огненная стрела или целая связка из воздушных лезвий. На привалах уже сплетал более серьезные и громоздкие плетения. Верхом же было как-то боязно с ними работать, не дай боги где-нибудь ошибусь, и собирай потом меня как пазл. Если честно на одно плетения четвертой ступени у меня уходит почти целых пятнадцать минут и этот факт меня жутко бесит, даже пришлось увеличить время привала и соответствующе добавить времени к практике более сильных плетений, а медитацию отодвинуть.

Кстати о медитации. Я по сравнению с остальными магами предпочитаю углубленную внутреннюю медитацию, именно этот тип используется различными мастерами боя, позволяющий рассматривать свои магические и жизненные каналы, а не ощущать общее состояние ауры и внешние потоки энергии. Есть, конечно, в подобном способе и минусы, к примеру, энергия таким способ накапливается медленней, и нет той эйфории, свободы от слияния с магическими потоками. Но это легко окупается возможностью влиять на все те же каналы. Сам 'внутренний мир' выглядел, словно черное беззвездное пространства космоса, в котором разрослись густые разноцветные ветви. Насчитал я, около четырнадцати подобных ветвей, каждая из которых были моими каналами магического дара и чем я лучше умел управлять энергий, тем ярче и крупнее была соответствующая ей ветвь. Несложно стала и догадаться в том, что если не использовать (тренировать) некую грань своего дара, то и ветвь будет меньше или пере подчиняется другой более сильной ветви. Я даже как то спросил у Ри, мои друзья тоже решили использовать этот способ медитации, как выглядит потоки дара у нее. В ее внутреннем мире было только четыре ветви, а одна из этих ветвей была скорей гигантским темно фиолетовым деревом.

С мозгами у меня сейчас тоже была проблема. После целого ряда ментальных блоков и печатей, ну и несколько неудачных доработок с памятью, начинались проблемы в поиске нужной мне информации. Основную печать накладывают еще при поступлении, ничего важного, просто она не даст тебе при допросе, хоть с применением магии, хоть химии, сболтнуть лишнего. Блоки уже ставил сам архимаг, под поддержкой ментального магистра. Знания, которые дал мне Дей-тала не та вещь, которая может защитить одна общая печать. А это все не очень-то и благоприятно влияет на ту помойку, что у всех людей вместо мыслей. Хорошо хоть магистр позаботился об этой проблеме и сделал нечто личного мысленного пространства, позволяющее лучше работать с моей памятью. Ментал из меня никакой вот и пришлось человеку помучиться. Сам бы таким местечком я бы обзавелся угробив годы работы со своим сознанием, но такое вмешательство все равно оставляет 'рубцы', за что и приходиться расплачиваться ночными медитациями. Само, сознание для меня выглядело как комната с пятью шкафами и парой стульев со столом. Ничего экстравагантного, никаких мысленных замков как у того же магистра.

Таким вот незамысловатым способом я и передвигался по империи, четка, следую по выданному мне маршруту, даже все таверны/гостиницы пропускал мимо сознания. Все время я старался тратить исключительно на обточку своих магических умений.

В какой-то момент граница фронта стала все сильней мной чувствоваться. Сначала на магическом зрении, следующим стали измененные магией растительность и обыкновенные звери. Хорошо, что эти изменение малы и ничуть не делает туже измененную белку в некоего рыжего монстра. Поселение также стали разительно меняться, чем дальше я уходил, чем серьезнее становились частоколы и подозрительнее жители поселений. Самое интересное, всю жилую линию фронта можно назвать чуть ли не отдельным государством. Среди жителей можно было встретить как полукровак так и абсолютно на первый взгляд не совместимые парочки виде оборотня и светлого эльфа.

Довольно часто стали встречаться с группы местных сталкеров. Угрюмые ребята постоянно рискующие своими жизнями ради несомненно ценных трофеев, что можно было тут добыть и этот образ жизни оставил на этих разумных (а может и не очень) не стираемый отпечаток. Помниться наша команда и сама горела желанием сюда забрести, пока не наткнулась на одного измененного зверя, с трудом отбились даже при том, что сражались вместе с отрядом наемников. Не много усталые лица, бегающий взгляд и не подумайте что от страха, а просто от привычки держать местность под контролем и обязательно огромнейший набор вооружения на себе. Хотя у костра с ними можно спокойно поговорить или даже купить что-то из их трофеев.

Пару раз даже с рыцарями ордена 'Меча' пересекся. Один раз за стенами поселение, я их тогда смог впервые рассмотреть, байки байками, но хотелось, реальна, глянуть на местную легенду непобедимых воинов, чем-то они мне паладинов напомнили, по крайней мере, божественный отпечаток присутствовал, а вот какому богу этот след принадлежал я так и не узнал. Спрашивать об этом у самих паладинов было как-то неприлично, вполне могли и обидеться. Что характерно смертельно для спросившего. Утром этих же парней увидел в компании с каким-то тварями, а если учесть, что они работают тут как профессиональные убивцы всяких монстров и нежити, то последним очень повезет, если они хотя бы умрут быстро. 'Странные ребята, не находишь?' - недоуменно проговорил Шиз, после как рыцари пропали с линии нашего обзора -'Альтруисты прям какие-то!'. Я и говорю, паладины! Правда не думаю, что пожертвований за их работу нет, скорей им даже доплачивают сверху 'А ты попробуй и не доплати'.

Чуть позже наткнулся на обыкновенных старателей (это уже в основном местные жители, хотя встречался даже с гномьим караваном, отличия от всех остальных это внушительная бронированная телега с кучей горнодобывающим инструментарием), ведь в этих землях на удивление много нужных всему материку минералов.

Еще одним хорошим моментом, способный порадовать любого, оказался факт того, что здесь просто нет разбойничков, а если и появляются, то долго не живут. Те же искатели приключений на свое седалище, крайне агрессивно относиться к всевозможным ворам и убийцам. Они без всяких стражей прикопают разбойничка за ближайшим деревцем и даже платы не потребуют, ну если конечно за голову недоумка не назначена действительно интересная сумма.

К стенам форта я подъехал почти в конце второй недели и сразу к обеду. Знатное я вам скажу место для укрепления. Северная сторона почти полностью представляет собой вид на степь с и изредка встречаемыми островками рощ, что давало прекрасный обзор на линию фронта. С моего дилетантского для этого места взгляда, так называемые рощи, могли оказаться как оплотом тварей, так и местом магической аномалии, а может еще, чем похуже. Лишь восточнее в километрах восьми был густой смешанный лес и скорей всего опаснее самой степи. Рядом с фортом, больше похожим на сильно укрепленный маленький городок, почти у самых стен протекает река, дополняя, как и вид, так и защитные характеристики местности.

Сами строители данного защитного комплекса кроме как параноиками назвать очень сложно. По высоте и даже в толщину, стены лишь немногим уступали ранние виденных мной у гномов. А ведь еще абсолютна вся стена была окутано защитной магической сетью! Не легкий я вам скажу труд, чтоб контролировать такие размеры нужно иметь внушительных размеров магического штат персонала. Хотя с этим тут все нормально, ведь в нутрии города находиться одна из боевых гильдий. Местный аванпост магов расположенный в наиболее опасной точке прорыва. Подкрепляющий целый имперский легион.

Когда проводился инструктаж, нам популярно объяснили, что линию фронта, начиная от западных лесов гоблинов и до северных графств, охраняются силами шести легионов. К ним также смело можно приписывать четыре гильдии магов и кучу местных кланов с баронами. Всего у империи четырнадцать легионов, в каждом из которых по тысячи обычных солдат, это без подсчета таких офицеров как сотники, полу тысячники и тысячник (главнокомандующий легионом). Другие королевства имеют в основе около восьми тысяч постоянной армии и энное различными дружинами. Хоть сейчас и действовал договор о не нападении (мелкие пограничные стычки, про которые я читал еще у гномов, не в счет), но никто не запрещал наращивать свои армии, так, как абсолютно не известно, что может случиться в будущем.

Продолжим считать. Значит тысяча легионеров, плюс две сотни клановцами с дружиной и сотня гвардейцев, вроде фортах иметься еще что-то наподобие элитной сотни. По магам. Каждая гильдия имеет как минимум трех магистров, три десятка обычных магов, в которые входят и ученики с подмастерьями. Добавляем к ним заезжих и открывших свое дело разумных. В результате мы имеем почти две тысячи вояк, с постоянной дислокацией в Форте и прилегающих к нему землях. Очень неплохо.

Приближаясь к стенам форта, я смог различить и местных стражей. В башне мое приближение уже давно не являлось тайной, также можно было увидеть как пара человек, а может, кто и из другой расы патрулировали на стенах форта. У главных ворот стояла абсолютно непохожая на обычных стражников четверка разумных. Вооружение было довольно высокого качества: кольчуги, латный наручи, нагрудник, поножи, щит и длинное копью все это было отнюдь не стандартным вооружением стражи, даже несколько защитных амулетов тихо светились в истинном зрении. 'Не удивлюсь, если у них найдутся и эликсиры жизни!' Удовольствие стоящее хороших денег, но очень полезное в этих краях, почти сорок процентов данного продукта уходит именно к жителям территориям фронта. Если продолжать эту тему то химики, алхимики (не спрашивайте, чем они друг от друга отличаются, я все равно в этом не очень хорошо разбираюсь, книги по этим тематикам я лишь пролистал да сохранил их в глубинах памяти), лекари, травники и.т.д. любят, проводит свою практику именно здесь.

Отдав честь, солдат, хотя даже непонятно, толи их по привычке и дальше называть стражниками, толи все-таки легионерами, что меня немного удивило. Каких либо знаков отличие у меня не было, если не считать стандартную мантию студента академии (свою новую мантию полноценного мага я пока не надевал, решив ее одеть уже, тогда как получи посох боевика). Может, она и сыграла роль удостоверения, ведь все те же практиканты на момент своей сдачи подчиняются главнокомандующему фортом и главе гильдии магов, давая тем самым определенный статус подчиненному. Удивить, наверное, может и поспешность в подобном жесте, ведь одежда отнюдь не все. Хотя все может быть на много прозаичнее, ведь тут магов на квадратный метр не меньше чем в том же городе магов и определить мою принадлежность к магам академии не составит особой сложности.

Последняя мысль подтвердилась, когда я прошел арку входа и во внутренней части башни обнаружился маг, на данный момент, высунувшийся по пояс из бойницы и, показывая жестами, чтобы я остановился. Мою невнимательность можно списать на магическую сеть, спрятанную в стенах, глушащую видимость другой магии и тем самым даже находясь столь близко, я не смог заметить ауры мага.

- Привет, я Риорто, смотровой на сегодня - выйдя из башни, представился молодой несколько полный парень в коричневого цвета мантии 'Боевик - мысленно встрял Шиз - и не много бытовик, кажись такой же, как и ты, студент, некогда отосланный на практику', вполне может быть и так, правда я то уже не студент. Тут кроме него, наверное, еще как минимум студентов семнадцать тридцать наберётся, помнится на инструктаже, целая толпа народа была.

- Если ты к начальству, то можешь не спешить. - взглянув мне за спину он продолжил - Подожди еще немного моя смена уже сюда идет и мы вместе пойдем в таверну. Думаю чесов этак три, к магистру зайти ты не сможешь, а вот пообедать надо обязательно.

Идею Риорто выдал толковую, пообедать действительно стоит, и привести себя в порядок тоже не мешает. В пути мне порядок поднадоела каша и сушеное мясо, до безумия хотелось горяченького.

- Макс, будем знакомы.- тем временем представился и я и сразу продолжил - а насчет обеда ты в самую точку. Слушай, может, пока мы дойдем до таверны, ты расскажешь, что тут происходит? - мысленно продолжая радоваться хорошей встречи и возможности немного поболтать. Все-таки в моем маленьком путешествии отвлечься, кроме как на мои мысли и вредного Шиза не на кого было.

'Ну, спасибо! Вот возьму и больше с тобой говорить не буду ' - попытался обидеться и шантажировать меня глюк, что абсолютно у него не вышла, я точно знал более часа Шиз дуться просто не способен.

- А! Тут та кок раз интересного много, не то, что в академии, где только мозги перетирать могут. Взять хотя бы случай с одним новеньким. - не раздумывая и сходу начал вещать Риорто -Представляешь он сдуру влез в логово измененных волков! Как он живым от туда выбрался, ума не приложу, да только штопать его еще дня два будут. Хотя нет, есть случай поинтереснее, тут раскопшики вчерашним вечером камень непонятный добыли, говорят из-за этого мастер до сих пор занят.

Единственно дельный и по теме слова выдал маг. Тем временем мы довольно быстро двигались только одному Сусанину известное место. Как, проходя сквозь, столь узкие проходы можно было ориентироваться, я категорически не понимал, но мой товарищ этим, ничуть не был озабочен и даже продолжал о чем-то болтать, найдя во мне благодарного слушателя.

Тем временем пока Риорто вовсю перетирал кости местному начальству, я рассматривал сам городок. В основном тут были двух этажные каменные здания с очень маленькими окнами больше похожими на бойницы и сменялись дома лишь на таких же близнецов, разнообразия тут, к сожалению, не было никакого, так что пришлось вновь обратить внимание на болтуна. К моей радости уже через пару минут я смог рассмотреть местный центр общепита. Всем чем отличалось данное сооружение от остальных так это дополнительная стена, ограждающая несколько построек и красочная вывеска, с не плохо нарисованным в дым пьяным легионером. Под пьяным солдатом была аккуратно написано 'У пьяного легионера', лишь приятный запах, готовящийся пищи, заставил отвлечься от просмотра достопримечательностей, даже моя пассивная кобылка, встряхнула гривой и прибавила ходу. Через приветственно приоткрытые ворота мы чуть ли не пролетели, в моем воображении уже был накрыт стол и главным блюдом был огромный жареный поросенок.

Первым делом надо было разобраться с моим транспортом и отловить тут конюха. Слава богам паренек, что следил за лошадьми нашелся быстро и заплатив за пригляд с кормежкой, не медля, направились в главную залу таверны. Внутри было довольно уютно, что несколько не состыковывалось с местом нахождения обычного местного контингента, те же бойницы-окна закрывали симпатичные шторки, вместо подсвечников амулетное освещение и даже цветы на столах, картина ненадолго ввела меня в ступор, лишь запахи заставили шевелиться. За барной стойкой опять ломая все мои стереотипы, находилось женщина. 'Не удивительно, почему это таверна имеет подобный вид'. Женщине можно было дать лет сорок, чей возраст ничуть не преуспел уменьшить ее красоту, в тех же волосах не было даже намека на седину, лишь несколько я бы сказал, острый взгляд выбивался из вида милой женщины.

Кивнув на женщину и спросив Риорта, действительно ли она хозяйка заведение, сразу же получил ответ.

- Ленала, жена капитана - как-то тихо проговорил Риорто и еще тише добавил - сильная женщина, недавно одному наглому ходуну лицо расквасила. Знал бы ты, сколько историй у нас про капитана и леди Леналы. Вот уйдем отсюда я их тебе обязательно расскажу.

Не знаю, что там за истории, но вот готовить она умеет гораздо лучше, чем вся наша банда и даже лучше чем в некоторых академических ресторанах. Принесенный заказ я смаковал, ни меньше часа, лишь местное пиво несколько портило мой обед.

После сытого обеда я также попросил хозяйку о заботе над моей кобылкой на время практики и с соответствующей оплатой. Уже после того как я привел себя в порядок и прождав оставшееся время направился в местную резиденцию гильдии, попутно слушая увлекательные байки про хозяйку таверны.

Воспоминания.

Я усердно, рылся в кабинете архимага среди гор книг по магии. Изредка в книгах встречаясь листовками с донесениями, что иногда даже смешило. Как-то странно, я уже дней пять в свободном полете и все что успеваю делать, это переходить с одной книги на другую и не дай боги весь список, врученный мне магом не прочесть! Последствия самые, что не наесть непредсказуемые, вплоть до подметания коридора. Архимаг оказался любителем старых традиций и на мое положение ему глубоко плевать. Мозги уже, в который раз закипали от перенапряжения и вылитой на них информации. Выход из ситуации вроде бы даже и нашелся.

Первым пунктом следовало сделать в своей ауре этакий энергетический фильтр, плетение способствующие хорошему состоянию черепушки, но как видно оно не справляется. Методику контроля и урегулирование потоков ауры раздобыл тут же (ведь не стоит объяснять, что ее 'нахождение' случайно?). Эксперименты и практику как не трудно догадаться пришлось проводить на мне же самом. Что есть лучший стимул как не свое собственное здоровье и даже жизнь? Вот и ошибок я почти не допускал. Пару несварений желудка, полное онемение ног, мелкие фантомные боли все это как раз и относятся к почти удачному результату. Вопрос. Причем тут ноги и голова? Да в том, что аурные дополнения (ни в коем случаи не МОДИФИКАЦИЯ) имеющие функцию точного вливания или контроля энергетических потоков, является в основном боевыми элементами целых комплексов различных улучшений или модификаций аур. Вся структура, которых распространяется по всему телу ауры, и были разработаны для резкого повышение сил, ловкости или реакции. Ну, еще кое, что по мелочи. Единственный кто со всех моих проблем получал удовольствия это надоедливая шизофрения. Даже собственные названия стал придумывать паршивец, бедное плетение успокаивающие мою голову, теперь стало зваться кулер я уже не говорю про остальное.

Для пущей успеваемости даже к знакомой алхимичке сбегал и выкупил целую батарею эликсиров памяти. Хоть с этим все хорошо и действительно запоминается намертво. Большую часть книг я просто проглатывал, оставляя в своей памяти кусок необработанной инфы с подписью возле него 'Расчеты структур водных форм третьего порядка' и сразу же садился читать следующею книгу.

Не удивительно, что у меня последовали и тормоза. Представьте себе компанию развеселых студентов, а рядом сидит в полной прострации индивид ни на что не обращающий внимания. Гадов желающих поглумиться всегда и виз-де хватает (может и в шутку, но мне-то не до этого), да и еще статус ученика архимага подогревает обстановку. Короче чтоб не спускаться и вовсе в малоприятные подробности я окончательно перебрался поближе к книгам, лишь изредка возвращаясь в снятый нами дом.

Почесав еще раз макушку, с грустью уставился на гору книг по соседству и, не сдержав жалости к самому себе, печально вздохнул. 'Хорошенько меня нагрузили, и ведь с чего началось'

***

Архимаг сидел за своим столом, придирчиво изучая кристалл памяти принесенным ему недавно от аналитиков. Я же мирно читал описание различных способов развития ауры, в особенности меня заинтересовал раздел по повышению энергии в моем резерве. Подобная книга к моему глубокому сожалению в библиотеке если и есть то только на преподавательском уровне, а тут я ее нашел вместе с теории образования энерго потоков (нудятина полная) что скромно притаились на третей полки и в самом ее углу.

Книга безумно интересна. Наконец-то я смог толком понять образование аур магов ступени магистра. Из вычитанного следовала, что имперские маги для своего повышения используют стандартный способ развития. А самих же способов великое множество, каждый достаточно образованный маг (Ха! Это самое образование могут дать лишь немногие похожие на академию заведения!) может и свой способ придумать. В пример можно взять друида и нашего собрата мага стихийника. У друидов начальных ступеней ауры ничем не отличается, лишь с постепенным развитием она начинает не только менять свою цветовую гамму, но и словно расплываться. У стихийников ауры наоборот, постепенно уплотняются и расширяются, а подушка из не оформленной собственной энергии играет роль усилителя связи. В конечном итоге перед нами стоят абсолютно разные ауры, как и по накоплению тат и по их связям, а ведь еще и предпочтение самих одаренных скажут не последнее слово и ауры могут принять уникальный вид.

Аура друида в конце может стать похожей на некую расплывчатую сферу больше похожею на переплетенные вмести корни дерева. Связь с внешней части высока, но энергии лишь вдвое больше чем в начале. У мага же скорость накопления энергии меньше и связь хуже, но энергия уже в четыре раза больше.

Вот такие, однако, пирожки. А ведь это отнюдь не единственные способы развития, я уже видел ауры тех же магистров, кто приходил к Дарлунгу и они абсолютно отличались от тех, что в этой книге описываются. Прочесть, как же можно достичь хоть одного из этих способов развития я не успел, старый маг вдруг поднял на меня свой тяжелый взгляд (даже самый толстокожий ощутит его, хочет этого он или нет).

- Ну, теперь и можно проверить, что ты знаешь о магии. - к чему все это было сказано я не понял, но мое мнения тут и не требовалась.

- Как тебе уже известно из книг, существуют 6 ступеней в практикуемой магии. - равнодушным голосом проговорил маг и уже живее добавил - Так ли это?

- Но, ведь плетения делятся по уровню их сложности. - честно сказал я подозрительно косясь на архимага гадая в чем соль этого вопроса - Плюс, простейшая и высшая магия, что не входят ни в одну из ступеней.

- Ха, сложность. Это понятно и так, но сложность и вытекающие, не являются основной причиной! - как обычно в столь эмоциональный момент взгляд старого мага загорелся, в прямом смысле этих слов - Основная проблема в контроле и в составляющих элементах плетений.

- Контроль плетения или самой энергии ведь тоже включены в сложность.

- Контроль может быть разным. Есть и иные способы плести так и прямое высвобождения.

Поднятую магом тему я слушал, чуть ли не раскрыв рот. Собственные секреты ни кто (!) из магов не раскрывает, это их сила и с нею не делятся. Хоть последующий разговор действительно потом перешел на вопросы, причем не с моей стороны, а Дэй-талы. Мое представления о магии было вытянуто чуть ли не клешами, безжалостно препарировано, обсмеяно и выдано обратно уже с соответствующими замечаниями. Расспрос на удивления затянулся, мое представление, почерпнутое еще с Земли и почти подтвержденное здесь, во многом оказалось неверными, но и многое оказалось новым и не менее ИНТЕРЕСНЫМ.

Само понятие магическая энергия, ее количество в живых существах также подверглась репрессиям. Раньше со слов учителя Карта я прекрасно уяснил, каков энергетический потенциал рас живущих в этом мире. Сейчас же архимаг рассказал о способах повышение этого потенциала и отнюдь не только благодаря переходу скажем из состояния обычного мага в магистры. И это не относилось к божественным дарам или способы похожие на то, что применяют хаоситы. Расширения и слияния с потоками, а именно это проделал в свое время сам Дэй-тала. С иго же слов энергетический резерв был утроен, что ставило под вопрос рассказанное учителем Картом.

Прямо спросив Дарлунга по поводу магического потенциала все тех же гномов, нарвался на целую лекцию. Тот факт, что магический дар присущий каждой расе уникален по своим характеристикам, я знал, а насколько он отличается, нет. Вот это мне новый учитель и разъяснил.

У людей дар обладает в основном накопительным свойством, плюс увеличение размера за счет ритуалов или промежутка времени и наконец, позже после долгих практик можно повысить чистоту накапливаемой манны. Гномы же скорей просто пропускают чрез себя прорву энергии даже не задумываясь ее где-то накапливать, это как раз и говорит, почему их ауры отличаются от аур других магов.

Но. Это было только началом, дальше пошли более сложные связки объяснений вытекающих буквально из неоткуда (по крайней мере, для моего уровня именно так это и выглядело). Не удивительно, что это нигде не пишут. Обычно осознание данных вещей приходит с ростом самого мага. Сама попытка архимага объяснить все это было, мягко скажем странная.

Еще интереснейшей темой стали самые сильные магические элементы и потоки. Объяснения, что есть Хаос и с чем кушать хаоситов, самое-то исходя из моей ситуации. Четыре первоэлемента, Тьма, Свет, Хаос, Порядок. Самые могущественные в своем роде, единственное их использование влечет за собой изменения сути, души, а тело так и подавно (изменения зависит от количества используемой энергией первоэлементов, этакая плата). Отсюда и выходит что хаоситы (ведь эти придурки ни как не изменяются и энергия что они называют Хаосам лишь жалкая тень ее настоящей) всего лишь марионетки некоего бога, способного накапливать излучаемую энергию хаоса, да и то, он за это как минимум расплатился своим рассудком. После некоторого времени этот факт был подтвержден.

Самому же Хаосу разрушение пары миров до лампочки, чтобы не думали остальные. Твари, конечно же, появляться и будут появляться, как и миры будут проходить через знакомства с Ним. Что и не удивительно, суть природы могущественной стихии такова.

Следующим по могуществу идут ряд первостихий, Огонь, Вода, Земля, Воздух, такие экзотические, к примеру, как Лава, Лед, Время так же присутствуют. Только использование их энергии, манны почти ни как не влияет на мага. Вот только, для этого нужно иметь договор со стихией и ни как иначе.

Для справки.

Низшая магия - это в первую очередь магическое проявление/воздействие не несущие в себе никаких блоков или иных структур. По сути даже необученный обладающий даром способный худо-бедно контролировать свою энергию. Первая ступень также является низшей магией хоть в большей части ее заклинаний и присутствуют фрагменты структур.

Магия - это плетения/заклинания/ритуалы и.тд. обладающие силой вплоть по четвертую ступень. Для ее использование требуется реальные знания, в многих случаях без наставника освоить ее крайне сложно или невозможно. Четвертая ступень и вовсе является не досягаемой для одиночек вершиной, создание даже одного плетения без наличие нужных приспособлений(лаборатории высокого уровня), умений, знаний требует годы, а то и столетия для создание одного Рабочего плетения или же группы схожих по типу и воздействию.

Магия верхнего порядка - исключительно пятая ступень. Наиболее разнообразная по своим воздействиям и эффектам, иногда также называемая Золотая Магия. Те, кто все-таки достиг данного уровня, открывает перед собой все возможности грани магии. Но, именно она показывает огромнейшие отличие от вроде бы знакомой магии и той, что находиться за нею. Почти не определимая пропасть между магами и архимагами.

Высшая магия подразумевает под собой хоть и шестую ступень, но ею является скорее чем-то приближенным. Известно, что боевые плетения шестой ступень пользовались не больше чем пару десятков раз за всю историю магов на Атруме. Одним из этих случаев было уничтожение Башни Времени, с последующем образованием феномена как Ледяное Море. Также уничтожение острова Каргут в тоже время войны с Хаоситами. Из-за подобного разрушительного масштаба данная боевя часть этой ступени и была запрещена, и до нынешних времен дожило лишь три боевых плетения шестой ступени. А теперь самое интересное, на что ж способна высшая магия, если она сильнее шестой ступени? В целом же она больше относиться к созиданию, нежели разрушению и вместо уничтожения острова, она создаст новый. Отсюда и идут просто гигантские траты энергии и сложность самого плетений или что там будет ключом активатором такой прорвы энергии.

Глава 29. Гильдия и моя новая должность.

Гильдия представляла собой трех этажное здание с тем же архитектурными изысками как у всех местных зданий, лишь табличка, прибитая к двери, 'Совсем как на Земле - я даже умилился этой картинке' могла сказать, что здесь такое находиться, а если еще проще, то можно посмотреть и другим способом. Тонкими нитями, энергия местного довольно малого источника (если сравнивать с тем, на котором находиться академия) расходилось в нескольких направлениях, из-за чего и так тонкая струя (даже в этих измененным хаосам землях магия выглядит не так как обшей смешанный фон энергий) магического патока и вовсе растворяется, не достигая и восьми метров высоту. Следующем отличием можно посчитать и фонящие тут амулеты и другие магические игрушки, хоть в тех же рядом стоявших зданиях и имеется всякая магическая требуха, но по энерго фону бледновато выглядит. Думаю лишь казармы, да и центральная часть города будет в этом плане повнушительнее простых домов. После как я с Риортом добрались до нужного здания, как не странно по вполне широкой дороги, вроде центральной улицы ведущей к местной мэрии, больницы, а также нескольких магических лавок.

Внутренние помещение встретили меня тишиной, большие по местным меркам комнаты-залы с довольно большим количеством стульев и диванчиков. В центре располагалась широкая лестница, ведущая на второй этаж к библиотеке и этаким классам для обучение вступивших в гильдию новичков, если коротко то аналог школы. Из слов Риорто можно было понять лишь приблизительно месторасположение нужного мне помещения и как до него добраться. После скорого подъема на второй этаж произошла новая встреча с еще одним местным представителем, паренька максимум четырнадцати лет с выражением серьезного лица, читавшего книгу, и как я мог судить 'Принцип контроля водяной стихии'.

Встречи я обрадовался так как это давало больше шансов узнать точное расположение ректорского кабинета, а не список всего и вся, но только не того что требуется. Риорто оказался тем еще болтуном, даже в столь короткий промежуток времени было достаточно понять сей факт, думаю, выставь его против тварей и он их заболтает до смерти.

На мое появление юный маг, 'Падаван - хихикнул вредный глюк, уже позабыв о своей обиде' никак не отреагировал. Парнишка был одет в несколько выцветшую мантию, видевшая уже не первого ученика, местные хлопковые штаны и полу сапожки. Смуглое лицо, кудрявые короткие волосы и чуть ли ни черные зрачки, в которых было больше желание шалить, нежели зубрить нудный текст книги. Вот так и выглядел встретившийся мне парнишка.

- Привет - весло, по моему мнению, окликнул я мальчишку.

- Добрый день - поприветствовал он, повернувшись ко мне лицом.

- Объяснить? - показывая взглядом на книгу, решив все-таки помочь сорванцу, больно взгляд у него был грустный.

- Спасибо, но не надо - еще раз осмотрев меня и скорей всего не вызвав должного мнения о знание предмета, мантия бытовика у многих выдает несколько иное чувства по сравнению с той же красной мантии боевых магов. Хотя тут я думаю, парень не прав, как не бытовику лучше знать о контролях стихий? Именно бытовики выполняют в разы более сложные плетения, чем средний боевик.

Не заморачивая голову я стал плести сложное, но абсолютно бесполезное плетение на основе энергии воды. Сеть не спеша стало разрастаться, образуя сложную структуру не понятного действия. Простой способ обучению контроля любой энергией как раз и заключается в том, чтоб максимально быстро создать плетение с большим количеством так называемых 'блоков пустышек', что отвечают за различные функции плетений. Скажем, в том же огнемете из моего кольца в исполнение обычного мага имеет всего три блока, все так же по амулетному принципу: накопитель, хранящая часть, основа. В заклинание накопитель отвечает за вложенную часть энергии, и ее хранение (качественный накопитель очень важен в защите), структура алгоритма, виде набор каналов, отвечает за эффект заклинания. Как основа идет жесткий каркас, дающий заклинанию направление его дальнейшего развитие, скажем формирование сферы, конуса, сети и т.д.. Чем сложнее, тем соответственно и данный блок-блоки больше, сложнее в создании.

- Ну, как? - развеяв под конец плетение и обратив внимание на мальца, установившегося на мою игру в оба глаза.

Смущенно опустив свой взгляд на носки своей обувки, парень буркнул не что схожее с 'Потянет', а может и 'Мне бы так'.

- Так, что помочь. - утвердительно глядя на пацана сказал я и добавил - Можно даже обмен знаниями провести.

- А как вы тот узел сделали, что в нижнем углу был? - все еще смущенно проговорил он, соглашаясь на 'обмен'.

- С начало покажи, что ты сам хочешь сделать, а про остальное тебе пока рана знать. И еще как звать то тебя?

- Фер - представился он и показал страничку с витиеватым рисунком, изображенным в трех мерной таблице, и с ожиданием стал ждать, что я сделаю.

Сплести легонький узор несложно, а вот объяснить проблему парню оказалось не так легко. Его проблемой было в том, что он словно выдавливал энергию, при этом частично преобразованную по двум стихиям. Выходит он как минимум не смог понять разницу между типами энергий, в результате чего получаемая структура заклинания просто разваливается. К сожалению, у Фера не было моей гномьей практики. Что-что, а гномы четко могут распределить энергию не только по объему, но и по типу, в крайнем случаи (обычно у обычных подмастерьев) встраивают специальную схему в своих табличках.

В конечном результате решил рассказать наиболее простой способ, нужно всего-то в течение определенного промежутка времени по капле выпускать свою энергию, точно фиксирую свои затраты. Легкий, но долгий способ.

- Ну а теперь твоя очередь ответить мне на пару вопросов. - Фер с серьезным выражением лица кивнул, мою игру он принял и уже сам начал мне подыгрывать.

- Не скажешь где тут кабинет ректора? - можно было конечно и побегать, все равно бы нашел, а так и парню помог и бегать не надо будет.

- Мастер обычно на третьем этаже, последнее дверь слева от лестницы. Хотя может быть и в библиотеке, вон та дверь - указав мне на одну дверь, Фер стал ждать дальнейших расспросов.

Спрашивать мне было больше нечего, еще Риорто рассказал довольно многое, а вот главное забыл сказать. Махнув на прощание, направился к кабинету местного директора попутно и на всякий случай, заглянув в библиотеку, но там никого не оказалось и сама библиотека, если честно не очень впечатляла. Третий этаж ни чем не отличался от второго, такие же двери, такой же коридор, освещаемый магическими светильниками, даже дверь главы гильдии ни чем от других не выделялось.

Постучав для приличия по косяку двери и услышав подобие 'Входите, открыто' не заставил себя долго ждать. Комната встретила меня аскетической обстановкой и даже я бы сказал в темных тонах. Вся комната говорила, что Арвиус больше предпочитает находиться совершенно в другой обстановке, а тут он задерживается только для решения главных проблем. Интерьер главного офиса начальства состоял всего из двух кресел, мощного стола из черного дуба и одним книжным шкафом, все той же черной расцветки. Все! Не считая конечно мелочи в виде светильника и самого хозяина комнаты.

-Добрый день уважаемый Арвиус. - наклонив слега голову и передав врученные мне в академии документы.

Арвиус, высокий, светловолосый мужчина с несколько грубыми чертами лица, ничуть не похожие на аристократическое, лапа-то подобными ладонями, я даже вздрогнул, представив как он их сжимает в кулаки. Темная мантия некроманта еще больше выходила из образа порядочного благородного.

Пока я разглядывал моего непосредственного начальника на ближайшие две недели, Арвиус успел прочесть документы и определиться с моим дальнейшим здесь пребыванием, а скорей всего он уже давно продумал места для всех прибывающих сюда студентов. Так, даже толком не познакомившись, он пробасил:

- Можешь расположиться в двадцать третьем доме, первую неделю будешь следить за третьей башней, работа не сложная, но нудная и очень нужная. За сому практику, что просят в этих бумажках, пройдешь после окончания наплыва. Более точно тебе все расскажет Гар. - поставил точку Арвиус и потом добавил - Про свое обучение ни кому не говори, в городке есть стукач Хаоситов. Эту гниду уже месяц пытаются выловить, все проверку прошли и ничего. Сейчас подумываем его с помощью новеньких выловить, так что смотри в оба.

Последняя заявка меня удивила, меня на входе даже не проверяли, хоть стража и была серьезной и в полной выкладке 'Может, на входе уже знали кто я? Так опять вопросы и непонятки начинаются, только шпионов мне в моей практике не хватало'.

Попрощавшись в конце с гильд-мастером, угрюмо направился вниз на поиски Риорто, за ранние готовясь к новой порции ненужной информации. Сейчас нужно было найти, где указанный мне дом, а с остальным можно разобраться и позже.

Болтуна получилось найти быстро, он находился в единственной тут таверне в компании еще двух магов и таких же студентов. Новые лица принадлежали скорей всего той же кафедре магии земли и сейчас упорно пытались доказать свою точку зрения Риорто. Услышать о чем троица спорила я не смог, подходя к ним, они замолкли и уставились на меня.

- Ну, представишь нас или мне самому надо? - выразительно посмотрел я на болтуна.

- Ой, извините. Это мои однокурсники Вэл - кивок на кудрявого парня, ничуть не похожего на боевика, удивительно как иногда бывает обманчива внешность- и Зитор - кивок уже на следующего мага, если судить по внешности и манере держаться, то скорей всего потомственный аристократ. - а это Максим. - жест в мою сторону.

- Как гильдия? - после как я сел тут же был атакован любопытным болтуном.

- Так себе, но после академии совсем не смориться. - признался я.

- Нашел с чем сравнивать - высказался Зитор - хотя по сравнению с обыкновенными центральными гильдиями гораздо больше, да еще и собственный источник под ногами.

- Да все гильдии боевого порядка по одной схеме сделаны, и все источники занимаются ими. - добавил Вэл.- Вот, что меня действительно удивило, так это глава гильдии.

- Тут действительно удивиться можно. Боевой некромант зрелище редкое, обычно некроманты предпочитают другое направление в развитии. - заметил я, все таки первоначальный скил к магическому зрению дает и свои плюсы. Несколько удивленные взгляды троицы мне это и потвердели. Если они могут видеть, что Арвиус некромант, это в случаи если мантии недостаточно для убеждения, то без долго определения большего и не скажут, а мне видно больше чем им.

Глава 30. Прогулка с миною в кармане.

Встретить нужного человека оказалось не сложно, после около часа беседы с новыми знакомыми в местный центр отдыха и развлечений зашел Гар. Невысокий и довольно бородатый тип не знай я, как выглядят гномы то вполне бы решил, что он один из этой расы.

- О! Вот и мастер Гар - показал мне рукой на вошедшего Вэл, немного заплетая языком и сразу же продолжил слушать некую вымышленную историю рассказываемою Риортом (сомнительно однако в реальности тех фактов, что он якобы знает. Единственное, что заставляло его слушать, это явное умение красочно врать). Еще одно. После двух купленных кувшинов пива, алкоголя нам больше не приносили даже за тройную цену. 'Видать в прошлом пару пьяных магов учудили тут нечто очень запоминающие'. На моей короткой памяти в роли мага я уже как то поучаствовал в подобном деянии и клятвенно могу признать, что пьяный маг намного хуже толпы невменяемых троллей. Заведение, в котором гуляли опьяневшие студенты, светилось, изредка подрывалось и даже подлетало. А вот что происходило, если б там были не просто начинающие студенты, нифига незнающие, а полноценные магистры, то я отказываюсь даже представлять, что было бы. Все это длилось до тех пор, пока всех не успокоил наряд стражей академии.

Не к моменту вспомнившейся истории, да и еще я кажется только что рассказал все это вслух, так как взгляды новых знакомых сейчас были устремлены на меня и сдержано подхихиковывали над ней. Махнув на захмелевших студентов, я встал, разглядывая, куда присел Гар.

- Добрый вечер уважаемый. - подойдя к нужному человеку, попутно анализируя ауру, я даже удивился, у него оказался довольно слабый дар.

- И тебе похожего.- пропыхтел Гар, после как на половину опустошил объемистый стакан с пивом, а может чем покрепче - Что тебе Арвиус сказал?

- Немного, только то, что мне теперь в двадцать третьем доме посилиться надо и чтоб по сторонам больше смотрел, при этом помалкивая. -пробурчал я, вся это несговорчивость местных гильдийцев уже достала.

- Где то так и надо. Дом отсюда не далеко, Зитор там же сейчас живет. Место твоего дежурства я тебе покажу утром, так что будь готов, дежурить тебе не меньше шести чесов.- со столь не приятной новостью об утренней побудки мне и пришлось возвращаться к оккупированному столу.

Мое новое место жительство встретила меня такой же спартанской обстановкой как наверное и во всех других местных домах. Крепкая кровать, больше похожая на лавку с матрасом сверху, пару полок, толи для книг толи 'специальные' пылесборники ну и конечно стол со стулом без всяких изысков. Посмотрев на все это, я невольно подумал о снятом нами домике с его теплой и приятной атмосферой и в особенности о мягких диванах и кровати.

Помечтав еще с пяток минут, невесело ухмыльнулся, вспомнив список нужных дел, а в особенности об серьезных неприятностях, что меня ждут через год. Вынув из своего ранца тетради и пару, прихваченных из академии книг приготовился к ритуалу. Сегодня надо сходить в между мирье, за последнее время меня туда больше не выкидывало и пришлось искать другой способ его посещения и соответствующего возвращения. Всего ритуалом я пользовался не больше десятка раз. Сам ритуал, ни чем не был похож на меж мировое перемещение, со слов архимага подобное с Сердцем Миров не пройдет. Нужно иметь 'ключ' позволяющий туда добраться и зайти, не имя его можно трижды быть магом, архимагом или даже повелителем, но это не приблизит к Сердцу Миров и на ету.

Сам ритуал был похож на один из способов перехода в астрал, на полу проступь силы (особый вид пентаграммы) с ключами настройки во вне и тонкой вязью магической энергии. Проверив на последок свои ощущения и не уловив ничего постороннего, ступил в центр замысловатого рисунка и сев в позу лотоса медленно стал вводить себя в транс.

Игру с воображением прошел быстро, почти не замечая своих действий, время словно растянулось и уже через некое время (к сожалению, промежуток времени определить сложно, может пройти как час так и одно мгновение) я осознал себя в знаком мне мире туманов.

***

На месте прибытия опять кроме тумана ничего не была, что меня и радовало. Это куда лучше, чем появление рядом с некой местной тварью, от встречи с которой помереть не сложно, от одного лишь вида. Проверив на всякий случай местность простым магическим сканером, работа которого напоминает действие летучей мыши с одним лишь отличием, препятствия для этого сканера были только ауры, от которых особый тип отголоска возвращается обратно к магу.

Постояв немного, я двинулся вперед. Можно конечно зайти в свое убежище и забрать последние трофеи для продажи, нефиг им тут мертвым грузом валяться. Вообще пришлось своё укрытия делать рядом с городом, в котором расположена основная цель моей миссии. Точка с особой структурой, где надо будет провести сложнейший ритуал, после которого порванная структура Атрума должна начать восстанавливаться.

Я даже благодарен Арагорну за то, что он указал мне, где моя конечная цель, по завершению которой этот наглый бог оставит меня в покое и даже расплатиться за мой тяжкий труд!

Удивительное дело. Но, после того как я самостоятельно научился проникать в между мирье и хоть как-то в нем ориентироваться, вновь встретил Арагорна, который даже не язвил, а нормально рассказал, где находиться моя конечная цель! Дал несколько хороших советов и рассказал где лучше устроить себе временный лагерь. Я даже вспомнил, как впервые увидел мертвую столицу уже давно сгинувшей Империи объеденных рас.

***

Туман расходился неохотно, но после еще пару минут осторожного подкрадывания стена белой мути исчезла, и осталось лишь грозным напоминанием за моей спиной. Двух и одно этажные дома начали появляться сразу, как начел исчезать туман. Странно, но стены, обычно ограждающие города тут не было. С появлением зданий пришлось еще сильнее сконцентрироваться на окружающем пространстве, Арагорн ясно сказал, что тварей тут тьма тьмущая и надо быть особенно осторожным.

Шаг еще шаг, волна радара и фиксация сразу одиннадцати тварей где-то через пятьдесят семь метров. 'Ага, после этого полуразваленного и расплавленного дома на лево и там, в углу будет заброшенная лавка. Хорошо, что эти твари в другом направлении'. Местность навивала тоску, все было разрушено, такое ощущения, словно здесь провели бомбардировку и не один раз.

Хруст под ногами и мне опять приходиться включать свой радар, не дай боги, какая тварь будет находиться поблизости. 'Опять наступил на кости неизвестного - мысленно выматеревщись глянул под ноги', это мог быть как разумный раньше тут живший, так и одна из тварей отбросившая в битве копыта, толком распознать остатки костяка было невозможно. Металлический блеск меня заинтересовал, и я поднял рядом валяющеюся железяку. 'Хм... Еще один боевой амулет... уже пятый однако!'.

Арагорн не наврал, и тут действительно можно было собрать внушительную коллекцию амулетов и артефактов. Одна в этих магических побрякушках была проблема. Они были частично повреждены и последствия активации могли быть очень плачевны для всех рядом стоящих. Так что я решил просто собирать и уже в безопасности их ковырять, а если получиться то и починить.

До нужного мне здания добирался как черепаха, отскакивая и прятаясь в любой темный угол, как только услышу лишний звук. Одно этажное здание, больше похожий на мини барак, и на удивление целое, встретило меня пустыми окнами и расплавленной железной дверью. 'Хм. Кажись тут лавка по скупке краденного была'. Внешне убогая халупа, если не считать ранее целой бронированной двери, внутри оказалось полноценным боевым укреплением. Останки тварей и людей устилали пол белым ковром. Разгрызенные доспехи и поломанные мечи великолепного качества, за столько времени даже не помышлявшие ржаветь.

Активировав сканер, пришлось жестко обломаться. Он ничего не уловил, несколько отголосков пришедших от парочки амулетов не в счет.

- Так. Надо подумать. Если это бывшая база местной шайки, то они просто обязаны были учесть вариант не только со стандартными сканерами, но и более уникальными поисковиками. - а то, что это именно их база, по кучи скелетонов со специфической снарягой и внешностью здания, несомненно оно.

Вариант с сильным сканом пришлось отбросить, с его активацией меня местные твари живо засекут. Осталось попробовать пустить 'пещерного духа', не плохая гномья разработка, созданная для поиска пустот. Две минуту и плетение действительно зафиксировало комнату пять на четыре и высотою около трех метров. После этого попасть внутрь укромного местечка оказалось не сложно.

Я офигело крутил головой, разглядывая стеллажи и полки для хранения особо гадких амулетов, такие я видел исключительно в академии и чтоб такое да у банды! В голове просто не укладывалась увиденное. Хомяк яростно зарычал, подражая льву, и с ним я был согласен. Чего бы мне ни стоило, но все здешние сокровище я утащу.

- Ну что ж. Теперь осталось только обезопасить мое укрытие и начинать вылазки вместе с обогащением. - и я улыбнулся, по самым скромным подсчетам мне хватит как минимум на свой домик на стороне магов и даже останется.

***

Побродив немного по туманному миру и увидев знакомый отблеск 'костра', направился в его сторону. Защищенное место сегодня опять выглядело идентично моим прошлым его посещениям.

Нагло ухмыльнувшись, сделал себе полу материальное кресло и сразу же уселся. Следующим по списку была кружка горячей воды, к сожалению, смастерить полноценный чай довольно муторно и пришлось заварить его на месте.

- Хорошо! - услышал я знакомый голос и учуял прекраснейший запах заваренного кофе! 'Вот буржуй! Я тут пашу как папа Карло и перебиваюсь простым чайком, а это божественное недоразумения нагло глотает такой прекрасный напиток!'.

- Здоров. Вижу, жизнь у тебя налаживается. - Арагорн, а именно он это и был, обнаружился с огромнейшей улыбкой и восседал на аналоге трона. Маленькая кружечка из фарфора источало замечательнейший аромат, сам же бог был одет в обычную походную одежду, но даже через его наглую улыбку пробивала такое, что мне сразу захотелось отсюда смыться.

-Опять гадостью пришел поделиться. - печально констатировал я.

- Угу. Ты только не ругайся. Вот лучше кофейку попей, пока я рассказывать буду. - возле меня появилась такая же кружечка, что и у Арагорна. Протестовать, ругаться или кричать не стал, все равно не поможет, разве что нервы успокоит. Пришлось взять кружечку и попробовать, что там пьют боги.

- Ммм. Ну, ты и гад. Одно только за то, что таким напитком с народом не делишься стукнуть анегелятором надо, - я блаженно зажмурился попивая замечательнейший напиток.

- Ну, если так, то вот тебе первая новость. На дело идти тебе надо будет в конце второго месяца. - от такой новости я чуть было не поперхнулся, времени то у меня почти год еще было! - Вполне тебя понимаю, да только одна личность нехорошая, редиска, решила зайти с козырей и надо сказать этот финт у него может и пройти.

- Но я там банально ласты склею. Я как-то глянул в верхний город, а потом со страшной силой оттуда уносил ноги. Знаешь, два Лорда Хаоса отобьют желания туда соваться и архимагу!

- Значит, он и там успел воду намутить. Не думал, что он и туда свои лапки сунуть сможет. - Арагорн задумчиво почесал подбородок.

- Ладно, перейдем ко второй новости. Как я слышал, ты ищешь себе нормальное жилище, а непросто домик. Так вот, есть такой интересный вариант. Бывшая военная лаборатория по изучению демонов и иже сними связанного. Там у них благодаря своим играм тоже прорыв образовался, как раз когда хаоситы баловались, но вовремя заткнуть смогли. Если коротко, то нужно выкинуть из этого мира 'шрам' образованный прорывам. Хорошо, что мозгов бывшим хозяевам домика хватило, и они работали в искусственно созданном пространстве, закрепленном в неком демоническом домене.

- Что-то мне говорит, там копыта отбросить также легко, как и верхнем городе.

- Не перебивай, я еще не закончил. - Арагорн предупреждающе по сверкал глазами, что я просто нагло проигнорировал - Если ты сможешь выкинуть место прорыва из реальности Атрума, то все потуги моего оппонента будут до одного места. А это значит, что у тебя появляется дополнительное время. Скажу сразу, если хотя бы почувствуешь, что не осилишь, не рискуй. Это не так важно как твоя основная цель. Карту с местом нахождениям этого местечка сможешь найти в резиденции администрации в том городке, где ты сейчас находишься.

- А теперь все, мне пора уходить. - с этими словами Арагорн исчез, все что осталось это не допитый кофе в моей руке.

- Ну, ты и сволочь! - хотелось выматериться.

- Ладно, фиг с тобою. Полезу дракону в пасть. Вариантов все равно нет, сейчас идти в город чистой воды самоубийство, даже если нас будет целая толпа, шанс на выживания лишь немногим больше нуля.

С этими словами одним глотком осушил кружечку и после некоторого сомнения спрятал ее в поясной сумке. С тихим вздохом пошел в свое убежище. Сегодня все равно надо было расставить ловушки и забрать остаток моих трофеев.

Дальнейший путь проходил незаметно, все мысли были направлены на решение вновь образованных проблем. Я чисто на рефлексах старался идти тише и незаметнее, стараясь быстрее добраться до укромного места и быстро уйти из этого мира.

Насторожился только тогда, как подошел к границе города. Первым делом решил подготовить пути отхода (мысли, мыслями, но кто его знает, что тут можно встреть), используя в этом, несомненно, нужном деле почти все взятые для этого дела амулеты. Три амулета огненной струи аккуратно пристроил среди камней, с основным конусам центрального амулета, чтобы остальные двое усиливали первый. Сам принцип ловушки ничем не отличается от растяжки с единственной настройкой, не реагирования на меня, а на остальных попавших под линию огня соответствующе среагировать. Пройдясь немного вперед, установил воздушную мину, модифицированное плетения излюбленных лезвий Тэля, теперь это быстро расширяющий диск, появлявшийся на высоте полуметра. Покидав для приличия еще пару стандартных мин ловушек, чисто для очистки совести и желание посмотреть на работу чужих амулетов. Воздействия этих амулетов мало отличается от земного стандарта только на магической основе. Одна взрывает почву, в каменистой местности имеет наиболее эффективные смертоносные характеристики. Огненная туча, высвобождает до безобразия нагретый воздух, способный сжечь простого человека в мгновенье, гадость в общем, но к несчастью вражин, полезная гадость. Ну и напоследок ледяной еж, думаю из названия можно оценить его применения, что-то вроде тонких и прочных нитей образующие сферу радиусом в метр.

Посмотрев на оставшиеся три боевых амулета ловушки решил использовать их прямо под мордой у тварей. Медленным шагом, постоянно поглядывая на темные провалы дверей и окон, хоть я и почувствовал присутствие тварей, еще неизвестно откуда может прилететь нежданчик виде летательного неизвестного объекта. Как то в прошлый раз меня такая тварь попалась и не сказать, что я был рад этой встрече. Сегодня мне явно везло, это радовало, но и настораживало не меньше. С пяток тварей находилось прямо за моим укрытием, таращась вглубь немного целого здания, даже не надо было активировать радар, там явно засели еще не меньше десятка.

Примерившись, кинул в карликов одну из мин огненной тучи, не останавливаясь воздушной петлей, отправил в полет оставшиеся два амулета, но уже в сторону проема двери. Вспыхнувшее огненное марево раскаленного воздуха, а в этом мире проявление огненной тучи выразилось еще и более плотным формированием сгустка, немного оранжево свечения, что на месте 'сварило' карликов. В эту же минуту из здания рванул столб огня. С малой задержкой оттуда вывалился следующий уродец, частично зажаренный представитель ящера подобного вида коего я добил ледяной стрелой, дабы не мешался в будущем. С грохотом из ново сформированной дыры выбрался здоровяк, без каких либо следов видимых повреждений. Непонятный шум где-то с другой стороны руин древнего города еще больше нагнетал обстановку. 'Кажись пора брать ноги в руки - запищал Шиз', с мыслями глюка я хоть и был согласен, но проверить одно заклинания просто обязан, ведь абсолютно, не известно, нарвусь ли я на подобную маго поглошалку в следующий раз, а проверить надо.

Пока уродец находил меня взглядом и расчищал себе примой путь сквозь обломки стен, по несчастью оказавшиеся у него на пути, я быстро формировал плетения четырех стихийного ядра. Знаю название так себе или правильней совсем уж никакое, хотя полностью отражает его характеристику. Первой частью является маленький фаербол с высокой энергетической накачкой, поверх которого ложиться прочная воздушная пленка, дальше стягивается нечто похожее на липкое желе из разряда воды и уже когда его наберется достаточное количество, накрывается еще одним слоем, виде плетения гранитного молота. Муторно, долго, но вот повреждение остаются на третей ступени с несколькими ударами за раз. Гораздо удобнее, чем полная материализация некоего боевого природного элемента. Тварь уже довольно близко подошла к моей тушке, когда с ладони сорвался белесый росчерк, я несколько не ожидал такой прыти от своего заклинание, на Атруме его скорость была раз в три медленнее. С не поддельным любопытством стал наблюдать, как мое творение отреагирует на предназначенного ей противника. Первый удар произошел в несколько невидимом спектре, молот оказался хоть и не эффективным, но он достаточно ослабил защиту твари, чтобы липучка начала разъедать противника. Получившеюся от кислоты дыру пролетел остаток плетения, и когда тварью была разрушена оболочка из воздуха, произошел ожидаемый взрыв.

-Хм, забавное воздействие - почесывая свою репу, констатировал увиденное - жаль из-за вспышки не р